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Horrio de vero Medida adotada no Brasil desde 1931 ngelo Tiago de Miranda* Especial para a pgina 3 Pedagogia &

; Comunicao Foto: Antnio Cruz/ABr

Com o horrio de vero aumenta-se, principalmente, o tempo disponvel ao lazer O horrio de vero foi institudo no Brasil, pela primeira vez, por decreto do presidente da Repblica, Getlio Vargas, no vero de 1931/1932, com durao de 5 meses, e tendo como abrangncia todo o territrio nacional.

At 1967, a mudana no horrio ocorreu nove vezes e sua implantao foi feita de forma espordica, sem um critrio cientfico mais apurado. Aps 18 anos sem que o horrio de vero fosse adotado, essa medida voltou a vigorar no vero de 1985/1986, como uma das aes tomadas pelo governo por causa do racionamento causado, na poca, pelo baixo nvel dos reservatrios das hidreltricas.

Desde ento, o horrio de vero adotado anualmente, sem interrupes, com diferenas apenas nos Estados atingidos e no perodo de durao.

Escolha do perodo Atualmente, o horrio de vero adotado nas regies Sul, Sudeste e CentroOeste, mais precisamente nos Estados do Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran, So Paulo, Rio de Janeiro, Esprito Santo, Minas Gerais, Gois, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul e no Distrito Federal.

A partir do ano de 2008, mediante o decreto presidencial n 6.558, de 8 de setembro de 2008, ficou instituda a hora de vero a partir de zero hora do terceiro domingo do ms de outubro de cada ano, at a zero hora do terceiro domingo do ms de fevereiro do ano subseqente.

No ano em que houver coincidncia entre o domingo previsto para o trmino da hora de vero e o domingo de Carnaval, o encerramento da hora de vero ocorrer no domingo seguinte.

O horrio de vero adotado sempre nessa poca por causa do aumento na demanda, ocasionado pelo calor e pelo crescimento da produo industrial s vsperas do Natal. O segundo motivo que, nesse perodo, os dias tm maior durao por causa da posio da Terra em relao ao Sol (solstcio de vero) e a luminosidade pode ser mais bem aproveitada.

Desse modo, como, para as regies situadas prximas da linha do Equador, a durao dos dias e das noites no sofre alteraes significativas ao longo do ano, os ganhos so menores. Por outro lado, as regies mais ao sul do pas, prximas do Trpico de Capricrnio, j apresentam durao da luminosidade solar muito maior no vero do que no inverno, reunindo condies excelentes para a implantao da medida.

A escolha dos domingos para o incio e o trmino do horrio de vero uma forma de proporcionar melhores facilidades de adaptao ao novo horrio, bem como o prprio conhecimento de que a medida entrou em vigor.

Objetivo e benefcios A implantao do horrio de vero tem como principal objetivo reduzir a demanda por energia no perodo de suprimento mais crtico do dia, ou seja, que vai das 18h s 21h, quando a coincidncia de consumo por toda a populao provoca um pico denominado horrio de ponta.

Portanto, adiantar os ponteiros do relgio em uma hora permite que se aproveite melhor a luz natural, obtendo-se uma reduo no consumo de energia (apurada por medio pelo Operador Nacional do Sistema Eltrico) de, em mdia, 4% a 5%. Alm disso, poupa o pas de sofrer as conseqncias da sobrecarga na rede durante a estao mais quente do ano, quando o uso de eletricidade para refrigerao, condicionamento de ar e ventilao atinge seu ponto mximo.

A implantao da medida tambm proporciona:

a) reduo dos custos com gerao trmica para atendimento s cargas, no horrio de ponta do sistema;

b) minimiza os riscos de restrio de carga no horrio de ponta num eventual agravamento das condies dos reservatrios, com conseqente reduo nas capacidades efetivas de gerao por usinas;

c) preservao do meio ambiente, quando se evita a poluio que seria produzida pela queima de combustvel fssil, na gerao de energia eltrica de origem trmica, para atendimento ponta do sistema; e

d) melhoria da qualidade de vida da populao, proporcionada pelo maior aproveitamento da luz solar, obtendo maiores espaos dirios para o lazer, mais tempo para se dedicar a outras atividades e maior segurana ao entardecer.

A reduo da demanda mxima e seu deslocamento de cerca de uma hora traz importantes benefcios operacionais, como a reduo dos carregamentos nos principais troncos de transmisso, reduzindo a possibilidade de corte de carga e melhoria no controle de tenso, aumentando a confiabilidade e a qualidade do fornecimento de energia eltrica. E tambm melhora a alocao das folgas de gerao, provoca um aumento da flexibilidade operacional e, subsidiariamente, o consumo de energia eltrica reduzido.

Outros pases adotam o horrio de vero A racionalizao do uso de energia eltrica uma questo mundial - e o horrio de vero uma medida que melhora essa racionalizao, propiciando uma grande economia de energia, por meio de um melhor aproveitamento da luz solar, alm de preservar o meio ambiente e oferecer outros benefcios associados.

Devido a esses fatores, vrios pases adotam a medida, buscando aproveitar esses benefcios da melhor maneira.

Abaixo, alguns desses pases e os seus respectivos perodos de horrio de vero: Pases Membros da Unio Europia Adotam a medida no perodo anual que vai do ltimo domingo de maro ao ltimo domingo de outubro. Estados Unidos, Canad e Mxico Adotam a medida anualmente, no perodo de abril a outubro. Rssia, Turquia e Cuba Adotam a medida anualmente, no perodo que pode variar de maro a outubro. Austrlia, Nova Zelndia e Chile Adotam a medida anualmente, no perodo de outubro a maro.

Reao da populao A ltima pesquisa - realizada no ano de 2001, em parceria da Agncia Nacional de Energia Eltrica (Aneel) com a Fundao Instituto de Pesquisas Econmicas (FIPE) da Universidade de So Paulo (USP) - revelou que a opinio pblica dos Estados das regies Sul/Sudeste/Centro-Oeste e Estados da Bahia e Tocantins (estes ltimos, na poca, participantes do horrio brasileiro de vero) mostrou-se favorvel adoo da medida, apresentando os seguintes resultados: 74% aprovaram o horrio de vero; 25% reprovaram o horrio de vero; 1% no soube responder; adaptabilidade: a maioria dos entrevistados achou que a adaptao ao horrio de vero pode ser considerada boa, com 70% das respostas entre muito fcil, fcil e razoavelmente fcil. Dos restantes, 30% acham a adaptao difcil ou muito difcil - ou no se adaptaram;

repetio para os prximos anos: 55% acham que o horrio de vero deva ser repetido nos prximos anos; pela pesquisa de opinio pblica, constatou-se que a adaptao mdia ao horrio de vero de oito dias.

Incluso digital Telefone, computador e conexo Ronaldo Decicino Especial para Pgina 3 Pedagogia & Comunicao ABr/Valter Campanato

Aluno de um projeto de incluso digital na periferia de Salvador (BA) A incluso digital pode ser medida de trs formas: pelo uso da telefonia (fixa ou celular), pela utilizao de computadores e pela conexo de computadores internet (entende-se que o acesso internet seja o ponto culminante da incluso digital).

Nos ltimos anos, o conceito de "incluso digital" tornou-se bastante conhecido, motivando iniciativas de empresas, elaborao de polticas governamentais e mobilizao da sociedade civil, para se romper as barreiras do acesso das classes menos favorecidas s tecnologias digitais.

Contudo, a incluso social no se resume apenas a medidas que permitam aos cidados de baixa renda ter acesso ao computador, devendo se levar em conta tambm o peso que essas novas tecnologias representam na produo de bens e servios. Se um pas no possui infra-estrutura de telecomunicaes de boa qualidade, certamente no atrair investidores.

Ou seja, impossvel, na atualidade, existir uma nao desenvolvida onde as empresas no se utilizem da tecnologia de informao para se estruturar. Logo, capacitar pessoas para o mundo da informtica apenas uma das

etapas da incluso digital.

Iniciativas no Brasil Atualmente, as iniciativas brasileiras mais fundamentadas na rea das tecnologias digitais se concentram nas regies Sul e Sudeste. Na cidade de So Paulo, atravs da atuao da Coordenadoria do Governo Eletrnico, h mais de 280 telecentros (pontos comunitrios de acesso a computadores) espalhados pela cidade. J passaram por essas unidades mais de 630 mil usurios. E, desse total, mais de 100 mil fizeram cursos bsicos de informtica.

O governo do Estado tambm segue na mesma linha, por meio do programa Acessa So Paulo, que disponibiliza 409 postos - em funcionamento na capital e no interior -, sendo que 100 novos postos esto planejados para o ano de 2008. O sistema tem 1,45 milho de usurios cadastrados.

