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ARTIGO / ARTICLE

Religio e Cura: Algumas Reflexes Sobre a Experincia Religiosa das Classes Populares Urbanas 1
Religion and Cure: Some Thoughts on the Religious Experience of Urban Popular Classes
Miriam Cristina Rabelo 2 RABELO, M. C. Religion and Cure: Some Thoughts on the Religious Experience of Urban Popular Classes. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 9 (3): 316-325, jul/sep, 1993. The importance of religious cults in providing healing services for Brazils urban poor is now widely acknowledged. This study focuses on a poor neighbourhood in Salvador and the history of the illness of a young woman who resorted to several religious therapies beginning at the time of onset of her disease. The article seeks to contribute to an understanding of the ways in which the world views and healing projects of various religions are actually incorporated into the experience of ill individuals and their family members. Key words: Religion; Cure; Therapies; Culture and Illness; Urban Brazil

INTRODUO O estudo da religiosidade das classes populares urbanas tem apontado para o papel central dos cultos religiosos, enquanto agncias teraputicas (Monteiro, 1977; Montero, 1985; Greenfield, 1992). Em bairros populares de Salvador, a pluralidade de cultos que oferecem servios de cura salta aos olhos, levantando a importante questo de se compreender como os indivduos se utilizam de tais servios para lidar com a experincia da aflio. Este trabalho visa levantar algumas questes acerca da experincia religiosa de habitantes de um bairro pobre de Salvador, o Nordeste de Amaralina, enquanto experincia que , em grande medida, construda em termos de busca de soluo para problemas de doena e aflio. Vrios estudos tm-se voltado para uma anlise das diferentes estratgias pelas quais as religies reinterpretam a experincia da doena e modificam a maneira pela qual doente e

Trabalho apresentado no XVI Encontro Anual da ANPOCS, GT - Religio e Sociedade. 2 Centro de Estudos Etnoepidemiolgicos e ScioAntropolgicos da Sade (Cesame), Departamento de Sociologia da Universidade Federal da Bahia. Rua Padre Feij 29, 4 andar, Salvador, BA, 40110-170, Brasil.

comunidade percebem o problema (Turner, 1967; Levi-Strauss, 1967, 1975; Kapferer, 1979; Comaroff, 1980; Kleinman, 1980; Csordas, 1983). Perpassando tais estudos est o argumento central de que as terapias religiosas curam ao impor ordem sobre a experincia catica do sofredor e daqueles diretamente responsveis por ele. Na maioria dos casos, as terapias religiosas so abordadas sob a perspectiva do culto enquanto campo organizado de prticas e representaes, ao interior do qual o especialista religioso manipula um conjunto dado de smbolos para produzir a cura. Para que os smbolos religiosos funcionem, isto produzam cura, preciso que sejam compartilhados pelo curador, o doente e sua comunidade de referncia; usualmente, toma-se como pressuposto este compartilhar de smbolos e significados entre os participantes do processo de cura. Aqui pretende-se examinar os tratamentos religiosos sob a perspectiva do paciente e daqueles diretamente responsveis por ele. Muitas das histrias que contam sobre casos de doena revelam um percurso complexo entre diferentes servios teraputicos, tentativas nem sempre bem sucedidas de lidar com vises conflitantes do problema e incertezas, quanto causa da doena e o resultado dos vrios tratamentos procurados.

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O fato de que no Nordeste de Amaralina as pessoas, freqentemente, transitam por diferentes cultos de cura mostra claramente que doena e cura so realidades construdas intersubjetivamente, no apenas no sentido de que o terapeuta religioso deve agir sobre as percepes do doente e de seus familiares, mas tambm porque estes esto continuamente negociando significados tanto ao interior dos cultos como fora deles. Neste sentido, a cura no o resultado direto de medidas teraputicas, realizadas ao interior do culto mas uma realidade por vezes bastante frgil que precisa ser continuamente negociada e confirmada no cotidiano do doente e dos membros de suas redes de cuidado e apoio. Esta idia da cura enquanto realidade processual vividamente expressa nas histrias sobre casos de doenas, produzidas pelos habitantes do Nordeste de Amaralina. Estas histrias fornecem uma chave importante para a compreenso das formas pelas quais as vises de mundo e projetos de cura de vrios cultos religiosos so, de fato, incorporados experincia cotidiana de doentes e seus familiares.

