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Edgar Allan Poe, Machado de Assis e Julio Cortzar: trs vises do conto em conjuno

Roxana Guadalupe Herrera Alvarez*


Resumo: A partir do ensaio Kafka y sus precursores, de Jorge Luis Borges (1899-1986), faz-se uma incurso pelo terreno do conto, relacionando as vises que Edgar Allan Poe (1809-1849), Machado de Assis (1839-1908) e Julio Cortzar (19141984) possuem sobre esse gnero. Prope-se uma possvel conexo entre os trs escritores, considerados mestres do conto, pela via da proposta do ensaio borgeano, destacando as similaridades dos enfoques que pautam a elaborao artstica dos contos dos trs autores. D-se destaque relao comprovada entre Poe e Machado de Assis e entre Poe e Cortzar, expondo a possibilidade de pensar tambm numa relao estreita entre Machado de Assis e Cortzar.

Palavras-chave: Conto, Literatura Comparada, Allan Poe, Borges, Cortzar

Precursores: uma proposta borgeana Jorge Luis Borges, em seu ensaio Kakfa y sus precursores (BORGES, 2007, p. 162-166), admitiu considerar Kafka um escritor singular. No entanto, com o passar do tempo, foi percebendo sua capacidade de reconhecer a voz do escritor em textos de diversas pocas, gneros e latitudes. Esse exerccio de reconhecimento, sem dvida, estabelece a possibilidade de pensar a literatura como um amplo campo de inter-relaes mediadas por parentescos nem sempre bvios. Borges continua seu ensaio citando alguns exemplos dos textos relacionados com Kafka, seis ao todo, em ordem cronolgica: o primeiro se refere ao paradoxo de Zeno contra o movimento; o segundo alude a um texto chins sobre o unicrnio; o terceiro faz meno a um texto de Lowrie que recolhe duas parbolas de Kierkegaard; o quarto um poema de Browning intitulado Fears and Scruples; o quinto e o sexto so dois contos, um trata da recluso na terra natal e o outro, de uma viagem que nunca se completa.

Doutora em Teoria da Literatura, Departamento de Letras Modernas IBILCE/UNESP/CSJRP.

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Borges afirma que os heterogneos exemplos recolhidos por ele guardam com Kafka e com a obra kafkiana uma estreita semelhana sem, contudo, esses exemplos guardarem entre si a mesma relao de semelhana. Eis aqui o ponto mais importante apontado por Borges:

Si no me equivoco, las heterogneas piezas que he enumerado se parecen a Kafka; si no me equivoco, no todas se parecen entre s. Este ltimo hecho es el ms significativo. En cada uno de esos textos est la idiosincrasia de Kafka, en grado mayor o menor, pero si Kafka no hubiera escrito, no la percibiramos; vale decir, no existira. (Idem, p. 165-166)

Borges recolhe a questo central do seu ensaio nessas linhas: se Kafka no tivesse produzido seus escritos, no seria possvel reunir os seis textos to dspares citados por Borges. Dessa forma, possvel afirmar que Borges estabelece um princpio bastante simples, talvez bvio, mas deveras

perturbador. O escritor determina seus precursores. o olhar retrospectivo e no o prospectivo que determina a relao entre escritores. Logo, as obras situadas em outros tempos e noutras culturas e lnguas se congregam ao redor da obra de um determinado escritor graas ao poder de um ato consciente de leitura, cuja tarefa revelar identidades esquivas. Essa afirmao est diretamente relacionada com as primeiras linhas do ensaio de Borges: Yo premedit alguna vez un examen de los precursores de Kafka. A ste, al principio, lo pens tan singular como el fnix de las alabanzas retricas; a poco de frecuentarlo, cre reconocer su voz, o sus hbitos, en textos de diversas literaturas y de diversas pocas (Idem, p. 162). Como possvel apreciar nas palavras do autor argentino, o ato de leitura, o exame minucioso revelam conexes imprevisveis. E o mais importante: nem sempre o escritor est consciente da relao que sua obra guarda com textos de diversas culturas, pocas e lnguas. Nem preciso. Essa tarefa de juntar as peas dessa relao ignorada pelo escritor cabe ao leitor. Ele vai congregando e colecionando as semelhanas e os ecos de idiossincrasias latentes at construir um mapa de coordenadas improvveis. Cabe perguntar: como mtodo, qual o valor de um olhar to vasto como o de Borges? Sem dvida, a Literatura Comparada estabelece uma srie de princpios teis para estudar um dado conjunto de textos sob determinados propsitos. Um desses objetivos poderia ser estabelecer as influncias que agem sobre um escritor ou uma obra (Cf. GUILLN, 1994). No entanto, a influncia, para ser um conceito passvel de aplicao, precisa do estudioso uma aferio palpvel
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do fato. Isso diz respeito identificao inequvoca de uma dada influncia a partir da existncia de uma citao explcita de uma obra em outra; pode ser a confisso direta do escritor, que em seus prprios textos admite se identificar com determinados autores e obras; tambm pode ser a constatao, por meio da consulta de documentos histricos, de que um determinado conjunto de idias ou obras ditou os rumos da produo de um conjunto de textos. Nesses casos, a influncia no deixa de contar com um fato capaz de ser invocado quando preciso provar as relaes entre textos ou autores. Contudo, inegvel que a influncia um conceito voltil mesmo amparado e cercado pelas balizas dos estudos da Literatura Comparada. Quando a determinao da influncia no conta com provas concretas talvez o comparatista se sinta inclinado a rejeitar uma provvel conexo entre obras e autores precisamente porque falta a prova material, to cara s abordagens cientficas. A partir do impasse que se cria ao no se aceitar, dentro do campo da pesquisa, uma conexo entre obras e autores estabelecida pela mera intuio, o ensaio de Borges proporciona uma opo forjada no mbito da prpria arte. O

