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01/09/13

Revista Cincia & Sade Coletiva

Revista Cincia & Sade Coletiva da Associao Brasileira de Sade Coletiva / ISSN 1413-8123

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1481/2012 - Ax,

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Brasileiro de
Enfermagem. A
enfermagem e o
cuidado com a
vida. De
07/10/2013 a
10/10/2013.
Centro de
Convenes
SulAmrica. Rio de
Janeiro/RJ.

prticas corporais e Aids nas religies


africanistas do Recife

Axe, bodily practices, and Aids in Africanist religions in Recife, Brazil


Luis Felipe Rios - Rios, L.F. - Universidade Federal de Penrambuco - <lfelipe.rios@gmail.com>
http://lattes.cnpq.br/9817218308880476

Co-autores
Cinthia Oliveira - Oliveira, C. - Universidade Federal de Pernambuco - <cinthia_psi@hotmail.com
>
Jonathan Garcia - Garcia, J. - Yale University - <jonathangar@gmail.com >
Richard Parker - Parker, R. - Columbia University - <rgp11@columbia.edu>

Conflito de Interesse?
No

Opo de Submisso
Reapresentao - 934/2012

rea Temtica
Cincias Sociais

Resumo
Este artigo analisa as respostas das religies afro-brasileiras epidemia de Aids no Recife,
considerando a estrutura simblica religiosa. Baseando-se em observaes participantes e em
entrevistas em profundidade realizadas com lderes religiosos afro-brasileiros e tcnicos de sade
pblica e de ONGs, destaca a importncia do ax, a categoria nativa utilizada para pensar os
eventos corporais, para entender a histria da Aids nessa comunidade religiosa. Ax energia
mstica, vitalidade corporal. Ele manipulado em rituais religiosos e simbolicamente associado a
sangue, suor e smen. Nos tempos de HIV, os rituais de escarificao corporais e a troca de
fluidos durante as transaes sexuais, formas para a circulao do ax e elementos-chave para o
cultivo deste, tambm se tornam meio para a transmisso do HIV. Esses elementos foram o foco
do dilogo entre as instituies religiosas e o sistema de sade pblica, um processo que gerou
mudanas nas prticas religiosas de regulao da reproduo social e da vida sexual dos adeptos.

Palavras-chave
Religies afro-brasileiras
HIV/Aids
Sexualidade
Corpo

Abstract
This article analyzes the responses of Afro-Brazilian religions to the Aids epidemic in Recife,
considering the religious symbolic structure. Drawing on participant observation and in-depth
interviews conducted with Afro-Brazilian religious leaders and public health officials, it highlights
the importance of axe, the native category used to interpret corporal events and to understand
the history of Aids in this religious community. Axe is the mystical energy in these religions: the

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the history of Aids in this religious community. Axe is the mystical energy in these religions: the
corporal vitality. It is manipulated in religious rituals and is symbolically associated with blood,
sweat and semen. In the times of HIV, these practices became means for the transmission of the
virus through scarification rituals and exchanges in fluids during sexual transactions, which
incidentally were key forms to care for axe and ways through which axe circulates among initiates.
These elements were the focus in the dialogue among religious institutions and the public health
system. This process generated changes in regulatory religious practices and the social reproduction
of sexual life among religious initiates.

