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STBL

HERMENUTICA 2 e
INTRODUO FILOSOFIA
Prof. tila

CAPTULO CINCO

A chamada ao estudo

e para construir pontes para o mundo real e procurar rela-


cionar a Palavra de Deus com os temas principais da vida e
as questes principais do dia, precisaremos levar a srio tanto o
texto bblico quanto o cenrio contemporneo. No podemos nos
dar ao luxo de permanecer em um ou outro lado do abismo
cultural. Retirar-nos do mundo para dentro da Bblia (escapismo)
ou da Bblia para dentro do mundo (conformismo) ser fatal para o
nosso ministrio de pregao. Qualquer um desses erros torna
impossvel a construo de pontes e inevitvel a no-
comunicao. Em vez disso, nossa responsabilidade explorar os
territrios em ambos os lados do abismo at nos tornarmos
totalmente familiarizado com eles. Somente ento discerniremos as
relaes entre eles e poderemos falar a Palavra divina situao
humana com algum grau de sensibilidade e exatido.
Semelhante explorao implica estudo. No existe a mnima
dvida de que os melhores mestres em qualquer campo do
conhecimento so os que permanecem na condio de estudantes
a vida inteira. Isso especialmente verdade a respeito do
ministrio da Palavra. "Ningum chegar a ser bom ministro da
Palavra de Deus a no ser que seja, em primeiro lugar, um
estudioso da mesma" (Calvino)1.

1
Do seu comentrio sobre Dt 5.23s.
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

Spurgeon tinha a mesma convico: "Aquele que cessou dlfia) disse certa vez: 'Se eu tivesse somente trs anos para servir ao
de aprender cessou de ensinar. Aquele que j no semeia na sala de Senhor, gastaria dois deles estudando e me preparando'".
estudo, no mais semear no plpito".2
Existe frescor e vitalidade a respeito de cada sermo que nasce do O ESTUDO DA BBLIA
estudo; sem o estudo, no entanto, os olhos ficam embaados; o Visto que o pastor cristo chamado primariamente ao minis-
hlito, mofado; e o tato, rude. "A vida do pregador deve ser uma trio da Palavra, o estudo das Escrituras uma das suas responsabi-
vida de ampla acumulao", disse o bispo Phillips Brooks nas suas lidades principais, qual se compromete na sua ordenao. Isso fica
Prelees de Yale em 1877. Continuou: muito claro no Ordinal da Igreja Anglicana de 1662. Na sua exor-
tao aos candidatos, o bispo diz:
No deve sempre estar tentando fazer sermes, mas sempre
procurando a verdade, e a partir da verdade que conquistou, J que vocs no podem por nenhum outro meio dar conta da
os sermes faro a si mesmos [...] Aqui temos a necessidade de prtica de uma obra de tamanho vulto, pertencente salvao
cultura ampla e generosa. Aprenda a estudar por amor ver- do homem, a no ser mediante a doutrina e a exortao tira-
dade, aprenda a pensar por amor ao proveito e a alegria de das das Sagradas Escrituras, e com uma vida em consonncia
pensar. Ento os sermes sero como o saltitar de uma fonte, e com as mesmas, considerem quo estudiosos vocs devem ser
no como o bombear de uma bomba. 3 na leitura e aprendizagem das Escrituras [...] Temos boas espe-
ranas de que vocs pesaram e ponderaram pessoalmente essas
O evangelista mais famoso entre aqueles que hoje vivem diri-
coisas muito antes desse momento; e que vocs resolveram com
ge a mesma exortao aos pregadores atuais. Falando a aproxima-
clareza, mediante a graa de Deus, que se dedicaro totalmente
damente 600 clrigos em Londres, em novembro de 1979, Billy a esse Ofcio para o qual Deus tem se agradado em chamar
Graham disse que se voltasse estaca zero no ministrio faria duas vocs: de modo que, tanto quanto depender de vocs, vocs se
mudanas. Os ouvintes pareciam assustados. O que ele queria di- aplicaro totalmente a essa nica coisa e encaminharo nessa
zer? Primeiro, continuou, estudaria trs vezes mais do que fizera. direo rodos os seus esforos e estudos; e que vocs oraro con-
Aceitaria menos convites para pregar. "Preguei demais", disse ele, tinuamente a Deus Pai, pela mediao do nosso nico Salvador
"e estudei insuficientemente". A segunda mudana que dedica- Jesus Cristo, pela ajuda celestial do Esprito Santo; que, pela
ria mais tempo orao. Alm disso, ao enfatizar essas coisas, deve leitura e exame dirios das Escrituras, vocs fiquem sendo cada
ter ecoado deliberadamente a resoluo apostlica: "... nos dedi- vez mais maduros e fortes no seu ministrio...
caremos orao e ao ministrio da palavra" (At 6.4). Porque co-
Quanto mais alto for nosso conceito da Bblia, tanto mais cui-
mentei, com apreo, a respeito daquilo que dissera, o dr. Graham
dadoso e consciencioso deve ser nosso estudo dela. Se esse livro
me escreveu no dia seguinte e acrescentou: "Lembro-me que o dr.
realmente a Palavra de Deus, que no haja mais exegese esfarrapada
Donald Grey Barnhouse (da Dcima Igreja Presbiteriana de Fila-
c desleixada! Precisamos criar tempo para penetrar no texto at este
cMitregar os seus tesouros. Somente quando ns mesmos tivermos
2
All-round ministry, p. 236.
absorvido a sua mensagem, que poderemos reparti-la confiante-
3
Lectures, p. 159-60. iilente com o prximo. Quando Samuel escutou a Deus, este falou
2 mm ele; depois, quando Samuel falou a Israel, os israelitas o es-
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

cutaram (ISm 3.9-4.1). Semelhantemente, antes de Ezequiel ter mento. Conforme o dr. Martyn Lloyd-Jones escreveu subsequente-
condies para falar ao povo a Palavra de Deus, ele mesmo tinha de mente em Preaching andpreachers [Pregao e pregadores]: "Eu diria
devor-la e digeri-la. Deus disse a ele: "Filho do homem, coma este que todos os pregadores devem ler a Bblia na sua inteireza pelo me-
rolo; depois v falar nao de Israel" (Ez 3.1). nos uma vez por ano [...] Esse deve ser o mnimo exigido da leitura
Nosso estudo da Bblia deve possuir trs caractersticas, pelo bblica do pregador".6 O lecionrio de McCheyne determina quatro
menos. captulos a serem lidos diariamente. Sua inteno naqueles dias vito-
Primeira: deve ser abrangente. O homem "no se qualifica a ser rianos tranquilos era que dois fossem lidos nas devoes particulares
um pregador da Palavra", escreveu John Huxtable, "por fazer visitas (de manha e de tarde) e os outros dois, nas oraes familiares (tam-
semanais ao Bom Livro para descobrir alguma cavilha onde possa bm de manh e de tarde) todos os dias. Minha prtica tem sido
dependurar algumas observaes avulsas a respeito dos homens e preferir ler trs captulos todas as manhs, dos quais dois so lidos e,
dos negcios".4 Leituras espordicas e a esmo nas Escrituras no se possvel, o terceiro estudado, e guardar o quarto para o entardecer.
basta. Nem devemos nos limitar s passagens prediletas, nem nos O que ajuda especialmente no esquema de McCheyne o modo de
concentrar no exame microscpico de alguns textos chaves. Selhante ele ajustar os captulos. No comeamos no dia 1. de janeiro com
conhecimento e o uso seletivo das Escrituras entregam o jogo ao Gnesis de l de 4, para continuar, ento, com Gnesis de 5 a 8 em 2
Diabo. Toda heresia se deve a uma nfase exagerada a alguma verda- de janeiro e com Gnesis de 9 a 12 em 3 de janeiro. Pelo contrrio,
de, sem permitir que outras verdades a qualifiquem e equilibrem. A comeamos no dia do Ano-Novo com os grandes incios das Escri-
induo bblica a nica maneira segura de comear a teologia; trata- turas": Gnesis l (o nascimento da Criao), Esdras l (o renascimento
se de proceder, a partir de uma ampla variedade de textos especficos, da nao), Mateus l (o nascimento de Cristo) e Atos l (o nascimento
a concluses gerais. Mas pressupe conhecimentos eficientes das par- de igreja crist). Dessa forma, seguimos as linhas paralelas do
ticularidades diversas das Escrituras. dessa maneira que surgem os propsito de Deus que se desdobra. Em um dia, podemos estar len-
grandes temas das Escrituras. Somente ento que ficamos pron- do a respeito dos patriarcas, de Ester, do ministrio de Jesus e das
viagens de Paulo; em outro dia, podemos estar seguindo os fortnios
tos para uma abordagem mais dedutiva, medida que examinar-
da monarquia, escutando a mensagem de um profeta, estudando o
mos cada parte luz da totalidade.
retrato que Joo pintou de Jesus, tendo uni vislumbre do futuro
Estou pessoalmente grato ao dr. Martyn Lloyd-Jones, anterior-
revelado pelo Apocalipse. Nada tem me ajudado mais do que con-,
mente ministro da Westminster Chapei, por me indicar, l pelos
templar a paisagem desdobrada das Escrituras e captar seus temas
anos de 1960, o "Calendrio de leitura da Bblia", de Robert Mur-
subjacentes e recorrentes.
ray McCheyne. Este o produziu em 1842 para os membros de St.
Se esperamos ajudar nossa congregao a desenvolver uma men-
Peters Church em Dundee, Esccia, que estava pastoreando na-
te crist, ns mesmos teremos de desenvolver uma. E a nica ma-
queles tempos.5 Capacita a pessoa a ler a Bblia inteira todos os anos,
neira de assim fazer embeber nossa mente nas Escrituras. "Domi-
sendo uma vez o Antigo Testamento, e duas vezes, o Novo Testa-
nem bem a Bblia, irmos", disse Spurgeon aos seus alunos; "sejam

