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XXIII ENCONTRO ANUAL DA ANPOCS

GT05 - Famlia e Sociedade

A Famlia na Obra de Emlio Willems Judith C. Hoffnagel UFPE

Outubro de 1999.

Caxambu - MG.

A Famlia na Obra de Emlio Willems Judith C. Hoffnagel UFPE

Natural de Alemanha, Emlio Willems imigrou para o Brasil em 1931 logo aps ter terminado seu doutorado na Universidade de Berlim. Ensinou antropologia e

sociologia na Escola de Sociologia e Poltica e na Universidade de So Paulo de 1936 a 1948.1 Em 1949 aceitou o convite da Universidade de Vanderbilt nos Estados Unidos para trabalhar no Institute of Brazilian Studies como Professor de Antropologia. Dos seus anos em Brasil, Willems diz: Em 1949 quando eu comecei ensinar estudantes americanos sobre a Amrica Latina contempornea, pude refletir sobre dezoito anos de residncia contnua no Brasil, no como um professor visitante, mas como um imigrante que tinha a tarefa difcil de ganhar a vida e sustentar a famlia com o salrio magro de professor. Embora frustrante, s vezes, a adaptao vida da pequena cidade brasileira provou ser no somente inevitvel mas tambm valiosa, e eventualmente me tornei um membro da classe mdia brasileira. Em vez de ser uma abstrao, sua cultura se tornou a minha cultura. Eu estava going native [me tornando um nativo], mas sem deixar de ser antroplogo. A experincia certamente me deu ampla oportunidade para entender a cultura de dentro e estritamente nos prprios termos dela. Anos de residncia em trs estados diferentesSanta Catarina, Paran e So Paulogradualmente expandiram e aprofundaram minha familiaridade com o pas [...] (1975:xi-xii).

Interessante notar que embora Willems estivesse em So Paulo trabalhando na USP e na Escola de Sociologia e Poltica na poca da estada de Levi Strauss, Radcliffe-Brown, Herbert Baldus entre outros estrangeiros, apenas este ltimo que, no depoimento que deu sobre seus anos em Brasil (Corra 1987), mencionado como tendo grande influncia no seu trabalho.

Willems manteve contato com Brasil atravs de vrias visitas, para pesquisar, lecionar e assistir a congressos. Em 1960, fez pesquisas sobre o protestantismo no Brasil e, em 1967, passou quatro meses no Paran, coletando dados sobre a mobilidade social numa sociedade de fronteira. Em 1970, voltou a Brasil para pesquisar a

urbanizao e cultura urbana para seu livro Latin American Culture: an anthropological synthesis [A cultura latinoamericana: uma sntese antropolgica]. Florestan Fernandes (1977:42), ao discutir a formao da sociologia no Brasil diz que Willems foi talvez a principal figura na transformao da Sociologia no Brasil, destacando o mrito de Willems ter combinado o trabalho de campo com pesquisas da reconstruo histrica. E esta combinao de trabalho etnogrfico e reconstruo histrica caracteriza toda sua obra na medida em que a grande maioria dos seus trabalhos tratavam de descobrir como mudanas sociais e culturais tinham modificado ou estavam modificando a estrutura/organizao social de grupos especficos. A obra de Willems inclui estudos sobre a aculturao, assimilao ou adaptao dos imigrantes no Brasil (com destaque para os imigrantes alemes e japoneses), estudos de comunidades rurais isoladas que enfatizam a mudana social e cultural como evidente no ttulo da monografia sobre uma comunidade rural de So PauloCunha: Tradio e Transio em uma Cultura Rural do Brasil; estudos sobre a mudana no cenrio religioso do pas desenvolvido no livro sobre protestantismoFollowers of the New Faith:Culture Change and the Rise of Protestantism in Brazil and Chile [Seguidores da nova f: mudana cultural e o surgimento de protestantismo no Brasil e Chile]. Aliada abordagem etnogrfica est uma orientao terica estruturalfuncionalista no sentido mais amplo possvel, onde so discutidas funes especficas das vrias estruturas sociais. Como explicitado no livro sobre protestantismo, esta