A CONSTRUO DA DOENA Aqui proponho examinar o caso de doena de uma jovem moradora do Nordeste de Amaralina. Adelice, conhecida no bairro como MexeMexe, sofre de problemas mentais desde a adolescncia. Sua me, Benedita, tem recorrido a uma srie de servios teraputicos, incluindo diferentes cultos religiosos, em busca de uma soluo para a doena. Embora tratando-se de um caso de doena mental, a histria de Adelice bem ilustrativa de uma trajetria que liga membros das classes populares a cultos religiosos. Utilizo essa histria para compreender como interagem, em contextos concretos, smbolos religiosos e prticas sociais. A Adelice tem 28 anos e mora com sua me, padrasto e irmos em uma ruela estreita do Nordeste. Diferentemente das outras ruas do bairro, nesta a maioria das casas tem grades segundo me foi explicado trata-se de medida de proteo contra os ataques constantes da louca Mexe-Mexe, uma das mais temidas malucas do

Nordeste. Mexe-Mexe vagueia pelas ruas do bairro, entrando nas casas sem ser convidada e jogando pedra em qualquer um que cruze o seu caminho. Sua chegada logo anunciada pelos gritos desafiadores das crianas. Em sua prpria casa, Adelice no parece ser a maluca MexeMexe de que tanto se fala. quieta e reservada. Segundo Benedita a provocao das crianas do bairro que a torna violenta. Segundo me conta Benedita, a doena de Adelice comeou quando tinha quinze anos. A partir de ento passa a ser vtima de ataques freqentes: cai no cho se debatendo, o corpo enrijece, a lngua embola. Seus gritos parecem os urros de um animal. Com o tempo o problema se agrava. Enquanto na adolescncia se exige das moas que mantenham certa distncia com relao ao mundo da rua, Adelice habituase a fazer incurses constantes e dirias pelo bairro, sem nenhum motivo aparente. Fora sua entrada nas casas sem ser convidada. Mais srio ainda, desenvolve comportamento violento durante seus passeios. Freqentemente ela mesma agredida: certa vez, me conta Benedita chocada, deram-lhe uma chicotada no rosto como se ela fosse um animal. Embora os seus ataques s tiveram incio quando fez quinze anos, Adelice sempre fora diferente. Quando criana era excessivamente quieta, no brincava com outras crianas e estava sempre se escondendo pelos cantos. Mais tarde mostra-se rude nos estudos, no conseguindo acompanhar a lio da escola. Moa grande e desajeitada, chateiam-na por ter jeito de homem. Reinterpretando o passado sob a luz do estado atual de sua filha, Benedita agora v nestes eventos sinais dos problemas que ainda estavam por vir. De fato, embora a ecloso da doena de Adelice possa ser situada em um momento especfico de sua biografia, uma srie de eventos parece ligar passado e presente, antes e aps o incio da doena em termos de uma imagem de alteridade: Adelice sempre foi rude, as pessoas ridicularizam-na por seus modos masculinos, ela urra como um animal durante os ataques e espancada no rosto como se fora um animal. Expresso nestes eventos esta sua identidade ambgua e problemtica: uma criana que no aprende (e cuja rudeza nos estudos talvez a aproxime dos animais), uma

