Você está na página 1de 15

A REALIDADE SUBJETIVA NO SISTEMA CARTESIANO: UMA

LEITURA DA SEGUNDA MEDITAO

Edenilson Aparecido das Neves*1

RESUMO
Grande nome da histria da filosofia, Ren Descartes foi o responsvel pela suplantao da
filosofia aristotlico-tomista pela filosofia subjetivista. A modernidade tem como sua principal
temtica o homem, que passa a ser polo irradiador do conhecimento por ser um ser pensante. Na
viso cartesiana, era necessrio restituir filosofia a sua credibilidade. Para isso ocorrer, uma
nova metodologia tinha de ser criada, slida ecapaz de alcanar uma verdade indubitvel.
justamente isto que Descartes busca e, por fim, encontra: as bases do novo edifcio do saber
numa realidade subjetiva.

PALAVRAS-CHAVE: cogito; ser pensante; subjetividade.

ABSTRACT: A big name in the history of philosophy, Ren Descartes was responsible for the
supplanting of the Aristotelian-Thomistic philosophy by the subjetivist philosophy. The
modernity has as a main issue the man, that turns into an irradiator pole of knowledge as a
thinking being. In the Cartesian view it was necessary to restitute the philosophy its
credibility.For this to occur, a new methodology had to be created, solid and able to achieve an
indubitable truth. That is precisely what Descartes seeks and, at last, he finds: the foundation of
the new building of knowledge in a subjective reality.

KEY WORDS: cogito; thinking being; subjectivity.

INTRODUO

Ren Descartes (1596-1650) foi, sem dvida, um dos grandes nomes da


histria da filosofia e, vivendo em uma poca perturbada pela crise do campo
epistemolgico, v-se na condio de elaborar um sistema que daria conta de suplantar a
forte tradio aristotlico-tomista. Fundamentado pela certeza do cogito, seu sistema
ganha a caracterstica de coluna dorsal nesse novo perodo que se denominaria Idade
Moderna.

1*Graduando de filosofia da faculdade Joo Paulo II- FAJOPA.

1
O ponto de partida de Descartes a dvida, que chamadametdica, ou seja,
seu objetivo buscar um fundamento slido que lhe asseguraria a garantia de uma
verdade indubitvel. Essa verdade seria para ele um ponto fixo e seguro e serviria de
alicerce para o novo edifcio do saber.
Descartes encerra sua primeira meditao sem postular nenhuma
verdade.Poderamos, ento, nos perguntar at que ponto possvel estender a sua
dvida dentro dessa busca metdica. Se permanecesse insistindo na suspenso de seus
conhecimentos, sem perspectiva de lanar para o leitor a esperana do alcance de uma
verdade, logo, obrigatoriamente, teramos que entender a dvida cartesiana como ctica.
Como sabemos, o desenrolar da filosofia cartesiana o desvenda como mestre do jogo
filosfico, ao fazer da dvida seu grande salto para o encontro da subjetividade.
Veremos, assim, que a subjetividade vai cumprir o papel daquele ponto fixo e seguro
de que falamos, e por isso dever revestir-se das caractersticas de princpio e
substancialidade (SILVA, 2005, p. 47).
Em Descartes, o limite da dvida se d justamente quando o ser que duvida
percebe que o prprio ato de duvidar determina o exerccio do pensamento. Assim
poderamos afirmar que, atingindo tal ponto, a dvida tambm atinge seu ponto limite.
Esse passo s foi possvel porqueDescartes permaneceu na dvida no a radicalizando
suficientemente a ponto de torn-la ctica. A diferena entre as questes metdica e
ctica se d no encontro e na descoberta do eu pensante. Descartes s podia continuar
com a suspenso completa de seu conhecimento quando, radicalizando a dvida,
assumisse a hiptese do Gnio Maligno. Quando dizemos suficientemente, queremos
caracterizar essa diferena entre o modo metdico e o modo ctico de vermos a questo
do emprego da dvida na filosofia cartesiana.

1 A PROCURA DA CERTEZA INDUBITVEL

Descartes inicia sua segunda meditao em meio s dvidas que o levam a


trilhar o caminho de uma contnua busca:

A meditao que fiz ontem encheu-me o esprito de tantas dvidas (...)


e, entretanto, no vejo de que forma podemos resolv-las. Esforar-

2
me-ei, no obstante, e seguirei mais uma vez a mesma via em que
entrara ontem, afastando-me de tudo aquilo em que possa imaginar a
menor dvida, tal como se eu soubesse que isto fosse absolutamente
falso (DESCARTES, 2005, p.41).