orientao terica enfatiza o que o protestantismo faz nas sociedades brasileiras e chilenas e que condies especficas na tessitura destas sociedades tm sido instrumentais na gerao do desvio protestante das normas religiosas tradicionais. (1967:v) interessante notar que no pioneiro estudo da comunidade de Cunha, publicado em 1948, Willems sente a necessidade de justificar o estudo antropolgico de uma comunidade no-primitiva. Nos ltimos vinte anos vm-se multiplicando as pesquisas antropolgicas dedicadas ao estudo de comunidades que no podem ser consideradas primitivas. De modo geral, essa dilatao do horizonte da Antropologia prende-se ao fato de ter sido meramente convencional a restrio das investigaes anteriores aos chamados primitivos. No arsenal metodolgico da cincia do homem no existe recurso nenhum que no possa ser aplicado a comunidades civilizadas [...] natural que, inicialmente, se escolhessem comunidades que pela sua cultura se aproximasse do tipo tribal. Assim surgiu uma srie de trabalhos monogrficos relacionados com a organizao social e cultural de comunidades campesinas. Convm lembrar que o prprio Radcliffe-Brown estimulou, com todos os meios a seu alcance, essa espcie de pesquisas, e algumas entre elas representam frutos diretos e maduros da orientao do mestre de Oxford. Aps listar e comentar vrios destes estudos, Willems continua explicitando sua abordagem terico-metodolgico: Sem ligar s unilateralidades ou resduos doutrinrios porventura existentes nas obras deste ou daquele autor (que o identificariam como membro de uma determinada escola), o presente trabalho prope-se investigar uma comunidade rural do Brasil, com recursos metodolgicos que se encontram amplamente empregados nas obras citadas. No se trata, porm de uma monografia no sentido um tanto

vago da palavra. No pretendemos abarcar todas as esferas da cultura caipira de Cunha, mas somente aquelas em que o contraste entre tradio e transio se est tornando evidente. Um estudo pormenorizado dos aspectos tradicionais da cultura e organizao social representa, por assim dizer, o pano de fundo sobre o qual se descortinam as mudanas que se fazem sentir com intensidade varivel na vida da comunidade. [...] Quanto aos mtodos ou tcnicas aplicados para obter as informaes necessrias confeco deste trabalho, outros no puderam ser postos em prtica seno a observao participante e a entrevista. Um dos aspectos tradicionais da cultura e organizao social que recebe ateno na maioria dos estudos de Willems a famlia. Insiste, em momentos diferentes, na

variedade de organizao familiar que existe no Brasil, questiona a validade da famlia patriarcal como sendo o nico modelo de famlia mesmo nos tempos coloniais e mostra como as vrias mudanas scio-culturais, que so o foco da maioria dos seus estudos, afetaram esta instituio localmente, em comunidades e classes sociais diferentes. Em 1953, Willems publicou um artigo intitulado The Structure of the Brazilian Family [A estrutura da famlia brasileira]. Numa nota de rodap, o autor esclarece que este estudo preliminar baseado nas experincias e observaes de dezenove anos de residncia em vrios partes do Brasil. Os dados mais significantes foram coletados em associao ntima com numerosos brasileiros de diferentes regies, classes sociais e origens tnicas. Uma srie de pesquisas de campo providenciou a oportunidade de obter dados sobre a organizao de grupos familiares e de parentesco em comunidades mais ou menos isoladas no sul do Brasil. (p.339). O artigo comea com uma crtica aos estudos sobre a famlia brasileira. provvel que estudantes da famlia brasileira estejam impressionados com a incomum habilidade que alguns socilogos tm mostrado para a reconstruo histrica. Nesta

reconstruo, diz Willems, h uma estrutura patriarcal e essencialmente rural de dominncia total na poca colonial que ainda se mantm na primeira metade do sculo XIX, mas que se torna algo indistinto no tempos de nossos avs e gradualmente desaparece na medida em que chegamos ao presente. Para o autor, isto significa que no somente o objeto de muito pesquisa histrica, a famlia patriarcal da aristocracia rural, desapareceu, mas desapareceu tambm o interesse dos socilogos nas formas que o sucederam. (339) Com a ressalva de que no seria justo acusar autores como Oliveira Vianna e Gilberto Freyre do que podia ser chamado class-blindness com respeito aos seus estudos da famlia brasileira, uma vez que duvidoso que eles pretendiam estudar outra coisa a no ser a famlia da classe dominante, Willems reclama dos estudiosos que generalizam sobre a famlia brasileira em termos de uma estrutura patriarcal e extensa, porque no se sabe se a famlia das classes inferiores que representam a grande maioria do povo brasileiro, realmente organizada nas mesmas linhas. (339) De fato, o autor afirma que seus prprios dados sugerem fortemente que a famlia das classes baixas rurais, , em muitos aspectos, diferente da de todas as outras classes sociais (339). No somente diferente mas estas diferenas so mais pronunciadas do que se esperaria encontrar numa camada social que se diz participar da mesma cultura geral. O artigo continua com uma descrio contempornea (incio da dcada de 50) da famlia das classes mdia e alta e da famlia da classe baixa. Assim a famlia da classes mdia e alta interpretada como uma estrutura dialtica baseada nos papis assimtricos adscritos a homens e mulheres (340). Nessa estrutura, o papel da mulher centrado num conjunto de valores caracterizado como o complexo da virgindade e o papel do homem centrado num conjunto de valores caracterizado como o complexo da virilidade. A