Desigualdade Um estudo elaborado pela Rede de Informao Tecnolgica Latino-Americana (Ritla) junto com o Ministrio da Educao brasileiro aponta que o atual quadro de disparidades regionais e sociais do acesso internet no Brasil pode se agravar no futuro, caso no sejam tomadas medidas que atendam igualmente a todas as regies do pas.

Apesar de o governo federal ter anunciado, em 2008, investimentos de 400 milhes de dlares at 2010, para levar ferramentas de informtica a 130 mil escolas pblicas espalhadas pelo pas, os dados apontam que a incluso digital ir se concentrar em torno do eixo centro-sul do pas, em detrimento das regies Norte e Nordeste, o que torna desigual o direito das pessoas se comunicarem. Chuva cida Fenmeno nocivo tem atividade humana como principal causa Ronaldo Decicino* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Um dos grandes problemas ambientais do mundo atual a chuva com alta

concentrao de cidos em sua composio, conhecida como chuva cida. Os principais agentes naturais responsveis pela produo de gases lanados na atmosfera e que provocam a chuva cida so os vulces e os processos biolgicos que ocorrem nos solos, pntanos e oceanos.

No entanto, as atividades humanas so os principais agentes causadores dos gases poluentes que causam a chuva cida. O maior exemplo a ao das indstrias, das usinas termoeltricas e dos veculos de transporte que utilizam combustveis fsseis, como o petrleo e o carvo.

O termo chuva cida foi usado pela primeira vez por Robert Angus Smith, qumico e climatologista ingls, em 1852. A expresso foi usada para descrever a precipitao cida que ocorreu sobre a cidade de Manchester no incio da Revoluo Industrial.

Combustveis fsseis A gua da chuva j naturalmente cida devido a uma pequena quantidade de dixido de carbono dissolvido na atmosfera. Quando no natural, a chuva cida provocada principalmente pela ao das fbricas e dos carros que queimam combustveis fsseis, como o carvo e o petrleo.

Ao queimar combustveis fsseis, os automveis e as indstrias liberam na atmosfera um grande nmero de poluentes. Dessa poluio um pouco se precipita, depositando-se sobre o solo, as rvores, monumentos etc. Outra parte circula na atmosfera e mistura-se com o vapor de gua.

Tais poluentes reagem com a umidade do ar e a luz solar, criando substncias altamente cidas, como o cido sulfrico, o cido ntrico e o cido muritico. As gotas de chuva acabam levando esses cidos para rios, lagos e florestas, tornando o solo e a gua imprprios para a vida.

Polui aqui, chove ali Por causa do vento, a precipitao pode ocorrer a centenas de quilmetros do local onde os poluentes foram liberados. Ou seja, as chuvas cidas podem

cair a grandes distncias das fontes poluidoras, prejudicando outros pases.

As regies mais afetadas pela chuva cida so as que apresentam maior grau de industrializao, como Europa, Amrica do Norte e sia.

No Brasil, os trechos de mata atlntica que recobrem a Serra do Mar nas proximidades de Cubato, no litoral de So Paulo, e a floresta da Tijuca, no Rio de Janeiro, j sofreram efeitos da chuva cida. Alguns trechos foram parcialmente destrudos, tornando-se necessrio reflorestar os locais para que os solos no ficassem expostos ao do clima, com o risco de causar deslizamentos de terra.

Nos ltimos anos, o consumo mundial de combustveis fsseis quadruplicou e continua a aumentar. Os subprodutos da combusto desses materiais nas indstrias e nos automveis agregam-se com a umidade e o oxignio da atmosfera, formando os poluentes. Estes, ao serem dissolvidos na chuva, caem no solo sob a forma de chuva cida.

Quanto mais poluio, maior a acidez Com o aumento da poluio atmosfrica, a acidez da chuva tornou-se mais acentuada, a tal ponto que as precipitaes se converteram em grande ameaa para florestas, colheitas e numerosas fontes de gua doce.

Alm do dano causado aos lagos e rios, e a destruio de florestas e colheitas, a chuva cida tem tambm efeito corrosivo para os monumentos, paredes de casas e edifcios, esttuas, veculos, turbinas hidreltricas etc.

Algumas medidas que podem atenuar a formao de chuva cida so: economia de energia, uso de transporte coletivo (diminuindo-se o nmero de carros, tambm diminui a quantidade de poluentes), uso de fontes de energia menos poluentes, utilizao de combustveis com baixo teor de enxofre e purificao dos escapamentos dos veculos, entre outras.

Combustvel alternativo

Hidrognio e clula a combustvel Ronaldo Decicino* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Governos e empresas, tanto de pases desenvolvidos quanto de emergentes, esto investindo em novas tecnologias e fontes alternativas de energia: biocombustveis, vento, sol, ondas do mar e, a mais promissora, o hidrognio. Acredita-se que esse gs estabelecer as bases da economia no futuro.

O mundo tem sido movido a combustvel fssil h cerca de trs sculos primeiro foi o carvo, depois o petrleo e o gs natural. A inveno do motor a vapor, em 1764, deu incio ao processo que se estende at hoje. Mas, segundo estudos da empresa Shell, isso no ir durar por muito tempo, pois a previso de que as reservas de petrleo iro acabar por volta de 2045, com a previso de que um barril chegar a custar US$ 600,00 (em novembro de 2008, o preo barril era de US$ 60,00).

Clula a combustvel Atualmente, pesquisas tm revelado um momento histrico da tecnologia, pois ela ruma em direo ao dia no qual carros movidos por clula a combustvel faro parte do cotidiano.

A clula a combustvel um equipamento que gera eletricidade atravs de uma reao qumica. Entre os vrios tipos existentes, o mais comum e a Prton Exchange Membrane (PEM) ou membrana de troca de prtons.

Mover automveis, trens, navios e avies apenas uma das aplicaes da clula a combustvel, que tem ainda a capacidade de gerar energia estacionria, isto , para consumo residencial, comercial ou industrial. Alm disso, essas clulas podero funcionar como baterias de telefones celulares, computadores, calculadoras ou qualquer outro aparelho eletroeletrnico.

Para que o hidrognio possa ser usado nas clulas a combustvel, necessrio isol-lo, uma vez que esse elemento no est livre na natureza, mas preso nos combustveis fsseis (carvo, petrleo e gs natural), nos

renovveis (biomassa, etanol, metanol) e na gua. Para ser empregado como fonte de energia, primeiro ser preciso extra-lo dessas substncias.

A idia de usar essa fonte de energia antiga, mas s agora h iniciativas em diversos pases. A aposta de que a nova fonte de energia ser uma forma de livrar a humanidade da dependncia do petrleo.

Neste incio do sculo 21, existem resultados concretos para transformar o hidrognio em fonte de energia. H prottipos de nibus rodando de forma experimental ou pr-comercial e clulas a combustvel produzidas em srie. Em Washington (EUA), existe um posto de gasolina que possui bomba de hidrognio. Alm disso, outros cinco postos que fornecem hidrognio em suas bombas foram instalados no Japo.

Petrobras No Brasil, a Petrobras destina cerca de US$ 1 milho por ano para o desenvolvimento da tecnologia do hidrognio, realizando pesquisas em parceria com universidades e outras instituies, nacionais em sua maioria.

Como exemplos da pesquisa, pode-se citar a construo de uma fbrica em So Bernardo do Campo, cujo objetivo ser fornecer combustvel para o primeiro nibus movido a hidrognio do Brasil, que dever estar em circulao, em carter experimental, j em 2008.

As pesquisas sobre essa fonte de energia tm avanado em todo pas, com destaque para a atuao do Ministrio de Minas e Energia (MME) e do Instituto Nacional de Tecnologia (INT), ligado ao Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT).

Apesar de todo o esforo mundial, ainda existem dificuldades a serem superadas para que o uso do hidrognio torne-se realidade. Por exemplo, aperfeioar e baratear as clulas a combustvel, assim como os veculos movidos por esse gs. Alm disso, tambm necessrio criar uma infraestrutura de fbricas e postos de abastecimento.

Contaminao das guas Poluio causa 80% das mortes em pases pobres Jurema Aprile* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Reproduo

Falta de gua potvel j provoca doenas graves "A Terra ainda cheia de mares, rios, lagos e muita gua para todo mundo." Verdadeiro ou falso? Apenas a primeira parte da frase verdadeira: ainda existem muitos rios, mares e lagos. Mas no h gua suficiente para todos. Em diversos lugares, milhes de pessoas j esto sofrendo com sua falta.

Desde os primeiros anos escolares ouvimos que dois teros do nosso planeta so feitos de gua. Mas 97% dela esto no mar: no servem para beber, tomar banho ou cozinhar - e de gua boa para beber que estamos falando. Essa est acabando, como todo recurso natural que se utiliza exageradamente, na crena de que ele ir durar para sempre.