4
Thepreacher'sintegrityandotherlectures, p. 25.
6
'Ainda pode ser adquirido de Banner of Truth Trust, 3 Murrayfield Ro;ul, 3 Preachingandpreachers, p. 172. [Publicado em portugus com o ttulo Prega-
Edimburgo, Esccia. 'iii e pregadores (So Paulo: Fiel, 1984).]
A chamada ao estudo
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quais forem as outras obras que vocs no pesquisaram, sintam-se sem perverter a mensagem nem a deixar inintelegvel?". Nossa pre-
vontade com os escritos dos profetas e dos apstolos. 'Que a Pala- ocupao neste momento no diz tanto respeito exposio das
vra de Deus habite ricamente em vocs'".7 "Entender a Bblia, essa Escrituras, tanto quanto a nossa leitura pessoal e compreenso dela.
deve ser nossa ambio; devemos ter familiaridade com ela, assim Para isso, devemos levar com a mxima seriedade as duas culturas
como a dona de casa tem familiaridade com a agulha, o comerciante envolvidas, a saber, a do texto bblico, por um lado, e a nossa, por
com os livros contbeis, o marinheiro com o navio".8 De novo: "... outro lado, que estamos tentando interpret-lo. Esse o grande
bem-aventurado comer da prpria alma da Bblia at, final- mrito do que agora referido como a "nova hermenutica", que
mente, [...] seu sangue ser "biblino" e a prpria essncia da Bblia enfatiza essa necessidade.
fluir de vocs".9 Ensopar, assim, a mente nas Escrituras era uni se- Logo de incio, teremos que nos transportar de volta, pelo em-
gredo muito importante dos pregadores poderosos do passado. prego tanto dos nossos conhecimentos quanto da nossa imagina-
"Origines, o maior estudioso da igreja primitiva [...] parece ter man- o, para o contexto do escritor bblico, at comearmos a pensar o
tido a totalidade das Escrituras dissolvidas na sua mente", escreveu que ele pensava e sentir o que ele sentia. Nossa responsabilidade
o bispo Stephen Neill, ao passo que os sermes de Crisstomo con- no assimilar as opinies dele nas nossas, por impor as nossas
tm sete mil citaes do Antigo Testamento e onze mil do Novo.10 naquilo que ele escreveu, mas assimilar nossas opinies nas dele,
Se nosso estudo da Bblia precisa ser abrangente, precisa tambm por nos esforarmos a penetrar no corao e na mente do autor
ser de mente aberta. Isto , devemos desejar genuinamente, por sagrado. A fim de atingir esse objetivo, precisamos de mais do que
meio da leitura bblica, escutar e obedecer Palavra de Deus, sem entendimento imaginativo da situao dele; precisamos tambm
distorcer seu significado nem evitar o desafio. Com possvel agir de autocrtica no tocante nossa situao. essencial deixar de lado
assim? At aqui, ao pensarmos na pregao como um exerccio de a iluso do que nos aproximamos do texto bblico como investiga-
construo de pontes entre os mundos ou culturas bblicos e dores inocentes, objetivos, imparciais e isentos de alguma cultura,
pois no somos nada disso. No, os culos atravs dos quais exa-
modernos, concentramos nossa ateno na necessidade de relacio-
minamos a Bblia tm lentes culturais. E a mente com a qual pen-
nar um com o outro. Mas pouca coisa temos dito a respeito do
samos a respeito da Bblia, por mais aberta que conservemos essa
terceiro fator na operao: o prprio construtor de pontes, que tal-
mente, no est vazia. Pelo contrrio, est cheia de preconceitos
vez pertena a ainda outra cultura. Alis, a disciplina emocionante,
culturais. Portanto, embora no possamos nos livrar totalmente da
porm exigente, da comunicao crist diz respeito ao intercmbio
nossa herana cultural, devemos ter conscincia do nosso precon-
entre essas trs culturas. O pregador ou evangelista diz para si mes-
ceito cultural. Devemos tambm procurar, cada vez mais, garantir
mo: "Como posso, tendo sido criado em determinada cultura, usar
que as pressuposies com as quais abordamos a Bblia no so
determinado texto bblico que foi dado numa segunda cultura, e
tiradas de fora dela (e.g., as dos humanistas, dos capitalistas, dos
exp-lo diante de um povo que pertence a uma terceira cultura,
marxistas ou dos secularistas cientficos), mas so pressuposies
crists fornecidas pela prpria Bblia.
1
Aqui, ento, temos dois horizontes culturais: o do autor
Lectures, 2.a srie, p. 25.
8 bblico e o do leitor da Bblia. Conforme o dr. Tony Thiselton
Ibid., l. a srie, p. 195.
9
Richard Elsworth DAY, The shadow ofthe broad brim, p. 131. resume no livro Two horizons [Os dois horizontes} (1980)
w
On the ministry, p. 67. 4 plenamente pesquisado e estreitamente argumentado , "a
compreenso ocorre
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ecos consoladores dos nossos preconceitos. Alm disso, no difcil


quando dois conjuntos de horizontes so levados ao mtuo relaci- nos isolar contra os desafios da Palavra de Deus, ou levantar
onamento, a saber, os do texto e os do intrprete".11 Como, pois, barricadas contra as incurses mal recebidas feitas pelo prprio Deus. As
devem se relacionar entre si? A expresso "o crculo hermenutico" prprias duas culturas a respeito das quais estvamos pensando a
tem sido usada de vrias maneiras, das quais algumas so inaceitveis dos autores e a dos leitores bblicos podem agir como duas camadas
porque do a impresso de que o intrprete controla o significado do de almofadagem grossa para nos proteger contra o impacto ou, s
texto. Mas, pelo contrrio, o texto que desafia o intrprete. O vezes, o choque, da Palavra que Deus quer nos falar. O primeiro
"crculo hermenutico" verdadeiro um tipo de dilogo entre as passo em direo a nos abrirmos sua Palavra, termos conscincia
Escrituras e ns, no qual a Escritura a parceira majoritria, ou um do revestimento protetor que precisar ser removido. Precisamos
"jogo dinmico entre o texto e os intrpretes". No difcil entender estar dispostos para o prprio Deus determinar as regras
por que isso necessrio. Quando explanamos a Bblia, tanto as fundamentais, e resolver o que ele mesmo quer nos dizer, por menos
perguntas que temos em mente, quanto as respostas que esperamos que isso nos agrade. No possumos liberdade para circunscrev-lo,
receber, so determinadas pelos nossos antecedentes culturais. "O que nem para sugerir linhas de demarcao dentro das quais estejamos
receberemos de volta, no entanto, no sero apenas respostas, mas dispostos a negociar. Pelo contrrio, precisaremos derrubar as barreiras
mais perguntas. medida que ns nos dirigimos s Escrituras, elas se culturais e nos esforar para abrir o corao e a mente para escutar tudo
dirigem a ns. Descobrimos que nossas pressuposies culturalmente quanto Deus tem para dizer.
condicionadas esto sendo desafiadas, e nossas perguntas, corrigidas. Em terceiro lugar, o estudo da Bblia precisa produzir expectativa.
Na realidade, somos compelidos a reformular nossas perguntas Duas condies, pelo menos, so hostis expectativa jubilosa que
anteriores e fazer perguntas novas. Assim procede a interao viva". deve ser nossa atitude ao versar sobre as Escrituras. A primeira o
medida que isso acontece, nosso entendimento de Deus e de sua pessimismo, que em algumas pessoas despertado pelo prprio debate
vontade, a nossa f e obedincia continuamente crescero e se hermenutico em si s. A interpretao das Escrituras passou, agora,
aprofundaro. "um tipo de espiral para cima, no qual as Escrituras a parecer to complicada que tais pessoas se tornam cnicas e perdem
sempre permanecem centrais e normativas".12 Essas so algumas das a esperana de chegar a conseguir um entendimento genuno e
implicaes de uma explanao "com mente aberta" das Escrituras. equilibrado da Palavra de Deus. Mas se a nova hermenutica realmente
Precisamos abrir nossa mente suficientemente para arriscar ouvir o que tivesse colocado a interpretao bblica alm do alcance de todos,
no queremos ouvir. Isso porque fomos ensinados a chegar at menos dos profissionais, teramos de conden-la como aberrao
Bblia buscando consolo. O prprio Paulo no escreve a respeito do perigosa. Isso porque as Escrituras visam pessoas comuns, tais como
"bom nimo procedente das Escrituras" (Rm 15.4)? Portanto, ns. At mesmo iCorntios, com todos os seus ensinos profundos
naturalmente, acalentamos a esperana de que, mediante a leitura sobre a doutrina, a tica e a ordem eclesistica, foi endereada a uma
bblica, sejamos consolados; no temos nenhum desejo de ser comunidade qual pertenciam "no muitos sbios". A nova
perturbados. Da, tendemos a trat-las com nossas decises j feitas, hermenutica no cancelou a bno da Reforma Protestante, no
desejosos de ouvir nada mais do que os entanto, nem voltou a arrancar as Escrituras das mos do povo
leigo. Um pouco de pacincia em aprender a captar e a aplicar
princpios ainda no familiares deve nos curar do pessimismo
11
p. 103. 5 prematuro.
12
Willowbank report, p. 11.
A chamada ao
Eu creio na estudo
pregao