descrio de cada um destes complexos se refere aos padres de comportamento sexual esperado de homens e mulheres e suas posies e diretos na organizao familiar. Comentando a tendncia de mulheres casadas no tomarem com muito seriedade as atividades sexuais extra conjugais dos seus maridos, Willems diz que tal atitude deve ser interpretada luz de expectativas diferentes que caracterizam o pensamento de mulheres sobre o casamento e a famlia (342). E apesar da importncia crescente do padro de amor romntico, ela ainda parece est interessada principalmente em aceder ao status desejvel de mulher casada e me (342). Essa atitude parte integral de uma distinta cultura feminina com suas prprias instituies, padres emocionais e compensaes. Estas duas culturas distintas, do homem e da mulher, servem funo, segundo Willems, de manter uma distncia social e cultural entre esposos que impede uma maior intimidade entre eles. Se no fossem essas culturas distintas, provavelmente teria um aumento de frico e conflito dentro da famlia e um consenso domstico no podia ser alcanado (342). Sugere que, embora a industrializao e a urbanizao no conseguiram at ento modificar as posies antitticas dos sexos, outras mudanas perifricas na estrutura da famlia das classes mdia e alta tm ocorrido. Por exemplo, para a classe mdia, que

cede presso econmica, h pouca resistncia por parte dos homens em permitir que suas mulheres e filhas suas trabalhem em profisses outras alm do ensino. Em

conseqncia, estes homens esto perdendo o controle total sobre suas mulheres e filhas. Willems pergunta at que ponto ou em que grau a famlia brasileira pode ser descrita ainda como uma famlia extensa. Se entendida em termos de co-residncia, ento a famlia extensa no Brasil est desaparecendo rapidamente. Porm, no sentido de grupos solidrios de famlias nucleares aparentados residindo na mesma localidade, a famlia extensa est longe de ser extinta. (343) H diferenas regionais no tipo e

quantidade de ajuda que se pode esperar de membros da famlia extensa, mas h algumas formas de ajuda e de proteo que podem ser esperadas de parentes em qualquer parte do Brasil. Ajuda para conseguir um emprego e ajuda eleitoral so entre estas formas. A estrutura da famlia brasileira da classe baixa diferente, diz Willems. Baseando-se, principalmente, nos estudos das comunidades de Cunha e Buzios, o autor caracteriza a famlia da classe baixa da seguinte forma: No h nada que se assemelha a um perodo de namoro. Depois que um jovem se entende com uma jovem, ele procura o consentimento do pai dela, o qual raramente negado. Como no h propriedade para considerar, o casamento segue imediatamente. Com respeito forma de casamento, a cerimnia religiosa o padro preferido, mas nas localidades que recebem visitas de padres catlicos apenas raramente, h uma grande tolerncia para a unio consensual. A virgindade no visto como uma condio prvia para uma unio estvel e, consequentemente, as regras para a superviso ou segregao dos sexos so menos elaboradas. Cime e reaes violentas com respeito infidelidade feminina so relativamente inexistentes.2 Um conceito de honra pessoal e familiar contrasta nitidamente com o padro predominante nas outras classes. O casamento relativamente instvel. A iniciativa de romper com os laos matrimoniais freqentemente tomada pela mulher, que, via de regra, no encontra dificuldade em associar-se a outro homem. Grupos de parentesco maior, alm da famlia extensa, so funcionalmente de pouca importncia e a famlia extensa no vista como

Tanto no livro sobre Cunha como no livro sobre Bzios, Willems parece surpreso com a aparente ausncia do complexo de machismo na classe baixa. Relata em ambos os livros vrios casos de mulheres que so infiis ou que simplesmente deixam seus maridos sem qualquer conseqncia maior. Nota, porm, que pelo menos no caso de Cunha, as mulheres dos agregados tm mais autonomia econmica do que as mulheres das outras classes, conseguindo com seus prprios trabalhos ganhar algum dinheiro e sobre qual tem o poder e sugere que por essa razo que no temem em deixar os maridos.

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um padro particularmente desejvel.