Keywords
Afro-Brasilian religions
HIV/Aids
Sexuality
Body

Neste, artigo analisamos o engajamento de terreiros africanistas da Regio


Metropolitana do Recife na preveno do HIV/Aids, considerando a estrutura
simblica religiosa. Passadas mais de duas dcadas de epidemia, crenas religiosas
tm mediado atitudes e polticas com ela relacionadas, e organizaes religiosas tm
sido centrais nas respostas ao HIV/Aids em pases de todo o mundo. No contexto
internacional, as pesquisas tendem a focar o papel das crenas e da espiritualidade
em lidar com a infeco pelo HIV e com o luto,1,2 e o papel dos valores religiosos na
construo de programas educacionais em Aids.35 No Brasil, no obstante a
complexidade da atuao religiosa em HIV/Aids e seus impactos contraditrios, ainda
so parcas as reflexes e pesquisas sobre o papel social e poltico das instituies
religiosas.610
Nos estudos sobre as religies afro-brasileiras, as questes relacionadas com sade e
doena, cura e apoio comunitrio para os aflitos se tornaram objeto de estudos de
vrios pesquisadores.1113 No obstante, a literatura que trata especificamente da
Aids nesse universo ainda bastante diminuta. Os trabalhos acadmicos
identificados tiveram como contexto, em sua grande maioria, o Sudeste do pas,
mais especificamente o Rio de Janeiro.1416 Talvez isso revele a prpria dinmica
da epidemia, que vem afetando mais expressivamente o Sudeste. importante
lembrar que as aes de preveno nos terreiros foram impulsionadas por
importantes ONGs. Conforme Wiik,14 o uso compartilhado da navalha para as
escarificaes corporais em alguns rituais e a presena de homossexuais nos
terreiros foram elementos mobilizadores para que as ONGs pensassem em aes
especficas para esse pblico. Nessa linha, tanto as aes do projeto Odoy da
Arca/Instituto Superior de Estudos da Religio (Iser) quanto as do projeto Aray da
Associao Brasileira Interdisciplinar de Aids (Abia) esto documentadas em
trabalhos acadmicos como os de Guimares15 e Mesquita16.
Esses e outros estudos apontam como as crenas e as prticas de algumas dessas
comunidades religiosas foram usadas para abordar populaes estigmatizadas,
discriminadas e economicamente marginalizadas.1. A presena das religies afrobrasileiras entre os segmentos mais pobres da populao brasileira percebida pelas
instncias governamentais de gesto da sade com potencial para desempenhar um
papel importante na resposta epidemia em diversas frentes,6,18,19 inclusive
embasando-se na concepo dos centros religiosos afro-brasileiros como
comunidades promotoras de sade, como prope o documento da poltica para a
populao negra do Ministrio da Sade.20
Os aspectos supracitados apontam para a necessidade de compreender melhor como
nelas se realizam as concepes e prticas corporais de cuidado de sade em
HIV/Aids, considerando a diversidade de denominaes religiosas espalhadas pelo
pas e a interlocuo que elas estabelecem com atores da sociedade abrangente.
Nesse contexto, teorizar sobre corpo e sade torna-se fundamental para constituir
ferramentas de investigao.
MARCO TERICO
Le Breton21 lembra que o prprio termo corpo foi constitudo dentro do quadro da

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Le Breton21 lembra que o prprio termo corpo foi constitudo dentro do quadro da
filosofia do sujeito ocidental, situado pelo cartesianismo, no apartamento entre a
matria/corpo e a razo/mente. Corpo se configura, ento, em uma categoria
carregada dos sentidos com os quais a sociedade ocidental se concebe. Como
tentativa de escapulir da armadilha que a noo de corpo poderia pressupor,
impedindo que alcanssemos uma lgica diferente de constituir o objeto, buscamos,
na esteira de Le Breton, as modalidades fsicas de relao com o mundo, como
expressas pelo candombl e pelo xang. De outro modo, investigamos como os
religiosos

africanistas

do

Recife

constituem,

em

seus

prprios

termos,

enraizamento de seus integrantes no mundo, o que nos levou elaborao de uma


abstrao analtica, a corporeidade religiosa africanista. Seguindo a proposta do
autor, sugerimos que a corporeidade (corporit) deve ser compreendida como uma
estrutura simblica, efeito das condies sociais humanas na lida com o meio
humano de experimentao da realidade.
Para dar conta das recorrncias e das mudanas prprias dinmica sociocultural,
assumimos a perspectiva da antropologia histrica de Sahlins,22,23 tomando a
distino entre estrutura e evento para realizar uma antropologia dos processos de
significao. Utilizamo-nos do termo corporeidade para falar da primeira e guardamos
o termo corporalidade para a dimenso evento: distintas manifestaes de dada
corporeidade, quando atualizada em determinado contexto e/ou pessoa, no processo
de oferecer significado a acontecimentos especficos de outro modo, para pensar a
variabilidade das formas que dada corporeidade pode tomar.24
No campo de estudos socioculturais do corpo, a noo de corporeidade vem
assumindo diferentes definies. Ao lado da proposta conceitual de Le Breton,21
outra bastante expressiva a formulada por Csordas.25 Corporeidade foi o termo
adotado para traduzir embodiment na verso brasileira de um dos mais influentes
livros do autor. Tendo como referncia a fenomenologia da percepo de Maurice
Merleau-Ponty e a teoria do habitus de Bourdieu, Csordas se prope estudar como se
constitui a emergncia de sentidos intersubjetivos na experincia somtica dos
atores, que envolve aspectos pr-objetivos, ainda que situados social e
culturalmente. Assim, o embodiment de Csordas falaria do meio do caminho, do
processo de corporificao, da corporit/estrutura em corporalidade/evento.
Por aproximaes, nosso conceito de corporeidade, como os aspectos estruturais que
sustentam dada objetificao, seria uma alternativa ao conceito de habitus
bourdieusiano. Nossa opo em conceber a estrutura a partir de Sahlins,22,23 e no
de Bourdieu,26 uma tentativa de escapar da crtica formulada pelo prprio Csordas
em relao precariedade analtica do habitus para explicar mudana, criatividade,
inovao, transgresso e violao (p. 392).25 A grade terica de Bourdieu esfria
os processos culturais, tendendo a fazer aparecer muito mais as recorrncias que as
mudanas. A nfase nos processos de mudana dada por Sahlins nos abre mais
possibilidades interpretativas quando esto sendo analisados processos histricos e,
sobretudo, quando se tenta oferecer subsdios para a construo de boas prticas em
futuras aes em sade nos terreiros. Ao longo da pesquisa, buscamos, ento, as
categorias nativas que falam do enraizamento e como elas medeiam o encontro
entre os terreiros afro-brasileiros e o HIV e a Aids estes ltimos j significados pelo
discurso biomdico.
METODOLOGIA
Para dar conta da diversidade de denominaes de religies afro-brasileiras, suas
aproximaes e particularidades, no apenas no Recife, mas nas outras trs
localidades onde o estudo foi desenvolvido, categorizamos as vrias denominaes
em duas grandes matrizes: a) religies africanistas, grosso modo, as que almejam
uma proximidade maior com as culturas africanas: xang e candombl; e b) religies
de encantaria, grosso modo, as que se aproximam do cristianismo medinico
(kardecista), articulado com o catolicismo popular, a magia europeia e as
religiosidades indgenas e africanistas: jurema e umbanda.2729 Essas duas
matrizes religiosas foram retomadas no campo do Recife como categorias de
entrada para orientar a pesquisa. As distines so puramente metodolgicas,
servindo como tipos ideais30 que nos auxiliem a encontrar fora analtica que