pensamento de Borges, no ensaio em pauta, volta-se em direo possibilidade de considerar a literatura um fenmeno ininterrupto, no demarcado nem por autores nem por escolas.1 Nesse grande e nico texto, produzido e animado por um s e nico esprito, todos os textos, em suma, se encontram. No inoportuno dizer que essa idia to vasta, mas extremamente coerente, procede de um olhar ancorado na Arte. inegvel que um escritor v a literatura de uma perspectiva distinta da do estudioso da literatura. Um artista, quando analisa seu campo artstico, capaz de apresentar perspectivas assentadas em sua experincia e, por conseguinte, muitas vezes as perguntas so respondidas com afirmaes que no se adaptam aos caminhos traados pelos princpios de uma dada cincia. Para um estudioso da literatura, a afirmao de que a totalidade das obras literrias constitui um nico texto escrito por uma nica mo poderia soar to radical ao ponto de invalidar as abordagens classificatrias de literaturas nacionais, movimentos de poca e todos os conceitos organizadores de textos e autores, segundo a lgica do tempo. Mas sempre h como invocar a linha que separa a arte do seu estudo para impedir o colapso. Voltando ao pensamento de Borges sobre Kafka e seus precursores, constata-se que essa perspectiva borgeana, contrria ao que num primeiro momento se
1 Em seu ensaio A flor de Coleridge, Borges abole os conceitos de autoria e de textos isolados para condensar tudo num s esprito deflagrador do fenmeno literrio, expresso num s grande e ininterrupto texto (v. bibliografia).

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poderia esperar da tarefa dos estudos literrios, provoca uma reao incmoda. Se os precursores so escolhidos pelo prprio texto gerado pelo escritor, e se esses precursores podem ser identificados pela leitura atenta, isso significa admitir que a literatura no pode ser apreciada em seu desenvolvimento estritamente linear e cronolgico. Seria preciso supor que a literatura devesse ser apreciada como um fenmeno em que as chamadas influncias no so sempre explcitas. Isso estabelece o desafio de abandonar o terreno das influncias confessadas por um dado escritor para empreender a tarefa de estabelecer relaes entre literaturas muito diversas no tempo e nas geografias sem um antecedente a uni-las. Tambm exigiria do pesquisador dispensar as provas materiais da influncia a determinao das leituras realizadas pelo escritor objeto de estudo e documentadas em diversos escritos; a tarefa de vasculhar os textos do escritor procura de uma frase especfica retirada de uma obra; a confisso de que h um mestre etc. para empreender um caminho ngreme, alumiado somente pela fraca luz da idia borgeana. Sem dvida, isso levaria, ainda, a um caminho bastante radical: em ltima instncia, todos os textos literrios esto profundamente relacionados entre si. Alm disso, Borges afirma em seu ensaio que, no caso do poema de Browning, os versos prenunciam os escritos de Kafka, mas tambm verdade que a existncia dos escritos de Kafka possibilita uma singular leitura do poema de Browning. O poema de Browning no era lido em sua poca do mesmo modo que se l hoje depois de ter lido as obras de Kafka. Nesse sentido, Borges

observa que a tarefa de todo escritor modifica a concepo de passado e tambm modificar a do futuro (BORGES, 2007, p. 166). E ainda, para obscurecer mais, Borges afirma que as primeiras obras de Kafka so menos precursoras da obra kafkiana do que os textos citados como precursores! Desse modo, encontram-se os grandes temas kafkianos disseminados na literatura de variadas pocas e lugares e no necessariamente nos primeiros escritos desse autor. Assim, o conceito de evoluo tambm questionado. No h evoluo sem que se julgue existir nos primeiros escritos de um autor as sementes do que na maturidade se revelar um grande tema ou uma tcnica eficiente. Evoluo, nesse sentido, , tambm, um conceito precrio, pois h autores rompendo com seus primrdios e lanando-se a uma plenitude nunca antes prenunciada. As reflexes advindas do ensaio de Borges estabelecem, sem dvida, um novo percurso na compreenso das relaes entre os diversos escritos constitutivos do grande acervo da literatura, entendida como o conjunto de textos vistos
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alm das delimitaes das distintas pocas e dos diversos pases e lnguas. Nesse sentido, um escritor de uma dada nao poderia ter um precursor, sem o (re)conhecer, numa outra fronteira, a se expressar numa outra lngua e numa outra poca. Essa sintonia poderia estar ancorada nas reminiscncias do estilo, das idiossincrasias, do tom, da atmosfera, dos temas, das personagens e somente se revelaria pelo poder de evocao de um leitor atento, como Borges deixa entrever. Seria lcito indagar se essa evocao que correlaciona textos e autores de pocas e naes dspares, sem sinais explcitos desse pressuposto

relacionamento, poderia se tornar um mtodo eficaz para abordagem e estudo da literatura. Sim e no. A resposta afirmativa estaria amparada no prprio carter do objeto estudado, como Borges parece elucidar. As obras literrias produzidas numa dada poca extrapolam os limites impostos pelo momento, pelos costumes coetneos e adquirem, na leitura empreendida em outras pocas, significaes se no radicalmente diversas das de seu tempo, pelo menos amplificadas pelo novo contexto temporal que as acolhe. Disso se depreende que o estudo de um texto literrio, alicerado em abordagens histricas ou sociolgicas, com o intuito de compreender os costumes e motivaes prprios de uma dada poca, no est excludo dessa perspectiva de leitura, uma vez que a compreenso do texto prope um trabalho de reunificao de perspectivas, tanto das que se mantm ligadas ao tempo da concepo artstica do texto, quanto s da poca em que a nova leitura realizada. Esses fios temporais se superpem e enredam permitindo verificar que um texto de pocas passadas pode estar presente em tom, atmosfera, idiossincrasias num dado texto atual. E esse dilogo possvel graas a um ponto em comum entre escritores: a possesso de um olhar que, fixando-se nos objetos de seu tempo, capaz de dotar esses objetos de uma ordenao capaz de fazer sentido tambm ou somente no futuro. E esse fazer sentido no corresponde, necessariamente, a entender as significaes completas da ordenao original, tambm diz respeito ao fato de os objetos do passado continuarem existindo, mesmo com outras roupagens, para o olhar de leitores de pocas futuras. Isso tem a ver com o que se costuma dizer da literatura: possuidora de um sentido universal do humano. Por outro lado, a resposta negativa questo acima exposta, relaciona-se com a falta de provas materiais: citaes, aluses, pardias, parfrases, plgios e demais. Esses vestgios explcitos, levantados dentro de um dado texto, indicam claros caminhos em direo relao inequvoca entre autores e textos de
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diversas procedncias. Mas tambm limitam grandemente a possibilidade de estabelecer nexos entre obras a partir da percepo global de uma semelhana difusa, estabelecida em termos menos explcitos: o tom da composio de um conto, por exemplo.