tivermos disponvel, e em que concentraremos nossos estudos de-


A segunda condio que milha contra a expectativa o bolor
pender dos nossos interesses individuais. De qualquer forma, j que
espiritual, e este pode ser um problema importante para todos os
to grande enxurrada de livros teolgicos sai fluindo das mquinas de
pastores. Se lermos a totalidade da Bblia todos os anos, depois de
impresso das editoras, todos precisamos ser severamente seletivos, o
uns poucos anos passamos a achar que a conhecemos razoavelmen-
que significa que devemos examinar as resenhas dos livros e pedir,
te. A tentao ficarmos acomodados e tratarmos nossa leitura
uns aos outros, sugestes a respeito de quais seriam ' os livros mais
diria sem nenhuma expectativa muito viva de que Deus vai nos
importantes. Seria aconselhvel ler livros antigos e no somente os
falar por meio dela. Pelo contrrio, devemos ter confiana, segun-
novos sobretudo os clssicos cristos que expem as passagens e
do as palavras famosas de John Robinson, pastor da Igreja Separa-
doutrinas bblicas, e os quais, tendo sido aprovados nos exames feitos
tista na Holanda, de onde embarcaram os pais peregrinos no Mayflo-
durante longo tempo, frequentemente so mais valiosos do que os
werem 1620, que Deus tem ainda "mais verdade e luz para sarem
escritos modernos transitrios. Ao mesmo tempo, precisaremos ficar
raiando da sua santa Palavra". Precisamos, portanto, nos "apresen-
em dia com os debates teolgicos modernos, pelo menos de modo
tar [...] ao SENHOR" todos os dias, assim como os anjos (J 1.6;
geral, se no nos pormenores, e por meio de artigos que os resumem
2.1), e pedir que Deus "desperte nosso ouvido para escutar" (Is
nas revistas teolgicas, se no for mediante a leitura dos livros
50.4) como o seu Servo, e pedir, como Samuel, que Deus fale,
propriamente ditos. Isso porque semelhantes debates no
porque o seu servo est escutando (lSm 3.10). Precisamos "clamar
permanecem durante muito tempo nas torres de marfim acadmicas,
por entendimento e por discernimento gritar bem alto", e "procu-
mas rapidamente recebem publicidade no rdio e na televiso, e no
rar a sabedoria como se procura a prata e busc-la como quem bus-
demora muito para penetrarem nos livros-texto escolares. Nossa
ca um tesouro escondido", pois ento entenderemos e "acharemos
congregao, portanto, esperar que no somente tenhamos
o conhecimento de Deus" (Pv 2.3-5). Semelhante procura persevera
conscincia da controvrsia atual, mas tambm que possamos ajud-
mesmo diante do que parece ser um repdio. Agarra-se em Deus da
la a assumir um ponto de vista bem pensado a respeito.
mesma maneira que Jac, e se recusa a solt-lo a no ser que ele
A histria outra dimenso vital do estudo teolgico. Poucas
nos abenoe, e no antes (Gn 32.26). E esse esprito de expectativa
verdades ou heresias so novas; a maioria delas so ideias antigas
animada e resoluta que Deus honra. Ele promete que encher os
famintos de coisas boas; somente os satisfeitos consigo mesmos requentadas. Alguns conhecimentos da teologia histrica nos ofe-
so despedidos por ele de mos vazias (Lc 1.53). Portanto, no recem uma perspectiva bem-ajustada a partir de onde podemos
devemos nos entregar caduquice espiritual, como se fosse normal contemplar as ltimas modas doutrinrias.
ou at mesmo tolervel, mas devemos orar, pedindo o refrigrio do A biografia, tambm, produz equilbrio, sabedoria e encoraja-
Esprito Santo a fim de que, se nosso apetite ficar embotado, ele o mento, medida que ficarmos sabendo como Deus tem lidado
aguar, e se nosso corao ficar frio, ele reacender dentro de ns o com outros cristos em outros tempos e lugares. E em toda essa
fogo da expectativa. leitura, nosso objetivo no tanto o acmulo dos conhecimentos
Nesse estudo abrangente, de mente aberta e com expectativa, quanto o estmulo para pensar de modo cristo.
embora a prpria Bblia sempre seja nosso livro-texto, lgico que A medida que os livros se tornam cada vez mais caros, os habi-
aproveitaremos as muitas ajudas que hoje nos so disponveis. Os tantes das cidades no Ocidente ficam cada vez mais gratos pelo
livros so ferramentas fundamentais do pregador. At que ponto a acesso a boas bibliotecas pblicas. Alm disso, cada igreja local deve
nossa leitura teolgica ficar bem ampla depender do tempo que 6
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

conseguir organizar uma biblioteca pequena de emprstimo e de respeito de um assunto proposto, e raro perdermos o ritmo". Acres-
consulta, e os pastores podem emprestar livros uns aos outros, bem centou que o grupo merecia ser chamado a Sociedade Real, visto que
como aos membros das suas igrejas. "confio que todos os membros pertencem famlia real, e o prprio
Quanto "biblioteca bem planejada", que John Wilkins, bispo Rei se condescende em encontrar-se conosco".14
de Chester no sculo xvil, recomendou que os clrigos montas-
sem,13 vamos provavelmente nos concentrar em livros essenciais de O MUNDO MODERNO

consulta (referncia), especialmente os dicionrios e os comentri- Os estudos bblicos e teolgicos no produzem, por si s, boa pre-
os, que precisaremos consultar repetidas vezes. gao. So indispensveis. Mas sem serem suplementados por estudos
Frequentemente, aponho-me desejando que as reunies dos cl- contemporneos, podem nos manter desastrosamente isolados num
rigos locais, quer denominacionais, quer interdenominacionais, pu- s lado do abismo cultural. David Read enfrentou esse perigo
dessem ser mais eficazes na estimulao dos pensamentos. Quando quando, como Capelo da Universidade de Edimburgo, proferiu
nos encontramos temos, sem dvida, a obrigao de tratar de alguns suas Prelees Warrack de 1951. '"Quem me dera asas de pombo!
negcios, mas tambm poderamos encorajar uns aos outros no estu- Para bem longe eu migraria por demais frequentemente a antfona
do. A segunda metade do sculo xvin era o perodo grandioso para a apropriada antes do sermo", disse ele. Isso porque, repetidamente,
fundao de sociedades para o clero ingls, sobretudo para os evang- nossa pregao soa remota, separada da sociedade, "intocada pelas
licos. A primeira foi a "Associao do Clero", de Samuel Walker, em suas agonias, imaculada nos seus ideais irrelevantes".15 Passou a
Truro (c. 1750), cujo propsito era "fortalecer uns dos outros na repetir a descrio que um ministro jovem fez daquilo que
obra do Senhor". Nos anos que se seguiram, cerca de dez outras soci- considerava "a planta de construo ideal para uma igreja com a
edades surgiram em partes diferentes do pas. "Por que no podemos casa pastoral". A planta a seguinte:
nos reunir para orar, enquanto outros se renem para jogar boliche?",
A caracterstica de maior destaque era um longo corredor reto,
perguntou Thomas Robinson de Leicester. "Por que no podemos
tendo, numa das extremidades, uma porta que dava acesso
realizar assembleias deliberativas, enquanto outros dos nossos irmos
sala de leitura da casa pastoral e, na outra extremidade, uma
tm suas assembleias para danar e beber? Por que no procuramos
edificar uns aos outros, enquanto eles no se importam se corrom- 14
Michael HENNELL Venn and the Clapham sect, p. 84. As notas de Josiah Pratt
pem uns aos outros?" Dessas sociedades, a mais famosa e influente sobre os debates da Sociedade Eclctica entre 1798 e 1814, editadas pelo seu
era a Sociedade Ecltica, fundada em 1783 por John Newton, ante- filho John H. Pratt, foram publicadas pela primeira vez em 1856 e relanadas pla
riormente capito martimo e comerciante de escravos, mas que pas- Banner ofTruthTrust em 1978. A Sociedade Eclctica original cessou suas
sou a ser reitor de St. Mary Woolnoth na Cidade de Londres, junta- atividades em meados do sculo Xix. Em abril de 1955, tendo reconhecido na
nossa gerao (assim Newton enxergou na gerao dele) da "mtua intercomu-
mente com seus amigos. Reuniam-se segunda-feira sim, segunda- nho religiosa [...] e da investigao da verdade espiritual", saiu um convite da Ali
feira no. "Comeamos tomando ch", escreveu Newton (o bule do Souls Church, Langham Place, para 22 clrigos evanglicos jovens tirarem juntos
ch conservado na Casa Misionria da Igreja, em Londres); "depois um dia de folga para fundar de novo a Sociedade Eclctica. A partir daqueles
uma orao breve introduz uma conversa de cerca de trs horas a comeos modestos foi crescendo espontaneamente at ter atingido, j em 1966,
uma afiliao de mais de mil membros em dezessete grupos regionais. Agora est
limitada aos clrigos e leigos evanglicos de menos de quarenta anos de idade e,
13
Ecclesiastes, p. 31. 7 portanto, menor, mas continua sendo influente.
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