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servindo como tipos ideais30 que nos auxiliem a encontrar fora analtica que
tencione a realidade e possibilitem reflexes.
A pesquisa de campo aconteceu entre 2005 e 2008. Embasada em uma perspectiva
etnogrfica, envolveu entrevistas de diferentes modalidades (informante-chave, em
profundidade, histria de vida e histria oral) com nove sacerdotes trs da
umbanda, dois do candombl (naes ketu e angola), trs do xang (naes xamb
e nag) e uma da jurema e 10 representantes de organizaes governamentais e
no governamentais envolvidos na mobilizao religiosa para o enfrentamento da
Aids um total de 43 entrevistas. Tambm foram consideradas como recursos para
coleta de dados inmeras conversas informais com religiosos e com diferentes
profissionais que atuaram junto aos terreiros na resposta epidemia.
Alm das entrevistas, foram realizadas observaes participantes em casas de
diferentes tradies e em atividades promovidas pela Rede Nacional de Religies
Afro-brasileiras e Sade e pelas Secretarias de Sade do Estado de Pernambuco e da
Cidade do Recife relacionadas com o enfrentamento da epidemia de HIV/Aids. Vale,
tambm, ressaltar que o pesquisador responsvel por conduzir o trabalho de campo
no Recife vem, desde 1994, desenvolvendo estudos etnogrficos sobre gnero e
sexualidade nesse universo religioso, estudos esses que possibilitaram um
background compreensivo das concepes nativas de enraizamento, sexualidade e
sade, que puderam ser aprofundados na interface com questes especficas
preveno do HIV/Aids.
Privilegiaremos, neste artigo, o modo como os terreiros africanistas responderam
epidemia de HIV/Aids em termos de preveno. Embora, quando conveniente,
tambm sero trazidas para anlise informaes apresentadas por sacerdotes da
jurema e da umbanda, deixaremos para um momento oportuno uma anlise que
enfoque as semelhanas e distines entre africanistas e encantarias; do mesmo
modo, uma anlise da apreenso das pessoas vivendo com HIV no mbito dos
terreiros.
No processo analtico buscamos realizar uma descrio densa,31 permitindo a
emergncia de categorias micas, a interpretao dos nativos e sua utilizao como
cultura na prtica,22 sem nos furtarmos a oferecer nossa prpria interpretao do
fenmeno objeto de nossa investigao, luz do referencial terico que enfatiza a
construo sociocultural dos eventos corporais apresentados, em um movimento
caracterizado por Giddens como dupla hermenutica.32 A pesquisa seguiu o
preconizado pela Resoluo CNS no 196/1996 e foi aprovada pelo Conselho Nacional
de tica em Pesquisa. De modo a guardar o sigilo e o anonimato dos informantes,
utilizamos pseudnimos para identific-los.
RESULTADOS
Apresentado o enquadre terico-metodolgico em que os dados e as anlises foram
constitudos, iniciaremos nossa discusso situando o leitor em relao corporeidade
africanista. Em seguida, apresentamos o contexto de encontros entre organizaes
governamentais, no governamentais e religiosas que permitiram surgir uma
resposta religiosa afro-brasileira ao HIV/Aids. Um encontro de sistemas de saberes e
prticas vai possibilitar a emergncia dos eventos analisados em duas frentes: em
Obers, analisamos o debate sobre as escarificaes corporais, elemento
importante para a iniciao nos cultos, entendido pela sade pblica como uma
possvel via para a infeco pelo HIV; em Acoxebs, refletimos sobre aes de
preveno que focam a vida sexual dos adeptos.
AX E A CORPOREIDADE AFRICANISTA
O candombl e o xang se constituem em religies sacrificiais e politestas, em que
as divindades so relacionadas com os fenmenos naturais e so patronos de
atividades sociais, tomando o corpo dos fiis por meio da possesso. Os terreiros
existem para que sejam viabilizados contatos favorveis entre ai (mundo) e
orun (outro mundo). Pessoas so iniciadas como sacerdotisas da religio,
aprendendo, com o galgar de uma hierarquia, os fundamentos/segredos para o
servio religioso. Uma metfora familiar utilizada para nomear a hierarquia que se
forma dentro de um terreiro; assim, pai ou me de santo se configuram como
sacerdotes supremos, auxiliados em seus servios por outros sacerdotes, os filhos e