O conto em perspectiva lugar-comum dos estudos literrios considerar o conto um produto de origem popular, de veiculao oral. Afirma-se que muitas de suas caractersticas advm, precisamente, desse tom descontrado das narrativas movidas pelo sabor do momento. Um relato oral aduna o tom do contador de histrias e o cenrio do qual se pode extrair boa parte do interesse da narrativa. Ento, pensar o conto nesses termos permite supor que todos os contos tm uma matriz comum, guardada e garantida pelas origens incertas do gnero. Nesse sentido, seria fcil e apropriado dizer que o primeiro contista, cuja identidade talvez nunca seja revelada , obrigatoriamente, precursor de toda a linhagem de contistas conhecidos at hoje. E essa afirmao no carece de lgica, pelo contrrio, tem o mrito de dar ao conto um aspecto coeso e quase eterno (cf. MARTN TAFFAREL, 2001). No entanto, difcil sustentar, mesmo dentro de um gnero como o conto, relaes to amplas de aproximao entre autores e textos. Aqui entra outro lugar-comum dos estudos literrios, o que diz respeito viso da literatura organizada em movimentos de poca, com um conjunto de caractersticas prprias cuja funo delimitar estilos. Por meio dessa viso, cria-se um pequeno empecilho idia de um precursor comum para todos os contistas, pois havendo distintos estilos de poca, marcados por caractersticas prprias, como seria possvel falar de um precursor para todos eles? Considera-se que um determinado movimento literrio visto em seu conjunto, caracteriza-se por manter a coeso por meio de um grupo de escritores que se expressa aderindo a uma determinada conveno, a qual tornar reconhecvel a produo desses artistas como dentro de um dado movimento e os far ser excludos de outro. Consta que essa tentativa delimitadora pode ser

amplamente questionada, como o provam os trabalhos mais acurados sobre autores inclassificveis.2 Ento, a objeo possibilidade de estabelecer um precursor, acima das fronteiras dos movimentos literrios, no se sustentaria, principalmente porque o conto poderia ser apreciado mais como estrutura
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Machado de Assis um caso atpico na histria da literatura brasileira. H dificuldades em consider-lo ora romntico, ora realista, segundo as pocas e estilo de sua produo. um escritor que parece no se adequar s caractersticas atribudas ao Romantismo e ao Realismo.

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composicional, cujas caractersticas, nesse nvel de apreciao, poderiam ser citadas em seu conjunto, e menos como variao ao sabor dos estilos de poca. Desse modo, as afinidades textuais revelar-se-iam alm das fronteiras dos movimentos literrios, alm das convenes literrias. Voltando proposta do ensaio de Borges, ao afinar as fronteiras demarcadoras dos estilos de poca, seria possvel ver nos contos cultivados nesses distintos tempos, pases e lnguas um incessante dilogo em busca de uma forma comum. Porm, pode-se pensar que a idia de manter um gnero como norteador, neste caso, o conto, anular a ampla viso borgeana que d literatura uma natureza quase infindvel. No entanto, a delimitao proposta pelos gneros est compreendida tambm nessa vasta apreciao borgeana da literatura. E ao tomar o conto como fio condutor, ser possvel estabelecer um canal de comunicao entre trs autores, de pocas, lnguas e geografias diversas: o estadunidense Edgar Allan Poe (1809-1849), o brasileiro Joaquim Maria Machado de Assis (1839-1908) e o argentino Julio Cortzar (1914-1984). Poe considerado um dos mestres do conto moderno. Isso supe dizer que o conto, antes do sculo XIX, havia sido, em certo sentido, eclipsado vrias vezes por outros gneros. Tomando o ramo hispnico do gnero que serve de guia para imaginar o acontecido em outros contextos , das suas origens milenares, passando pela Idade Mdia, mais especificamente nos antigos territrios que hoje congregam a Espanha, houve o cultivo de um tipo de conto breve que servia a interesses elitistas e cuja finalidade eminentemente didtica se destacava como marca registrada. Esses relatos recebiam durante essa poca nomes variados: eixemplo, fbula, aplogo, novela. Vejam-se os textos recolhidos em El Conde Lucanor, do infante Don Juan Manuel, para citar um exemplo consagrado. Tem-se, durante a Renascena, o cultivo de um tipo de relato mais extenso, tambm ligado aos valores religiosos, filosficos e morais segundo a perspectiva da poca. As Novelas ejemplares, de Miguel de Cervantes, obra publicada no sculo XV, um exemplo bem acabado de conto. J no Sculo das Luzes houve uma srie de realizaes nesse campo tambm, porm deixadas em segundo plano pelos ensaios, as fbulas e a poesia (cf. OMIL; PIEROLA, s.d.). Com a chegada do sculo XIX, segundo as periodizaes literrias aceitas, passam a conviver e a se suceder nesse sculo o Romantismo, o Naturalismo, o Realismo, para citar os estilos de poca mais lembrados. Cada um desses movimentos apresenta um carter particular de realizaes