Neste ponto da narrativa vemos um Descartes que olha ao seu redor e v


apenas um mundo incerto, um mundo de dvidas to complexas que ele acredita no
poder resolver. Est diante dele a suposio de que todas as coisas so falsas, incluindo
o corpo, figura, extenso, movimento, tudo no passa de fices de seu esprito,
restando a ele se indagar o que pode ser considerado verdadeiro, ou se h no mundo
algo correto. Temos de ver em Descartes o reverso da medalha, na qual o ato de duvidar
tem que lev-lo ao seu exato contrrio: isto , ao indubitvel, ao certo, verdade, ao
ponto fixo e seguro, que indicar, assim, no s a provisoriedade da dvida, mas
tambm seu limite. S assim poderia ele alcanar outras verdades e construir uma
cadeia de razes.
O limite da dvida a descoberta do pensamento. por isso que, conforme
exposto, podemos dizer que, se por um lado, o ato de duvidar leva constatao da
afirmao de uma certeza indubitvel; do outro, faz com que a radicalidade da dvida
revele o pensamento em sua singularidade absoluta. Tudo isso dentro do processo que
se iniciou pela suspenso dos sentidos, pelo argumento do sonho e na radicalizao da
dvida com o argumento do Deus Enganador ou Gnio Maligno.
Tendo feito esse processo, fica fcil perceber o objetivo de alcanar uma
verdade iminente. como se Descartes postulasse em si, diante da crise provocada pela
Revoluo Cientfica, iniciada no sculo XVI, que somente a razo poderia responder s
questes epistemolgicas de seu momento. Por isso cria todo esse processo de carter
dubitvel, para, enfim, desembocar num dos sistemas mais elaborados da filosofia: a
fundamentao do cogito e a elevao do mesmo condio de coluna mestra da
Modernidade.
No obstante, todo esse processo se tornar uma das maiores problemticas
para a Idade Moderna. Descartes muda toda a estrutura daquilo que se tinha como certo
dentro do campo da epistemologia; paradigmas que j vinham sendo conservados h
quinze sculos, estavam agora suplantados por uma nova forma de ver o mundo: a
razo, senhora mestra do pensamento moderno, o pensamento primado da subjetividade
do homem moderno.

3
2 O ENCONTRO COM O COGITO

Podemos dizer que, para Descartes, em certo momento do procedimento


metdico da dvida, tudo no passava de fico do seu esprito, ou seja, que o corpo,
figura, movimento, extenso e lugar, de fato, at aquele momento pareciam no existir;
apresentava-se para ele, um mundo incerto. Mas qual seria a natureza de tal
pensamento? Descartes separa duas hipteses. Na primeira, ele retorna ideia do Deus
Enganador (lembremo-nos que esse argumento ainda no fora de certa forma
descartado, ainda estamos no campo da dvida) no h algum Deus, ou outra potncia,
que me ponha no esprito esses pensamentos? (DESCARTES, 2005, p.42). Nesta
primeira hiptese, vemos claramente a posio de seu argumento a respeito desse ser
sobrenatural, que poderia engendrar nele essas ideias falsas, todas as vezes que se
colocasse ao exerccio do pensar. Estaria, nesse caso, sendo influenciado ao engano por
algo que estaria em seu exterior algum Deus ou outra potncia, como ele mesmo
afirma, que teria o poder de introduzir em si tais pensamentos.
Em sua segunda hiptese, essa influncia no vinha de algo exterior e sim de si
mesmo, agora autor de seus prprios enganos, ou seja, no seria mais necessrio que
algum Deus o enganasse, pois como ele mesmo disse talvez eu seja capaz de produzi-
lo por mim mesmo (DESCARTES, 2005, p.42). De um lado, temos a hiptese de um
Deus que poderia engan-lo sempre e, de outro, ele mesmo se afirmou como possvel
autor desses pensamentos. De toda essa discusso surge uma indagao importante na
busca pelo indubitvel: se ele fosse capaz de produzir tais pensamentos, no seria ele
alguma coisa?
Descartes colocara em xeque todo o seu conhecimento. Com isso, tudo o que
antes parecia como verdadeiro, recebe o selo da dvida. Nada mais era tido como certo
j negara os sentidos e at mesmo a realidade corprea, persuadiu-se de que no havia
absolutamente nada no mundo. Porm no poderia negar que ele mesmo existia, j que
tal afirmao seria uma contradio ou loucura. O eu clamado por Descartes agora no
se trata daquele homem de chambre que se apresentava junto ao fogo na primeira
meditao, algo que resistir dvida, como veremos abaixo.
Conclui Descartes: No h dvida, ento, de que eu sou, se ele me engana; e
que me engane o quanto quiser, jamais poder fazer com que eu no seja nada, enquanto