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nesse contexto familiar que devemos pensar a reproduo social dos terreiros. Os
nascimentos que ali importam so os de novas ias (esposas mais novas do
orix), que se fazem por via de procedimentos rituais: a feitura/iniciao.
Considerado um nvel descritivo-analtico mais abstrato, que d conta de uma
diversidade de procedimentos especficos a cada terreiro, esse ritual se faz inculcando
em uma pessoa (entendida como suporte para que os entes espirituais se
manifestem) o ax (energia) de determinada linhagem espiritual de parentesco.
Energia e linhagem, entretanto, so palavras que dizem muito pouco de ax. Para
ampliar a compreenso, precisamos situ-la em suas principais caractersticas.
Assim, na crena africanista, existem qualidades de ax, que podem ser positivas e
negativas para dada pessoa ou coletividade. O ax pode ser acumulado, transmitido
e perdido. Por onde ele migra, ou flui, transmite traos de seus antigos depositrios.
Parece-nos que a noo de ax como linhagem vem dessa ideia de que, ao fluir, as
energias, que possuem qualidades especficas, marcam as coletividades.
No que se refere pessoa, esta concebida como recebendo uma quantidade e
qualidade de ax para ganhar existncia no ai, mas, ao longo da vida, a quantidade
pode mudar. A variao apreendida por meio de sinais no corpo e nas relaes
sociais. A doena, o sofrimento, a fadiga se apresentam quando o ax diminui, ou se
entra em contato com um ax com o qual no se afim. Quando o ax benfazejo
e aumenta, o ser prospera em todas as reas. Cabe religio intervir, buscando
reforar o fluxo e acmulo de ax positivo por meio de rituais que religam o mundo e
o outro mundo.13
Tambm importante frisar o carter concreto do ax. Ele sempre precisar de um
suporte para se expressar ou passar de um ser a outro. Assim, o sangue dos animais
e suas vsceras so ax. Por extenso, o sangue e a prpria interioridade corporal
humanas so a fonte e/ou o suporte da vitalidade individual. Nessa linha, os adeptos
concebem que os fluidos corporais podem levar ax de parte a parte. A saliva do
sacerdote, elemento-chave em vrios processos rituais, est carregada de ax, bem
como o suor que desce da face dos filhos de santo em transe de orix, os quais
carinhosamente o passam, para transmiti-lhes benesses, no corpo de seus aclitos.
Tambm o smen, resultante das transaes sexuais, faz o ax caminhar de pessoa
a pessoa.
Em nossa interpretao, esse o esquema conceitual mais amplo, a corporeidade
africanista, que orienta as apreenses sobre os eventos corporais e que se atualiza
em face do risco emprico22 que o HIV e os discursos de sade pblica sobre ele
apresentam para as comunidades religiosas. Ao longo do texto, quando necessrio,
estaremos aprofundando os meandros dessas incorporaes e transmisses de ax,
nos modos como se desdobra nas questes que so caras epidemia de Aids, como
informada pelas cincias da sade um vrus que se propaga pelos fluidos corporais,
em especial o sangue, e que tem nas relaes sexuais um dos principais
acontecimentos para a infeco.
AIDS E AS COMUNIDADES RELIGIOSAS
A resposta das religies afro-brasileiras no Recife ao HIV e Aids se inicia de forma
sistematizada em 2000, a partir da atuao da Coordenao Estadual de DST/Aids
da Secretaria de Sade de Pernambuco (CE-DST/Aids). Ainda que vrios religiosos
entrevistados se referissem a um primeiro contato com pessoas vivendo com Aids
anterior chegada da Coordenao nos terreiros, foram as aes desta que
possibilitaram uma maior reflexo e o engajamento em intervenes mais
especficas.
O processo se deu a partir da organizao de uma comisso, envolvendo pais e mes
de santo, antroplogos e tcnicos da CE-DST/Aids, para pensar aes de
enfrentamento epidemia nos terreiros. Nesse bojo, um dos principais insumos
citados foi a cartilha Atot, que trata, na linguagem dos terreiros, da transmisso do
HIV por instrumentos perfurocortantes e das questes sexuais relacionadas com a
epidemia. A cartilha foi distribuda juntamente com a realizao de palestras em
diversos terreiros.
J em 2005, alguns de ns participamos de uma das capacitaes, em que diversos