artsticas, como recolhem tantos manuais de literatura. E nesse sculo que o conto volta a se revelar um gnero importante.
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Julio Cortzar e Edgar Allan Poe Poe nasceu e viveu nos primeiros anos do sculo XIX nos Estados Unidos e, segundo a biografia elaborada pelo escritor argentino Julio Cortzar como introduo a um volume de contos do escritor norte-americano traduzidos para o espanhol pelo prprio Cortzar, Poe conviveu com um entorno vulgar e sua capacidade artstica foi, por muitos, admirada, mas tambm ignorada por outros tantos. Em suma, Cortzar sustenta que Poe era um deslocado, um homem sem possibilidade de encontrar eco paras suas inquietaes intelectuais e artsticas em seu meio. Sem dvida, Poe, circundado pela aura de artista incompreendido, como tem sido plasmado na histria da literatura, recebe, como foi apontado acima, o ttulo de mestre do conto moderno, junto com Maupassant e Tchekov. E a categoria de mestre foi atingida por ele graas a um conjunto de poemas e contos admiravelmente construdos e a uma srie de ensaios voltados criao e elaborao de obras literrias e ao comentrio sagaz de obras de seus contemporneos (cf. CORTZAR, 1993, p. 103-146). As reflexes de Poe sobre a literatura so interessantes porque as alicera numa perspectiva intelectual do ato de escrever. Munido de um talento lgico colocado ao servio da sua arte, Poe soube descrever e dissecar o percurso de sua mente na arquitetura de um longo e lgubre poema intitulado O corvo, cujo desvendamento, no que diz respeito a sua criao e elaborao, referido minuciosamente no conhecido ensaio A Filosofia da composio.3 Mesmo que tal ensaio dedique a totalidade das reflexes poesia e feitura do poema, no escapa que as idias expostas com uma preciso surpreendente possam tambm servir para refletir sobre outro gnero que, para Cortzar, guarda profunda relao com o poema: o conto. Em seu ensaio A Filosofia da composio, Poe (1999, p. 101-114) afirma que o poeta deve buscar para sua obra um grande tema humano e um tom adequado para tratar esse tema; deve escolher o ritmo da linguagem, o qual deve espelhar o tom e o tema; deve prever o clmax, que poder coincidir com o final do poema para poder construir as demais partes ao redor desse ponto alto que se deseja atingir. Como se v, Poe afirma que a escolha deliberada de um dado efeito que se deseja impor sobre o leitor deve nortear todo o trabalho de construo do poema. Sem essa intencionalidade no possvel encontrar os elementos adequados para compor o texto.

3 Cortzar observa, no texto sobre Poe, que o escritor norte-americano certamente criou uma espcie de jogo com o qual pretendia convencer o leitor de seu ensaio que tivera domnio absoluto no ato de compor um poema extenso. Cortzar afirma que muito escapa da conscincia de todo escritor com relao composio de suas obras.

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Um dos grandes mritos de Cortzar ter interpretado e trazido as idias de Poe para o mbito de sua prpria produo ensastica e contstica. O escritor argentino recolhe em dois conhecidos ensaios uma teoria sobre o conto espelhada em Poe: Alguns aspectos do conto (CORTZAR, 1993, p. 147-163) e Do conto breve e seus arredores (Idem, p. 227-237). O escritor argentino elaborou uma teoria do conto a partir dos conceitos de tenso e intensidade, descritos no ensaio Alguns aspectos do conto. Esses princpios nascem de uma leitura eficaz e sensvel dos escritos literrios e crticos de Poe. Sem dvida, tenso e intensidade so conceitos globais que devem ser compreendidos a partir da leitura completa de um dado conto. Tenso e intensidade resultam da necessria somatria de todos os elementos utilizados para estruturar um conto e dizem respeito ao tema e ao trabalho preciso com a linguagem. A escolha do tema, como diz Cortzar, muito importante porque ligado a ele surgem as palavras precisas que vo construir o conto. A tenso procede da relao de economia presente no conto, de tal modo que seus elementos no sobrem nem faltem. Isso redunda num cuidado com a elaborao de cada frase e as digresses nunca so contempladas. A intensidade procede de um trabalho na vertical, como diz Cortzar, num processo de aprofundamento at atingir uma fora capaz de atingir o leitor em cheio, do mesmo modo como o escritor o foi por conta da elaborao do conto. O trabalho de anlise profunda da obra de Poe foi empreendido por Cortzar quando fez a traduo dos contos do escritor norte-americano. Sem dvida, a tarefa de verter para o espanhol as narrativas de Poe causou em Cortzar a impresso de estar apreciando o tecido pelo avesso. Penetrar na mquina de elaborao dos contos de Poe obrigou o escritor argentino a percorrer um caminho de criao tambm, pois ao traduzir uma obra literria, inegvel que a linguagem em que se traduz dever perseguir os sentidos poticos da obra original. Esse trabalho meticuloso de traduo revelou para Cortzar

possibilidades criativas reveladas na forma de seus contos mais clebres: Casa tomada, a histria de dois irmos coagidos a deixar sua casa por uma fora inexplicvel , sem dvida, um belo dilogo intertextual com A queda do solar de Usher; Manuscrito hallado en un bolsillo [Manuscrito encontrado num bolso] retoma uma viagem sem retorno empreendida como o protagonista de Manuscrito encontrado numa garrafa. Esses dois exemplos contam com o reconhecimento de que Poe foi uma das mais atuantes e reconhecidas influncias de Cortzar. Um leitor desavisado, que por ventura lesse primeiro um desses contos de Cortzar e continuao um dos de Poe, e nada soubesse
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de estudos literrios nem sobre ordenao cronolgica, poderia pensar que o argentino influenciou o norte-americano, por uma questo de ingenuidade temporal, talvez. Esse equvoco serviria para nos alertar sobre a pretensa circularidade do tempo e dos fenmenos, como j disse certa vez Borges em seu conto Las ruinas circulares [As runas circulares]. Obviamente, numa percepo dessa natureza, no h necessidade de situar o passado e o futuro, pois se encontram coexistindo sempre num dado ponto. Retomando o ensaio borgeano, pode-se perceber que se o escritor permite estabelecer seus precursores, no de forma voluntria, mas por afinidades percebidas entre suas obras e as de seus predecessores graas ao trabalho de leitura, provavelmente poder-se-ia estabelecer uma afinidade entre Julio Cortzar e Machado de Assis. Seria possvel dizer que Machado de Assis , em certo sentido, precursor de Julio Cortzar.