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mulher a quem falta feminilidade (e cuja ligao estreita com o mundo da rua a aproxima do universo masculino), uma pessoa tratada como se fora um animal (e cujo desrespeito a normas de sociabilidade talvez a aproxime dos animais). A trajetria de Benedita por vrios servios de cura , tambm, uma busca de meios para lidar com essa identidade ambgua de Adelice. Apegando-se ao diagnstico mdico de foco que foi atribudo a Adelice em um dos hospitais onde se tratou Benedita procura contrapor-se s vises da comunidade para quem Adelice louca. Incorporado ao discurso popular sobre doena mental, foco tido como uma doena da cabea, assim como, por exemplo, pneumonia doena dos pulmes. Para Benedita isso significa que o problema de Adelice semelhante a qualquer outra doena fsica: afeta uma parte do seu corpo (como comprovam os exames mdicos) e pode ser tratado com o uso constante de remdios (os ataques de Adelice so, de fato, controlados com o uso de medicao). Sob essa perspectiva, se Adelice deve ocupar o papel de doente, ela no merece o estigma de louca. Enquanto Benedita reduz o problema de Adelice aos ataques (que os mdicos diagnosticam como foco), a comunidade ressalta suas constantes e violentas romarias pelo bairro. So estas que lhe valem o estigma de maluca. Contra as vises da comunidade, Benedita procura mostrar uma lgica por trs do comportamento violento de Adelice: trata-se de uma reao perseguio das crianas locais. Entretanto, precisa ainda justificar as constantes sadas de Adelice, que por si s constituem um problema. A nsia que tem Adelice de ir para a rua no vista por sua me como, simplesmente, mais um sintoma de sua doena; por vezes Benedita d a entender que se trata de problemas distintos. No centro esprita oferecem-lhe uma explicao para a doena de Adelice que combina disfuno orgnica e interveno espiritual: onde o corpo est fraco, os espritos tendem a pairar. Se os ataques de Adelice so um resultado direto do foco, a sua vida na rua advm da ao de espritos que se aproveitam de um problema mdico inicial.

A EXPERINCIA AO INTERIOR DAS TERAPIAS RELIGIOSAS A explicao oferecida pelo espiritismo ao problema de Adelice repousa em uma distino bastante comum entre doenas materiais (orgnicas) a serem tratadas por mdicos e doenas espirituais pertencentes esfera de competncia dos especialistas religiosos. No caso de Adelice esta distino parece bem definida: Adelice tem uma desordem fsica (foco) que provoca os ataques e uma desordem espiritual que a compele rua. Na prtica, entretanto, os limites que separam estas duas ordens de aflio tendem a se dissolver e especialistas religiosos so, freqentemente, chamados a lidar com os mesmos sintomas que os mdicos. Assim, embora pacientes e terapeutas populares, constantemente, se refiram s fronteiras entre doena de mdico e doena espiritual no h uma nosologia popular ou religiosa que classifique doenas de acordo com a base fsica ou espiritual dos sintomas: a questo sempre sujeita a contnua reviso. Para resolver o problema de Adelice, Benedita recorreu a servios psiquitricos, a oito casas de candombl, a uma igreja pentecostal e a um centro esprita. As terapias religiosas no implicaram abandono de tratamento com os mdicos: segundo Benedita todos os especialistas religiosos que consultou concordaram, quanto necessidade de tratamento paralelo com mdicos. De fato, pacientes e lderes religiosos populares negociam continuamente com o poder da medicina moderna de modo a garantir para si um espao prprio de prticas e representaes. Invocando a ao de diferentes entidades na causao da doena, terapeutas religiosos colocam-se em uma posio bastante conveniente: no apenas afirmam dividir responsabilidade com a medicina moderna, mas julgam intervir onde esta revela-se incapaz. Enfatizando a importncia do diagnstico e tratamento mdico ao longo do caso de Adelice, Benedita consegue garantir a sua filha acesso a um papel de doente socialmente legitimado. A primeira religio que Benedita buscou para resolver o problema de sua filha foi o candombl; durante anos ela transitou por vrios terreiros dentro e fora do bairro. A relutncia

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com a qual Benedita hoje fala do candombl parece, de certa forma, refletir o status marginal do culto na sociedade mais ampla: os poderes invocados no candombl so essencialmente ambguos e, portanto, potencialmente malficos. Benedita agora avalia suas idas ao candombl como perda de tempo e dinheiro, motivadas pelo seu desespero frente agonia de Adelice. No desespero, justifica, segue-se qualquer conselho. Apesar do seu descaso atual pelo candombl, ao explicar a fonte da aflio de Adelice, Benedita ainda mantm a verso construda em um dos terreiros a que recorreu. L, a me de santo ofereceu-lhe uma explicao esprita para o sofrimento de Adelice: tratava-se de aflio causada pelo esprito de um parente morto, que por gostar demais de Adelice, prende-se ao seu corpo aps a morte. Benedita no demorou a descobrir a identidade do esprito malfeitor: seu irmo mais novo que durante algum tempo morou em sua casa e que ela julga ter estado apaixonado por Adelice. O jovem tio de Adelice tinha uma predileo especial pela rua, paixo que Adelice agora manifesta, e sua morte antecede imediatamente ecloso da doena da sobrinha. A interpretao dimenso central do candombl onde pais e mes-de-santo so tidos como possuidores de poder para descobrir as causas ocultas da aflio dos seus clientes (Williams, 1979; Alves, 1990; Rabelo, 1990). Ao consultar um pai-de-santo, o indivduo espera prover o mnimo de informao possvel sobre seu caso; o especialista religioso que deve falar, provando seu conhecimento do quadro de relaes (visveis e invisveis) que compem o contexto da doena. No candombl, interpretar a aflio elaborar uma narrativa que reconstitua a cadeia de eventos que levaram o indivduo a doena e que aponte para a direo do tratamento e da cura. Se, neste sentido, podemos dizer que cabe me-de-santo organizar a experincia catica do sofredor e daqueles diretamente envolvidos no caso, preciso tambm considerar que o sucesso da atividade divinatria depende largamente da capacidade destes ltimos de se reconhecer na narrativa do especialista e, assim, encaixar sua prpria verso dos eventos naquela construda pelo adivinho (Rabelo, 1990). O fato de que