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J em 2005, alguns de ns participamos de uma das capacitaes, em que diversos


pais e mes de santo estiveram presentes; em 2007, fomos convidados a participar
de um Grupo de Trabalho sobre Religio e Aids, organizado pela Coordenao
Municipal, o qual contou com a presena, dentre outros integrantes, de alguns pais e
mes de santo. H, tambm, referncia atuao da Rede de Religies Afrobrasileiras e Sade, uma iniciativa no governamental de abrangncia nacional. Nos
relatos dos sacerdotes entrevistados, dois eixos se configuraram quando foram
questionados sobre preveno: os cortes rituais e as transaes sexuais.
Aprofundaremos cada um deles.
OBERS: OS CORTES RITUAIS
semelhana do que aconteceu no Rio de Janeiro,1416 o uso compartilhado de
navalhas para a realizao dos obers, pequenas incises na pele para a passagem
do ax durante o processo inicitico, foi a preocupao inicial. No obstante,
enquanto no Rio de Janeiro foram as ONGs que buscaram interferir no contexto, no
Recife, a preocupao com o uso compartilhado da navalha foi trazida pelo Estado.
Os cortes rituais so postos em causa pelo discurso da sade pblica, que informava
que o vrus do HIV pode utilizar-se do compartilhamento de instrumentos cortantes
para passar de um ser a outro.
Ento, nos conscientizamos de que a navalha poderia ser um instrumento que
levasse, colaborasse com o aumento da Aids nas comunidades. Isso no foi fcil, pra
gente tirar isso. Porque, tinha, assim: Essa navalha era a navalha da casa, ento
todos tm que passar por ela. Essa navalha a navalha que veio do meu av,
ento todos tm que passar por ela! Era questo de tradio. [...] No era uma
questo ritualstica, e, sim, uma questo de tradio. Uma coisa que estava na
cabea das pessoas. [...] Ento, as pessoas no tinham sensibilidade a ponto de
entender que poderiam prejudicar terceiros com o uso deste instrumento... (Pai
Joo, xang, 65 anos)
Vemos no relato do babalorix os esforos para ressignificar o valor da navalha para
o processo ritual: seu deslocamento como elemento ritualstico fundamental para
uma mera tradio. Ainda que o xang e o candombl sejam culturas fundadas na
passagem oral do saber, o sacerdote menciona o recurso aos livros na busca de
evidncias de que a navalha e/ou seu uso compartilhado no so elementos de
fundamento:

Hoje, por exemplo, o nosso povo trabalha com navalha descartvel. Porque, depois
de uma pesquisa profunda, ns no encontramos em nenhum livro e em nenhuma
histria, a partir de frica, que dissesse que aquele instrumento era o nico
instrumento que pudesse ser usado: que era a navalha conscientemente alem.
Que, na poca, as primeiras navalhas eram alems. [...] A navalha apareceu apenas
como instrumento mais propcio para o corte. Era ela uma pea pequena, amolada,
que era boa para raspar. O barbeiro j raspava a barba, e isso levou o pai do terreiro
a entender que ela era boa para raspar e rapar a cabea e fazer os cortes. Hoje ns
trabalhamos com a navalha descartvel, no tem como no trabalhar assim. (Pai
Joo)
Assim, o carter made in Alemanha das navalhas disponveis no mercado foi mais
um elemento citado para argumentar em prol das modificaes necessrias, dada a
presena do vrus invisivelmente circulando nas comunidades-terreiro. So omitidos
por nosso interlocutor os elementos que pesam contra a proposta de individualizar a
navalha, utilizada para a entrada do ax da linhagem no corpo dos iniciados,
fazendo-os renascer para aquela famlia de santo. O ax precisa de condutores para
passar de um ser a outro a navalha, mas tambm todos os outros artefatos
utilizados no processo. Ao receber a permisso dos orixs para iniciar novos filhos, o
sacerdote recebe a navalha (dentre outros elementos) como smbolo de que est
habilitado para iniciar novas ias. Essa navalha recebe sacrifcios, como todos os
outros elementos ritualsticos dos terreiros, o que tem o sentido de se tornar
instrumento sagrado, carregado de ax.
No ritual, como antes preconizado, a navalha, alm de cortar, servia como um dos
meios para incorporar o ax da tradio no indivduo. No era por ignorncia