4
eu pensar ser alguma coisa (DESCARTES, 2005, p. 43). Mesmo que o Gnio Maligno
empregue todas as suas foras ao influenciar seus pensamentos em direo ao engano,
Descartes no despreza o fato de estar pensando. A ele no importa o quanto esse Gnio
o enganar; este no poder anular que h em si o fato de ser alguma coisa.

De sorte que aps ter pensado bem, e ter cuidadosamente examinado


todas as coisas, enfim preciso concluir e ter por constante que esta
proposio: Eu penso, eu existo, necessariamente real, todas as
vezes que eu a pronuncio, ou que eu a concebo em meu esprito
(DESCARTES, 2005, p. 43).

Se Descartes buscava algo slido, um ponto fixo e seguro, uma verdade


indubitvel, ela apresentada no trecho exposto acima. Esta a primeira certeza nascida
no seio da dvida cartesiana, fruto da forma metdica que estava encaminhando a sua
busca. Porm, vemos a fragilidade de seu argumento ao nos indicar que ele somente
verdadeiro cada vez que pensado. Mesmo que ele seja enganado ou que se engane,
mesmo assim ser algo, e a partir desse eu que ser construdo todo o restante das
meditaes cartesianas. Podemos dizer que, a partir dessa certeza descoberta por
Descartes, comea a ser alicerado o edifcio do saber moderno.
Fazendo uma referncia quarta parte da obra Discurso do Mtodo, que trata
dos termos metafsicos da filosofia cartesiana, Franklin Leopoldo e Silva evidencia o
percurso feito por Descartes para a fundamentao do cogito e assim o descreve:

O percurso , pois, o seguinte: tendo suspendido o juzo acerca do


valor de todas as representaes, no considero como verdadeiro ou
real coisa alguma daquilo que penso. Mas, enquanto assim procedo,
eu mesmo, enquanto pensamento, afirmo-me como tal no prprio
exerccio da dvida. Se a prpria dvida existe, ento o pensamento,
do qual a dvida uma modalidade, existe, e eu mesmo que duvido,
logo penso, existo necessariamente, ao menos como ser pensante.
Disso no posso duvidar, pois a prpria dvida que engendra esta
constatao: penso, logo existo. O maior dos cticos no pode neg-la,
sob pena de negar a prpria possibilidade de duvidar (SILVA, 2005, p.
47).

Vemos, nesse trecho de Franklin Leopoldo e Silva, a importncia de todo


aquele processo que estava sendo construdo por Descartes com a dvida metdica,
processo esse que desemboca em seu axioma: penso, logo existo. A condio do existir
est condicionada ao ato de pensar, que se derivou da dvida. Poderia ele duvidar de

5
tudo, colocar tudo em suspenso como ele mesmo colocou, mas no poderia deixar de
certificar-se que enquanto duvidava, ou se deixava ser enganado por um Deus
Enganador, pensava. Logo, se pensava, era enfim alguma coisa. Por isso que os maiores
cticos no poderiam negar essa afirmao, pois se assim fizessem, anulariam o prprio
ato de duvidar.
Se observarmos a fundamentao do cogito, Descartes no faz qualquer
definio de termos, tanto do pensamento quanto da existncia. Isso geraria uma
observao de seus prprios contemporneos. Porm,Descartes revela duas razes para
evidenciar que essa falta de definio no representaria uma inconsistncia do
raciocnio, nem mesmo comprometimento da certeza que acabara de ser descoberta.
Primeiramente, nesse caso, o conhecimento coincide perfeitamente com o seu objeto,
por isso podemos afirmar: penso, logo existo. Depois levemos em considerao que os
termos pensamento e existncia, so para Descartes noes comuns, indefinveis, ou
melhor dizendo, evidentes por si, no h necessidade de se explicar tais termos, seu
prprio mtodo intuitivo dispensa tal ao analtica. Nas palavras de Cottingham:

preciso ficar claro, entretanto, que o mais importante para Descartes


na descoberta da certeza de sua existncia no a validade formal de
um certo raciocnio abstrato, mas sim um ato individual de
pensamento: na realizao desse ato por cada mediador individual
que a certeza de sua existncia vai se tornando evidente e indubitvel
(COTTINGHAM, 1995, p. 38).