De acordo a Organizao das Naes Unidas (ONU), a falta de gua potvel responsvel por 80% das mortes nos pases pobres. Doenas relacionadas gua, como febre tifide, leptospirose e clera j esto entre as causas mais comuns de morte no mundo e afetam mais os pases em desenvolvimento.

A gua doce, que corresponde a cerca de 3% da gua do planeta, no est ao alcance da mo. Mais da metade (68,7%) est congelada nas geleiras e glaciares, e 30,1% existem em reservatrios subterrneos. Menos da dcima parte daqueles 3% est na superfcie, em lagos, nascentes, rios e pntanos.

Um futuro sem gua de qualidade As previses so preocupantes. Os mananciais da Terra esto secando rapidamente, o que vai se somar ao aumento da populao, poluio urbana, rural e industrial - e ao aquecimento global para reduzir a quantidade de gua disponvel para cada pessoa no mundo.

Muito se fala que, num futuro prximo, haver guerras em busca desse recurso natural, como hoje acontece com o petrleo. A gua j considerada uma commodity, uma mercadoria ou bem negocivel em larga escala, como ouro, caf, arroz, gado, laranjas.

O Brasil um pas privilegiado, pois aqui esto 11,6% de toda a gua doce do planeta. No entanto, as fontes de gua so contaminadas com o despejo de lixo e esgoto, principalmente nos rios. E o desmatamento cada vez maior tem piorado a situao. Sem a vegetao protetora, secam o rio e a nascente de onde vem a gua - e no h chuva que reverta o processo.

At 2050, quando 9,3 bilhes de pessoas devem habitar a Terra, entre 2 bilhes e 7 bilhes no tero acesso gua de qualidade. Esses dados esto em um relatrio da Unesco (Organizao das Naes Unidas para a Educao, Cincia e Cultura).

O rgo responsvel pelo Programa Mundial de Avaliao Hdrica e alerta: as medidas adotadas atualmente pelos governos dos pases definiro se sero 2 bilhes ou 7 bilhes de pessoas a sofrer com a falta de gua no mundo.

Crise dos alimentos Problema afeta populaes mais pobres Ronaldo Decicino* Especial para Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Foto: Jos Cruz/Abr

A compra do po j compromete um quarto da renda de uma famlia pobre A expanso das fronteiras agrcolas e o desenvolvimento tecnolgico garantiram um longo perodo de queda nos preos mundiais dos alimentos: entre 1975 e 2004 esses preos chegaram a cair 75%. No entanto, os atuais ndices de preo - todos em alta - mostram que essa fase acabou.

Segundo alguns estudiosos, esse novo perodo de aumento do preo poder se estender por longo tempo, fazendo com que cerca de 100 milhes de pessoas voltem a ocupar um lugar abaixo da linha que separa a pobreza da misria absoluta.

As causas da crise - que afeta, principalmente, os pases pobres - so vrias: aumentos sucessivos no preo do petrleo, especulao financeira, queda acentuada do dlar, aumento da produo do milho destinado a produo de biocombustveis e condies climticas desfavorveis.

A gravidade da situao tem atrado a ateno de organismos internacionais como a ONU (Organizao das Naes Unidas), o Bird (Banco Mundial), o FMI (Fundo Monetrio Internacional) e a FAO (Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao).

Alm do receio de que ocorra falta de comida, h ainda o temor de que a crise cause revoltas populares, como j aconteceu em diversos pases (Haiti, Indonsia, Mxico e Egito, por exemplo).

Para se entender a gravidade do problema, basta pensar que o aumento de 130% no preo do trigo representa, para uma famlia pobre, o comprometimento de um quarto de sua renda apenas com a compra de po. Sem esquecer que, nas famlias mais pobres, os gastos com alimentao tm peso maior no oramento.

Possveis causas da crise 1. Desenvolvimento global: os pases esto comendo mais, principalmente as

economias que tm registrado maior expanso e prosperidade, como a da China. Com mais dinheiro no bolso, a populao compra maior quantidade de alimentos.

2. Alta do petrleo: nos dias de hoje, a agricultura totalmente mecanizada e depende, em boa parte, do petrleo, que tambm usado como matriaprima na produo de defensivos agrcolas e outros produtos qumicos (utilizados na preparao do solo para o plantio).

3. Bloqueio das exportaes: a ameaa de desabastecimento tem levado grandes pases produtores de alimentos a impedir a exportao, agravando o problema nos pases importadores.

4. Aumento da populao: segundo a ONU, a populao mundial atingir o nmero de 8,3 bilhes de pessoas em 2030 - e 9 bilhes em 2050.

5. Fatores meteorolgicos: condies climticas desfavorveis vm reduzindo a quantidade de alimentos produzida no mundo. Alguns pases tm passado por perodos adversos agricultura, como a Austrlia, segundo maior exportador de trigo do mundo, que enfrenta uma forte seca.

6. Aumento da produo destinada aos biocombustveis: o principal problema tem relao com o etanol produzido nos Estados Unidos, feito a partir do milho. Com a reduo da oferta de milho para o setor de alimentos, o preo de seus derivados - como as raes para animais (e, conseqentemente, a carne) - subiu.

7. Especulao financeira: com a queda do dlar, investidores que ganhavam dinheiro investindo na moeda norte-americana migraram para outros investimentos, como os produtos agrcolas. A maior procura contribuiu para valorizar o preo.

Fusos horrios

Entenda como se determina a hora em cada pas ngelo Tiago de Miranda* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Divulgao/Consulado Britnico

O Big Ben marca o horrio de Greenwich ou a hora universal Para entender o que so fusos horrios importante, antes, conhecer e compreender as coordenadas geogrficas, uma rede de linhas imaginrias denominadas paralelos e meridianos, traadas sobre o globo - e cuja finalidade permitir a localizao de qualquer ponto na superfcie terrestre.

O paralelo mximo a linha do Equador, que divide a Terra em duas pores iguais: o hemisfrio norte e o hemisfrio sul. Sobre cada um desses hemisfrios podemos traar infinitas linhas paralelas ao Equador. Essas linhas so identificadas por sua distncia em relao ao Equador, medida em graus. Essa distncia o que chamamos de latitude, que pode variar de 0o a 90o, tanto para norte quanto para sul.

J os meridianos so todas as semicircunferncias traadas de forma a ligar os dois plos da Terra. Todos os meridianos tm o mesmo tamanho e qualquer um deles pode ser utilizado para se dividir o planeta em duas pores iguais: hemisfrio ocidental (a oeste) e hemisfrio oriental (a leste). Contudo, como meridiano de referncia (0o), convencionou-se adotar, internacionalmente, o que passa pelo Observatrio Astronmico de Greenwich, em Londres (Inglaterra).

Assim, os demais meridianos podem ser identificados por sua distncia, medida tambm em graus, em relao ao meridiano de Greenwich. Essa distncia o que chamamos de longitude e varia de 0o a 180o, tanto para leste quanto para oeste.

Como o meridiano de Greenwich considerado o referencial das longitudes, ele tambm passou a ser considerado o da determinao de um horrio-base no planeta.

Para a localizao de um ponto qualquer na superfcie do planeta preciso, ento, cruzar um paralelo com um meridiano, ou seja, necessrio conhecermos a sua latitude e a sua longitude.

Fusos horrios e suas implicaes Devido ao seu movimento de rotao (movimento da Terra ao redor de um eixo imaginrio, que a atravessa de um plo a outro, no sentido do Oeste para o Leste), a Terra apresenta dias e noites. Como resultado, diversos pontos da superfcie terrestre apresentam diferenas de horrios.

A determinao da hora parte do princpio de que a Terra uma circunferncia perfeita, medindo 360o, e de que a rotao terrestre dura 24 horas. Com isso, conclui-se que esse o tempo necessrio para que todos os meridianos que "cruzam" o planeta passem, num determinado momento, frente ao Sol.

Dividindo-se os 360 graus da esfera terrestre pelas 24 horas de durao do movimento de rotao, resultam 15 graus. Portanto, a cada 15 graus que a Terra gira, passa-se uma hora - e cada uma dessas 24 faixas recebe o nome de fuso horrio.

No interior dessas faixas, por conveno, passou a vigorar um mesmo horrio. Essa padronizao do tempo ocorreu no sculo 19, num momento em que o Reino Unido era a principal potncia econmica e militar do planeta. Por isso, o meridiano que passava no observatrio de Greenwich, ento nos arredores de Londres (hoje, dentro da cidade), foi considerado o meridiano zero.