Machado de Assis e Edgar Allan Poe conhecido o prlogo do volume machadiano de contos intitulado Vrias histrias. Nele, o escritor brasileiro aprecia os contos de Poe e os destaca como sendo entre os primeiros escritos da Amrica. (MACHADO DE ASSIS, 1992, p. 476). Tambm sabido que Machado de Assis traduziu o poema O corvo. Nesse labor analtico e delicado de traduo, houve um processo anlogo ao vivenciado por Cortzar. Traduzir propiciou a Machado de Assis um exerccio literrio de apreciao crtica, um esforo para encontrar no prprio idioma afinidades de ritmo frasal e intelectual com a obra de Poe. Assim, a tarefa tradutria deve ter contribudo para o desvendamento de certos procedimentos da linguagem do escritor estadunidense que no escaparam ao olhar atento do escritor brasileiro.4 Voltando aos contos, h dois casos particulares na prosa de Machado de Assis que vale a pena citar, destacando a relao com os escritos de Poe. Os contos O enfermeiro, angustiante releitura de O corao denunciador, de Poe, sem, contudo, dar aos sentimentos de culpa e remorso um lugar de destaque, como no conto do norte-americano, e A causa secreta que espelha uma situao de sadismo invertido. O Fortunato machadiano o torturador. No conto O barril de Amontillado, de Poe, Fortunato vitimado pela inveja de um algoz sem nome. Essas duas narrativas de Machado de Assis recolhem, sem dvida, um dilogo intertextual com os contos de Poe. H um processo de estilizao mais evidente
4 Sobre a importncia do ato de traduzir, consulte-se o ensaio de Jorge Luis Borges intitulado Las versiones homricas e o ensaio de Walter Benjamin A tarefarenncia do tradutor (v. Bibliografia).

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em A causa secreta, principalmente porque a reminiscncia do conto de Poe est no nome de uma das personagens, Fortunato que, de vtima no conto de Poe, passa a algoz no conto machadiano, como j foi apontado. No outro conto, o enfermeiro v esmorecer com o passar do tempo o remorso e acaba eximido de qualquer culpa pelas circunstncias. J no conto de Poe, a personagem admite sua loucura e no esforo de ocultar o crime, tentando agir de modo normal e inocente, incrimina-se e confessa o assassinato aos brados. Os narradores-protagonistas desses dois contos tm em comum a necessidade de se explicar. A percepo do dilogo entre os contos de Machado de Assis e os de Poe5 coloca em evidncia uma afinidade intelectual que eclodir numa possvel relao entre o escritor brasileiro e Cortzar, como j se disse, pela via borgeana.

Machado de Assis, precursor de Julio Cortzar Sabe-se que o escritor brasileiro admirava a obra de Poe. Logo, se Poe admirado por Cortzar e Machado de Assis, possvel inferir a existncia de uma relao de afinidade entre o escritor brasileiro e argentino, oriunda, no de um necessrio contato de um com a obra do outro, mas de uma postura crtica face criao artstica e da abordagem de alguns temas. No caso especfico do conto, Machado de Assis pode ser um legtimo precursor de Cortzar, num lato sentido borgeano. Principalmente porque, parafraseando Borges, se Cortzar no tivesse escrito seus contos, no seria possvel encontrar ecos de sua perspectiva crtica e de alguns temas em contos de Machado de Assis. Logo, a perspectiva machadiana do conto encontra ecos na obra de Cortzar, dessa forma, o escritor argentino escolheu como seu precursor o escritor brasileiro, segundo a curiosa perspectiva borgeana. Uma relao mais imediata entre as obras de Cortzar e Machado de Assis a que aponta a utilizao por parte de ambos de um narrador-defunto. No conto Las babas del diablo, includo no volume Las armas secretas, de Cortzar, o narrador, um fotgrafo, escreve olhando as nuvens que passam sobre sua desgraa, confessa sua condio de morto e passa a relatar as circunstncias de seu decesso.6 J o romance machadiano intitulado Memrias Pstumas de Brs

Para obter mais informaes sobre a relao entre os textos de Machado de Assis e de Edgar Allan Poe consulte-se a obra Machado de Assis: um escritor na capital dos trpicos, de Patrcia Lessa Flores da Cunha. Um estudo importante sobre a relao intertextual entre os dois autores. Oferece um estudo interessante de uma srie de textos dos dois autores, do qual no consta a relao estabelecida entre os contos citados neste artigo. 6 No prlogo do volume Las armas secretas, de Julio Cortzar, Susana Jakfalvi observa que o narrador de Las babas del diablo , dada sua complexidade, j foi identificado com Michel, o