Dentro do contexto apresentado pela filosofia cartesiana, podemos dizer que o


pensamento nada mais do que o conjunto dos contedos da conscincia, isto , toda
conscincia interna pensamento, no havendo distino entre os fatos internos, e,
desse modo, no podendo uns serem classificados como pensamentos e outros no.
Como dissemos acima todo o contedo da mente pensamento. Por essa razo temos
que:

O pensamento recobre toda e qualquer representao. As


representaes, portanto, permanecem com o valor de contedos de
conscincia, e isso ser o campo inicial em que se exercer o mtodo
por meio de uma inspeo do esprito (SILVA, 2005, p. 48).

Na filosofia cartesiana todo contedo mental considerado pensamento, este


recobre toda representao. Temos nesse caso uma profunda implicao dentro da

6
anlise da conscincia, no sendo assim preciso fazer a distino entre pensamento e
sentimento. De maneira alguma podemos considerar a existncia de duas faculdades
distinta na alma, pois toda a representao que esteja de alguma forma implicada no
sentir pensamento, ou seja, podemos dizer que o pensamento a representao dita do
sensvel. Com isso, Descartesno quer dizer que sentimento e sensao, corpo e
sentidos, no tm papel algum. O que interessa a Descartes ver primeiramente no caso
do estado de conscincia aquilo que equivale ao pensamento.
A manifestao do pensamento expressa sua perfeita unidade quando temos o
encontro do pensamento e do ser, por isso podemos dizer que ao encontrar o
pensamento, encontramos o ser. A descoberta do pensamento alcana, de fato, o ser e
este, por sua vez alando, o prprio ser do pensamento. O fato de encontrarmos uma
exceo no faz a dvida desaparecer totalmente. Ao contrrio, ela continua existindo,
j que a existncia do mundo ainda est em suspenso, e a nica coisa que temos como
certa e indubitvel o cogito que acabara de ser descoberto e nem por isso totalmente
conhecido. O pensamento somente pode ser exceo na medida em que o ser atingido
na representao e pela representao.

Isso significa que se fosse tomada qualquer outra funo do que


suponho que seja o Eu para concluir a partir da a existncia, o
argumento no teria o mesmo valor. No poderamos dizer, por
exemplo, eu respiro, logo existo, pois esse argumento depende da
demonstrao de que verdade que respiro para que se possa associar
o ato de respirar existncia. Agora, se acho ou sinto que respiro e
concluo ento que existo, o argumento vlido, mas precisamente por
que se estabelece a partir da representao e, na verdade, mantm-se
dentro dela. Nesse caso, penso que respiro, logo existo
rigorosamente equivalente a penso, logo existo. E isso vale para todos
os argumentos semelhantes, o que indica que pensamento e existncia
do pensamento so indissociveis. isso o que significa a descoberta
de si mesmo como ser pensante (SILVA, 2005, p. 49).

Assim, temos que o ser encontrado primeiramente o ser pensante. Pode ser
que esse ser tenha mais alguma propriedade, mas neste ponto da narrativa, Descartes
no leva isso em considerao. A certeza somente evidenciada no fato de que o
pensamento no extenso, ou seja, o corpo no algo necessrio para pensar, mas se
seu ser conter alguma outra propriedade, ser apenas pelo pensamento, pelo cogito que
ele poder descobrir.