Especialmente na comunidade de Bzios, h

pouco da solidariedade que caracteriza a famlia da classe mdia e alta. Os fatos listados acima, diz Willems, sugerem que famlia da classe baixa do Brasil rural falta a maioria das caractersticas que so de importncia estrutural e funcional nas classes mdia e alta. A frouxido de sua estrutura provavelmente

condicionada pelo fato de que no h nenhum foco cultural distinto nesta classe. As classes mdia e alta, diz o autor, se fortaleceram com grandes propriedades, cujo desenvolvimento e proteo constituem a principal preocupao. Mas no houve nada para a famlia do peono houve propriedade ou instituies especficas de qualquer tipo que podiam ter servido como o centro de uma estrutura familiar mais integrada. Willems conclui seu trabalho sobre a estrutura da famlia brasileira fazendo algumas comparaes com a estrutura de outras famlias. Quanto famlia em outros pases da Amrica Latina, h, aparentemente, grandes semelhanas.3 H, tambm, uma grande semelhana com a famlia portuguesa, maior, talvez, do que a maioria dos autores brasileiros saibam(345), diz Willems. As investigaes de Willems sobre a histria da famlia portuguesa o convenceram de que alguns dos traos da famlia colonial e imperial brasileira, que Oliveira Vianna considerou ser autctone, tm seu paralelo em Portugal. Em comparao com a famlia norteamericana, h diferenas no tipo de relao que se estabelece entre os esposos, e o isolamento da famlia nuclear norteamericana contrasta com a integrao estrutural da famlia nuclear brasileira. Mas sugere que o aumento do isolamento ecolgico da famlia nuclear brasileira pode, eventualmente,

Willems sugere que talvez as diferenas que ele encontrou entre as classes sociais sejam caractersticas apenas do Brasil, no tendo nada na literatura que aponta para o mesmo fenmeno nos outros pases da Amrica Latina. Nota, porm, que h uma escassez de dados sobre a famlia na Amrica Latina como um todo.

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levar aos isolamentos estrutural e funcional. H, alm dessas diferenas, outra de maior importncia. A posio da famlia no sistema social dos dois pases. O sistema

brasileiro, como o da Amrica Latina em geral, largamente controlado pela famlia. Assim, provavelmente no h uma nica instituio principal no Brasil que no seja em grande medida controlada ou desviada por interesses familiares.(345) verdade, diz Willems, que nas reas de grande imigrao estrangeira, a posio das oligarquias no foi suficientemente forte para evitar o desenvolvimento de uma nova elite econmica e poltica, mas tambm verdadeiro o fato de que a nova elite tem adotado os mesmos padres de familismo e nepotismo que caracterizou a estrutura de poder tradicional. interessante comparar esta viso da famlia brasileira contempornea (comeo da dcada de 50) de Willems com a de Antnio Candido publicado em ingls em 1951. Para Candido: Como um sistema de prestgio e retribuio, parentesco alm do grupo conjugal no existe mais. As designaes de parente e primo praticamente tm desaparecido [...]a hospitalidade est desaparecendo como um sistema inter e intra-familiar de solidariedade e de troca de servios [...] o desaparecimento de vendetas e conflitos entre famlias um signo evidente da desintegrao da conscincia coletiva do parentesco a favor de uma organizao domstica restrita, da estrutura conjugal, adaptadas a novas condies sociais e econmicas. [...] a famlia no mais um grupo econmico e poltico, nem tambm o grupo importante na organizao social. [...] a tendncia para uma transformao rpida do que resta da organizao patriarcal com os seguintes traos emergindo: igualdade de status entre homens e mulheres; uma participao cada vez maior das mulheres em atividades econmicas; o aumento do controle de natalidade; aumento do nmero de desquites, e de casamentos com desquitados; diminuio da autoridade paternal e uma conseqente diminuio de distncias dentro da famlia; o afrouxamento dos laos de parentesco e

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consequentemente uma mudana da famlia extensa para o grupo conjugal. Outros traos, contudo, so vigorosamente preservados: tolerncia para o adultrio discreto por parte do homem; intolerncia para o adultrio por parte das mulheres; um tabu violento contra a perda da virgindade da parte das mulheres, mesmo nos centros mais urbanizados. (309) Como se pode ver na sntese que Candido oferece das mudanas e as permanncias da estrutural tradicional patriarcal, h divergncias nas vises dos dois autores. Candido categrico quando diz que como um sistema de prestgio e

retribuio, o parentesco alm do grupo conjugal, no existe mais. Isto no a viso de Willems, embora este autor admita que em certas partes do pas esta funo da famlia tem sido reduzida nas ltimas dcadas. E, tambm claro que Willems