Benedita tenha sido capaz de identificar seu irmo como o parente morto referido na estria da me de santo significou que se produziu um afinamento de vozes e discursos: Benedita resignificou a aflio de sua filha de acordo com o modelo oferecido pela me-de-santo, um modelo que, em certa medida, foi capaz de prover uma confirmao poderosa e autoritria a algumas de suas prprias suspeitas. Segundo este modelo, a lgica subjacente ao comportamento estranho de Adelice reside no nela mesma mas no outro invisvel que se apega a ela e que impe seus hbitos masculinos sobre o seu corpo. A incapacidade de Adelice de permanecer em casa (como devem as mulheres direitas quando fora do trabalho) expresso do gosto que tinha seu tio pela vida na rua. A partir dessa perspectiva, a identidade ambgua e problemtica de Adelice vista como resultado da superposio de duas identidades distintas: a do seu tio e a dela prpria. O tratamento visa colocar Adelice em uma posio protegida e vantajosa para melhor relacionar-se com as foras e poderes imprevistos do meio. Envolve uma srie de medidas para limpar o corpo de Adelice (banhos, fumigao), bem como negociao necessria com Exu (que para Benedita no nada mais que o diabo), atravs de despachos. Benedita no viu resultado no tratamento de Adelice nas oito casas de candombl a que recorreu, embora permanecesse apegada explicao que lhe foi dada por uma me-desanto. Segundo me conta, os sintomas de Adelice persistiam sem que os terapeutas do candombl fossem capazes de reverter ou ao menos de justificar o quadro. nesse contexto que recebe a visita de missionrios pentecostais interessados em expandir sua influncia no Nordeste e acaba por tornar-se freqentadora do culto. Na Igreja Universal do Reino de Deus, a doena de Adelice re-significada de acordo com um modelo que ope radicalmente bem e mal. A doena provocada por foras de Satans que devem ser expulsas do corpo. A cura marca o incio de um processo pelo qual, liberto do mal, o sofredor entra no mundo dos fiis. No culto pentecostal ao qual se filia Benedita, a cura encenada como uma batalha na qual o