A hora de Greenwich tornou-se a hora universal, no sentido de que em relao a ela que se determinam os horrios em outros pontos do globo terrestre. A leste de Greenwich, as horas aumentam a cada faixa de 15o, variando entre 0 e 12. Ao contrrio, a oeste de Greenwich, as horas diminuem, em idntica variao. O horrio de Greenwich tambm chamado de GMT, ou seja, Greenwich Mean Time (mean significando "mdia").

importante entender que essa padronizao facilita as relaes internacionais. No interior de um mesmo pas, entretanto, esses limites no so to rgidos. Os pases podem estipular seus fusos horrios a partir de suas divises poltico-administrativas, que podem abranger regies maiores ou menores do que as faixas de 15o.

Mudanas nos fusos horrios brasileiros No caso do Brasil, que um pas de grande extenso territorial leste-oeste, existem trs fusos horrios, todos eles atrasados em relao a Greenwich. O segundo fuso horrio brasileiro abrange mais de 50% do territrio nacional, inclusive a capital federal. Ele determina, ento, o horrio oficial do pas, o horrio de Braslia.

Os atuais trs fusos horrios passaram a vigorar a partir da zero hora de 24 de junho de 2008, determinada pela Lei n 11.662, sancionada pelo governo federal em 24 de abril de 2008.

Essa lei reduziu de quatro para trs o nmero de fusos horrios usados no Brasil. A mudana atingiu municpios nos estados do Acre, Amazonas e Par. Desde ento, os 22 municpios do Acre ficaram com diferena de uma hora em relao a Braslia - antes eram duas horas a menos. Municpios da parte oeste do Amazonas, na divisa com o Acre, sofreram a mesma mudana, o que igualou o fuso dos Estados do Acre e do Amazonas.

A mudana na lei tambm fez com que o Par, que antes tinha dois fusos horrios, passasse a ter apenas um. Os relgios da parte oeste do Estado foram adiantados em mais uma hora, fazendo com que todo o Par ficasse com o mesmo horrio de Braslia. Observe abaixo, nos mapas, as mudanas ocorridas:

Reproduo

Vale lembrar que o antigo sistema de quatro fusos horrios, estabelecido

para todo o territrio nacional, foi institudo por meio da Lei n 2.784, de 18 de junho de 1913, assinada pelo ento presidente da Repblica, Hermes da Fonseca, vigorando no territrio brasileiro por longos anos.

Tudo isso demonstra a arbitrariedade da nossa forma de medir o tempo, ou seja, o fato de essas medidas serem produto de uma conveno social. Refora ainda mais essa verdade o chamado horrio de vero, medida que se adota em alguns pases, com o intuito de economizar energia eltrica.

Pelo horrio de vero, adianta-se o relgio em uma hora para se aproveitar um perodo de tempo em que amanhece mais cedo e anoitece mais tarde, potencializando-se a utilizao da luz natural. No Brasil, o horrio de vero adotado desde 1985, entre outubro e fevereiro de cada ano.

Carvo mineral A fonte energtica mais utilizada depois do petrleo Luiz Carlos Parejo Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Divulgao/Carbonfera Cricima

Mina de carvo em Cricima (SC) O carvo mineral a segunda fonte de energia mais utilizada do mundo, depois do petrleo, sendo responsvel por 23,3% da energia consumida no mundo em 2003 e, no Brasil, por 6,6%.

O carvo mineral um combustvel fssil muito antigo, formado h cerca de 400 milhes de anos. Passou a ter grande importncia para a economia mundial a partir da Primeira Revoluo Industrial, ocorrida na Inglaterra (sculo 19), quando a mquina a vapor passou a ser utilizada na produo manufatureira.

O carvo mineral uma rocha sedimentar combustvel, formada a partir do

soterramento, compactao e elevao de temperatura em depsitos orgnicos de vegetais (celulose). Com o passar do tempo, sucessivamente, a matria orgnica se transforma em turfa, linhito, hulha e antracito. A principal diferena entre eles a porcentagem de carbono: a madeira possui cerca de 40% de carbono, a turfa 55%, o linhito 70%, a hulha 80% e o antracito de 90 a 96%.

Formao do carvo A formao do carvo mineral teve incio no Perodo Carbonfero, na era Paleozica, quando imensas florestas de ambientes que apresentavam decomposio sem oxignio (anaerbicos) - como pntanos, deltas e esturios de rios e alguns lagos, principalmente no que hoje corresponde ao hemisfrio norte -, foram soterradas em camadas horizontais (por isso as reservas de carvo so, geralmente, veios horizontais de grande extenso).

As maiores reservas do mundo esto na Rssia (50%) e nos EUA (30%), mas os maiores produtores so a China e os EUA; este ltimo pas tambm o maior consumidor do minrio (25%).

Poluio O Brasil possui 0,1% do carvo conhecido no mundo, mas ele considerado de baixa qualidade. utilizado, principalmente, em usinas termoeltricas. As principais reservas esto no Rio Grande do Sul e em Santa Catarina. Em Santa Catarina algumas cidades se destacam como Cricima, Lauro Mller, Siderpolis e Urussanga como produtoras e/ou vias de escoamento desta produo.

O carvo mineral muito poluidor, pois apresenta substncias chamadas de sulfetos (como a pirita) que podem reagir quimicamente com o ar ou gua (por causa da presena de oxignio), e forma substncias como o cido sulfrico e sulfato ferroso que vo para o subsolo e para o lenol fretico (gua subterrnea), contaminando solos, rios e lagos. A queima do carvo tambm libera substncias que provocam poluio atmosfrica, como fuligem, chuvas cidas, e ainda contribuem para o efeito estufa.

Aquecimento global

As conseqncias da mudana no clima Luiz Carlos Parejo* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Oceanografia/USP

Tsunamis so algumas das catstrofes que podem se tornar freqentes Os relatrios do IPCC (Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas) so alarmantes e traam um cenrio para os prximos 100 anos cheio de dificuldades relacionadas s mudanas climticas causadas pelo efeito estufa e pelo aquecimento global.

A evidncia mais bvia do aquecimento global que a temperatura mdia da atmosfera aumentou em 0,74C de 1906 a 2005 e poder elevar-se em 6,4C at o final do sculo 21. Esse aumento provoca o derretimento do gelo nos plos e nas altas montanhas. O relatrio do IPCC indica que algumas reas do globo j perderam reas congeladas e que entre o ano de 2070 e 2100 todo o gelo do Plo Norte estar derretido durante o vero. Se isso ocorrer, vrios animais, como o urso polar, sero extintos.

Elevao dos oceanos O derretimento do gelo provocar mudanas significativas nos oceanos, como reduo da salinidade, aumento da acidez e sua elevao (de 1906 a 2005 o mar j subiu 30 cm, pelo menos, e at 2100 o nvel mdio dos oceanos vai subir mais 59 cm).

Acredita-se que o nmero de refugiados climticos vai ser elevado, algumas ilhas do Pacfico sero inundadas e sua populao ter de ser deslocada. Bangladesh (na sia) provavelmente apresentar uma das piores catstrofes da histria da humanidade (por sua grande populao, baixas altitudes e poucos recursos econmicos) e a Holanda (na Europa), que possui cerca de 35% do territrio abaixo do nvel do mar, est se preparando e s em 2006 gastou entre dois e trs bilhes de euros.

Foi observado aumento na temperatura das guas ocenicas a at 3 mil

metros de profundidade, modificando as condies de vrios ecossistemas marinhos, aumentando a umidade do ar e alterando a dinmica da circulao atmosfrica. Em alguns lugares as chuvas podem diminuir, como na Amaznia e no serto nordestino, e em outros podem aumentar muito, como talvez ocorra nas regies Centro-Oeste e Sul do Brasil.

Ocorrncias extremas Acredita-se que ocorrncias extremas, como furaces e tornados fortes (do tipo F-5, o nvel mais forte), tempestades, inundaes, deslizamentos de solos em encostas, secas prolongadas, superaquecimento em algumas localidades e perodos (ondas de calor) etc., vo se tornar mais freqentes.

Alteraes de deslocamentos de ar na atmosfera, provocadas pelas mudanas de temperatura nos continentes e oceanos, podem mudar a distribuio das zonas de alta e baixa presso atmosfrica e causar a reduo das chuvas. Alguns cientistas acreditam que isso ocorrer na Amaznia brasileira e a floresta vai diminuir, cedendo lugar para o avano do cerrado (processo chamado de savanizao).

Os cientistas citam o furaco Katrina (nos EUA, em 2005), que matou cerca de 3.000 pessoas, e o furaco Catarina no Brasil (em 2004, o primeiro furaco conhecido no Atlntico Sul, fora da zona climtica intertropical, onde normalmente os furaces se formam) como exemplos dessas alteraes climticas globais.