7
3 A DETERMINAO DA ESSNCIA DO EU

Descartes tinha consigo a sua primeira certeza, fruto do processo da dvida


metdica. Porm isso no bastava para continuar a construo do edifcio do saber.
Tinha encontrado o cogito, mas como dito acima, no conhecia o contedo dessa
existncia. Era necessrio continuar a anlise dos dados dos problemas que se
levantariam aps a descoberta do Eu pensante para, assim, chegar determinao da
essncia desse Eu. Tanto que Franois Chtelet, historiador francs, assim expressa: A
fora do cogito brota da dvida2(CHTELET, 1972, p. 103).
Para continuar o seu caminho epistemolgico, Descartes tinha que se guardar
de certas opinies imprudentes que contrariassem o que ele tinha acabado de descobrir,
ou seja, ser um ser pensante, e continuar com o que sustentava ser o conhecimento
mais certo e mais evidente do que todos aqueles(DESCARTES, 2005, p. 43) que teve
anteriormente. Vemos que Descartes assegura ser o cogito o conhecimento mais
evidente que tivera e tinha que tomar essa assero como alicerce para, a partir da,
fundamentar o seu sistema.
Para a realizao desse novo processo, Descartes tinha de suprimir tudo aquilo
que poderia ser combatido pela certeza do cogito, ficando apenas com aquilo que fosse
inteiramente indubitvel. Porm, nesse ponto da meditao, surge uma questo
importante que ele mesmo coloca como indagao: o que acreditei ser at aqui? Pensei
que era um homem. Mas o que o homem? Direi que um animal racional? [...] seria
preciso depois investigar o que animal, e o que racional (DESCARTES, 2005, p.
43). Essa uma indagao importante para aquele momento da filosofia. Se afirmasse
as categorias animal e racional, no iria se distanciar muito da viso escolstica; sua via
tinha de ser outra. Cabe a Descartes chegar a uma definio do algo que sou sem o
amparo de quaisquer outras coisas seno as encontradas em mim mesmo, j que tudo o
mais ainda est sob a dvida (SANTIAGO, 2005, p. 44). A resposta tinha que brotar de
seu prprio interior, tudo o mais ainda estava sob o jugo da dvida. Notemos que, ao
usar termos como o que acreditei e pensei que era homem, Descartes revela que o
que tinha por conceito de homem, tambm cara por terra. Era necessria uma melhor

2La force du cogito est de jaillir du doute.

8
investigao a respeito de sua identidade, ou melhor, o que realmente sou aps a
descoberta do cogito.
No desprezava a considerao de ter rosto, brao e todas as aes ligadas
alma, porm nunca tinha se perguntado o que era essa alma, que era imaginada como
algo raro e sutil, como um ar leve que estava espalhado em suas partes do corpo. Essa
era a viso at ento de alma, viso que ganha fora pela tradio, que afirmava que ela
no era somente um esprito, ou pensamento, mas era algo mais complexo, princpio de
vida, da qual dependiam funes importantes como alimentar-se e andar. Esse era o
aspecto conceitual de alma, herana reforada pela filosofia medieval de cunho
teolgico, mas que, com Descartes, perde a significao. O esprito se reservara mais ao
pensamento, razo pela qual Descartes faz mais o uso do termo mens (do latim, esprito)
do que anima (do latim, alma), pois esta carrega em si todo o sentido mencionado
acima.
No que diz respeito ao corpo no duvidava de modo algum de sua natureza;
pois pensava conhec-lo muito distintamente (DESCARTES, 2005, p.44). Lembremos
que ele mesmo afirmava que no desprezava a considerao de ter rosto e brao. Basta
nos recordarmos da sua primeira meditao onde ele mesmo afirma que negar a
existncia de seu corpo se identificar como louco (DESCARTES, 2005, p. 31). Acerca
de tal assunto Ferdinand Alqui traa o seguinte comentrio:

Descartes no pergunta o que o fogo, o que so suas mos, o que o


seu corpo. Ele duvida de estar sentado junto do fogo e que aquelas
mos e aquele corpo sejam dele. Tal dvida no pode oferecer
qualquer interesse cientfico. Um sbio no se interroga sobre se est
ou no sentado junto do fogo ou se o seu corpo lhe pertence. Essas so
questes propriamente existenciais (ALQUI, 1969, p. 69).

Descartes no despreza a existncia de ter um corpo, independente de que


esteja sonhando ou sendo enganado, tinha um corpo, era seu. Por isso indica uma
definio para o corpo:

Pelo corpo entendo tudo o que pode ser delimitado por alguma figura,
que pode ser compreendido em algum lugar, e preencher um espao de
tal modo que todo outro corpo seja dele excludo; que pode ser
sentido, ou pelo tato, ou pela vista, ou pela audio, ou pelo paladar,
ou pelo olfato; que pode ser movido de varias formas, no por si

9
mesmo, mas por alguma coisa alheia pela qual seja tocado e de que
receba impresso (DESCARTES, 2005, p. 45).