porta de entrada ao plpito da igreja [...] a grande estrada para Fico contente com essa nfase que ressalta que o estudo do mundo
a Palavra do Senhor, o caminho reto da mente do pregador at o moderno comea com as pessoas, e no com os livros. Os melhores
corao dos ouvintes. pregadores sempre so pastores diligentes, que conhecem as pessoas do
seu bairro e da sua congregao, e que compreendem o cenrio humano
Nada de interrupes ou distraes. Mas, continuou David Read:
com toda a sua dor e prazer, glria e tragdia. E o modo mais rpido de
... aquela sala de leitura, teologicamente almofadada e isolada, conquistar semelhente entendimento fechar a boca (tarefa difcil para
uma cmara de morte, e morta a palavra que levada pelo os pregadores compulsivos) e abrir os olhos e os ouvidos. Tem sido
corredor [...] e no a Palavra viva, falada, assim como deve ser, dito, de modo sbio, que Deus nos deu dois ouvidos e dois olhos, mas
de corao para corao e de vida para vida.16 somente uma boca, de modo que sua inteno bvia que olhemos e
escutemos duas vezes mais do que falamos.
Depois, acrescenta sua maneira de entender como nascem os
sermes: Uma coruja idosa e sbia morava numa rvore.
Quanto mais via, tanto menos falava; Quanto
Permanece sendo axiomtico na pregao crist que a estrada menos falava, tanto mais escutava;
que leva do gabinete pastoral at o plpito passa por uma casa No podemos todos ser como aquela ave?
pastoral vivente, exigente e cheia de interrupes; sai para a rua
barulhenta; entra e sai das casas e hospitais, das fazendas e das Precisamos, portanto, fazer perguntas s pessoas e lev-las a falar.
fbricas, dos nibus, dos trens e dos cinemas [...] sobe pelo meio Devemos saber mais a respeito da Bblia do que elas, mas provvel
de fileiras de pessoas desnorteadas at o plpito em que voc que saibam mais a respeito do mundo real do que ns. Devemos,
chamado para pregar [...] Para a Palavra viva, no existe nenhu- portanto, encoraj-las a nos contar a respeito da vida delas no lar e
ma Avenida do Contorno do gabinete pastoral at o plpito.17 com a famlia, do seu emprego, da sua formao profissional e das
Precisamos, portanto, estudar nos dois lados do abismo. Con- atividades que ocupam suas horas de lazer. Precisamos tambm pe-
forme Austin Phelps expressou o caso no fim do sculo xix, um netrar para alm das suas aes, at aos seus pensamentos. Qual a
pregador plenamente formado , em primeiro lugar, um ser huma- motivao dinmica da sua vida? Como sua f em Cristo as motiva?
no que se sente vontade entre seres humanos, e depois, um estu- Quais problemas tm que as impedem de crer ou as inibem de apli-
dioso que se sente vontade nas bibliotecas: "Nenhuma outra pro- car a f prpria vida? Quanto mais diversos sejam os antecedentes
fisso se iguala do plpito no seu poder de absorver e de usar o das pessoas, tanto mais teremos que aprender. E importante escutar
mundo da vida real no presente, e o mundo do passado, conforme representantes de geraes diferentes, bem como de culturas diferen-
aparece nos livros". A srie inteira das prelees de Phelps, com o tes, sobretudo da gerao mais jovem. O pastor casado e com filhos
ttulo Men andbooks [Os homens e os livros}, dedicava-se a esse tema, adolescentes no pode oferecer nenhuma desculpa por no possuir um
e necessidade de os pregadores explorarem esses dois recursos.18 fio-terra ligado realidade.
Escutar com humildade indispensvel para a pregao relevante.
15
The communication of the Gospel, p. 47. Alm disso, transforma a pregao em empreendimento cooperativo
I6
Ibid., p. 62-3. 17Ibid., p. 63. 18Prefcioep. 3. medida que nossos conhecimentos da Bblia e os conhecimentos
8 do mundo possudos por outras pessoas formam uma combinao
para construir pontes.
Eu creio na A chamada ao
pregao estudo

Tomo por certo que, alm da escuta cuidadosa, leremos um o mal. Uma das condenaes e advertncias mais ferrenhas e sole-
jornal dirio ou uma revista semanal (descobri que a leitura cuida- nes que nosso Senhor pronunciou foi reservada para qualquer pes-
dosa de um semanrio muito mais proveitosa do que um exame soa que levasse os pequeninos (i., crianas, quer literal, quer espiri-
rpido de um dirio), veremos um pouco de televiso e perscruta- tualmente) a tropear. Seria melhor que tal pessoa fosse afogada,
remos as resenhas dos livros seculares a fim de descobrir quais livros disse ele. Mesmo assim, precisamos reconhecer que a "fraqueza"
contemporneos mais influentes vamos ler. Parece claro que tam- dos irmos e irms mais fracos no se refere tanto sua vontade
bm acharemos necessrio ver alguns dos filmes e peas de teatro quanto sua conscincia. Uma conscincia fraca uma conscincia
mais notveis, j que ambos refletem de modo mais fidedigno, excessivamente escrupulosa. E embora no deva ser violada, mes-
mais do que qualquer outro meio, a sociedade contempornea. mo quando est enganada, realmente precisa ser educada. Se, por-
Por imaginar que alguns dos meus leitores teriam recebido, assim tanto, tivermos "irmos mais fracos" na nossa congregao, que
como eu, sua criao espiritual numa subcultura crist que desapro- ficariam ofendidos por frequentarmos o teatro ou o cinema, no
vava o cinema e o teatro, talvez seja correto eu prever, a essas alturas, teremos ningum para culpar seno a ns mesmos: depende de ns
alguma possvel crtica. Em primeiro lugar, um leitor pode perguntar educarmos ou "fortalecermos" a conscincia deles!
se no existem algumas peas de teatro, filmes e livros que seria acon- Em terceiro lugar, alguns discordam do convite para estudar
selhvel evitarmos, para no nos expormos a tentao desnecessria? novelas, peas de teatro e cinema moderno, porque os consideram
Sim, realmente existem. Embora no tenhamos a liberdade de im- um meio-termo com a moda. Consideram que a busca da "rele-
por leis sobre o prximo, certamente devemos nos manter longe de vncia" na pregao seja uma sujeio ao mundanismo. Os que ce-
qualquer coisa que tenha a probabilidade de perturbar nosso equil- dem diante de tais coisas so repudiados como os que agradam aos
brio moral ou espiritual. O que Jesus ensinou a respeito do olho, p homens, cujo objetivo principal mais ficar na moda do que ser
ou mo que nos faz tropear, continua sendo aplicvel. Sendo as- piedosos. Nesse caso, tambm, precisamos prestar ateno a essa
sim, seria sensato informar-nos com cuidado a respeito dos roman- crtica. A cobia pela popularidade realmente imperiosa, e muitos
ces e peas de teatro recomendados, a fim de sermos seletivos na- entre ns so fariseus do sculo XXI que amam mais "a glria dos
quilo que vemos e lemos. No caso de peas de teatro e de filmes homens do que a glria de Deus" (Jo 10.43). Um dos crticos mais
duvidosos, e daqueles cuja influncia especialmente insidiosa por- cortantes dessa tendncia foi W. R. Inge, cnego da Catedral St.
que seu esprito de anticristo mais sutil do que declarado, achei Paul's de 1911 a 1934. Convidado a apresentar uma preleao em
til no ir sozinho, mas com um grupo de amigos, pois ento 1911 sobre "A cooperao da igreja com o esprito destes tempos",
mais fcil manter nossa iseno crtica de nimo e no nos deixar declarou no seu dirio que esse tema "me enfurece". Continuou:
ser envolvidos na respectiva atmosfera. "Existem muitos espritos desta era, sendo a maioria deles malig-
Em segundo lugar, o que se diz a respeito do "irmo mais fraco" nos" e "se voc se casar com o esprito da sua gerao, ser vivo na
(ou irm) a respeito de quem Paulo escreveu tanto em Romanos e gerao seguinte".19 Trata-se de uma advertncia sbia. Mas no
em Corntios? Ainda que ns nos sentssemos suficientemente for- condena o estudo das tendncias contemporneas. Pois o que estou
tes para arriscar a contaminao, nosso exemplo no poder desviar propondo no a cooperao com o esprito da era, e muito me-
cristos fracos? Realmente, essa outra questo importante. As Es-
crituras tm muita coisa a dizer sobre nossa responsabilidade pelos
outros e a respeito do poder no nosso exemplo, para o bem ou para 9 19
Diary of a dean, p. 12.
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