Mais doenas Em 2003, o aquecimento anormal verificado na Europa provocou a morte de mais de 30 mil pessoas (quase todas idosas). Os europeus esto preparados para o frio intenso do inverno e no para o calor de 36C no vero, que foi gerado pelos ventos quentes vindos do deserto do Saara. As casas no eram adequadas para o calor intenso e aqueciam muito, atingindo temperaturas internas de at 70C e provocando desidratao acelerada, infarto, derrame, hipertenso etc. Durante a noite a temperatura no caa significativamente e o processo de desidratao continuava at o corpo no agentar mais.

Algumas doenas podem proliferar nas prximas dcadas, pois o aumento

das chuvas e das temperaturas favorece os agentes e vetores de doenas infecciosas endmicas, como febre amarela, dengue, malria, leishmanioses, diarrias infecciosas, clera, leptospirose, hepatite A e outras. Os fatores climticos podem acelerar os ciclos infecciosos e facilitar a disperso espacial dos agentes microbianos e de seus transmissores.

As implicaes do aquecimento global so inmeras e a maioria dos governos e das populaes no est preparada para enfrent-las. Como cidados, podemos ajudar divulgando estas informaes e nos organizando, alm de exigir que os rgos governamentais atuem para que os problemas que esto por vir sejam enfrentados da melhor maneira possvel.

Aquecimento global Refugiados do clima sero 150 milhes em 2050 Da Folha de S.Paulo O aquecimento da Terra pode provocar o deslocamento de 150 milhes de pessoas em meados do sculo 21. A concluso de um estudo apresentado durante uma conferncia cientfica realizada no dia 2 de fevereiro de 2005, em Exeter (Reino Unido), destinada a debater a estabilizao das mudanas climticas.

Um outro trabalho cientfico apresentado no encontro rene pela primeira vez as informaes disponveis sobre o impacto que variados graus de aquecimento tero sobre os ecossistemas da Terra.

Seu autor afirma que, para uma elevao de 3C na temperatura global em relao aos nveis pr-industriais, o gelo do rtico e a Amaznia tm risco de perder 50% da sua rea ou das suas populaes animais e vegetais.

Os "refugiados do clima" fogem da seca, que deve tornar estreis diversas zonas de cultivo, e das inundaes. Calcula-se que s a ndia ter 30 milhes de refugiados devido a enchentes, e que um sexto do territrio de Bangladesh pode sumir sob as guas ou ter seu solo arrasado.

Segundo o pesquisador nigeriano Anthony Nyong, as temperaturas podem subir 2C, e as chuvas podem sofrer uma reduo de 10% por volta de 2050 se a tendncia atual de aquecimento continuar. Isso significaria secas mais graves que, de acordo com Nyong, poderiam levar fome at 100 milhes de africanos.

Escala da tragdia Em sua apresentao ontem em Exeter, Bill Hare, ex-negociador-chefe do Greenpeace para a questo climtica e pesquisador do Instituto de Pesquisa de Impactos Climticos em Potsdam (Alemanha), compilou uma escala que mostra os impactos da mudana climtica se multiplicando medida que a temperatura global sobe, de 1C a 3C.

Hoje o processo j se iniciou, com uma mdia global 0,7C acima da mdia no perodo pr-industrial (antes que a humanidade comeasse a queimar grandes quantidades de combustveis fsseis, como carvo mineral, que emitem dixido de carbono, gs que aprisiona o calor irradiado pela Terra na atmosfera).

Nos prximos 25 anos, quando as temperaturas se aproximam da marca de 1C a mais, alguns ecossistemas j comeam a entrar em risco alto de perda de mais de metade da sua biodiversidade. Entre eles esto alguns "hotspots", locais com grande nmero de espcies endmicas, como o Karoo das plantas suculentas, na frica do Sul. Em alguns pases do Terceiro Mundo, a produo de alimentos j comea a declinar.

quando as temperaturas chegam a 2C acima do nvel pr-industrial, algo esperado para a metade do sculo, que os efeitos mais srios comeam a se fazer sentir, de acordo com vrios estudos.

Acima de 3C de aumento, o que poder acontecer antes do fim do sculo, os efeitos seriam catastrficos. O gelo do rtico desapareceria, e a escassez de gua atingiria 3 bilhes de pessoas a mais do que hoje.

Aquecimento global - causas Mudanas climticas afetam vida no planeta Ronaldo Decicino* Especial para Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Foto: Wilsom Dias/Abr

A derrubada de florestas uma das causas do aquecimento gobal

Para grande parte da comunidade cientfica, o aquecimento global o resultado da emisso excessiva de gases relacionados ao efeito estufa na atmosfera, principalmente o dixido de carbono (CO2). Esse excedente forma uma camada que fica mais espessa a cada ano, impedindo a disperso da radiao solar e, em consequncia, aquecendo exageradamente o planeta.

O aquecimento global est ligado a fenmenos como o degelo nas regies polares e o agravamento da desertificao. Um aumento de 1o C na temperatura mdia da Terra seria o suficiente para alterar o clima de vrias regies, afetando a biodiversidade. De acordo com os cientistas do Painel Intergovernamental em Mudana do Clima, da ONU, o sculo 20 foi o mais quente dos ltimos 500 anos, com aumento da temperatura mdia entre 0,3 oC e 0,6 o C.

Segundo os cientistas, as causas do aquecimento global so, principalmente, a derrubada de florestas e a queima de combustveis fsseis - petrleo, carvo e gs natural -, atividades cada vez mais intensas desde o incio da Revoluo Industrial, em meados do sculo 18. Esses trs combustveis correspondem a mais da metade das fontes de energia do mundo. Formam, portanto, a base da atividade industrial e dos transportes.

Entre as causas, ainda podemos citar o excesso de gases como metano e xido nitroso, que so gerados, sobretudo, pela decomposio do lixo, pela pecuria e pelo uso de fertilizantes.

Substncias qumicas artificiais

O dixido de carbono um gs essencial vida, produzido pela respirao dos seres vivos, pela decomposio de plantas e animais, e tambm na queima de combustveis fsseis e de florestas. O tempo de sua permanncia na atmosfera de 100 anos, no mnimo. O principal processo de renovao do gs a sua absoro por oceanos e florestas. No incio do sculo 21, o planeta Terra emite entre oito e nove bilhes de toneladas de CO2 por ano. Desse total, 80% vem da queima de combustveis fsseis.

As emisses de substncias qumicas artificiais - sobretudo os clorofluocarbonos (CFC), desenvolvidos na dcada de 1930 para serem usados especialmente como fluidos refrigerantes em geladeiras e aparelhos de ar-condicionado - intensificam as reaes qumicas que destroem o oznio. Sem a camada de oznio absorvendo parte da radiao ultravioleta B (UVB) emitida pelo sol, as plantas teriam uma reduo na capacidade de fotossntese e haveria maior incidncia de cncer de pele e catarata nos humanos.

A diferena entre efeito estufa e aquecimento global que o efeito estufa um fenmeno atmosfrico natural, em que os gases da atmosfera funcionam como um anteparo, deixando passar a luz solar para seu interior, mas aprisionando o calor. Sem esse processo seria impossvel a vida na Terra, j que a temperatura mdia seria 33o C menor. J o aquecimento global causado pelas atividades humanas e resulta no agravamento desse processo natural.

Quanto ao aparecimento de buracos na camada de oznio, trata-se de um processo natural, j que, em certas pocas do ano, reaes qumicas na atmosfera produzem aberturas na camada, mas que depois se fecham. No entanto, a atividade humana acentuou esse processo.

Biodiesel

Pesquisa sobre agrocombustveis cresce no Brasil Ronaldo Decicino* Especial para a Pgina 3 Pedagogia e Comunicao Foto: Ricardo Stuckert/PR

Presidente Lula observa amostra de biodiesel durante inaugurao de usina A demanda anual de biodiesel no Brasil estimada em 1,2 bilhes de litros. O pas se prepara para ocupar posio de pioneirismo na produo e no comrcio mundial desse combustvel, apesar das dvidas existentes no mercado externo quanto possibilidade de o biodiesel servir, realmente, como alternativa ao petrleo.

O Brasil apresenta uma grande variedade de matrias-primas disponveis para o avano da tecnologia que produz o biodiesel, a chamada "revoluo verde".

O pioneirismo brasileiro s se confirmar, no entanto, se forem vencidas duas barreiras: 1) convencer os mercados de que o biodiesel brasileiro soluo e no nova fonte de problemas (o que acontecer somente se houver efetivo combate devastao ambiental, concentrao fundiria e ao desrespeito legislao trabalhista); 2) realizar a integrao efetiva dos pequenos produtores, por meio do Programa Nacional de Produo e Uso de Biodiesel (PNPB), lanado no final de 2004.