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meios para incorporar o ax da tradio no indivduo. No era por ignorncia


religiosa que os sacerdotes afirmavam Eu no vou trocar, no! Essa navalha
navalha da minha casa, do meu orix! Meus filhos tm que passar por ela!,
recusando-se a incorporar a mudana. Eles estavam guardando os fundamentos
agindo em conformidade com a corporeidade afrorreligiosa. O fato que, na disputa
por sentido e significao, a mudana se deu: [Sobre a navalha:] Que tem que ser
descartvel e que aquilo no pode passar de um para o outro. [...] E na oficina eu j
aprendi que a gente tem que botar numa latinha, botar vinagre, gua sanitria,
tampar e jogar fora num lugarzinho que, assim, ningum possa pegar, n? (Pai
Cludio, candombl, 50 anos).
Mas a resposta no se restringiu ao uso da navalha. Ela se dirigiu para outros usos
dos corpos, em que o contato com seus fluidos pode ser o caminho para o vrus HIV
se disseminar.
ACOXEBS: AS TRANSAES SEXUAIS
Os estudos sobre as religies afro-brasileiras, comparando-as s outras religies
integrantes do cenrio brasileiro, apresentam-nas como mais permissivas no que se
refere moral sexual. Eles tm enfatizado a abertura dos terreiros africanistas para
as homossexualidades.3339 No obstante, apontam que, mesmo que o sistema de
sexo-gnero dos terreiros no enfatize a regulao da vida sexual dos adeptos com
base em de premissas que remetam o prazer sexual ao campo da reproduo e do
matrimnio monogmico, existem regras para o exerccio da sexualidade que
recaem na prpria economia do ax.37 a partir do ax (energia/linhagem) que se
d a reproduo social das comunidades-terreiro. Considerando-se tais regras,
nossos entrevistados apresentaram como repressoras em relao a determinados
comportamentos sexuais as religies que praticam:
O orix probe que voc faa determinadas coisas. Entre essas coisas estaria voc ir
zona [de prostituio], por exemplo. [...] A chegar numa dama [prostituta], porque
ele sabe que a mulher pega ele em todo o corpo, cabea, p... Ento ele se assusta,
um pouco, com isso. E ele tem medo, que o orix, tambm, no castigue ele. [...],
para a gente, um ambiente onde tem as energias negativas. [...] Ento, a
contribuio que o candombl d , exatamente, essa represso. Vamos dizer, ...
Essa preveno, no represso, e sim essa preveno: No vai porque voc pode
adoecer isso prevenir! (Pai Joo)
Nossos entrevistados localizaram as normas sexuais dos terreiros como um fator a
servio da preveno. Pai Joo, na citao anterior, orienta sua fala a partir da noo
de corpo sujo/limpo.13,40 Estar com o corpo limpo significa carregar energias
positivas, um requisito para poder participar dos rituais, do mesmo modo que para
ter sade. Estar com o corpo sujo em um ritual considerado falta grave, como ele
sublinha: Na religio da gente, se voc fizer sexo, voc no pode participar do ritual,
[...] a pessoa est de corpo sujo! De alma suja.
Por outro lado, ainda que os sacerdotes apontem as regras em relao ao exerccio
da sexualidade, tambm reconhecem a existncia da possibilidade de escolhas
pessoais. Ademais, ao lado das regras aparece a noo de carne, como desejo
sexual que constantemente se insurge contra o prescrito pela moral sexual,
apresentando-se como um fator contribuinte para a infeco pelo vrus HIV e para a
gravidez no planejada. Se Pai Joo nos fala de prescries ideais para um adepto se
conduzir sexualmente no mundo, ele prprio comenta: Porque a carne no conhece
obedincia! A carne no deve respeito a nada e a ningum! Se a carne reinar,
acontece a qualquer momento, em qualquer idade e a qualquer lugar!
Diferente do cristianismo, no qual a carne deve ser objeto de constante vigilncia,
entendida como fonte de pecado e s devendo ser vivida quando abenoada pelo
sacramento do matrimnio,8 no contexto das religies afro-brasileiras ela descrita
como prazer, como um bem a ser desfrutado. A mitologia vai apresentar o desejo e o
prazer sexual como fruio que possibilita a fecundidade e a fertilidade das pessoas,
das comunidades e do mundo.
Vrios autores aludem a uma erotizao discursiva generalizada envolvendo os
sujeitos no cotidiano dos terreiros, o que acontece sem necessariamente se
contrapor s regras e normas que situam os interditos sexuais sobre os quais Pai