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pastor, suas obreiras e o crculo de fiis em orao juntam suas foras contra as entidades do mal alojadas no corpo do doente. Colocando suas mos sobre a parte doente do corpo o pastor comanda Satans e comparsas a sair. Sua voz rspida e desafiadora gradativamente se mistura s vozes das obreiras e demais participantes, cada qual enunciando sua prpria orao. A atmosfera tensa, da confuso de vozes e oraes pode-se ouvir as palavras Sai, sai, sai que marcam o fim de cada orao, o momento em que o pastor retira bruscamente suas mos do doente. O processo repetido algumas vezes at que se produza consenso quanto aos resultados benficos da orao. Mudanas no comportamento do paciente choro, tremor, ataques so altamente valorizadas como sinais de que as entidades do mal foram atingidas e finalmente foradas a se manifestar. Estranhamente, ao falar do tratamento de Adelice na igreja pentecostal, Benedita enfatiza as similaridades entre esta ltima e o candombl. Segundo ela, em ambos os cultos o diabo o foco principal das atenes. Benedita tambm queixa-se do barulho o pastor grita no microfone e da rudeza com a qual o pastor trata os espritos. O fato de que Adelice no tenha sofrido melhora aps as sesses de cura na igreja, nem tampouco tenha exibido sinais da manifestao dos espritos supostamente alojados em seu corpo, sugere que a viso pentecostal de doena como resultante da invaso de entidades do mal pode levar imputao de uma identidade negativa sobre o prprio doente. Caso a aflio persista e o demnio causador da doena no se revele, ento a entidade malfica e seu hospedeiro tendem a tornar-se um. Repetidamente dirigindo insultos e desafios aos espritos no corpo de Adelice, o pastor gradativamente impe uma imagem negativa sobre a prpria Adelice. No raro que tendo falhado em produzir uma mudana na maneira pela qual o doente percebe seu estado (isto no obtendo sucesso na expulso do mal) os terapeutas pentecostais reorientem seu discurso e passem a enfatizar a condio de pecado do doente como obstculo cura. Benedita critica candombl e pentecostalismo, segundo a perspectiva do culto esprita ao qual se filiou. A ideologia de caridade que central

ao espiritismo permeia, tanto sua proposta especfica de prtica social (voltada para programas assistenciais, de educao e distribuio de alimentos aos pobres, por exemplo), como sua proposta de cura via educao ou persuaso das entidades causadoras do mal (Warren, 1984; Greenfield, 1992). No centro esprita que freqentou Benedita, os espritos que provocam a doena so tratados com gentileza como se fossem crianas que precisam ser ensinadas a se comportar de maneira apropriada e motivadas a substituir a ao destrutiva, causadora da doena, por uma ao construtiva e benfica. Os obsessores que causam a doena so espritos menos desenvolvidos, para cujo progresso moral os mdiuns podem contribuir. A metfora da batalha que orienta a cura no culto pentecostal e que justifica a atitude agressiva do pastor frente aos espritos substituda pela imagem do ensinamento dedicado: a cura essencialmente uma tarefa pedaggica pela qual espritos menos desenvolvidos so conduzidos a estgios superiores de existncia. O ensinamento no espiritismo se d em dois nveis principais. No primeiro, doentes e familiares se renem para ouvir as pregaes do presidente do centro: livretos contendo os principais ensinamentos do culto so tambm distribudos. No segundo nvel, a ao dirigida aos espritos mesmos responsveis pela doena. Em tais ocasies, o doente e seus acompanhantes so conduzidos a um encontro mais privado com mdiuns do centro. A sesso se inicia quando um dos mdiuns manifestado do esprito que se aloja no corpo do doente; ento passa a desenrolar-se um dilogo entre especialistas religiosos e esprito cujo contedo claramente pedaggico: o esprito deve ser persuadido a mudar de conduta, de modo a permitir uma reorientao mesma da conduta do doente em cujo corpo se aloja. Assim, diferentemente do pentecostalismo, onde o paciente vivencia de maneira crtica a manifestao do outro em seu corpo, no espiritismo ele torna-se um espectador passivo de um dilogo entre seu duplo e o terapeuta. Embora as exortaes dos mdiuns sejam dirigidas ao esprito que visam instruir, o sucesso do ritual depende de sua capacidade de instruir o doente e membros do seu crculo de apoio a reorientarem seu comportamento, de acordo com as mudanas que

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observam se verificar no contexto mais amplo da doena (isto na atitude dos espritos que definem tal contexto em termos de sade ou doena). Benedita recorda-se de como foram violentas as primeiras manisfestaes do esprito no corpo da mdium: xingava, gritava e recusavase ao dilogo. A mudana gradativa de tal comportamento nas sesses subseqentes, serviu-lhe de prova de que Adelice comeara a trilhar o caminho da cura, embora no se verificassem mudanas correspondentes no estado de Adelice. Neste sentido, podemos dizer que a eficcia do culto residiu no no fato de ter produzido uma reorientao do comportamento de Adelice o que de fato no se verificou , mas em ter levado a uma reorientao da postura dos outros neste caso de Benedita frente a tal comportamento. A atitude do centro frente aos espritos responsveis pela doena, marcada pela tolerncia e compaixo, permite a Benedita aceitar a identidade ambgua e problemtica de Adelice de maneira igualmente tolerante, enquanto identidade processual em curso de desenvolvimento.