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Cubas

apresenta

um

autor-narrador

defunto

que

vai

organizando

suas

lembranas ao sabor de uma conscincia irnica, capaz de desvendar uma existncia ftil. Esse expediente narrativo um narrador que se confessa defunto uma semelhana que no escapa. No entanto, inegvel que cada escritor imprimiu uma vontade peculiar quando concebeu um narrador nessas condies. Na perspectiva dos estudos voltados obra de Cortzar, o narradordefunto inserido no fantstico ou no neofantstico, como quer o crtico argentino Jaime Alazraki.7 Nesse sentido, o narrador-defunto de Cortzar desestabiliza uma noo de real e prope uma viso perturbadora, tpica dos seus contos. J o narrador-defunto machadiano nem sequer coloca em pauta a possibilidade de se deter em seu provvel carter fantstico. Desvia-se o foco do carter surpreendente do narrador j estar morto e referir sua histria e se aceita como parte inerente da narrativa, cujo tom eminentemente irnico. Talvez esse exemplo baste para expor um grau de aproximao entre Cortzar e Machado de Assis, dada a escolha de narradores em estreita afinidade. Contudo, h um ponto que demonstra uma afinidade muito maior entre o escritor argentino e o brasileiro. Trata-se da conscincia crtica com que ambos empreenderam o ofcio de escritor. Nesse ponto, ser oportuno lembrar que tanto Cortzar quanto Machado de Assis tiveram em Poe um mestre. O conto, gnero difcil, assim designado pelo escritor brasileiro, foi cultivado pelos trs artistas visando a excelncia do gnero. Tal objetivo fica patente na proposta de elaborao dos textos literrios desses autores. Para Poe, como se viu, uma composio literria perfeita persegue um propsito claro: planeja-se a obra a partir do efeito a ser obtido, no sem antes ter planejado cuidadosamente o eplogo. Para Cortzar, o conto precisa de uma clara noo de economia e harmonizao entre os elementos que o constituem, de tal modo que possa impactar o leitor. Para Machado, o conto, produto contundente, ergue-se pela mo segura de um narrador, cujo olhar impregnado de certo desencanto pela vida, vai oferecendo caracteres desvendados ironicamente, os quais produzem no leitor ora o riso agitado, ora o riso melanclico. Sem dvida, os trs escritores optam pela consecuo do impacto como a mais habilidosa forma de capturar e golpear o leitor. H nos trs a construo medida, cujo resultado

fotgrafo e tradutor que morreu e conta sua histria, j foi apontado como a lente da mquina fotogrfica, e j foi analisado como o prprio tempo (v. Bibliografia). 7 Jaime Alazraki, em seu ensaio Qu es lo neofantstico? aponta uma srie de caractersticas que separam o neofantstico da concepo clssica de gnero fantstico. Insere Cortzar nesse novo gnero e depreende dos contos do escritor argentino muito do que caracteriza o neofantstico (v. Bibliografia).

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um final impregnado de surpresa, seja pela via do estranho, como em Poe, pela do fantstico, como em Cortzar, pela da ironia, como em Machado. Alm da identificao existente entre os trs escritores, no que diz respeito ao trabalho com a construo do conto, Cortzar e Machado de Assis podem, ainda, ser aproximados em termos da temtica de alguns textos. Tome-se o texto cortazariano Distante espejo [Distante espelho], obra pouco conhecida e ausente das antologias mais comuns, e o conto machadiano O espelho. No relato de Cortzar, h um narrador em primeira pessoa, tambm personagem, que se apresenta como ser arredio. um professor interiorano, dado ao deleite da leitura. Na tarde do dia 15 de junho de um ano no definido, contrariando o costume cotidiano de permanecer fechado em seu quarto a tarde toda, impelido a sair. Vai pelas ruas da cidade sentindo o calor do sol e, subitamente, afirma ter sido tomado por uma sensao que parece cindir corpo e alma. O corpo deseja ir por um determinado caminho e a alma, por outro. Empurrado por uma fora estranha, abandona o projeto de ir at a praa do povoado e ruma em direo casa de uma colega da escola. Toca a campainha insistentemente e se d conta de que no h ningum. Movido por algo incompreensvel, entra na casa e percebe que est na penso onde mora. Tudo como na penso. Reconhece a sala, os mveis e v a porta do seu quarto. Entra e se v a si mesmo lendo confortavelmente vestido. O horror paralisa o corpo do observador, que se percebe realizando todas as atividades habituais sem notar-se a si mesmo enquanto observador. O observado passa pelo observador como diante de um espelho bem conhecido, sem olhar a imagem diretamente. A dissociao dura at o momento em que o observador e o observado saem do quarto e vo at a rua. Ao voltar, j so um s ser e tm a certeza de terem entrado, dessa vez, na verdadeira penso em que moram. Indescritvel a sensao e o prenncio da insnia. Dedica o tempo a gravar na escrivaninha suas iniciais: G. M. Fica acordado at o amanhecer e vai se deitar lembrando que ter aula s nove da manh. Depois da aula, decide ir at a casa da colega da escola. Ela o recebe e ele entra receoso de encontrar a moblia e o quarto da penso, mas tudo diferente, est na casa da colega. Respira aliviado, mas, ao entrar na sala, tem a impresso de que entrar novamente em seu quarto da penso. A impresso dura pouco, pois encontra mveis desconhecidos e no os dele. Porm, a sensao de alvio dura pouco. A colega da escola, ao mostrar a moblia da sala, no reprime um sentimento de desapontamento ao ver a escrivaninha rabiscada, talvez por obra dos netinhos. Ao chegar mais perto, o narrador-personagem encontra gravadas as iniciais G.
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M. Suas iniciais. Como possvel notar, o impacto e o efeito-surpresa do texto procedem do fato de ter havido uma espcie de superposio inexplicvel de espaos e tempos, tudo captado por uma conscincia que observa, fora e dentro de si. No entanto, tambm possvel pensar num simples acaso que pode ter gerado a existncia de dois pares de iniciais, G.M., em duas escrivaninhas diferentes. Essa ambigidade capaz de instaurar uma dvida que s faz aumentar o impacto do final do conto. J o conto machadiano O espelho narra uma surpreendente experincia vinculada descoberta da prpria identidade. O narrador refere a um grupo de amigos a experincia vivenciada em sua juventude: a descoberta de que h duas almas, uma que olha de dentro para fora e outra, de fora para dentro. Essa ltima a alma exterior, que pode ser um esprito, um fluido, pessoas, uma operao, um objeto qualquer. Refere a poca em que foi nomeado alferes da guarda nacional e como foi chamado por uma tia que pediu para v-lo e que levasse a farda. No quarto destinado a ele, a tia mandou colocar um grande, velho e rico espelho. Tantas atenes recebidas fizeram o rapaz eliminar o homem para ceder espao ao alferes. Sua alma exterior se identificava com tudo o que era prprio de seu posto e com os elogios recebidos. Um dia, estando sozinho na casa da tia, depois de dias sumido na mais completa solido, decide se olhar no espelho. Tem a ntida sensao de se sentir cindido em dois e pensa ter visto sua imagem esfumaada no reflexo do espelho. Agoniado com a sensao de incompletude refletida, decide vestir o uniforme e olhar-se no espelho. Contempla sua imagem completa e clara, sua alma exterior estava ntegra no espelho. Subitamente percebe que ao vestir o uniforme consegue se sentir completo e, desse modo, enfrenta a solido ao longo de dias. Depois que a narrativa termina, o narrador escapole e deixa seus ouvintes surpresos. possvel estabelecer uma relao entre os dois textos apresentados. Tanto o de Cortzar quanto o de Machado se debruam sobre a problemtica da identidade vista a partir de um confronto crucial. O momento decisivo vivenciado pelas personagens estabelece um percurso incmodo, pois revela que a sensao unvoca do indivduo pode ser somente uma iluso. Diante da possibilidade da ciso entre alma e corpo, como no texto de Cortzar, ou entre a alma interior e a exterior, como no conto de Machado, os narradores atualizam em suas narrativas o dilema humano, sintetizado em pares j conhecidos: ser ou parecer, estar acordado ou sonhar, viver ou morrer, ser ou no ser... Os corpos aparentemente slidos, quando enfrentados aos seus respectivos
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reflexos, devolvem um simulacro cujo impacto sobre o observador revela a precariedade da capacidade perceptiva e, qui, a da prpria certeza de existir coerentemente. Como possvel notar, Machado de Assis e Cortzar tangenciam, em seus relatos, um grande tema humano tomando como fio condutor o espelho e seu reflexo. Tal coincidncia no tratamento de um tema no deve surpreender, porque o espelho um objeto cuja simbologia recolhe abundantes matizes nos variados contextos culturais. Segundo Chevalier e Gheerbrant (1989, p. 393396), o espelho o smbolo da sabedoria e do conhecimento, tambm utilizado para a arte da adivinhao. Considera-se, igualmente, como a alma, que capaz de refletir a beleza ou a feira, mas no passivamente, pois a alma, enquanto instrumento puro, refletir melhor e poder se fundir com o que reflete, transformando-se. Dessa forma, colocados juntos, os textos se iluminam mutuamente e o leitor capaz de, ao modo da proposta borgeana, traar intersees e rotas que propiciam o encontro entre a perspectiva machadiana e a cortazariana. Mas a afinidade no esta presente s no tratamento do tema, tambm possvel perceber o comprometimento, por parte dos dois autores, com a elaborao do conto. Ambas narrativas seguem um percurso que recolhe uma srie de elementos postos a funcionar com o objetivo de conseguir um grande impacto final. No texto de Cortzar, a sequncia de eventos se apia numa aparente feio comum: a vida regrada de um professor interiorano e solitrio se v subitamente alterada num dia qualquer em que experimenta uma sensao de intranqilidade a lan-lo rua, em busca de algo indefinido. Essa sada ser o ponto de partida de uma experincia estranha: a ciso de alma e corpo. A partir desse dado intangvel, s definido pela subjetividade da personagem, os eventos comeam a criar um cenrio inquietante que se revela perturbador, quando no final do relato, o narrador-personagem acredita reconhecer, na sala da colega da escola, as iniciais G. M. gravadas numa escrivaninha desconhecida. O ato de gravar as iniciais foi executado por ele, sem dvida, numa escrivaninha da penso em que mora, mas como apareceram as letras num outro espao fsico? J o conto de Machado de Assis vai se tecendo a partir da introduo de um narrador em terceira pessoa que cede a voz a uma personagem que relatar sua incomum experincia. Na juventude, sendo alferes, vai visitar uma tia e recebe atenes constantes, de tal modo que passa a se identificar

