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OUTROS TEMPOS

Comeou a praticar montanhismo quando o Evereste estava ainda por ser vencido. Jorge Monteiro, Carta de Montanheiro N. 1, conimbricence de 70 anos mas com ascendncia francesa, ainda hoje perceptvel quando conversa ou ironiza uma piada pouco evidente para quem ainda no est sintonizado com o seu pensamento. Um dos mais antigos montanhistas portugueses, o Pssaro Louco(1), como era conhecido por alguns, ainda continua a realizar algumas caminhadas nas serras e montanhas que o viram nascer para o montanhismo, tanto individualmente como integrado no Grupo de Montanha do seu actual clube, o clube de Campismo e Caravanismo de Coimbra. Aos 50 anos ainda no fazia ideia de estar a praticar montanhismo. Aos 14 anos, ficou profundamente impressionado pelo filme Premier de Corde (Primeiro de Cordada) um dos primeiros filmes sobre actividades de alta montanha. Movido pela bem enraizada curiosidade de saber o que haveria por trs de determinado monte e tambm do seguinte, comeou a fugir dos caminhos clssicos. As deslocaes a montanhas mais altas eram difceis e longas, por isso, as suas aventuras comearam por resumir-se Serra da Lous. Naquele tempo, havia caminhos por toda parte e as aldeias da serra eram todas habitadas; aldeias que actualmente j no existem, apenas runas e mato, invisveis a quem no souber, segundo as suas palavras. Em Penacova, havia rochedos que, com pouco mato, permitiam realizar diversas vias de escalada. Do homem solitrio nas suas actividades, integrar-se num clube foi obra do acaso, num longnquo ms de Dezembro, na Serra do Caramulo. ele que conta: Depois de uma noite enregelada a dez metros do cimo do Caramulinho, mal abrigado por uma tenda feita de um velho lenol, deitado na pedra, enrolado num fraco cobertor de algodo e vestido de uma no menos velha gabardina forrada a l, aos primeiros raios solares, fui surpreendido por dois rapazes que eram do Clube Nacional de Montanhismo (CNM) Norte e que acompanhavam o Dr. Jorge Santos, tambm um dos pioneiros do montanhismo em Portugal. Convidaram-me a juntar-me a eles e foi o princpio de inmeras escaladas na zona do Porto, com cordas e pites. E acrescenta: O baudrier no existia. Prendamo-nos a laadas de corda de cnhamo que se enrodilhava com a maior das facilidades. Alguns pites e mosquetes davam um semblante de segurana. Era melhor no cair. Naqueles tempos idos, a Serra da Estrela era o grande sonho. No se falava do Gers em Coimbra remata Jorge Monteiro. Para chegar Estrela, parti-se s 22h30m de comboio. Da uma s sete horas da manh, gelava-se no corredor da estao da Guarda, e s s nove horas viam a Covilh. Subia-se a serra, sempre a p, at Torre, local onde existia um velho abrigo feito de tbuas. Ali recorda: Uma sala tinha um janeleco com vista para o topo do Cntaro Magro, o conforto era pouco mas uma salamandra dispensava algum calor, o que permitia secar as meias e as botas. Na altura no havia polainas. E continua: Encontrava a os membros do CNM Centro e a Torre, virgem de construes e estradas. Aps dois dias de actividades, era o retorno a Coimbra s oito horas da manh e o trabalho s nove. Gratas recordaes ficavam, para alm de um enorme cansao. Em Agosto de 1953, teve a sua grande aventura. ele que conta: Ainda hoje me pergunto como que, juntamente com outro companheiro, uma corda de 30 metros e quatro pites, fizemos a via central do Cntaro Magro. Lembro-me, sobretudo, de uma passagem em ressalto, num corredor, que nos deu gua pela barba e da sede que

passmos, enquanto na mochila, os frascos de sumo partidos, perfumavam o ambiente de anans. No dia seguinte o Cntaro Magro foi escalado por diversas vias e cordadas, no que parecia ser o primeiro Encontro de Escalada. Seria?!. Naquele tempo, percorrer as montanhas era uma constante descoberta. Os mapas que havia, para alm de pouco fiveis, eram caros e exigiam uma complicada burocracia para a sua aquisio. A bssola era um artigo de luxo e, por isso, os montanhistas de outrora eram peritos em analisar referncias. Jorge Monteiro explica que obtinham ajuda atravs de indicaes de poucos companheiros de montanha e, felizmente, encontravam-se numerosos pastores sempre ansiosos por dois dedos de conversa e cujas indicaes eram preciosas. Consegui conhecer grande parte de Estrela em solitrio e sem apetrechos de orientao. A montanha era mesmo paixo. Eram to poucos naquela altura que quando algum informava que havia passado h X tempo uns como vocs, pela descrio eles adivinhavam quem seriam. Passaram-se muitos anos, mas o Jorge, como conhecido entre os amigos, no se considera um fenmeno, somente um simples seguidor de uma paixo que a montanha. Os tempos so outros. Com melhores meios e maior facilidade nas deslocaes, tambm a tcnica permite fazer coisas mais difceis e com maior segurana. Vai-se mais longe... Finalmente, graas a isto, e antes de ser levado a reduzir as minhas actividades, pude ainda aproveitar muitas coisas que julgava impraticveis, tal como a utilizao de crampons. Estes permitiam uma deslocao fcil e segura onde, antes, as poucas vertentes geladas me exigiam infindveis horas a cavar degraus com um piolet improvisado E, em jeito de concluso, Jorge Monteiro afirma: Tenho gratas recordaes dos antigos companheiros que, atravs dos anos, amenizaram a minha habitual solido e tambm dos mais recentes que parecem continuar a considerar-me um deles.

1-Existe uma via com esse nome no Penedo do Cemitrio em Penacova. Uma homenagem das geraes mais novas.

Joo Paulo Queirs in Revista Montanha. Ano I, n 1. 2000. p. 46-47

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