No h muito o que ser dito depois de uma definio to explcita como fizera
Ren Descartes. Em outros termos, o que mais tarde ele vai definir como extenso, e
que vai dar filosofia cartesiana a caracterstica de ser dualista, quando, de um lado,
temos a substncia corprea ou extensa, com sua prpria essncia e, de outro, a
substncia pensante. Mas dentro dessa singularidade corprea, Descartes ( 2005, p. 45).
afirma: ter em si a potncia de mover-se, de sentir e de pensar, eu no acreditava de
modo algum que se devesse atribuir essas vantagens natureza corporal.Tal anlise
permitiu a Descartes ver que potncias, como sentir e pensar, no poderiam ser de
ordem extensa. Com isso, ele necessita partir para a anlise dos atributos do corpo e do
esprito.
Restava-lhe ainda a pergunta sobre sua identidade: quem sou eu? Isso tudo
porque ainda pairava sobre ele o argumento do Deus Enganador. Poderia ele ento ter
alguma atribuio que referiu quanto natureza corprea? Antes mesmo de ver a
concluso que chegara Descartes, vemos nesse ponto o retorno da dvida, em vista
daquilo que no essencial ao esprito, e que culminar na essncia desse eu pensante.
Descartes continua dizendo que, aps repassar em seu esprito as faculdades
necessria ao corpo, como a de alimentar-se e andar, no encontrou nenhuma que estava
em si. O jeito encontrado por ele passar para os atributos da alma e tentar reconhecer
alguma faculdade que estaria em si. Comeou pelo atributo do andar e do alimentar-se,
mas uma vez que negou seu prprio corpo numa existncia real, como poderia ele andar
e alimentar-se?
Parte-se ento para um outro atributo, o de pensar e nesse Descartes encontrou
um reconhecimento de posse: noto aqui que pensamento um atributo que me
pertence. S ele no pode ser desprendido de mim. Eu sou, eu existo: isto certo
(DESCARTES, 2005, p. 46). Descartes encontra algo que, enfim, no pode ser
compreendido se estiver separado dele, ou seja, o ato de pensar, tanto que, se isso
ocorresse, deixaria de ser ou existir. Vemos que, entre todos os atributos colocados, o
nico que resistiu excluso foi o pensamento.
Com a tomada de conscincia de que a nica faculdade que lhe imprimecarter
de identidade o pensamento, chegamos assim na reflexo de inseparabilidade entre o

10
eu e o atributo de pensar, Descartes, chega enfim na essncia daquilo que realmente ,
compondo assim a primeira certeza da cadeia de razes.

No admito agora nada que no seja necessariamente verdadeiro: no


sou, precisamente falando, seno uma coisa que pensa, ou seja, um
esprito, um entendimento ou uma razo, que so termos cujo
significado era-me anteriormente desconhecido. (...)no sou este
conjunto de membros, a que chamam de corpo humano; no sou um
arleve e penetrante, espalhado em todos esses membros, no sou um
vento, um sopro, um vapor, nem nada de tudo o que posso fingir e
imaginar, j que supus que tudo isso nada era nada e que, sem mudar
essa suposio, noto que no deixo de estar certo que sou alguma
coisa. (DESCARTES, 2005, p.46)

Enfim, chega-se a uma concluso importante para a filosofia moderna: eu sou


uma coisa que pensa. Notemos que tal argumento j compromete o conceito de
faculdades que se tinha na escolstica, e claro o conceito do que o prprio homem,
ao afirmar que tambm no era esse ar leve e penetrante. Descartes tambm afirma a
negao do conceito de alma, proposto pela Idade Medieval.
Lembremos que todas as outras coisas ainda continuam sob o crivo da dvida;
por isso se pergunta Descartes (2005, p. 46):Pode acontecer que essas mesmas coisas,
que suponho no existirem, porque me so desconhecidas, no sejam de fato diferentes
de mim, que eu conheo? Ser que essas coisas que antes negara poderiam ser
diferentes dele mesmo? Agora que ele j tinha uma definio sobre a prpria existncia,
era fcil de ver a dessemelhana entre as coisas que o circundavam. Mas ele mesmo
prefere se referir ao assunto como no sabendo nada sobre isso, restringindo-se apenas a
elaborar juzos sobre aquilo que tinha conhecimento, e at neste momento de sua
narrativa, temos um filsofo que tem apenas em suas mos a certeza do que era: uma
coisa que pensa; da a nica coisa sobre a qual ele podia emitir juzo.
Descartes no estava preocupado com as coisas que ainda no conhecia, pois
ele tinha certeza que o conhecimento que tinha sobre si mesmo no dependia dessas
coisas desconhecidas e nem mesmo daquelas coisas que poderiam ser fingidas ou
inventadas. Quanto s respostas para as outras coisas que estavam em seu redor,
Descartes no via necessidade de buscar em outra parte, visto que a nica coisa certa
que tinha era o fato de ser uma coisa que pensa. Porm bem entendia ele que o homem
natural sempre era tentado a recorrer imaginao para dar continuidade s respostas