profundamente com sua posio de alferes, esquecendo sua vida de antes. Um dia, enfrenta uma situao inusitada que em si uma revelao: abandonado
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de todos e ao se contemplar no espelho, sua figura se esvai. S quando se olha vestido de uniforme de alferes passa a se enxergar slido e real. Desse modo, enfrenta a verdade dos fatos: a alma exterior pode ser capaz de sustentar a identidade de um ser. Tal revelao deixa sumidos na perplexidade seus ouvintes e tambm o leitor. Como possvel apreciar, os desfechos dos contos propem situaes cuja compreenso d ao leitor a capacidade de entender como a mobilizao gradual dos elementos narrativos, no incio, meio e fim da narrativa, teve o propsito de atingir o ponto alto, na forma de uma grande revelao. No conto de Cortzar, o desvendamento da precariedade do que chamado de real. No conto de Machado de Assis, a incerteza da prpria existncia. O leitor, contundido pela revelao do grande tema dos contos, saboreia, aps a leitura, uma sensao de desassossego. Nesse ponto, oportuno assinalar que Poe, Machado de Assis e Cortzar pertencem linhagem dos contistas devotados a desbaratar qualquer esperana e a pr em constante dvida toda e qualquer certeza que possa trazer um pouco de consolo e segurana diante das coisas intrincadas do mundo. O leitor que os escolhe e l sabe de antemo as pontes que ter de cortar e as explicaes s quais ter de renunciar.

