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Jon Elster, Ulisses liberto: estudos sobre racionalidade, pr-

compromisso e restries

Numa entrevista recente, Jon Elster resumiu assim sua teoria social: eu
encontrei minhas hipteses nas obras dos filsofos moralistas franceses do
sculo XVII e procurei verific-las na psicologia e na economia do sculo XX.
Essa legenda tem justificado os cursos que passou a ministrar no Colgio da
Frana desde que assumiu uma cadeira, na seo de Cincias filosficas e
sociolgicas, intitulada por ele Racionalidade e cincias sociais, em junho de
2006. Elster j falou sobre O desinteresse, A irracionalidade e As decises
coletivas. Atualmente, seu curso trata da Conveno federal americana de
1787, das escolhas polticas que ela exigiu e da inveno institucional que ela
promoveu.
Jon Elster sucedeu Pierre Bourdieu no Colgio da Frana (1982-2001), que
por sua vez havia sucedido Claude Lvi-Strauss e a cadeira de Antropologia
Social (1959-1982). Na instituio, no h a prtica de ocupar a vaga de, j que
se permite que sejam criadas outras cadeiras conforme a orientao e as
pesquisas do novo titular. De toda maneira, nada mais diferente do que os
interesses desse filsofo social noruegus (que foi orientado de Raymond Aron
e escreveu uma tese sobre Marx na Sorbonne) em relao ao primeiro e ao
segundo dessa linhagem que tem em Marcel Mauss e na cadeira de Sociologia
(1931-1942) sua origem, por assim dizer.
O livro de Elster, Ulisses liberto, publicado originalmente em 2000, a que agora
os leitores brasileiros tm acesso, uma espcie de continuao e de reviso
do seu Ulisses e as sereias (1979). A questo de fundo a mesma: compreender,
a partir de um mapa das emoes humanas (razo, desrazo, paixo, interesse,
altrusmo, conformismo, etc.), o que motiva a ao social. Tudo isso deve ser
lido na chave do individualismo metodolgico. So os indivduos, suas crenas,
seus sentimentos e seus propsitos que explicam o mundo social. E no grandes
coletivos como as classes e seus interesses, os militares e sua organizao,
o Estado e suas funes, etc.
A economia do comportamento social a rea de estudos de Jon Elster
pretende, na contramo da explicao estrutural, descobrir como pessoas e
grupos definem prioridades, fazem escolhas, tomam decises.
Para destrinchar isso, preciso investigar quais so os motores das aes
individuais. Esse um passo a mais na teorizao da escolha racional: trata-se
agora de completar o modelo original e saber como se formam as preferncias;
e no apenas como possvel simplesmente ajustar meios e fins. A mitologia
do Homo Oeconomicus, to abalada pelos comportamentos dos agentes que
conduziram ltima crise financeira mundial, d lugar assim a uma espcie de
psicologia social do ator.
A histria de Ulisses que inspira os dois livros bem conhecida: ele ordenou a
seus marinheiros que tapassem os ouvidos com cera e o acorrentassem ao
mastro do seu navio para no ceder ao canto fatal das sereias. Essa deciso
subjetiva implica, como se percebe, numa renncia: nem sempre melhor
satisfazer imediatamente nossos impulsos. Essa , ainda por cima, uma
renncia voluntria, uma escolha. Mas uma escolha que traz (ou pode trazer)
benefcios tangveis.
A partir dessa imagem, Elster argumenta que s vezes mais racional (no
sentido de que mais vantajoso em funo dos objetivos a serem atingidos) ter
menos que mais. Fumantes poderiam ter mais prazer com o tabaco se fumassem
menos. Decidir entre poucas alternativas pode ser mais til do que ter muitas
disposio. Renunciar ao uso do poder total pode ser mais sbio que poder
decidir sobre tudo. o caso dos governos que abdicaram do controle da moeda
em favor de um Banco Central independente em nome dos riscos que o
partidarismo e a politizao excessiva da poltica econmica poderiam trazer.
Saber cada vez mais sobre alguma coisa no necessariamente bom. A
manipulao gentica um exemplo. Por isso, argumenta Elster, impor a si
mesmo restries benficas tem l suas razes de ser.
H dois tipos de restries benficas. Principalmente por causa da utilizao
frequente da explicao funcional em cincias sociais (depois disso, logo, por
causa disso) preciso diferenci-las.
H as restries acidentais. Elas beneficiam o agente que as sofre, mas no so
racionalmente escolhidas por ele por causa desses benefcios. Podem at ter
sido escolhidas por ele, sim, mas por outro motivo; podem ter sido escolhidas
por algum; ou simplesmente no terem sido escolhidas: so um fato da vida
com o qual temos de lidar.
H tambm outro tipo de impedimento. So as restries essenciais. Elas so
restries que um agente impe a si mesmo em nome de algum benefcio
esperado para si. O ato de cri-las pode ser chamado de auto-restrio. Esse
o assunto do livro.
Com base nessa caracterizao, Elster ir estabelecer um modelo bastante
complexo (e excessivamente complicado) a partir de uma segunda
diferenciao. Uma teoria geral dos constrangimentos da ao precisa separar
logicamente motivos individuais, de um lado, e, de outro, dispositivos,
mecanismos de compromisso com uma determinada coisa a fim de elucidar as
vrias formas de auto-restrio que um ator pode se fixar.
O mesmo raciocnio pode ser usado para compreender e explicar os mecanismos
de interao que permitem decises coletivas. Nesse sentido, no se trata
apenas de classificar normas de conduta, mas de definir os acordos tcitos ou
explcitos que esto na base dos contratos e at mesmo da elaborao das
Constituies.
Esse um ponto que interessa bastante os cientistas sociais, especialmente os
cientistas polticos. Tomando como exemplo os processos de criao de novas
Constituies polticas no Leste Europeu aps o 1989, Elster procura pensar
sobre as solues dadas s complexas equaes nacionais. A
constitucionalizao desses pases deveria impedir, por exemplo, que os
partidos comunistas voltassem rapidamente ao poder. Os prprios comunistas,
que pretendiam preservar sua influncia poltica e alguma capacidade de veto
durante o perodo de transio para o capitalismo de mercado, gostariam de
garantir imunidade total pelos crimes polticos cometidos durante os anos de
vigncia do socialismo real. Como escolher o melhor caminho para tanto? Que
estratgias essas escolhas exigem? Do que se deve abrir mo para consegui-las?
O estilo argumentativo de Elster erudito e vistoso, mas nem sempre
persuasivo. O recurso linguagem conotativa torna a leitura mais arejada, mas
tem um preo: algumas analogias e exemplos so um tanto forados (e s vezes
improcedentes). Idas e vindas entre registros muito distintos filosofia clssica,
literatura moderna, economia poltica, compndios de mgicos, teoria social
contempornea, fatos banais do quotidiano, etc. no um recurso estilstico
desprezvel. Mas s vezes nos questionamos sobre a capacidade de persuaso
scio-lgica do autor e a potncia de seus argumentos.
Tratar de constrangimentos e restries nesse nvel de abstrao conviria mais
a uma psicologia do ator social independente do que a uma cincia do social.
Afinal, como lembraram Levine, Sober e Wright, o fato de que se no houvesse
pessoas no haveria sociedade, no implica que o indivduo deve ser sempre a
varivel fundamental em explicaes sociolgicas.
Adriano Codato doutor em Cincia Poltica pela Unicamp, professor de Cincia
Poltica na Universidade Federal do Paran (UFPR) e editor da Revista de
Sociologia e Poltica (www.scielo.br/rsocp).