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Joo nos falou.36,39,41 Lembrando que onde h regras h possibilidades de


transgresso, Rios41 apresenta como preceitos e prticas se inter-relacionam no
contexto das experincias concretas dos adeptos, em uma trama em que as
vivncias sexuais das pessoas servem de indicadores para se aferir tanto a realidade
do orix de uma pessoa quanto o grau de tradicionalidade de determinado terreiro.
Ele relata o caso de um recm-iniciado que, no resistindo ao resguardo sexual,
retira o quel (colar que simboliza a submisso do ia ao orix), coloca-o no
assentamento do santo e tem relaes sexuais com o namorado. O comentrio
em outros terreiros prximos da falta de seriedade do pai de santo, que no puniu
a falta do rapaz. No obstante, o fim do relacionamento entre este e o companheiro,
em uma violenta briga acontecida s portas do terreiro poucos dias aps a quebra de
interditos, restituiu, de certa forma, a credibilidade das pessoas sobre o orix, o fiel e
o pai de santo, na medida em que foi concebida como castigo dos deuses.
Sobre as faltas cometidas em relao aos preceitos religiosos, Augras40 lembra que,
no final das contas, as prprias transgresses so elementos importantes para
incrementar o sistema de trocas entre o mundo e o outro mundo. Porque as faltas
realizadas vo implicar reparaes, atualizadas em rituais em que o ax desperdiado
ou poludo restitudo em forma de oferendas.
Assim, talvez por considerarem a coexistncia entre preceitos e desejos para bem
lidar com a carne, nossos informantes dizem ser preciso estimular o
desenvolvimento nos indivduos de responsabilidade:
[Sobre o momento ideal para iniciar a vida sexual] A partir do momento que ele
passar a ter responsabilidade com as coisas. [...] Eu acredito em 40% do jovem de
18 anos; nessa faixa, eles tm responsabilidade. Responsabilidade com a famlia.
Bom, meu pai disse isso. Ento eu vou obedecer. Outros tm responsabilidade com
a namorada, sabe e conhece a famlia da namorada e outros tm responsabilidade
com si prprios: Eu no posso fazer isso porque no posso assumir filho; Eu no
quero estragar os meus estudos; Eu no quero fazer isso, eu no quero fazer
aquilo... (Pai Joo)
Nesse contexto, a responsabilidade seria uma conquista no desenvolvimento
pessoal, uma introjeo dos saberes e das normas sociais, que viria a se articular
com o livre-arbtrio como uma forma de conscincia das consequncias dos atos, um
dispositivo de segurana.
[Do seu ponto de vista, ou mesmo na religio, quando e em que situao os
meninos devem comear a sua vida sexual?] Eu acho que a partir da hora que ele
tiver segurana. [...] Eu acho que o sexo no coisa ruim, n? Eu acho at bom!
Mas acho que, pra isso acontecer, a pessoa tem que saber o que quer com um
parceiro ou uma parceira, e veja realmente o que ele esteja fazendo, n?
Orientao. Procurar conversar sempre com os seus pais, que so as pessoas mais
amigas que possam orient-las. [...] Ela tendo segurana, realmente, e vendo que
aquilo bom pra ela. E se ela souber que aquilo, ela vai se prevenir de uma Aids,
saber como usar uma camisinha, se ela no quiser usar, pede pro parceiro usar,
pra se prevenir de uma gravidez e de uma doena, n? E de uma gravidez
indesejada, pra depois no ta sofrendo. (Pai Cludio)
Pai Joo e Pai Cludio nos falam da necessidade de desenvolver
responsabilidade/segurana como forma de fazer frente s consequncias adversas
dos prazeres da carne. Rios, Paiva et al. discutem a operao das noes de
segurana e responsabilidade entre catlicos e evanglicos.8 Do mesmo modo que
para os afro-brasileiros, o desenvolvimento da responsabilidade surge para aquelas
tradies religiosas como modo de disciplinar a carne. Nesse mbito, falar da
incorporao das normas sociais por meio de responsabilidade e segurana parece
indicar a existncia de um dilogo sub-reptcio entre os dispositivos religiosos com o
discurso do risco, prprio s cincias mdicas contemporneas.4244 importante
lembrar que so organizaes governamentais que mobilizam os terreiros para
resposta epidemia, e estas chegam aos terreiros com um discurso fundado nas
noes de risco e segurana.45,8
Em nossa interpretao, essa articulao entre dispositivos religiosos de sexualidade
e dispositivos mdicos acontece no apenas pelo status alcanado na sociedade
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e dispositivos mdicos acontece no apenas pelo status alcanado na sociedade