Poe, Machado de Assis e Cortzar: sintonias reveladoras Uma vez apreciada a possibilidade de descobrir afinidades entre Machado de Assis e Cortzar, pela via borgeana, ser oportuno se referir trade de contistas, formada por Poe, Machado de Assis e Cortzar, como impulsionada por um mesmo ideal de realizao artstica. A sintonia percebida entre esses trs mestres do conto seria tal qual o parentesco intudo por Borges em seu ensaio Kafka y sus precursores: a obra de um determinado autor capaz de mobilizar reminiscncias na produo de outro escritor, pelo ato da leitura, mesmo que no tenham uma relao comprovada nem se reconheam as influncias. No caso da trade em pauta, sem a existncia de Poe, qui no seria possvel pensar em aproximar Machado de Assis e Cortzar. O fato de o escritor brasileiro e o argentino terem reconhecido em Poe um grande mestre, esboa a possibilidade de encontrar afinidades entre os dois escritores latinoamericanos. Tais afinidades dizem respeito postura crtica com a qual se dedicaram tarefa de escrever e adeso s idias de Poe sobre a elaborao do conto, cingindo-se consecuo de um grande efeito ligado basicamente ao eplogo. Cortzar dedicou ensaios a essa temtica, nos quais possvel notar a adeso s idias de Poe. Vejam-se os j citados Do conto breve e seus
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arredores e Alguns aspectos do conto. As breves aluses de Machado de Assis, na introduo de alguns volumes de contos, obra de Poe e a magistral elaborao dos seus prprios contos, cuja leitura vai desvendando o engenhoso maquinismo posto em movimento em cada texto, revelam um trabalho de reflexo em parte motivado pelas idias de Poe. Trata-se de um reconhecimento da obra do escritor estadunidense e de suas importantes realizaes sem, contudo, deixar de dar s prprias obras uma marca singular. Tal singularidade se faz mais patente ao se incursionar pelo campo do fantstico e do estranho, classificados como gneros autnomos por Todorov (2003, p. 4763). Segundo a viso desse crtico, a contstica de Poe dialoga basicamente com o estranho, pois, em muitos contos, h uma revelao que faz cair por terra a presuno da existncia de um fenmeno sobrenatural. H o desvendamento ou explicao racional dos fatos, antes tomados como espectrais. Veja-se o conto j citado A queda do solar de Usher, no qual h o episdio da irm do amigo do narrador-protagonista que parece ter ressuscitado, mas, na verdade, o que acontece que a depositaram num nicho quando sofreu um ataque de catalepsia e, ao voltar a si, descobre ter sido posta dentro de um atade, consegue escapar e volta para se vingar do irmo. Esse gnero se revela ideal para ser moldado de acordo com as propostas de Poe, j que um dado efeito e um final contundente podem ser obtidos na elaborao de contos acordes com o gnero estranho ou fantstico. Por outro lado, ser oportuno observar que no escapa a qualquer estudioso do gnero fantstico o fato de Machado de Assis, ao incursionar pelo gnero, preferir sacrificar a realizao pura e simples de um relato fantstico para pr o texto ao servio de uma aparente tese moral, como no conto Sem olhos, em que o adultrio aparece punido de forma estarrecedora, ou para resvalar pelas fronteiras do grotesco e do irnico, como em Um esqueleto. J Cortzar preferia revolucionar o gnero fantstico no abrindo mo dos expedientes tradicionais do gnero com o objetivo de neg-los, revitaliz-los e atualiz-los. Prova disso o j citado relato Casa tomada, uma angustiante experincia motivada por uma presena nunca conhecida nem revelada e devotada a expulsar dois irmos do lar. Nesse sentido, muito difcil apontar afinidades entre Machado de Assis e Cortzar no terreno do fantstico, pois o cultivo desse gnero, possvel via de estudo, mais parece afastar os dois escritores latino-americanos e no aproxim-los. Onde residiria, ento, o territrio comum desses dois escritores? Como foi apontado acima, na conscincia voltada elaborao artstica, no reconhecimento de que o conto um gnero difcil porque visa economia de meios, obteno de um grande
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efeito revelado basicamente no eplogo, estrutura bem concebida e executada, segundo os ditames de Poe, e preferncia por dados temas, como o da identidade, j comentado. Nesse sentido, tambm outros escritores poderiam ser aproximados por essa via e formariam uma constelao: a dos influenciados por Edgar Allan Poe. Do mesmo modo, seria possvel encontrar nas obras desses artistas pontos em comum que os aproximariam entre si, pela influncia do mestre Poe. Como possvel notar, segundo Borges cada escritor crea a sus precursores no sentido de que, ao ler um determinado escritor, o leitor pode lembrar e identificar o tom, o estilo ou outro aspecto presente num dado escritor. Essa rememorao estabelece uma relao importante entre os escritores por meio do ato de leitura. No caso especfico de Machado de Assis e Cortzar, o grande ponto que os aproxima a influncia reconhecida de Poe, alm de ter se dedicado traduo de obras do escritor estadunidense em alguma etapa de suas vidas. Esse diferencial importante, qui outros escritores reconheam a influncia de Poe, mas jamais se dedicaram traduo de textos do escritor estadunidense. Haveria, ento, a possibilidade de criar constelaes com diferenciais bem estabelecidos. De todo o exposto, depreende-se que o papel de revelar os parentescos entre escritores cabe, muitas vezes, aos leitores. E essa , precisamente, a idia subjacente no ensaio borgeano: a tarefa da leitura, empreendida como atividade vital, capaz de revelar que a literatura , como j dizia Borges no ensaio La flor de Coleridge, um s e grande texto, escrito por um nico esprito espalhado em infinitas mos.

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Title: Edgar Allan Poe, Machado de Assis, and Julio Cortzar: Three Views in Conjunction on the Short Story Abstract: Based on the essay Kafka y sus precursores, by Jorge Luis Borges (18991986), the present essay looks for coinciding views from Edgar Allan Poe (18091849), Machado de Assis (1839-1908), and Julio Cortzar (1914-1984) on that literary genre. A possible connection between the three writers, regarded as masters of the short story, is suggested having the Borgean essay as a starting point, while emphasizing the similarities of their views on what guides the artistic elaboration of the short stories. The confirmed relationship between Poe and Machado de Assis, and between Poe and Cortzar are emphasized, opening a door to the possibility of also thinking of a close relationship between Machado de Assis and Cortzar. Keywords: Short story; Compared Literature, Edgar Allan Poe, Jorge Luis Borges, Julio Cortzar

Recebido em 15.10.2010. Aprovado em 26.04.2010.

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