questiona se alguns dos traos mencionados por Candido, tais como tolerncia para o adultrio discreto por parte do homem; intolerncia para o adultrio por parte das mulheres; um tabu violento contra a perda da virgindade da parte das mulheres, eram, em qualquer poca, caractersticas da famlia da classe baixa rural. De fato, Candido no discute diferenas na organizao da famlia em termos de classes sociais especificamente. A impresso que se tem do artigo que h um padro de famlia vlido para todos os brasileiros. Quando menciona as classes baixas, em termos gerais e de uma perspectiva histrica: [...] a grande massa amorfa gradualmente se organizou, misturando-se com a prvia massa amorfa de pessoas degradadas para formar as classes baixas da nova sociedade, cuja maioria se inclui no regime da mais ou menos estvel famlia monogmica, atravs de casamento legal ou consensual.4 (304-5)
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Willems no cita este trabalho de Candido (1951) no seu artigo de 1953. No se sabe se teve acesso ao artigo de Candido antes de escrever seu artigo. Embora haja dois anos entre a publicao dos dois artigos no se sabe o perodo entre a aceitao de um trabalho e a publicao. Considerando porm, que Willems tambm publicou um artigo na mesma coletnea do artigo de Candido, mais provvel que tinha lido Candido antes de escrever seu trabalho e que Candido includo entre os (no nomeados) estudiosos de que Willems reclamou porque generalizam sobre a famlia brasileira em termos de uma estrutura

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Em outros trabalhos, Willems estuda as mudanas na estrutura e funo da famlia em termos de mudanas em outros aspectos da vida scio-cultural. Assim, nos seus estudos sobre a aculturao e assimilao das populaes imigrantes e sobre o protestantismo, h sempre meno em maior ou menor grau dos efeitos destas atividades na organizao familiar. Falando do processo de assimilao dos imigrantes japoneses, por exemplo, Willems nota que a comunidade e ainda mais a famlia exerce um controle efetivo sobre seus membros mais jovens e os previne duma assimilao rpida. Resistncia aos casamentos mistos particularmente forte, e muitos que prefeririam um esposo brasileiro sacrificam suas preferncias pessoais vontade paterna que altamente respeitada. Assim, os casamentos deste tipo tm sido raros e, na medida que a estrutura patriarcal da famlia japonesa fica intacta, no se espera um aumento substancial do casamento misto. H, contudo, nas cidades maiores onde mais fcil escapar do controle paterno, segundo Willems, sintomas do incio da desintegrao da estrutura tradicional da famlia japonesa e h casos da completa desintegrao de algumas famlias japonesas onde os chefes da famlia j perderam controle sobre seus filhos (1951:223). O livro Followers of the New Faith (1967) uma tentativa de compreender a emergncia e desenvolvimento do Protestantismo proseltico dentro do contexto de duas culturas latinoamericanas. A hiptese trabalhada no livro, que protestantismo causa mudana cultural, tem como pressuposio bsica que a aceitao e a prtica de um cdigo de comportamento tende a redefinir as relaes sociais que protestantes estabelecem ou mantm entre si e com os no-protestantes e que, uma vez que estas

patriarcal e extensa quando no se sabe, por absoluta falta de investigaes cientficas, se este padro se aplica s classes baixas, histrica ou contemporaneamente. Em trabalho posterior (1975), Willems cita o artigo de Candido, mas apenas com respeito a aspectos histricos da famlia colonial.

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redefinies esto preocupadas principalmente com responsabilidades recprocas, as mudanas que produzem tendem a afetar a estrutura familiar e a socializao da criana, o comportamento econmico, a estrutura de classe e a estrutura de associaes voluntrias. (p14) Willems comea sua discusso da famlia protestante com o seguinte comentrio: Qualquer tentativa de analisar as mudanas estruturais inerentes a emergncia de protestantismo seria incompleta sem considerar a famlia. Familismo latinoamericano, ou a predominncia institucionalizada de famlia e parentesco sobre todos os outros setores da sociedade, , claramente, em desacordo com uma congregao forte e auto-determinante. Isto implica no somente uma mudana na ordem de importncia institucional do sistema de valores tradicionais, mas tambm mudanas naqueles aspectos da famlia normalmente definidos como patriarcalismo. Segundo Willems, mesmo nas localidades mais tradicionais, quase todas as denominaes protestantes assumem uma atitude de intransigncia moral com respeito aos tradicionais privilgios sexuais do homem. Esta mudana acarreta outras. Por exemplo, a mulher pode denunciar as transgresses sexuais do marido s autoridades da igreja e estas assumem a responsabilidade para castig-lo frente a comunidade religiosa. A submisso do homem autoridade da igreja com respeito ao que essencialmente um problema da famlia, implica uma mudana na posio relativa da famlia dentro da estrutura social geral. Nem o protesto de uma esposa ofendida nem a aceitao por parte do marido de uma autoridade supra-famlia para ajuizar assuntos to ntimos como o comportamento sexual teria sido concebvel na velha ordem social. Tradicionalmente, o homem era o rbitro supremo de seu prprio comportamento sexual. (170) Dar tal autoridade a algum fora da famlia implicaria prejudicar no somente o status do