O avano dos agrocombustveis no Brasil pode ser explicado por uma srie de projetos das reas pblica e privada. Alm de eleger o setor como uma de suas prioridades, o governo tem procurado estimular as usinas a comprarem matria-prima de agricultores familiares, em troca da reduo de alguns impostos.

Principais culturas voltadas ao biodiesel Soja: importante produto brasileiro, a soja tem posio de destaque tambm no segmento de biodiesel. Estima-se que pelo menos 80% do biodiesel fabricado no pas provenha da soja. A fatia restante do mercado suprida,

basicamente, por sebo bovino; e menos de 1% produzido a partir de outros leos vegetais.

A predominncia do uso da soja na obteno de biodiesel tem uma srie de explicaes, mas a principal a abundncia: foram produzidos 60 milhes de toneladas na safra 2007/08.

Com 61 usinas autorizadas pela Agncia Nacional do Petrleo, Gs Natural e Bicombustveis (ANP) a produzir esse combustvel, a expanso da rea de soja no Brasil deve garantir o atendimento da demanda de leo para a fabricao de biodiesel. Alm disso, h previso de instalao de outras 50 usinas, o que poder resultar num salto dos atuais 2,5 bilhes de litros por ano para mais de quatro bilhes. Mamona: depois da soja, a mamona , provavelmente, a cultura que mais atraiu investimentos por parte das usinas de biodiesel, principalmente pelo fato de existirem incentivos fiscais s indstrias que compram a produo da agricultura familiar.

A mamona j foi uma cultura importante para o Brasil, e o pas chegou a ser o maior produtor do mundo dessa oleaginosa - e principal exportador do seu leo. No entanto, aps ter alcanado o topo do ranking, o Brasil, por falta de investimentos, foi superado pela ndia e pela China na dcada de 1990. Dend: o dend uma das oleaginosas mais produtivas entre as culturas comerciais. Em mbito mundial, seu leo o segundo mais consumido, ficando atrs apenas do proveniente da soja.

Como matria-prima para biodiesel, entretanto, o dend ainda no tem importncia comercial. Atualmente, apenas duas indstrias - Agropalma, no Par, e Biobrax, na Bahia - produzem combustvel de dend. A produo se destina a suprir a demanda das frotas internas dessas empresas, e apenas o excedente comercializado. Algodo: assim como a soja, o algodo uma cultura dominada pelo agronegcio, que tem no leo um produto secundrio. Em vista da crescente demanda por agroenergia, porm, as fbricas de biodiesel tambm vm mostrando interesse em utiliz-lo. Atualmente, h pelo menos 24 usinas (prontas ou em construo) capazes de transformar o leo de algodo em

biodiesel. Pinho-manso: alguns pases da sia e da frica apostam no pinho-manso como matria-prima para a produo de agrocombustveis. No Brasil, essa idia tambm conquistou adeptos, embora muitos especialistas recomendem cautela, uma vez que o cultivo da planta exige mais pesquisas. Mesmo assim, cerca de trinta usinas estudam a possibilidade de utilizar o pinho-manso na produo de biodiesel.

De maneira geral, acredita-se que - oferecendo uma alternativa ao petrleo e colaborando para a gerao de emprego e renda no campo - os agrocombustiveis podero ajudar a atenuar os efeitos das crises climticas e financeiras mundiais.

Biomassa Material orgnico pode ser combustvel Ronaldo Decicino* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Pgina 3

O fogo foi a primeira forma de utilizao humana da biomassa Biomassa um material constitudo por substncias de origem orgnica (vegetal, animal e microrganismos). Plantas, animais e seus derivados so biomassa. A utilizao como combustvel pode ser feita a partir de sua forma bruta, como madeira, produtos e resduos agrcolas, resduos florestais, resduos pecurios, excrementos de animais e lixo. Ao contrrio das fontes fsseis de energia, como o petrleo e o carvo mineral, a biomassa renovvel em curto intervalo de tempo.

A renovao da biomassa ocorre atravs do ciclo do carbono, ou seja, a decomposio ou a queima de matria orgnica ou seus derivados provoca a liberao de CO2 na atmosfera. As plantas, atravs da fotossntese, transformam o CO2 e gua em hidratos de carbono, liberando oxignio. Dessa forma, o uso adequado da biomassa no altera a composio mdia da

atmosfera ao longo do tempo.

Utilizao Uma das primeiras utilizaes da biomassa pelo homem para a obteno de energia foi o uso do fogo. A madeira foi por muito tempo a principal fonte energtica utilizada pelo homem, ao lado de leos vegetais e animais, em menor escala. A Revoluo Industrial marcou o auge da importncia do consumo da biomassa, com o uso de lenha na indstria siderrgica, alm de sua aplicao nos transportes.

De acordo com o Banco Mundial, 50% a 60% da energia nos pases em desenvolvimento vm da biomassa, e metade da populao mundial cozinha com madeira. A gerao de energia por queima da madeira cresceu de 200 megawatts em 1980 para 7.800 megawatts atualmente. No Brasil, o principal uso a fermentao e a destilao da cana-de-acar para a produo de etanol - um biocombustvel.

Biomassa no Brasil Alguns empreendimentos brasileiros que marcaram o uso da biomassa ocorreram no setor de transportes. Dos anos de 1920 at os primeiros anos da dcada seguinte, perodo da crise decorrente da Primeira Guerra Mundial, compostos de lcool, ter etlico e leo de mamona foram produzidos como substitutos da gasolina, com relativo sucesso.

Em 1931, a mistura do lcool na gasolina j permitia ao pas uma melhora nos rendimentos dos motores de exploso de forma segura e limpa, evitando o uso de perigosos aditivos txicos, como o chumbo tetraetlico, como antidetonantes da gasolina.

O programa Prolcool, implantado na dcada de 70, marcou a opo do lcool carburante como alternativa ao uso da gasolina. Apesar dos problemas enfrentados, principalmente nos anos 90, o programa sobrevive atualmente, em especial com a recente oferta dos carros fabricados com tecnologia dos motores bicombustvel. Nossa gasolina uma mistura contendo 25% de lcool e a tecnologia de produo do carro a lcool atinge nveis de excelncia.

Alm disso, a experincia nacional no se limita ao setor de transportes. O setor de energia eltrica tem sido beneficiado com a injeo de energia gerada em usinas de lcool e acar, a partir da queima de bagao e palha da cana. Outros resduos, como palha de arroz ou serragem de madeira, alimentam algumas termeltricas. O vinhoto, resduo do caldo de cana, retirado na fase de decantao, antes despejado nos rios, vem sendo agora reaproveitado como adubo em algumas propriedades. Na siderurgia, experincias anteriores mostraram ser possvel a utilizao do carvo vegetal de madeira plantada para a produo do ao, ou seja, a utilizao de florestas energticas sustentveis.

Biodiesel As crises de abastecimento de petrleo tornam importante a utilizao de derivados da biomassa, como lcool, gs de madeira, biogs e leos vegetais, nos motores de combusto. Atualmente, o custo alto do petrleo e de outras fontes de energia, assim como as presses pela defesa do meio ambiente, vm transformando o biodiesel em uma grande sada para a substituio de combustveis fsseis.

O biodiesel um combustvel que pode ser produzido partir de leos vegetais, gorduras animais e at sobras de leos de frituras. Atualmente, leos orgnicos so misturados ao diesel em propores variadas. Um leo B2, por exemplo, indica que h 2% de biodiesel para 98% de diesel fssil.

Estudos realizados nos Estados Unidos revelam que um leo B100, ou seja, totalmente composto por biodiesel, permite reduzir em 48% as emisses de monxido de carbono dos motores de veculos, quando comparado com o diesel convencional. Fora isso, h a reduo de 47% na emisso de partculas inalveis e quase a eliminao das emisses de enxofre, muito prejudiciais sade. Tudo isso com uma perda desprezvel da potncia dos motores.

A produo americana de biodiesel, que era quase insignificante em 1999, j faz projeo para que em 2010 a produo bata em 7,6 bilhes de litros por ano, o que representaria 8% da demanda domstica por leo diesel.

Impactos ambientais No Brasil, a produo de biodiesel ainda ocorre em pequena escala, embora seja uma das grandes apostas na corrida pela auto-suficincia energtica. O pas conta com grandes reas agricultveis e uma combinao entre o cultivo de oleaginosas, como a soja, e a produo de lcool etanol, ambos usados na reao que permite produzir o biodiesel. Atualmente o Brasil conta com mais de 40 indstrias que produzem biodiesel e vrios projetos de novas usinas em andamento. A expectativa que o pas seja capaz de produzir 1,12 bilho de litros de biodiesel por ano.