OS PROJETOS RELIGIOSOS DE CURA O percurso de Benedita atravs de candombl, pentecostalismo e espiritismo bem como as mudanas que se produzem, ao longo deste percurso, em sua postura frente a doena de Adelice pode ser melhor entendido, quando consideramos os distintos modos de ordenar o mundo que marcam estas religies. A viso de mundo pentecostal se assenta sobre uma oposio rgida entre bem e mal; tratam-se, em ltima instncia, de planos descontnuos e irreconciliveis. Assim, o fiel s compartilha do poder sagrado monopolizado pelo culto ao se aliar definitivamente ao bem (Brando, 1980; Fernandes, 1982). A doutrina esprita elabora a oposio entre bem e mal, segundo um vis evolucionista no quadro de uma linha contnua de evoluo, o mal corresponde aos nveis inferiores de existncia. atravs de um processo de desenvolvimento pessoal que o fiel ganha acesso a poder sagrado (Warren, 1984; Droogers, 1989; Greenfield, 1992). No candombl, bem e mal so realidades

situacionais e, portanto, relativas. O mundo fluxo contnuo de trocas, de modo que para se beneficiar de poder sagrado o adepto do candombl deve sempre manter uma balana favorvel entre favores recebidos e retribuies prestadas. O esforo contnuo de travar e manter alianas, fundamental para garantir uma posio vantajosa frente ao meio. Pentecostalismo, espiritismo e candombl so religies voltadas para a satisfao de demandas pessoais (diferenciam-se, neste sentido, do catolicismo das CEBs que privilegia as demandas coletivas). A satisfao de demandas, entretanto, no vista da mesma forma pelos trs cultos. No pentecostalismo a resoluo de problemas ou aflies individuais deve levar a uma reorientao do comportamento, segundo padres morais: o fiel pentecostal no bebe, no fuma, no vai a festas etc. O culto, na verdade, oferece um espao alternativo que substitui os prazeres do mundo pelo prazer das prticas e celebraes religiosas. Visa constituir-se, assim, em um subuniverso de ordem contraposto ao meio circundante. A satisfao de demandas ao interior do espiritismo busca persuadir o indivduo a reorientar seu comportamento, segundo uma tica de caridade, da qual deve resultar um modo particular de estar no mundo. O espiritismo no se prope a transformar o meio nem tampouco a contrapor-se a ele (como o fazem os cultos pentecostais). De seu comprometimento com a promoo do progresso moral dos indivduos, entretanto, decorre uma proposta implcita de ao sobre o meio social tipicamente expressa no desenvolvimento de prticas assistenciais e de caridade. No candombl, por sua vez, a satisfao de demandas pode levar a que o indivduo venha a assumir determinadas obrigaes rituais em um contexto de negociao. O candombl no visa modificar nem o indivduo nem o seu meio, segundo princpios ticos religiosos; prope-se a fortalecer o indivduo frente a um meio de constantes ambigidades e incertezas. Assim, as alianas travadas com os orixs visam equipar o individuo para realizar seus propsitos pessoais no mundo (Prandi, 1991). Destes trs quadros (Tabela 1), resultam maneiras distintas de entender e tratar a doena. Para os pentecostais, a doena resultante de

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entidades do mal que invadem o corpo. Enquanto expulso do mal, a cura se processa atravs de luta. Ao produzir a passagem da aflio cura, o ritual visa mover o indivduo atravs de um espao tico: libertar-se da doena deixar o plano do mal e transportar-se para o universo ordenado dos fiis. Para os espritas, grande parte das doenas resulta da ao de obsessores ou espritos menos desenvolvidos (Greenfield, 1992). O ritual recria atividade pedaggica: visa instruir os espritos obsessores a deixarem o corpo do doente e a
TABELA 1. Projetos Religiosos de Cura

trilharem o caminho do progresso moral. Enquanto ao pedaggica, a cura deve constituirse tambm em instncia para o desenvolvimento moral do doente e familiares. No candombl, a doena resulta da ao prejudicial de outros homens e/ou entidades sobrenaturais; se o indivduo se abate como conseqncia desta ao tambm porque seu corpo est aberto, vulnervel ao meio. A cura envolve essencialmente dinmica de negociao, visando fortalecer o indivduo atravs de alianas com poderes do sagrado.