11
que ainda resistiam ao crivo do duvidar. Por isso que, para Descartes (2005, p.47):
imaginar no outra coisa seno contemplar a figura ou a imagens e, de modo geral
todas as coisas que se relacionam com a natureza do corpo sejam apenas sonhos ou
quimera. Vemos que se trata de uma contemplao apenas, mas no suporte e fonte de
busca para um seguro conhecimento, como ele mesmo faz questo de expor.

Assim, reconheo certamente que nada de tudo o que posso


compreender por meio da imaginao pertence a esse conhecimento
que tenho de mim mesmo, e que necessrio lembrar e desviar o
esprito dessa forma de conceber, a fim de que ele prprio possa
reconhecer bem distintamente sua natureza ( DESCARTES, 2005,
p.47).

Por afirmar tal princpio, fica claro que a excluso da imaginao necessria,
pois tudo aquilo que pudesse ser compreendido por seu meio j fora excludo atravs da
dvida. Descartes no a estabelece como meio seguro da obteno do conhecimento,
pelo contrrio, v at mesmo a necessidade de desviar o esprito dessa forma de
conceber,podendo assim reconhecer sua natureza. Novamente ele afirma a veracidade
da segunda certeza dada atravs da cadeia de razes, sua natureza o puro pensamento
fora de todo elemento corporal.
J dissemos acima que o atributo do pensamento age de certa forma
inseparvel do Eu. Assim, dentro desse grande atributo, poderamos perguntar se
sentimento e imaginao, poderiam ser considerados como atributos que acrescentam
algo ao conhecimento do prprio Eu. E veramos que no, pois se considerarmos que,
de alguma forma, h entre os modos alguma dependncia com o que antes j fora
colocado em dvida, essa ponte se torna impensvel. Coloquemos o modo do
sentimento em um exemplo de simples compreenso: se para sentir que algo est frio,
eu preciso entrar em contato com uma parte do corpo, este j no pode ser considerado
conhecimento slido, visto que o corpo continua em suspenso frente ao duvidar. Por
outro lado, se o sentimento implica no pensar, e a representao do sentir se reduz ao
contedo mental, logo pensamento e este, por j possuir a sua especificidade garantida
e assegurada, torna tal representao beneficiaria da certeza do pensamento. Nesse
mesmo contexto, temos a excluso do imaginar como meio de obteno do
conhecimento sobre o Eu.

12
Na medida em que imaginar produzir representaes ligadas ao
domnio do corpreo, o contedo delas nada pode acrescentar ao
conhecimento de mim mesmo enquanto ser pensante que no caia sob
a interdio das razes de duvidar. Por isso, imaginar no acresce nada
de positivo ao conhecimentodo Eu pensante. Aqui tambm s posso
considerar a imaginao como um modo de pensamento e, nesse
sentido, reduzir as representaes imaginativas quela homogeneidade
fundamental de todos os contedos mentais (SILVA, 2005, p. 51).