Apesar de tantas vantagens, a utilizao da biomassa em larga escala requer cuidados para que seu uso descontrolado e sem planejamento no traga impactos ambientais preocupantes, como a destruio de fauna e flora com extino de espcies; contaminao do solo e mananciais de gua por uso de adubos e defensivos com manejo inadequado; formao de desertos pelo corte no planejado ou descontrolado de rvores; destruio do solo pela eroso; poluio da prpria queima da biomassa, como a emisso de gases txicos e desprendimento de considerveis quantidades de calor, entre outros. Por isso, deve-se sempre levar em conta que o respeito diversidade e a preocupao ambiental devem reger todo e qualquer projeto de utilizao de biomassa.

As novas fontes de energia talvez no sejam ainda capazes de substituir totalmente as fontes mais tradicionalmente utilizadas, mas representam uma sada econmica significativa, que certamente poder contribuir para evitar o esgotamento das fontes de energia no-renovveis.

Biopirataria Explorao ilegal de recursos no Brasil Ronaldo Decicino* Especial para Pgina 3 Pedagogia e Educao A biopirataria se caracteriza pela explorao ilegal de recursos naturais animais, sementes e plantas de florestas brasileiras - e pela apropriao e monopolizao de saberes tradicionais dos povos da floresta, visando lucro econmico. Atualmente, o termo biopirataria vem sendo modificado pela

Organizao Mundial de Propriedade Intelectual (Ompi) para biogrilagem, que se refere a atos de apropriao do conhecimento tradicional.

Muitas comunidades tradicionais conhecem bem o poder de cura de algumas plantas e sabem receitas para fazer remdios, chs e curativos. Essas propriedades medicinais das plantas tambm so alvos da biopirataria.

Assim, a biopirataria no apenas o contrabando de diversas formas de vida da flora e da fauna, mas, principalmente, a apropriao e monopolizao dos conhecimentos das populaes tradicionais no que se refere ao uso dos recursos naturais.

Trata-se, portanto, de um mal que enfraquece cada vez mais o nosso pas, pois alm de ignorar a nossa soberania territorial, permite que nosso patrimnio gentico e biolgico seja explorado pela ganncia internacional.

Como ocorre a biopirataria O termo biopirataria foi usado pela primeira vez em 1993, pela ONG ambientalista RAFI, (hoje ETC-Group) para denunciar prticas em que os recursos das florestas e o conhecimento indgena estavam sendo patenteados por empresas multinacionais e instituies cientficas.

Em tais casos, as comunidades que durante sculos utilizaram esses recursos e geraram esses conhecimentos no participam dos lucros. Assim, a biodiversidade deixa de ser um bem comum local e se transforma em propriedade privada.

Em vrias regies da Amaznia, pesquisadores estrangeiros desembarcam com vistos de turista e entram na floresta, muitas vezes infiltrando-se nas comunidades tradicionais ou nas reas indgenas. Ali, estudam as espcies vegetais ou animais, seus usos e suas aplicaes. A seguir, com o auxlio dos povos da floresta, coletam exemplares e, de posse dessas informaes, voltam a seus pases, onde o conhecimento de nossas populaes nativas utilizado pelas indstrias de remdios ou de cosmticos.

Quando essas empresas descobrem, por exemplo, o "princpio ativo" de uma determinada planta, registram uma patente, que um ttulo de propriedade temporrio outorgado pelo Estado. Esse documento, concedido por um perodo de 20 anos, lhes d o direito de explorar comercialmente o "princpio ativo" descoberto. Contudo, elas se esquecem de que as comunidades da floresta j eram as verdadeiras proprietrias desse conhecimento.

Portanto biopirataria significa: a apropriao de conhecimentos e de recursos genticos de comunidades de agricultores e comunidades indgenas por indivduos ou por instituies que procuram ter o monoplio, ou seja, o controle exclusivo sobre esses recursos e conhecimentos.

Nova forma de colonizao Para Vandana Shiva, autora do livro "Biopirataria" (Editora Vozes), a biopirataria pode ser entendida como a "pilhagem da natureza e do conhecimento". Segundo ela, o movimento de apropriao semelhante ao saque de recursos naturais realizados no Brasil na poca do descobrimento.

o modo atual de colonizao. As corporaes vo para o Terceiro Mundo, descobrem com que objetivos as comunidades usam a biodiversidade, se apropriam desses conhecimentos e depois alegam que inventaram algo que, na verdade, j era utilizado h muito tempo.

No Brasil, dois casos so conhecidos. O primeiro envolve a multinacional japonesa Asahi Foods, que fez o registro de marca do nome cupuau. E o caso da Bioamaznia, empresa que concedeu e depois retirou, por presso pblica, farmacutica sua Novartis o direito exclusivo de explorao e patenteamento da diversidade biolgica da floresta amaznica.

Mas a biopirataria no uma questo exclusivamente amaznica. A Mata Atlntica possui grande diversidade biolgica, sendo muito provvel que de l saiam remessas ilegais de material biolgico para o exterior.

Conveno da Diversidade Biolgica - CDB Documento assinado pelo governo brasileiro durante a Conferncia das Naes Unidas para o Meio Ambiente e Desenvolvimento - ECO 92 - no Rio de Janeiro, e ratificado em 1994, a conveno estabelece normas e princpios que devem reger o uso e a proteo da diversidade biolgica em cada pas signatrio.

Em linhas gerais, esse documento prope regras para assegurar a conservao da biodiversidade, o seu uso sustentvel e a justa repartio dos benefcios provenientes do uso econmico dos recursos genticos, respeitando-se sempre a soberania de cada nao sobre o patrimnio existente em seu territrio.

A CDB obriga ainda os pases signatrios a "respeitar, preservar e manter o conhecimento, inovaes e prticas das comunidades locais e populaes indgenas com estilos de vida tradicionais relevantes conservao e utilizao sustentvel da diversidade biolgica", bem como "encorajar a repartio justa e eqitativa dos benefcios oriundos da utilizao desse conhecimento, inovaes e prticas".

Fontes de energia (1) Recursos energticos disponveis no Brasil Cludio Mendona* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao A energia movimenta a indstria e os meios de transporte, viabiliza as atividades comerciais e de servios e alimenta uma parafernlia de equipamentos domsticos e pessoais, como os telefones celulares, os relgios bateria, equipamentos de som, computadores e eletrodomsticos. transportada por gasodutos, linhas de transmisso, rodovias, ferrovias e navios. No entanto, a energia encontrada na natureza precisa ser transformada nas refinarias de petrleo, nas usinas hidreltricas, nas termeltricas, nas termonucleares; nas carvoarias que transformam a lenha em carvo vegetal; etc.

Em uma poca em que o aquecimento global e a poluio ambiental so fatos incontestveis, a necessidade de alterao da matriz energtica tornouse prioritria. H consenso de que a soluo desta questo ambiental e o controle sobre o risco de escassez de energia num futuro no distante esto no desenvolvimento e na maior utilizao de fontes no convencionais.

Fontes convencionais ou alternativas so aquelas que ainda so utilizadas em pequena quantidade e que esto em fase de desenvolvimento para a obteno de maior eficcia, como o caso da energia solar, da biomassa, dos ventos, do hidrognio, entre outras.

A matriz energtica mundial A participao de energia renovvel no fornecimento mundial em 2004 era de pouco mais de 10% e as renovveis limpas como a solar, elica, geotermal eram de apenas 2% do total mundial. Em contrapartida os combustveis fsseis, como o petrleo, o carvo mineral e o gs natural contriburam, neste mesmo ano, com 80%. Justamente as fontes responsveis pela maior parcela da poluio ambiental e do efeito estufa, em particular.

Os combustveis fsseis so encontrados em bacias sedimentares e formados pela decomposio de matria orgnica. Esse processo leva milhes de anos e uma vez esgotadas essas formaes fsseis no sero repostas na escala da vida humana. por essa razo que a matriz energtica atual no sustentvel. A substituio destas energias sujas por fontes alternativas vista como meta necessria para tornar o mudo vivel no sculo 21.

Pequeno histrico H pouco mais de dois sculos, as principais formas de energia eram aquelas cuja disponibilidade na natureza era de fcil acesso: o vento e a gua utilizados para produzir energia mecnica e a queima de madeira para a gerao de calor. Com Revoluo Industrial, a inveno da mquina vapor e do tear mecnico para a a produo txtil, o carvo mineral passou principal fonte de energia dominante no processo fabril. Foi o carvo, tambm, que colocou as locomotivas em movimento. A humanidade estava pela primeira vez na histria substituindo as formas de energia renovveis por formas de energia mais eficientes, porm no renovveis e poluentes.