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pai/marido dentro da famlia, mas tambm o status da famlia dentro da comunidade. Assim, a aceitao da autoridade dos pastores para conciliar problemas familiares implica que a famlia protestante reconhece sua posio subordinada vis--vis a congregao, bem como certas mudanas na sua estrutura interna. (171) Outras prticas comuns nas famlias protestantes, segundo Willems, contriburam para uma reduo da distncia social tradicional entre os membros da famlia. A prtica do culto domstico, onde a famlia se rene diariamente aps a refeio, para rezar e estudar a bblia, leva a uma cooperao e intimidade entre marido e mulher e entre pais e filhos.5 Outra atividade que Willems v como diferente nas famlias protestantes um pai ensinando as primeiras letras aos filhos em comunidades onde as escolas so distantes ou inexistentes. O pai-professor aparentemente assume uma responsabilidade alm daquelas que os pais no-protestantes reconheceriam como responsabilidade pessoal. No seu livro Latina American Culture: an anthropological synthesis (1975), Willems dedica considervel espao famlia. O livro est dividido em duas partes: I: Gnesis of the cultural traditions [Gnesis das tradies culturais] e II: Cultural change and persistence in the context of an emerging industrial civilization [Mudana cultural e persistncia no contexto de uma civilizao industrial emergente]. Em ambas as partes, h um captulo dedicado famlia. interessante que, na primeira parte, Willems comea sua descrio da famlia com uma advertncia: Uma vez que no nossa tarefa moralizar sobre a famlia latinoamericna, mas em vez disso, compreend-la, a noo do que a famlia ou deve ser de acordo com o modelo anglo-saxnico ou
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Willems contrasta este padro de unio familiar com os hbitos alimentares da classe baixa rural do Brasil onde membros da famlia, especialmente os homens, procuram se isolar e engolir sua comida sem dizer uma palavra (172).

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qualquer outro, irrelevante. etnocntricos produziram vises latinoamericanas.

Freqentemente, preconceitos destorcidas das instituies

O caso da famlia particularmente complexa

porque h um hiato entre o padro ideal e real, entre os preceitos cristos e o comportamento real. Para alguns, a famlia patriarcal o nico tipo de famlia existente na sociedade tradicional latinoamericana. Unies consensuais so ignoradas ou vistas como meros desvios do casamento normal e referncias aos hbitos sexuais das classes baixas so freqentemente discutidos em termos de caos, anarquia ou promiscuidade sexual. Obviamente, tais vises refletem um preconceito que muitas vezes compartilhado por latinoamericanos que sabem pouco sobre a subcultura das classes baixas de suas prprias naes. (52) Neste captulo, Willems repete muito do que tinha discutido no seu artigo de 1953 sobre a famlia patriarcal tradicional. Contudo, conceitua com mais preciso o que entende por famlia extensa. No a co-residncia (que podia existir ou no), mas a solidariedade, coeso, ou esprit de corps que caracterizou a famlia extensa. Era um tipo de lao moral que permitiu um nmero de parentes consangneos e afins, agirem in corpore. Era essa rede estreita de relaes com suas expectativas, responsabilidades e privilgios que manteve o grupo vivo e impediu que suas partes componentes se dissolvessem. (57) Caracteriza a famlia do estrato mais alto da sociedade tradicional por seu tamanho grande, sua estabilidade e continuidade atravs do tempo, sua complexidade estrutural, seu alto grau de solidariedade, e sua multiplicidade de funes. Na medida em que desce na estrutura social, diz Willems, estes traos perdem gradualmente algo de sua importncia. A famlia tende a ser menor, um tanto instvel, relativamente simples e desempenha menor nmero de funes (55).