contempornea do discurso sobre o risco,42 mas tambm porque os clrigos
catlicos, evanglicos e afro-brasileiros reconhecem o contexto atual em que os fiis
esto inseridos, expostos a mltiplas perspectivas sobre sexualidade presentes em
instncias e pensamentos laicos circulantes na sociedade abrangente. Eles se
referem, em especial, s imagens e ideias sexuais veiculadas pela mdia:
Eu sou contra esse programa Malhao [novela de final de tarde], e vou lhe
explicar por qu. Voc v em Malhao a meninada iniciar a vida sexual com o
namorado. [...] Ento, a menina que ta com o namoradinho dela, a gente no
pode julgar, mas tem uma cabea, vamos dizer assim, que ta no baixo clero
[referncia sexualidade]. A vai e tem relaes sexuais com ele. Depois que ela tem
relaes sexuais com ele, ele tambm no tem cabea... (Pai Fernando, xang, 53
anos)
Trata-se de um contexto em que se ampliaram os espaos de circulao dos jovens
na sociedade, muitas vezes impedindo a eficcia dos mecanismos mais comunitrios
de controle como a fofoca. Assim, em um ambiente social propcio emergncia de
processos como os de barganhas cognitivas entre ideais modernos laicos e
religiosos,46 o controle precisa est no prprio indivduo. este quem precisa estar
habilitado para realizar os clculos de risco, cuja completa incorporao se revela na
responsabilidade.
Reconhecendo os perigos e prazeres do sexo e os limites da disciplina religiosa na
proteo dos adeptos contra a Aids, todos os sacerdotes e sacerdotisas afrobrasileiros entrevistados afirmam a importncia do trabalho de preveno, nos
moldes do preconizado pelas polticas pblicas, acontecendo dentro de seus templos.
[O senhor lembra, assim, dessa primeira reunio? Como que foi?] [...] Muitos que
eu chamei tambm no vieram. Ah! Quero saber, no, pai, dessas coisas, no! Eu
no t com Aids, eu no t com nada. E eu digo, mas o que eu estou dizendo
a voc, voc no t, ento d graas a Deus. Mas tem que aprender j! Pra no
pegar mesmo. [...] Eles j conversam, hoje em dia j sentam e, s vezes, eles vm
at conversar comigo. (Pai Cludio)
CONSIDERAES FINAIS
Sacerdotes e tcnicos da sade pblica avaliam como profcuo o contato entre eles,
possibilitando o engajamento dos terreiros na preveno do HIV/Aids. O uso da
navalha e as questes de sexualidade so abertamente tratados, incluindo a
distribuio de materiais informativos e de preservativos dentro dos terreiros.
No obstante, o que preconizado pela sade pblica no passou imune ao
pensamento nativo. Buscamos mostrar como as transformaes observadas
estiveram articuladas pela categoria ax. No que concerne preveno, o debate
travado a partir da interpelao do Estado conseguiu situar o HIV como risco
emprico22 relevante para exigir mudanas. Mostramos os caminhos que
possibilitaram a ressignificao do abandono da navalha compartilhada. Tambm
mostramos como a apreenso dos fluidos corporais como veculo de ax possibilitou
entender o controle j existente sobre a sexualidade dos adeptos como estratgia
protetiva contra a poluio pessoal pelo HIV.
No obstante, quando a preocupao sexual se instala, ela se d no apenas
direcionada s pessoas com prticas homossexuais (preocupaes em outros
contextos e momentos da histria do engajamento dos terreiros no enfrentamento
da epidemia). Parece-nos que os beneficirios privilegiados das aes nos terreiros
so os jovens, o que pode ser um reflexo do que era preconizado em termos de
poltica de sade em 2000. Desde 1999, o apelo aos jovens comea a aparecer nas
campanhas nacionais de prenveno.47 Do mesmo modo, embora a reflexo sobre
vulnerabilidade, que situa as condutas individuais e a exposio ao agravo nos
contextos sociais e culturais,8,48 estivesse em voga nas discusses acadmicas, as
prticas em sade pblica ainda se faziam no apelo ao indivduo.
Em que pesem as crticas ao modelo individualizante apontado,8 os religiosos
aprenderam com a sade pblica uma importante lio: no contexto liberal da
sociedade contempornea, apelar para a construo de uma responsabilidade
individualizada, a partir da ideia de segurana, uma importante estratgia, junto

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individualizada, a partir da ideia de segurana, uma importante estratgia, junto


com a distribuio de informao e camisinha, para garantir ax e sade. Surge um
discurso em que a economia poltica do ax apreendida por estratgias biopolticas
de controle dos corpos e das populaes.
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