nos o casamento com ele, mas, sim, compreend-lo com o prop- pai do nosso grupo nos ajudar a compreender a mente secular do
sito de confront-lo com uma palavra relevante da parte de Deus. Ocidente ps-cristo, a fim de combat-la com uma mente crista.
Procurei, portanto, encorajar o grupo a assumir a responsabilidade
GRUPOS DE LEITURA E RECURSOS pela escolha de cada ms, e certamente selecionaram alguns ttulos a
Que tipo de estudo, pois, aumentar nosso modo de entender o respeito dos quais nunca teria ouvido falar, tais como Zen e a arte da
mundo moderno? Quero dar testemunho do estmulo imenso que manuteno de motocicletas: uma investigao sobre valores, de R. M.
eu mesmo recebi do grupo de leitura que ajudei a criar em 1974. Pirsig. Tiramos proveito de vrias anlises da cultura moderna, tais
Consiste em cerca de uma dzia de jovens formados e profissionais como The makingofa counterculture [A fabricao de uma contracultu-
liberais, e abrange mdicos, advogados, professores, um arquiteto, ra], de Theodore Roszak; The greening of America [A revitalizao da
um gerente de recursos humanos e alguns estudantes ps-graduados. Amrica}, de Charles Reich, e O choque do futuro, de Alvin Toffler.
Quando estou em Londres, reunimo-nos mensalmente, e no fim de Procuramos debater com filsofos modernos populares tais como
cada reunio resolvemos o que leremos antes da prxima. Na vez Herbert Marcuse (o heri cultuado pelos estudantes na dcada de 1960) e
seguinte, passamos juntos um perodo inteiro desde o entardecer at Erich Fromm. Fizemos um grande esforo para entender as questes
tarde noite, compartilhamos nossas reaes diante do livro, debate- envolvidas nos debates a respeito do feminismo, do aborto e da euta-
mos sua mensagem e implicaes, e procuramos desenvolver uma nsia, e passamos certa tarde sensacional examinando as evidncias em
atitude crist diante dele. Alguns dos livros selecionados foram escri- favor dos OVNIS. Tambm procuramos lidar com os romancistas po-
tos sob tica crista, como Violence [Violncia]e The meaning ofthe pulares (cada membro do grupo lia uma obra diferente) tais como
ctty [O significado de cidade], de Jacques Ellul; O negcio ser peque- Camus, Kaka, William Golding, Hermann Hesse e John Fowles.
no, de E. F. Schumacher; Clockwork image [Imagem regulada}, de Em vrias ocasies, fomos ver um filme ou uma pea de teatro
Donald McKay; The politics ofJesus \As polticas de Jesus], de John em vez de lermos um livro. Guerras das Estrelas e Cantatas imediatos
Howard Yoder; Unyoung, uncoloured, unpoor, de Colin Morris, e do terceiro grau nos levou ao reino da fico cientfica. Whose life is it
Enough is enough, de John V. Taylor. Outros que estudamos apresen- anyway? [De quem a vida afinal de contas?} e Sentenced to life [Sen-
tam alguma ideologia rival ao cristianismo evanglico que represen- tenciado a viver} trouxe ao nosso conhecimento a campanha pela
tamos. J lemos o Alcoro, procuramos compreender o apelo con- eutansia voluntria e aos seus oponentes. Autumn Sonata [Sonata
temporneo do misticismo oriental, estudamos outros "ismos" com a de outono], de Bergman, produziu um impacto profundo sobre ns.
ajuda de The universe next door [Universo ao lado], de James Sire, Quando terminou, ficamos em silncio, como que colados aos as-
ficamos fascinados pelo modo "indgena" de conhecimento defendi- sentos, pois fomos dominados pelos efeitos trgicos que a falta de
do por Carlos Castaneda, sentimos o atrativo do marxismo por meio amor tem sobre geraes sucessivas da mesma famlia. Tivemos de
de Chrstians andmarxists [Os cristos e os marxistas] (o mtuo desafio andar at igreja e orar juntos, a fim de aliviar as emoes acumula-
revoluo), de Jos Miguez Bonino, e examinamos o catolicismo das. Ficamos profundamente emocionados em Kramer versus Kra-
romano liberal de Hans Kiing, delineado com tamanha erudio na merpelo cabo-de-guerra pela custdia da criana que o divrcio pro-
obra On being a christian [Sobre ser cristo] (1977). duz. Depois, aquele tragicomediante, Woody Allen, nos seus filmes
Entretanto, temos procurado concentrar a ateno nos livros recentes que combina o humor com a humanidade, que procura
seculares mais do que nos religiosos, visto que o propsito princi- 10 o amor, mas vai rolando, desamparado, entre um relacionamento
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

sexual e outro, sem encontrar o amor , tem reforado para ns a nenhuma experincia pessoal da indstria ou do desemprego. Como,
verdade crista de que no existe amor autntico sem um compro- portanto, poderia ter a presuno de lidar com semelhantes questes
misso responsvel. de modo ntegro? Tratava-se de uma situao em que claramente
A experincia do grupo de leitura dos livros que lemos, dos precisava de ajuda.
filmes e peas de teatro que vimos, e dos debates que provocaram Primeiramente, precisava de alguma literatura bem-informada e
no somente aumentaram nosso entendimento do mundo mo- atualizada que me fornecesse fatos e nmeros, e que tambm esti-
derno, como tambm despertaram nossa compaixo pelos seres hu- mulasse meus pensamentos. Deixe-me, a esta altura, defender a in-
manos na sua condio de perdidos e no seu desespero, confirma- cluso de algumas informaes concretas no-bblicas em nossos
ram a nossa f crist e reacenderam nosso senso de misso crist. sermes. Sem isso, a mensagem bblica proclamada ao lu. Pode-
Recomendo a todos meus colegas clrigos um grupo desse tipo, mos, por exemplo, fazer uma exposio da doutrina crista do tra-
pelo grande valor que possui. Dificilmente pode existir uma con- balho, baseada na Bblia, mas nossa exposio se torna muito mais
gregao, por mnima que seja, em qualquer cultura, que no possa relevante se podemos coloc-la dentro do contexto do crescente
fornecer algumas poucas pessoas pensativas para se encontrarem com desemprego. Podemos pregar a respeito de como Cristo ordenou
o pastor e debaterem o engajamento da igreja com o mundo, da seus discpulos a serem pacificadores, mas sua chamada soa muito
mente crist com a mente secular, de Jesus Cristo com os seus ri- mais urgente quando sabemos qual o tamanho pavoroso dos arse-
vais. O grupo de Londres tem me dado o estmulo necessrio para nais das superpotncias. Podemos, ainda, ensinar com base nas Es-
ler pelo menos alguns dos livros que eu deveria estar lendo, e me crituras que Deus cuida dos pobres, defende os fracos, exige a justi-
tem fornecido alguns jovens de mente aguada e de corao caloro- a e convoca seu povo a ser generoso em compartilhar, mas essa
so como contexto agradvel no qual se possa debater algumas das mensagem se torna muito mais pungente se acrescentamos que 800
questes levantadas. Ajudaram a me arrastar para dentro do mun- milhes de pessoas no mundo so indigentes e que l O mil morrem
do moderno e plantaram meus ps no solo da realidade contempo- de fome ou de enfermidades correlatas todos os dias. Semelhante-
rnea; sou muito grato a eles. mente, podemos resumir a base bblica para as misses mundiais e
Alm do grupo de leitura que se rene com regularidade, tenho pregar com toda a fora do nosso corao ao conclamarmos a con-
derivado grandes benefcios de vrios grupos especiais de recursos. O gregao a orar, a contribuir e a servir, mas nosso apelo se torna
conselho da Ali Souls Church, presidido por Michael Baughen, pasto muito mais irresistvel quando acrescentamos que aproximadamente
r-titular, decidiu em 1980 que devamos realizar uma srie de 3 bilhes de pessoas no tm oportunidade adequada de ouvir o
sermes trimestrais com o ttulo "Questes que afetam a Nao atu- Evangelho e corresponder a ele.*
almente", e me convidou a preg-los. Os temas escolhidos foram "O Em segundo lugar, senti a necessidade, antes de cada sermo
sonho multirracial", "O trabalho e o desemprego", "Relacionamen- trimestral, de estudar com um grupo de especialistas convidados
tos industriais", "A guerra armamentista", e "A nova ordem econmi- para o propsito, que se dispusessem a passar umas poucas horas
ca internacional". Apesar de aceitar o convite (ou desafio), percebi comigo. Cada grupo representava pontos de vistas diferentes, s
imediatamente que os assuntos estavam fora do meu alcance. Sem vezes conflitantes. Antes do sermo a respeito dos relacionamentos
dvida, acalentava determinadas convices bblicas relacionadas com
essas questes, mas tinha poucos conhecimentos dos fatos dos relaci-
onamentos nterraciais, dos armamentos e das cincias econmicas, e
11
*Dados de l982. (N. do E.)
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