Por pensamento, j podemos entender qualquer representao mental, mesmo


que, at aquino consideremos o valor objetivo de tal contedo. Como dito, temos certa
inclinao para pensar naquilo que se apresenta imaginao, porque so muito ntidos
os contornos corpreos da imagem que se apresenta imaginao. por essa razo que
Descartes procurar mostrar que, mesmo que em relao ao conhecimento dos corpos,
essa concepo seja mais favorvel, o pensamento de uma essncia que no pode
aparecer imaginao tem precedncia e maior clareza intelectual (DESCARTES,
2005, p.47).
Se antes Descartes havia se perguntado o que era e chegou concluso de que
era uma cosia que pensa, agora, depois de estabelecer que o imaginar no fonte segura
para a conquista do conhecimento, ele se pergunta o que uma coisa que pensa. Em
relao a isso ele afirma: Isto uma coisa que duvida, que concebe, que afirma, que
nega, que quer, que no quer, que imagina tambm e que sente (DESCARTES, 2005,
p.47-48). Podemos elencarneste trechovrias aes que podem ser reportadas ao
pensamento: duvidar, negar, afirmar, conceber, querer, sentir, e at mesmo imaginar.
Tudo isso faz parte dos modos de pensar e de certa forma unificam-se na coisa pensante.
Notemos que, ao detalhar essas aes, Descartes,em nenhum momento, colocou em
questo os contedos das mesmas, e sim o prprio ato pelo qual o pensamento pode se
manifestar. Se por um lado, Descartes apresentou a definio do Eu como sendo um
Esprito, um entendimento, uma razo, determinando assim sua essncia, nesse ponto,
ele reintegra, na coisa pensante, o que antes lhe fora excludo de sua essncia. Podemos
dizer que todos esses modos ditos acima, na medida em que se beneficiam da certeza do
cogito, no podem ser postos em dvida, mesmo que estes no pertenam natureza do
Eu. A partir da, podemos dizer que Descartes comea a se conhecer um pouco mais.
Recordemos, porm, que, quando falamos se conhecer estamos falando do que ele ,
ou seja, uma coisa que pensa, um ser pensante.

13
por si to evidente que sou eu quem duvida, entende e deseja que
no aqui necessrio acrescentar nada para explic-lo. E certamente
tenho a potncia de imaginar, (...) no obstante essa potncia de
imaginar no deixa de estar realmente em mim, e faz parte de meu
pensamento. Enfim, sou o mesmo que sente, ou seja, que recebe e
conhece as coisas como pelos rgos dos sentidos. (...) Porm, dir-me-
o que essas aparncias so falsas e que durmo. (...) muito certo que
me parece que vejo, que ouo e que me aqueo; e propriamente o
que em mim se chama sentir. Da comeo a conhecer o que sou, com
um pouco mais de luz e distino do que antes (DESCARTES, 2005,
p.48-49).

O conjunto de modos correspondente modalidade do pensamento faz com


que Descartes perceba que estes, por sua vez, no interferemem nada na unidade do
pensamento, pois eles no constituem faculdades autnomas, nem podem acrescentar
nada ao prprio pensamento.

CONSIDERAES FINAIS

Temos que, na ordem do conhecimento, a certeza acima mencionada por


Descartes: eu existo precede a afirmao eu vejo. Para Descartes, antes de afirmar a
existncia de qualquer coisa, preciso afirmar a prpria existncia. Assim, a
subjetividade assume a propriedade daquele ponto fixo e seguro procurado por ele.
Desse ponto, inaugurara-se uma cadeia de razo que se revela na hierarquia de
representao, medida que ela manifesta o objeto do pensamento que o prprio
pensamento. Dentro da filosofia cartesiana, o pensamento atinge sua primeira forma de
encontro entre o conhecimento e o ser. Sempre que nos referimos ao conhecimento de
qualquer ser, primeiro temos que supor que ele pensado por um sujeito.
Assim, Descartes encerra a sua meditao segunda. Nela, ele estrutura a
primeira certeza como coluna vertebral do sistema metafsico moderno. O cogito
inaugura na modernidade o carter do subjetivismo. Com o novo sistema metafsico, a
epistemologia ganha novo sentido; o conhecimento passa agora de dentro do sujeito
para o mundo, suplantando a filosofia aristotlica que tradicionalmente concebia que o
conhecimento partia do mundo exterior para o sujeito.

14
REFERNCIAS

ALQUI, Ferdinad. A filosofia de Descartes. Traduo de M Rodrigues Martins.


Lisboa: Presena, 1969.

CHTELET, Franois. La philosophie de Galile J.J. Rousseau. Paris: Marabout,


1972.

COTTINGHAM, John. Dicionrio de Descartes. Traduo de Helena Martins. Rio de


Janeiro: Zahar, 1995.

DESCARTES, Ren. Meditaes Metafsicas. So Paulo: Martins Fontes, 2005.

SANTIAGO, H. Notas de rodap. In. DESCARTES, R. Meditaes Metafsicas. So


Paulo: Martins Fontes, 2005.

SILVA, F. L. Descartes e a metafsica da modernidade. So Paulo: Moderna, 1993.

Artigo recebido em 19.04.2012


Artigo aprovado em 04.07.2012

15