Pentecostalismo Viso de Mundo Mundo ordenado, segundo oposio rgida entre bem e mal, entendidos como universos descontnuos. Acesso a poder sagrado se d atravs de aliana definitiva com os poderes do bem.

Espiritismo Mundo ordenado segundo oposio entre bem e mal, entendidos como universos contnuos em uma escala evolutiva. Acesso a poder sagrado se d atravs de processo de desenvolvimento pessoal, via auxlio de espritos mais desenvolvidos. Proposta de satisfao de demandas individuais. Deve levar a uma reorientao do comportamento segundo tica de caridade. Proposta implcita de agir sobre o meio via promoo de desenvolvimento pessoal (assistncia, educao). Doena causada pela interferncia ou obsesso de espritos menos desenvolvidos. Envolve educao dos espritos menos desenvolvidos. Ritual recria atividade pedaggica.

Candombl Mundo fluxo contnuo de trocas entre homens e seres sobrenaturais. Oposio entre bem e mal relativizada. Acesso a poder sagrado se d, atravs de alianas pessoais com entidades sobrenaturais. Proposta de satisfao de demandas individuais. Pode levar a determinadas obrigaes no contexto de uma dinmica de negociao. Proposta de fortalecimento do indivduo frente a um meio de incertezas e ambigidades.

Relao com o Sobrenatural

Relao com o Social

Proposta de satisfao de demandas individuais. Deve levar a uma clara reorientao do comportamento, segundo determinados padres morais. Proposta social de construo de um subuniverso de ordem contraposto ao meio circundante. Doena causada pela invaso ou intruso de entidades do mal. Envolve expulso pblica do mal. Ritual recria dinmica de luta.

Viso da Doena

Doena causada pela ao prejudicial de homens e/ou entidades sobrenaturais. Envolve o firmar de alianas para garantir proteo ao indivduo. Ritual recria dinmica de negociao.

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O ITINERRIO TERAPUTICO Se a compreenso dos universos distintos do pentecostalismo, espiritismo e candombl nos fornece uma chave para entender a histria de doena de Adelice, preciso ter em conta que Benedita no mergulha nestes universos distintos de forma passiva: ela busca a cura de Adelice e, constantemente, (re)avalia os projetos de cada culto, de acordo com seus objetivos. Benedita ingressa no candombl sob a orientao de amigos e vizinhos, entre os quais parece existir um consenso quanto ao poder do culto para lidar com problemas mentais. Sustentada por este consenso, freqenta oito terreiros diferentes; o fracasso de um tratamento no invalida a crena na eficcia do culto. Sempre que deixa um terreiro, Benedita o faz com certa precauo: uma vez que os poderes manipulados pelos especialistas so essencialmente ambguos preciso evitar despertar a raiva das mes-de-santo cujas casas abandona. Benedita deixa definitivamente o universo ambguo do candombl para ingressar no mundo bem ordenado do pentecostalismo; o contato com pregadores pentecostais influi para minar o consenso sob o qual se assenta sua opo teraputica pelo candombl. Para os pentecostais deixar o candombl significa sair do plano do mal. Entretanto, dos terreiros que freqentou, Benedita leva consigo o diagnstico que lhe foi dado por uma me-de-santo. No pentecostalismo, o processo diagnstico insere-se no ritual pblico de cura; depende da manifestao da entidade malfica causadora da doena. No candombl, ao contrrio, constitui processo claramente separado do tratamento, um encontro privado que visa reconstituir a cadeia de eventos que produz a aflio. Ao explicar a doena, o especialista do candombl elabora uma lgica narrativa que permite ao cliente relacionar fatos e sentimentos de sua experincia cotidiana. O fato de que Benedita retenha a explicao da me-de-santo atesta para a fora da estratgia interpretativa do candombl. Talvez mais importante, mostra-nos que, em sua prtica, Benedita mescla e reelabora elementos de sistemas distintos que ora aproxima, ora distancia. Ao deixar a Igreja Universal do Reino de Deus Benedita aproxima o que antes lhe parece-