industriais, por exemplo, o grupo incluiu um oficial sindicalista de mas questes fundamentais e formular as perguntas que queria lhes
tempo integral, que havia sido lder operrio local e secretrio regi- apresentar. O debate era invariavelmente animado, e em vrias ocasies
onal, e que ento cuidava de seis mil operrios; um funcionrio do me vi escutando, sem participao, as discusses que se desenvolviam
sindicato postal e que era presidente da sua diviso local; um ho- entre diferentes opinies. Ficar assim na escuta revelou ser ex-
mem que trabalhava numa cervejaria havia quinze anos como ge- tremamente estimulador e iluminador. Realmente, a experincia in-
rente e como diretor de vendas, e que ento estava estudando para teira foi criativa, medida que nos esforamos a relacionar entre si os
o ministrio ordenado; um consultante e corretor de seguros de princpios bblicos e os contextos contemporneos.
sade que tinha atendido tanto diretoria quanto aos sindicaliza- Agora quero procurar enfrentar diretamente a reao crtica que
dos; e um preletor de cincias econmicas que se especializara no minha sugesto de grupos de recurso tem a probabilidade de pro-
impacto cia inflao sobre o processo da barganha, juntamente com vocar entre alguns clrigos. Aqui temos um pastor sobrecarregado,
um doutorando que "nunca na vida fez um s dia de servio pago". na parte residencial da cidade, ou numa rea industrial, cujos recur-
Em seguida, antes do tema ainda mais controvertido da corrida sos j esto esticados ao mximo. Diz que no tem a mnima pos-
armamentista, o grupo incluiu um pacifista dedicado pertencente sibilidade de pensar em aumentar sua carga de trabalho. Alm dis-
tradio anabatista, um servidor pblico com doutorado em estu- so, sua congregao composta por apenas 25 pessoas, das quais ne-
dos blicos, um comandante naval que estava fazendo um curso de nhuma especialista em qualquer matria. Numa situao desse
meados de carreira no National Defence College [Academia de De- tipo, um grupo de recurso seria invivel: a ele falta tempo para
fesa Nacional] e um oficial superior de educao no Exrcito em semelhante coisa, e a elas, a percia.
uma das regies da Inglaterra. O terceiro exemplo que gostaria de Respondendo, certamente reconheo que congregaes urbanas e
mencionar relaciona-se com o grupo que me aconselhava para o ser- suburbanas grandes tm condies muito melhores para recrutar gru-i
mo sobre o trabalho e o desemprego. Compunha-se de um empre- ps de recursos. No entanto, estou muito relutante em reconhecer
gador, de um controlador de pessoal (que tinha a tarefa desagradvel que at mesmo a igreja pequena do centro da cidade e seu pastor
de dar as ms notcias aos funcionrios que se tornaram suprfluos), sobrecarregado no conseguem fazer nada nesse sentido. Se um ser-
um jovem preletor e pesquisador nas cincias econmicas, o capelo mo cuidadosamente considerado sobre uma questo da atualidade
de uma rede de lojas, um funcionrio de uma companhia de seguros impossvel trimestralmente, realmente impossvel anualmente? E
e duas pessoas com experincia de desemprego. Um deles era um se uma congregao no possui cristos maduros especialistas no seu
homem que trabalhara como jornalista, assessor de imprensa e rela- prprio campo, ser que no existem alguns deles disposio que
es pblicas, e que foi considerado suprfluo aos 35 anos de idade. pertencem a outras igrejas, mas que estariam dispostos a contribuir
A outra era uma funcionria hospitalar, formada em Qumica e di- com sua percia a um grupo ocasional de debate, e que at mesmo
plomada em Administrao Social, que se dedicara com paixo aos considerariam uma surpresa gratificante serem convidados para isso?
pacientes de cncer e de incapacitao que atendia, mas, a despeito de De qualquer maneira, estou convicto de que deva haver mais
garantias em contrrio, foi despedida, e cumpriu apenas quinze dias cooperao entre o clero e os leigos no processo de fazer sermes, e
de aviso prvio. A partir de ento, candidatara-se a 43 empregos, para que isso exigido pelo retrato neotestamentrio do Corpo de Cristo
os quais recebeu seis entrevistas, apenas, e continuava desempregada. com seus mltiplos dons.
Antes de cada grupo se reunir, era essencial que eu mesmo fizesse
Conforme disse Michael Ramsey, ento arcebispo de
meus deveres de casa preparatrios, a fim de poder identificar algu- 12
Canturia, numa preleao em Nova York:
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

O sacerdote (i., o presbtero ou pastor) aquele que aprendi- ftl Nossos antepassados o conseguiam principalmente por deixar de
teologia e a ensina. Seu estudo profundo e constante [...] Sm lido os deveres que os distraam. Tomemos como exemplo Joseph
ensinamento sobre a teologia no feito do alto para baixo, poi Parker, o primeiro pastor do City Temple em Londres. Comeava
que, embora ensine aos leigos o que no sabem sem a sua ajiul.i, seus estudos s 7h30 todas as manhs. Alm disso, recusava-se a se
deve estar aprendendo deles, o tempo todo, a respeito das ques- [envolver na vida pblica ou nos negcios. "Tenho vivido em favor l
tes s quais a teologia aplicada. Nessa parceria entre o sacer- do meu trabalho", explicou ele. "E s isso. Se tivesse conversado du-
dote e os leigos, a autoridade do sacerdote de ensinar em nome rante a semana inteira, no poderia ter pregado no domingo. E s l
de Cristo autoridade genuna, mas ser exercida com a humil
isso. Se tivesse frequentado reunies de comits, me envolvido na
dade de Cristo e no esprito daquele que aprende.20
poltica e empreendido o cuidado geral do Imprio, minhas foras
Pessoalmente, iria alm do dr. Ramsey na tentativa para desen- teriam sido esgotadas. s isso. No h mistrio".21 Campbell Morgan,
volver "essa parceria entre o sacerdote e os leigos" e para expressar "a que no recebeu nenhuma educao de seminrio e no obteve
humildade de Cristo". No se trata somente de os leigos fazerem as nenhum grau universitrio, estava no seu gabinete de estudos antes
perguntas e ns lhes respondermos. Ns, tambm, precisamos fa- das seis horas todas as manhs.22
zer a eles perguntas para eles nos responderem. O mais importante Alexander MacLaren, o pregador batista eloquente em Manchester,
que, ao nos fazer perguntas mutuamente, ns, da perspectiva b- falecido em 1903, tambm recusou muitos compromissos sociais
blica, e eles, da perspectiva contempornea, possamos discernir juntos e convites a fim de se concentrar nos seus estudos e preparativos. Mas
quais respostas devem ser dadas, j que para a Palavra ser contex- acrescentou outra explicao para sua alta erudio. Foi que se con-
tualizada no mundo. tentava em gastat os primeiros anos dos seu pastorado numa situa-
o de isolamento na zona rural. "Dou graas a Deus", disse ele,
HBITOS DE ESTUDOS "que fiquei preso ali num lugarzinho quieto para comear o meu
Entrei em detalhes no tocante necessidade de focalizar nossos es- ministrio".23 Naquela relativa recluso conseguiu armazenar ma-
tudos nos dois lados do abismo profundo. Precisamos estudar tanto teriais para os anos futuros que seriam passados na forte luz da
o texto antigo quanto o cenrio moderno, tanto as Escrituras ribalta em Manchester.
quando a cultura, tanto a Palavra quanto o mundo. Portanto, lado Parece, porm, que ns vivemos num mundo bem diferente. E
a lado com nossa reflexo sistemtica, abrangente, aberta e expec- verdade que no seminrio teolgico em que estudei, os alunos ain-
tante sobre a Bblia, escutaremos, olharemos, leremos e veremos da estavam sendo ensinados que o pastor diligente passa as manhs
peas de teatro, filmes e televiso, e convidaremos grupos para nos com seus livros e as tardes nas visitas. Alguns, segundo sei, ainda
ajudar, no nosso esforo para entender a sociedade humana na qual conseguem agir assim. Mas quanto a mim, descobri desde o incio
e para a qual fomos chamados para expor a Palavra de Deus. E uma que esse era um ideal impossvel de ser alcanado. Fiz esforos va-
tarefa gigantesca. Exige uma vida inteira de estudo. Como pode ser lentes nesse sentido, mas fracassei. As manhs? Ora! no domingo
realizada?
2l
13 Walking with thegiante, p. 56.
20 22
Arthur Michael RAMSEY & Leon-Joseph SUENENS, The future of the Christian Ibid., p. 133. 23Ibid., p. 37.
Church, p. 35.
Eu creio na pregao
A chamada ao estudo