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Willems inicia a segunda parte dedicada famlia com uma ressalva a respeito dos dados que so caracterizados como sendo baseados em evidncias limitadas. Uma busca nos dados publicados desde a dcada de 40, faz Willems sugerir a persistncia em vez da ruptura do complexo de parentesco tradicional. Mas, como a maioria destes estudos foram feitos por antroplogos sociais e socilogos rurais que tm uma propenso para comunidades campesinas tradicionais, possvel que esta escolha limitada de campo de pesquisa que responsvel pela nfase persistncia da tradio. (338) As mudanas na estrutura e na organizao da famlia nas classes altas e baixas so consideradas por Willems em termos das categorias de famlia nuclear (marido, mulher e filhos) e de kindred. O kindred diferenciado da famlia extensa na medida de que o kindred percebido no em termos de uma rede estabelecida de relaes de obrigao idntica para todos os participantes, mas em termos da perspectiva de um individual particular, como sendo o total de todos aqueles parentes (consangneos, afins e rituais) com que ele interage contnua ou periodicamente. (338) A famlia nuclear: As duas mudanas principais que afetaram a famlia nuclear ou conjugal so a maior autonomia nas suas relaes com o grupo de parentesco maior e a alterao em sua estrutura interna. Essa emancipao relativa da famlia nuclear, diz Willems, deve ser vista como um processo de descentralizao, atravs do qual o grupo de parentesco maior gradualmente perde seu controle sobre as unidades nucleares componentes. Neste sentido, a famlia nuclear expande cada vez mais sua autonomia funcional. Esta autonomia relacionada, por sua vez, a mudanas na estrutura interna da famlia nuclear, e Willems sugere que os fatores que mais afetaram a famlia nuclear, so a educao feminina e os prospectos cada vez mais amplos de emprego para as mulheres. O fato da mulher trabalhar a livra de algumas das restries do controle tradicional da

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famlia. Ao contribuir para o oramento familiar, ela est implicitamente demonstrando sua independncia potencial. Com referncia s classes baixas, Willems diz que h uma falta to grande de estudos confiveis que quase impossvel dizer se a famlia da classe baixa tem mudado ou no. Mais uma vez, o autor adverte: Declaraes ocasionais referindo

desorganizao da famlia urbana devem ser recebidas com cautela. De fato, esses chamados indicadores da desorganizao tais como a unio consensual e a ilegitimidade, freqentemente representam as percepes da cultura de classe mdia. A unio consensual, para Willems, seria melhor vista como uma alternativa vivel ao casamento civil ou religioso em vez de um desvio dos padres das classes alta e mdia. No h, lembra o autor, evidncias que mostram que a unio consensual menos estvel do que o casamento convencional. O kindred: Willems tenta mostrar que a autonomia crescente da famlia nuclear no significa, necessariamente, a desintegrao e eventual desaparecimento do grupo de parentesco como uma unidade interacional. Baseando-se em vrios estudos publicados sobre famlia e parentesco na Amrica Latina, o autor discute as funes do kindred nas classes alta e baixa, sugerindo que o papel mais independente assumido pela famlia nuclear pode estar relacionado funcionalmente ao apoio que ela recebe do kindred (342). Assim, por exemplo, alguns estudos mostram a importncia do kindred para as migraes internas. Parentes, j localizados nas cidades recebem os migrantes, do ajuda na procura de habitao e emprego. Willems nota, porm, que dada a natureza recproca de todas as relaes de parentesco e a explorao do kindred pessoal tm limitaes, especialmente nas classes baixas. Pessoas, neste nvel, tm pouco a oferecer e se so freqentemente abordadas para ajuda econmica, por exemplo, provvel que o

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parentesco agir como um mecanismo de nivelamento, redistribuindo entre os membros mais pobre de um kindred toda a poupana que uma famlia nuclear tem conseguido acumular. Este aspecto de nivelamento e redistribuio pode, diz Willems, explicar a diferena entre o tamanho do kindred entre as classes alta e baixa. H evidncias que na classe baixa, o reconhecimento de parentesco raramente vai alm da primeira gerao ascendente. O kindred normalmente consiste dos pais e avs de um homem e de sua esposa, os irmos dos pais dele e dela, seus irmos e primos de primeiro e segundo grau. Na classe alta, a posse e o controle de vastos recursos econmicos e polticos favorece o reconhecimento de um maior nmero de parentes. Nesta classe, h maior chance que o parentesco possa ser usado para aumentar, em vez de redistribuir riqueza. H, por exemplo, uma certa vantagem em ter o maior nmero possvel de parentes distribudo nos vrios negcios agrcolas, comercias e industriais, nos postos mais altos da administrao pblica, nas foras armadas, no governo, e at na Igreja. Willems destaca que alguns estudos mostram que para esta classe ainda o grupo de parentesco maior (ancestral) e no o kindred que protege a riqueza e status dos seus membros, mas sugere que estes grupos esto diminuindo, principalmente porque no conseguem se manter como unidades interacionais dada a disperso do nmero de ramos que se espalharam atravs do tempo. Comentando que a maioria dos estudiosos de parentesco na Amrica Latina ficam surpresos pelo nmero de parentes consangneos e afins que um indivduo (rural ou urbano) capaz de lembrar, Willems diz: Extraordinria que seja essas memrias genealgicas, a questo que se levanta refere-se s implicaes destes registros mnemnicos. Todos estes parentes, presumivelmente orgulhosos do sua descendncia comum de um ancestral famoso, realmente constituem

