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Os motivos que trouxeram os portugueses até o Brasil ainda não são muito claros,

pois a história apresenta diferentes versões. Uma delas é a de que o país foi
descoberto acidentalmente quando a esquadra que comandava a navegação, por causa de
uma tempestade, teria se desviado da rota traçada para a Índia.

Isso porque durante a primeira expedição portuguesa, comandada por Vasco da Gama,
em 1498, em que os portugueses navegaram pela Índia, encontraram um forte comércio
na região, resultando em grande lucro para a coroa.

Contudo, a experiência dos navegadores mostra que não se perderiam da rota com
tanta facilidade, assim como existem documentos históricos relatando que o caminho
tomado pelas embarcações não foi desviado por nenhuma tempestade.

Mas, o que se sabe é que no dia 22 de abril de 1500 os portugueses desembarcaram em


terras brasileiras. As 13 caravelas que chegaram até a ilha partiram do rio Tejo,
em Lisboa, no dia 9 de março de 1500, lideradas por Pedro Álvares Cabral e com uma
média de mil e quatrocentos homens.

Diante disso, é possível perceber que o descobrimento do Brasil ocorreu justamente


nas expedições marítimas europeias, período em que Portugal e Espanha percorriam o
oceano em busca de novas terras.

Um fato verídico sobre o descobrimento do Brasil é que esses dois países assinaram
o Tratado de Tordesilhas em 1494. O documento foi criado para evitar a guerra e
promover a separação de terras, uma vez que tanto Portugal como Espanha possuíam as
mesmas ambições e interesses com relação à posse. Isso aconteceu depois que
Cristóvão Colombo, no ano de 1942, em uma de suas navegações, acabou descobrindo a
América, o que ampliou ainda mais as expectativas dos outros países exploradores.

Conforme as diretrizes do Tratado, a Espanha ficaria com as terras a oeste da linha


imaginária, e Portugal com as terras recém-descobertas, que estavam a leste (370
léguas a oeste das ilhas de Cabo Verde). Dessa forma, subentende-se que os
portugueses navegaram pelo oceano com o intuito de se apropriar dos territórios que
já eram de direito de Portugal, segundo o documento.

Assim que as treze caravelas portuguesas, lideradas por Pedro Álvares Cabral,
desembarcaram em solo brasileiro avistaram um monte alto, por isso, resolveram
chamar o local, a princípio, de Monte Pascoal. A escolha do nome foi uma homenagem
à Páscoa, visto que o descobrimento do Brasil ocorreu nesse período e os
portugueses eram católicos.

Depois da descoberta, os portugueses seguiram os planos de exploração da Índia.


Como ainda restava uma dúvida se eles haviam descoberto um continente ou uma grande
ilha, resolveram alterar o nome do país de Monte Pascoal para Ilha de Vera Cruz.

No entanto, após novas expedições ordenadas pela coroa portuguesa, os navegadores


acreditavam tratar-se de um continente, então resolveram mudar o nome novamente,
dessa vez passou a se chamar Terra de Santa Cruz. Porém, depois que descobriram a
valiosa madeira do pau- brasil, em 1511, o país definitivamente foi batizado de
Brasil.

Descobrimento do Brasil

A viagem que resultou no descobrimento do Brasil durou cerca de um mês e meio. Os


historiadores relatam que o local onde os portugueses desembarcaram é hoje Porto
Seguro, na Bahia.

Assim que o país foi descoberto, Gaspar de Lemos, um dos navegadores mais
experientes da expedição, foi ordenado a voltar para Portugal e entregar a carta
feita por Pero Vaz de Caminha (escrivão). A carta relatando a descoberta foi
entregue nas mãos do rei Dom Manoel I.

Na correspondência, Caminha descreveu as belezas naturais das terras encontradas e


o comportamento dos povos indígenas que habitavam a região. Por isso, o documento é
de grande importância para a História do Brasil, pois foi o primeiro em que o país
foi citado.

Índios

Segundo os relatos históricos, o contato com os índios brasileiros somente


aconteceu depois de dois dias do descobrimento. Na carta que encaminhou ao rei,
Caminha parecia estar surpreso com a nudez dos indígenas, por isso relatou com
detalhes a maneira como eles se comportavam diante dessa situação.