de manh ficava no culto pblico na igreja; na segunda-feira de perturbado. D um passo para trs a fim de olhar para o futuro e
manh havia reunio da junta paroquial; a tera-feira era o meu dia considerar qual direo est seguindo. Permita ser enlevado at mente f
de folga; j s quartas-feiras acumularam-se cartas urgentes a serem e perspectiva de Deus. Procure ver as coisas do modo que Deus as
escritas; nas quintas de manh ensinava na Escola Matutina da igre- v. Relaxe!" Assim fiz. Voltei para casa e imediatamente marquei um
ja; nas sextas de manh certamente haveria uni enterro; e as manhs dia por ms no meu livro de apontamentos, com a letra "Q" para
do sbado eram forosamente reservadas para o preparo propria- representar QUIETUDE. E medida que comeava a desfrutar desses
mente dito do sermo. Dessa forma, a totalidade da semana passa- dias, o fardo intolervel foi sendo removido, e nunca mais voltou. A
va sem uma nica manh ficar livre para as leituras que deveria estar verdade que esses dias revelavam ser to valiosos que j faz muitos
fazendo. Achava-me, portanto, obrigado a rebaixar as minhas ex- anos que estou procurando conseguir um dia por semana em vez de
pectativas e estabelecer alvos mais realistas para serem atingidos. somente uni por ms. Reservo-os para os assuntos que precisam de
Cheguei a acreditar no valor cumulativo de perodos mais breves tempo ininterrupto e sem pressa algum planejamento a longo
de estudo. Nesse sentido, duvido que qualquer pastor esteja to prazo, algum problema que exige meditao e orao, algumas cartas
ocupado que no consiga separar uma hora por dia para a leitura, difceis que devem ser esboadas de antemo, algum preparo, leitura
alm dos estudos bblicos pessoais e seu perodo de orao. Muitos e escrita. No exagero afirmar que esses dias de quietude tm trazido
tambm acham possvel observar um nico perodo semanal de bno minha vida e ao meu ministrio.
quatro horas de durao de manh, de tarde ou de noite para Agora, quero passar para a questo das nossas frias anuais. Os
estudo mais prolongado. S precisamos ser disciplinados para dei- pregadores famosos do sculo xix, pelo que consigo discernir, tira-
xar vago o perodo semanal na nossa agenda e recusar que outro vam dois meses para suas frias de vero, e durante esse perodo pro-
compromisso assuma esse espao, a no ser por uma emergncia. longado esboavam todos os sermes para o ano, e faziam boa parte
Alm disso, descobri o proveito imenso de um dia de quietude da preparao inicial deles. Alexander Whyte, de Edimburgo, por
pelo menos uma vez por ms. Aprendi isso do reverendo L. F. E. exemplo, tirava "no menos do que dois meses" do vero fora da
Wilkinson numa preleo que apresentou na Conferncia Clerical de cidade, e, "em anos posteriores, at trs [...] e perodos mais breves no
Islington em 1951. a nica coisa da conferncia inteira que perma- Natal e na Pscoa". Entretanto, estava trabalhando, e no se descon-
neceu na minha lembrana. Mas alcanou-me como uma mensagem traindo. Esses perodos estavam "intensamente ocupados com a lei-
da parte de Deus. Fui eleito para o cargo de reitor [pastor-titular] da tura, a meditao e, s vezes, com a escrita".24 Hoje em dia, as frias
Ali Souls Church aos 29 anos de idade, quando, ento, era muito do pastor esto consideravelmente mais breves. Mas nesse perodo"
jovem e inexperiente para semelhante responsabilidade. Comecei a deve conseguir ler vrios livros. At mesmo um homem casado
viver s para o momento imediato. Todos os deveres se empilharam com uma aljava cheia de crianas deve conseguir achar algum per-
sobre mini e me soterraram. Sentia-me esmagado pelo pesado fardo odo de tempo todos os dias para a leitura e o estudo em silncio.
administrativo. Comecei a ter os pesadelos tpicos dos pastores: su- O dr. Lloyd-Jones relata em Preaching andpreachers [Pregao e
bindo os degraus para o plpito, dava-me conta de que, de repente, pregadores] que no somente levava consigo nas frias o volume
me esquecera de preparar o sermo. Foi ento que ouvi a preleo de mais recente das "Prelees Bampton" ou das "Prelees Hibbert",
L. F. E. Wilkinson: "Tire um dia de meditao sossegada uma v/
por ms", disse ele ou palavras com o mesmo sentido. "V embo-
ra para os campos, se puder, onde voc pode ter certeza que no ser 14 24
G. E BARBOUR, The life of Alexander Whyte, p. 286.
A chamada ao estudo
Eu creio na pregao

como tambm fechou um tipo de barganha com a esposa e os fi- que minha secretria digite, algumas das citaes mais notveis. Por
lhos. "Eles me deixavam as manhs livres sozinho, a fim de eu fazer muitos anos esses resumos e citaes tm sido conservados em car-
essa leitura importante; depois, tendo feito isso, ficava disposio tes que medem 8 x 13 cm, que podem ser armazenados num
para fazer toda e qualquer coisa que propusessem".25 Ajunta Paro- arquivo e tendo dois orifcios encaixados num fichrio. Todos
quial da Ali Souls Church concordou, faz muitos anos, que os pas- ns conhecemos a definio norte-americana de um sistema de
tores sejam encorajados a tirar uma licena anual de uma semana, arquivamento como "um dispositivo para perder as coisas em or-
alm das frias, ou para frequentar um curso de educao ou uma dem alfabtica". Por isso, mantenho dois arquivos, dos quais um
conferncia de alguns dias, ou simplesmente para uma semana de vai de Gnesis a Apocalipse, e o outro, de A a Z, e colocar cada
leitura sria e genuna. Todas as igrejas devem oferecer condies carto onde imagino que o acharei mais provavelmente depois, ou,
aos seus pastores, e assim reconhecer a necessidade indispensvel pelo menos, que terei menos probabilidade de perd-lo. Esse sistema
deles de ter tempo para estudar, no mesmo? tem me servido bem. tanto singelo quanto flexvel. Consigo,
O que sugeri nos pargrafos anteriores me parece o mnimo acei- segundo vejo, encaixar as anotaes para um sermo mediano em
tvel de tempo para estudo, que at mesmo os pastores mais ocupa- quatro cartes, e ento posso acrescentar outros cartes que conte-
dos podem conseguir. Muitos deles conseguiro mais. Mas o mni- nham perguntas ou ilustraes apropriadas. Se eu recomeasse meu
mo seria este: todos os dias, pelo menos uma hora; todas as semanas, ministrio da estaca zero, adotaria o mesmo sistema. A nica mu-
uma manha, tarde, ou noite; todos os meses, um dia inteiro; todos os dana que faria seria aumentar os cartes de 8 x 13 para 10x15 cm,
anos, uma semana. Definido assim, esse perodo de tempo parece bem como concesso para minha vista que se deterioriza.
breve. E, de fato, breve demais. Entretanto, todos os que o experi-
EMPECILHOS AO ESTUDO
mentam ficaram surpresos ao descobrir quanta leitura pode ser feita
dentro de tal plano disciplinado. Somam-se quase 600 horas no ano. Alguns leitores talvez discordem at mesmo das sugestes mnimas
Sejam quais forem os hbitos que desenvolvermos, obviamente que fiz como arcabouo para o estudo. "Estou por demais sobre-
importante colher os frutos. "O pregador precisa ser semelhante a carregado de trabalho", algum pode dizer. "Seu programa dema-
um esquilo: deve aprender a catar e a armazenar matrias para os siadamente irrealista para a minha situao. Voc se refere a uma \
dias futuros do inverno".26 Todo leitor de livros desenvolve sua pr- equipe pastoral, a uma secretria e a grupos de recursos. Mas voc
tica de marcar, sublinhar ou anotar. A medida que a pessoa passa no se d conta de como voc privilegiado. No tenho nenhum
pela meia-idade e vai chegando velhice, e se reduzem os poderes desses luxos. Estou inteiramente sozinho." Pois bem, no posso
da memria, tornam-se essenciais alguns meios de ajudar e cutucar negar que fui extremamente privilegiado, e assim continuo. Real-
a memria. Sempre achei til, enquanto o tema de um livro im- mente, no posso elogiar demais os benefcios de trabalhar numa
portante est fresquinho na minha mente, fazer uma breve sinopse equipe. Mesmo assim, preciso negar que a sobrecarga do trabalho e a
do seu argumento. Depois de terminar cada livro procuro, tam- falta de assistentes podem ser transformadas em desculpa por no ter
bm, no iniciar outro antes de ter escrito por extenso, ou pedido tempo para estudar. Quase sempre, o que subjaz a esse argumento
uma imagem falsa ou "clericalista" da igreja. Se o pastor segura
25 nas mos todas as rdeas eclesisticas, e no tem nenhum conceito
p. 182-3. 15
26
Ibid., p. 137. de uma responsabilidade compartilhada que envolva lide-
A chamada ao estudo
Eu creio na pregao