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uma unidade interacional? Ou ser que eles s se encontram em aniversrios e velrios? Eles se encontram para qualquer tipo de empenho corporativo? De fato, diz Willems, h evidncias de que, em vrias partes da Amrica Latina, o grupo de parentesco ancestral est no processo de se tornar um kindred pessoal. Por exemplo, ao questionar vrios membros de um mesmo grupo de parentesco ancestral, comum receber um conjunto de parentes diferentes por cada pessoa questionada. Citando um estudo feito por Berlinck (1969:141), em So Paulo, que chegou a concluso de que em cidades como So Paulo, entre as classes mdia e alta, a estrutura de parentesco extensa um mecanismo vivel e adaptvel, e consequentemente mantido no sistema, Willems salienta que uma vez que os dados de Berlinck tratavam de situaes hipotticas e no reais de contato e ajuda, poder-se-ia dizer que seus dados sugerem que o kindred tem sido mantido, no por causa de seu papel adaptvel real, mas porque ainda acredita-se ser capaz de desempenhar este papel (346). Para Willems, o tamanho, a relevncia funcional e a composio do kindred so sujeitos a variaes de tempo e espao. Willems chega as seguintes concluses sobre as mudanas e persistncias da famlia latinoamericana: Migraes internas de grande escala, urbanizao rpida e industrializao esto aparentemente afetando a estrutura familiar tradicional numa maneira que deixa de se conformar com os esteretipos correntes. Evidncias disponveis indicam que a famlia extensa, pelo menos na forma de um kindred pessoal, tem , at agora, sobrevivido as mudanas; mas, dentro da estrutura extensa, a famlia nuclear ganhou maior autonomia. Ao mesmo tempo, a posio das mulheres tem mudado na medida em que as oportunidades de educao e emprego reduzem os controles anteriormente exercidos por pais, irmos e esposos. [...] H alguma evidncia da continuao da viabilidade famlia extensa como uma instituio capaz de fornecer servios valiosos ao seus membros, tanto nas reas rurais como urbanas [...] Sua sobrevivncia [...] parece depender do controle,

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mesmo limitado, dos recursos econmicos. Contudo, o grupo de descendncia, que era uma vez a forma dominante de grupo de parentesco nas classes mais altas, parece ter cedido para o kindred, cuja composio aparentemente voltada mais efetivamente para as necessidades dos indivduos. Consideraes finais: Que a famlia na obra de Willems tem um certo destaque no deve nos surpreender dada a importncia atribuda famlia na formao social do Brasil por historiadores e outros estudiosos e pelo fato de que a famlia, enquanto instituio social, era parte imprescindvel de qualquer estudo etnogrfico nos anos 30 e 40, quando Willems fazia seus estudos no Brasil. Seus primeiros estudos etnogrficos, de

comunidades rurais e relativamente isoladas, contudo, o deixou insatisfeito com a idia corrente na poca de um padro de famlia nico para todo Brasil, aquele da famlia patriarcal. Alm de apontar para as mudanas em curso nesta famlia tradicional nas classes mais altas, nota que este padro de famlia no est presente entre as classes baixas estudadas por ele e questiona se alguma vez tivesse existido para estas classes. Talvez pode-se dizer que a principal contribuio de Willems para o estudo da famlia ter chamado ateno para a falta de estudos cientficos (estudos etnogrficos de campo) e para a necessidade de estudos que levassem em conta diferenas de classe e diferenas regionais. Apesar de suas queixas do estado dos estudos sobre a famlia, Willems mesmo nunca se dedicou a fazer um estudo especfico sobre a famlia brasileira ou latinoamericana em geral. tambm interessante notar algumas inconsistncias na sua obra. No seu estudo sobre protestantismo, por exemplo, para destacar as mudanas na estrutura da famlia protestante, o modelo contra qual as mudanas so medidas, aquele da famlia patriarcal tradicional, apesar da maioria dos protestantes pertencerem s

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classes mdia baixa e baixa. Foi, justamente, para estas classes que Willems questionou se uma vez tivesse existido este padro de famlia.

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Para a bibliografia completa de Willems, v Corra 1987.