ra radicalmente diferente: no final das contas acaba por concluir que, tanto candombl, quanto pentecostalismo reservam tempo e espao privilegiados ao diabo. Contraposto a ambos est o centro esprita, onde acredita ter encontrado a soluo potencial para a doena de Adelice. Os smbolos de cura do espiritismo lhe so persuasivos; como parte do tratamento de Adelice, gradativamente se instrui na doutrina do culto. O desfecho da histria de Benedita, entretanto, no foi a converso. Aps um ano de tratamento no centro esprita, Adelice tida como curada. Benedita informada pelo presidente do centro de que doravante a manuteno do estado de Adelice depende apenas de sua participao continuada no culto esprita. No inteiramente satisfeita com o diagnstico (uma vez que a persistncia dos sintomas no a convence quanto a finalizao do tratamento), Benedita deixa de freqentar o centro esprita e passa a investir no sucesso do tratamento psiquitrico que Adelice nunca abandonou. Quanto Adelice, ela agora freqenta, no mais acompanhada de sua me, um novo templo da Igreja Universal. A j no ocupa o papel de paciente a ser curada, mas garante para si um espao de aceitao parcial. Diverte-se memorizando trechos da Bblia. A histria de doena de Adelice coloca questes importantes acerca da funo teraputica dos cultos religiosos. Em linhas gerais nos mostra que o sucesso de um determinado projeto religioso de cura, depende da interao de uma srie de fatores incluindo o prprio curso natural da doena que compe o contexto sobre o qual agem os indivduos, participando do evento da doena. Se as vises de mundo que informam o projeto de cura do candombl, do pentecostalismo e do espiritismo modificam a maneira pela qual Benedita percebe o problema de Adelice, resignificando o contexto da aflio, elas mesmas so modificadas ao serem apropriadas e por vezes tambm descartadas por Benedita.

CONCLUSO Em trabalho agora clssico, Clifford Geertz define a religio como um sistema de smbolos

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que atua para estabelecer poderosas, penetrantes e duradouras disposies e motivaes nos homens, atravs da formulao de conceitos de uma ordem de existncia geral, e vestindo essas concepes com tal aura de fatualidade que as disposies e motivaes parecem singularmente realistas (1978:104-105). Analisando a trajetria de Adelice e Benedita, atravs de distintas religies, percebemos que, diferentemente do que afirma Geertz, a relao entre smbolos religiosos e vida social no definida a priori por propriedades e significados inerentes aos smbolos, mas estabelecida no curso de eventos concretos nos quais os indivduos se apropriam, confrontam e reinterpretam os smbolos luz de determinados fins e interesses. Se estes ltimos so por vezes modificados e moldados pela religio, tambm determinam, em grande medida, a maneira pela qual os projetos religiosos so incorporados ao cotidiano dos indivduos. Entender a religiosidade das classes populares urbanas, segundo o modelo de Geertz, tarefa rdua. A freqncia e aparente facilidade com que membros das classes populares se movimentam entre diferentes cultos questionam, fortemente, a idia de uma convergncia necessria entre projetos religiosos e prticas sociais. Isso significa que os modelos que utilizamos para entender o universo religioso dessas classes devem permitir-nos problematizar as relaes mesmas entre os smbolos de uma religio e as prticas de seus adeptos. Trata-se, fundamentalmente, de abordar a religio sob a perspectiva da experincia religiosa, isto , das formas pelas quais seus smbolos so vivenciados e continuamente re-significados, atravs de processos interativos concretos entre indivduos e grupos.

RESUMO RABELO, M. C. Religio e Cura: Algumas Reflexes Sobre a Experincia Religiosa das Classes Populares Urbanas. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 9 (3): 316-325, jul/set, 1993. A importncia dos cultos religiosos enquanto agncias teraputicas entre as classes populares urbanas tem sido amplamente reconhecida. A partir de anlise da histria de doena de uma jovem de bairro pobre de Salvador que recorreu a uma srie de agncias religiosas desde a ecloso do seu problema o presente trabalho busca contribuir para o entendimento das formas pelas quais as vises de mundo e projetos de cura de diferentes cultos so de fato incorporados experincia cotidiana de doentes e seus familiares. Palavras-Chave: Religio; Cura; Terapias; Cultura e Doena; Brasil Urbano

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AGRADECIMENTOS Gostaria de agradecer a Paulo Csar Alves e Iara Souza pela leitura e comentrio crtico do texto.

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