rs leigos, ento lgico que no tem tempo para estudar. Mas st' deixado desviar de outra tarefa prioritria para a qual Cristo os cha-
captou a imagem neotestamentria da igreja como o Corpo t l c mou, que o ministrio da Palavra. Suas energias e zelo esto sendo
Cristo, do qual cada membro recebeu um dom para alguma forma canalizados em outras direes. Ao mesmo tempo, usualmente sem se
de ministrio, estar continuamente procurando perceber os dons dar conta disso, esto inibindo os lderes leigos talentosos por meio de
que Deus tem dado, a fim de encorajar as pessoas a reconhec-los, lhes negar a oportunidade de servir. O clero sobrecarregado de tarefas
desenvolv-los e exerc-los. "Cada um exera o dom que recebeu e o laicato frustrado formam entre si uma combinao perigosa; no
para servir aos outros, administrando fielmente a graa de Deus em assim que o Corpo de Cristo cresce para a maturidade.
suas mltiplas formas" (lP 4.10). At mesmo "delegao" pala- Ao escrever assim a respeito da liderana leiga, no somente me
vra errada para isso, visto que sugere que o trabalho direito exclu- refiro s responsabilidades sociais e administrativas, as quais, alis, os
sivo do pastor, mas que, com um pouco de condescendncia, este leigos e leigas usualmente empreendem com mais competncia do que o
se condigna a deixar outras pessoas fazer alguma parte do trabalho clero, mas tambm aos cuidados pastorais da congregao, como
dele. "Parceria" o conceito mais bblico, que deixa os clrigos e os presbteros ou diconos, leitores ou pregadores leigos, ou lderes de
leigos regozijarem-se na variedade de dons que Deus tem dado e grupos de fraternidade ou das igrejas nas casas. Assim como desde o
ajudar uns aos outros a empregar seus dons, e cumprir sua vocao incio Paulo nomeava "presbteros" (no plural) em todas as igrejas (At
para a edificao do Corpo de Cristo. 14.23; v. 20.17; Fp 1.1) e mandou Timteo fazer o mesmo em todas as
A igreja precisa reaprender, em cada gerao, a lio de Atos 6. cidades de Creta (Tt 1.5), tambm hoje todas as igrejas devem ser
Nada havia de errado com o zelo que os apstolos tinham por pastoreadas no por um nico pastor, mas por uma equipe pastoral.
Deus e pela igreja. Estavam ocupados dinamicamente num minis- Em muitos casos, especialmente quando a inflao est fustigando a
trio compassivo, semelhante ao de Cristo, s vivas indigentes. igreja, a equipe talvez consista, em grande medida, de leigos, junta-
Mas no era o ministrio ao qual eles, como apstolos, tinham mente, talvez, com uni ou dois clrigos que exercem o chamado "mi-
sido chamados. Sua vocao era "o ministrio da Palavra e a ora- nistrio de fazedor de tendas", ou seja, que se sustentam trabalhando
o"; o cuidado social das vivas seria a responsabilidade de outras fora. Mas a equipe est a, unida no esforo de cuidar da igreja.
pessoas. Por isso, foram feitos os ajustes necessrios. Hoje, natural- Ao mesmo tempo, qualquer congregao com um tamanho m-
mente, os pastores no so apstolos. No entanto, parte do minis- nimo precisa ter na sua equipe pelo menos um pastor assalariado de
trio de ensino dos apstolos realmente pertence aos pastores, e tempo integral. Parece claro que o Novo Testamento prev essa situ-
trgico ver muitos deles cometer o mesmssimo engano que os aps- ao. Paulo no somente insiste "O que est sendo instrudo na pala-
tolos cometeram. Os pastores so extremamente conscienciosos. vra partilhe todas as coisas boas com quem o instrui" (Gl 6.6; v. ITm
Na realidade, correspondem a toda necessidade que se possa imagi- 5.17,18), mas insiste no direito de os evangelistas e pastores recebe-
nar, e se sentem culpados se, em qualquer ocasio, no esto fcil rem seu sustento, embora ele mesmo tivesse aberto mo desse direito
disposio de quem quer que seja. No podemos achar defeito na (lCo 9.1-18). A razo para o pastor de tempo integral ser sustenta-
sua dedicao, no seu entusiasmo, nem no seu compromisso. E do que, desincumbido da necessidade de ganhar o prprio susten-
realmente, o pastor mesmo chamado para servir s pessoas, da to, pode se dedicar exclusivamente ao cuidado pastoral dos mem-
mesma forma que o prprio Cristo fazia. Mas tinham se esquecido bros, e, sobretudo, ao "ministrio da Palavra e da orao". Tal minist-
de que havia perodos nos quais o mesmo Jesus despedia as multi- rio (que envolve aconselhamento individual e em grupo, a interces-
des a fim de se retirar s montanhas para orar. Alm disso, tm se so e o estudo, o preparo e a pregao) extremamente exigente.
16
Eu creio na pregao A chamada ao estudo

No pode ser realizado satisfatoriamente por pastores de tempo par- dependente) em Edimburgo. Em 1898 foi moderador da Assem-
cial apenas, embora sejam essenciais para a equipe. Esse fato j bleia Geral da Igreja da Esccia, e em 1909, aos 73 anos, aceitou o
era claro nos tempos do Antigo Testamento. Nesse sentido, o rei cargo de Presidente de New College, Edimburgo, alm das suas
Eze-quias "ordenou ao povo de Jerusalm que desse aos sacerdotes outras responsabilidades. Disciplinava-se a si mesmo rigorosamen-
e aos levitas a poro que lhes era devida a fim de que pudessem te, e abominava a preguia em outras pessoas. "Por mim, mandaria
dedicar-se Lei do SENHOR" (2Cr 31.4). O mesmo princpio expulsar formalmente do seminrio todos os alunos preguiosos",
continuou nos dias do Novo Testamento: "Nenhum soldado se disse ele em 1904, "e tambm todos os ministros preguiosos da
deixa envolver pelos negcios da vida civil, j que deseja agradar Assembleia [...] queria que a preguia fosse considerada o nico
aquele que o alistou" (2Tm 2.4). Esses "envolvimentos" impedem o pecado imperdovel em todos os alunos e em todos os ministros".28
pastor de dedicar tempo adequado aos estudos. Uma igreja sem um Alm disso, no seu discuro de despedida no fim da Assembleia
pastor de tempo integral, mesmo havendo uma equipe pastoral
Geral em 1898, da qual foi moderador, disse:
com tempo parcial, forosamente fica empobrecida. Precisamos de /

mais pastores de tempo integral, "aqueles cujo trabalho a pregao Teramos bastante tempo para toda a obra se poupssemos e
e o ensino" (lTm 5.17). Tomando por certo, portanto, que o pastor entesourssemos corretamente o tempo [...] Trabalhamos tan-
recebe esse sustento integral, o que mais poderia impedi-lo de tas horas por dia, e com tanto esforo, quanto trabalham as pes-
estudar? Somente uma coisa (digo isso com franqueza): a soas que nos sustentam? Desde to cedo de manh, at to tarde
preguia. No foi Ralph Waldo Emerson que disse que "o de noite, e com tanta aplicao todos os dias? Oh, no! No
homem to preguioso quanto ousa ser"? E verdade. E ns, podemos olhar com honestidade uns para os outros e dizer que
pastores, podemos ser muito ousados nessa rea, porque no temos houve falta de tempo. Pelo contrrio, falta de inteno sria.
empregador para supervisar nossos trabalhos nem para nos falta de determinao. falta de mtodo. falta de motivao.
repreender por negligenci-los. Alm disso, no temos determinadas falta de conscincia. falta de sinceridade de corao. falta toda
tarefas para realizar, nem horrios fixos nos quais devemos estar e qualquer coisa que seja, menos de tempo.29
trabalhando. Somos nossos patres e organizamos nosso
Precisamos, portanto, como eu mesmo descobri, nos arrepen-
cronograma. Portanto, possvel desperdiar os dias, at que nossos
der sempre e renovar nossa resoluo no sentido de disciplinar nos-
lapsos de perda de tempo degenerem numa vida de indisciplina gros-
sa vida e nosso cronograma. Somente uma viso constantemente
seira. Alm disso, esse fato se torna dolorosamente evidente no mi-
renovada de Cristo e da sua comisso pode nos resgatar da preguia
nistrio. Conforme Cyril Garbett observou em particular a um ami-
e manter nossas prioridades corretamente ajustadas. Nesse caso, cri-
go, quando era bispo de Southwark (1919-1932): "Sempre percebo
aremos tempo para ler e pensar e, como fruto dos estudos consci-
quando os clrigos abandonaram qualquer tentativa sria de ler ou
pensar: torna-se bvio quando alcanam cerca de 45 anos de idade. enciosos, nossa pregao ser renovada, fiel e relevante, mas tam-
Se anglo-catlico, torna-se intolerante; se evanglico, torna-se sen- bm suficientemente simples para as pessoas entenderem.
timentalista".27
Alexander Whyte falou algumas palavras severas a respeito desse
assunto. Ministrou 47 anos (1860-1907) na St. Georges Church (In- 17 28
G. F. BARBOUR, The life of Alexander Whyte, p. 282.
29
27 Ibid., p. 284-5.
Charles SMYTH, Cyri lForster Garbet, p. 167.

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