J no final do sculo 19 a energia hidreltrica e o petrleo passaram a complementar a energia retirada do carvo. O petrleo em pouco tempo transformou-se na principal forma de energia utilizada no mundo, at os dias atuais. Foi nesta poca que ocorreu a inveno dos motores de combusto interna a gasolina e outros derivados de petrleo e a inveno da lmpada eltrica. O petrleo passou a ser essencial economia mundial, fator gerador de conflitos entre pases e principal agente de poluio atmosfrica.

Na segunda metade do sculo 20, em diversos pases do mundo, a energia nuclear para produo de energia eltrica passou a ser utilizada em grande escala, principalmente na Europa e nos Estados Unidos. Hoje se fala muito das possibilidades novas que podem ser criadas pela utilizao do hidrognio, uma energia limpa que pode ser retirada da gua, mas muita pesquisa ainda dever ocorrer at que se torne uma opo comercialmente vivel. O hidrognio teria a capacidade de substituir os derivados de petrleo para os veculos automotivos. Hoje quase todas as indstrias automotivas tm prottipos de veculo movido a hidrognio.

Perspectiva e vantagem brasileiras O Brasil no auto-suficiente em energia, mas produz cerca de 90% do total que consome, importando o restante. O pas um dos poucos do mundo que apresenta possibilidade mltipla de ampliar as suas alternativas energticas, devido abundncia dos seus recursos naturais e de sua extenso territorial. Em 2004, as fontes renovveis representavam 44% da oferta de energia gerada no pas enquanto que no mundo estas fontes no ultrapassavam 14%.

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A crise do petrleo de 1973 incentivou mudanas significativas no tipo de energia gerada no pas. Em 1975, foi implantado o Prolcool com objetivo substituir parte da gasolina nos veculos de passageiros e como aditivo gasolina. No entanto com a queda do preo do petrleo, na dcada de 1990,

o projeto estava praticamente encerrado. No incio deste sculo surgiu um Novo Prolcool com o objetivo de estimular a produo e o consumo do combustvel.

A elevao do preo do barril do petrleo, a conscincia sobre a necessidade de maior diversificao das fontes energticas, a inveno do motor bicombustvel foram os fatores que possibilitaram a reativao do projeto. A homologao do Protocolo de Kioto, por sua vez, elevou a demanda de lcool no mercado internacional e as exportaes brasileiras destinadas aos pases europeus e ao Japo que tm metas de reduo de gases estufa.

Outra perspectiva otimista o biodiesel, fonte menos poluente e renovvel de energia. O biodiesel j um aditivo utilizado para motores de combusto, derivado do dend, da soja, da palma, da mamona e de uma infinidade de vegetais oleaginosos. Pode ser usado puro ou misturado com o diesel, em propores diversas e sem a necessidade de alterao de equipamentos no motor.

O biodiesel puro reduz em at 68% as emisses de gs carbnico, em 90% as de fumaa e elimina totalmente as emisses de xido de enxofre. Por ser biodegradvel, atxico e praticamente livre de enxofre considerado um combustvel ecolgico. Apresenta ainda outras vantagens: o produtor rural pode produzir o seu prprio combustvel, mistur-lo em qualquer proporo com o leo diesel ou usa-lo totalmente puro nos motores de combusto, sem necessidade de ajuste.

A tropicalidade e a possibilidade de explorao da fora dos ventos em diversos pontos do territrio complementam a pluralidade de alternativas existentes para o Brasil.

Fontes de energia (2) Carvo, petrleo, gs, gua e urnio ngelo Tiago de Miranda* Especial para a pgina 3 Pedagogia & Comunicao

As transformaes observadas ao longo da Terceira Revoluo Industrial foram seguidas de uma exigncia progressiva de energia. Ademais, o crescimento econmico constatado em algumas regies do mundo, entre o final do sculo 20 e incio do 21, alm do crescimento populacional, intensificou a busca de fontes de energia.

O aumento do nmero de veculos automotores em circulao, uma caracterstica comum das sociedades em industrializao, tambm passou a requerer um maior volume de combustveis fsseis, apesar de os veculos produzidos atualmente consumirem, em mdia, 50% menos combustvel do que os modelos de dcadas atrs.

Atualmente h uma diversidade de fontes de energia, classificadas em renovveis e no-renovveis. Renovveis so aquelas que continuam disponveis depois de utilizadas, isto , que no se esgotam. Como exemplo, temos a energia solar, a energia dos vegetais (biomassa), da correnteza dos rios (hidrulica), dos ventos (elica), do calor interno do planeta Terra (geotrmica), das mars, entre outras.

Quanto s no-renovveis, estas so limitadas e demoram milhes de anos para se formar, isto , se esgotaro e no sero repostas (o petrleo, o gs natural, o carvo mineral e o urnio, por exemplo).

Algumas fontes de energia podem ser produzidas pelo homem, como a lenha e o lcool, por meio da queima do bagao da cana-de-acar cultivada, e nesse caso tambm so consideradas fontes renovveis.

Os combustveis fsseis (petrleo, carvo mineral e gs natural) so chamados assim porque so, de fato, derivados de plantas e vegetais mortos, soterrados com os slidos que formam as rochas sedimentares.

Eles so a principal fonte de energia utilizada no mundo hoje. Em 2002, representavam mais de 85% da matriz energtica mundial, ou seja, considerando-se todas as fontes utilizadas no mundo e todos os tipos de energia, o petrleo, o carvo mineral e o gs natural eram responsveis por 86% da energia gerada. Veja o Grfico 1, a seguir:

Reproduo Fonte: IEA - International Energy Agency - Key World Energy Statistics, 2004 Edition.

Neste artigo, sero analisados os principais tipos de fonte de energia utilizados hoje no planeta - petrleo, gs natural, carvo mineral, gua e urnio.

Carvo mineral O carvo uma complexa e variada mistura de componentes orgnicos slidos, fossilizados ao longo de milhes de anos, como ocorre com todos os combustveis fsseis. Sua qualidade, determinada pelo contedo de carbono, varia de acordo com o tipo e o estgio dos componentes orgnicos.

A turfa, de baixo contedo carbonfero, constitui um dos primeiros estgios do carvo, com teor de carbono na ordem de 45%; o linhito apresenta um ndice que varia de 60% a 75%; o carvo betuminoso (hulha), mais utilizado como combustvel, contm de 75% a 85% de carbono; e o mais puro dos carves, o antracito, apresenta um contedo carbonfero superior a 90%.

Da mesma forma, os depsitos variam de camadas relativamente simples e prximas da superfcie do solo - e, portanto, de fcil extrao e baixo custo a complexas e profundas camadas, de difcil extrao e custos elevados.

Em termos de contribuio na matriz energtica mundial, segundo o Balano Energtico Nacional 2005 - dados mundiais do ano de 2002, fornecidos pelo Ministrio de Minas e Energia do Brasil -, o carvo responsvel por 7,1% de todo o consumo mundial de energia e de 39,0% de toda a energia eltrica gerada.

No mbito mundial, apesar dos graves impactos sobre o meio ambiente, o carvo uma importante fonte de energia. As principais razes para isso so as seguintes: a) abundncia das reservas; b) distribuio geogrfica das

reservas; c) baixos custos e estabilidade nos preos, relativamente a outros combustveis. Alm de constituir fonte de energia, o carvo mineral importante matriaprima da indstria de produtos qumicos orgnicos, como piche, asfalto, eletrodos para baterias, corantes, plsticos, naftalina, inseticidas, tintas, benzeno e nilon.

O Mapa 1 (abaixo) ilustra as reservas mundiais no ano de 2002. Observe que as reservas de carvo mineral do hemisfrio Norte so bem maiores que as do Sul, o que se deve, basicamente, a dois fatores: no primeiro hemisfrio h maior quantidade de terras emersas e ocorrncia de veres mais quentes e invernos mais rigorosos, favorecendo a ao biolgica.

No Brasil, as principais reservas de carvo mineral esto localizadas no Sul do pas, notadamente no Estado do Rio Grande do Sul, que detm mais de 90% das reservas nacionais. No final de 2002, as reservas nacionais de carvo giravam em torno de 12 bilhes de toneladas, o que corresponde a mais de 50% das reservas sul-americanas e a 1,2% das reservas mundiais.

Reproduo Fonte: BP Statiscal Review of World Energy. London: BP, 2003.

Petrleo O petrleo uma mistura de hidrocarbonetos (molculas de carbono e hidrognio) que tem origem na decomposio de matria orgnica, principalmente o plncton (plantas e animais microscpicos em suspenso nas guas), causada pela ao de bactrias em meios com baixo teor de oxignio. Ao longo de milhes de anos, essa decomposio foi-se acumulando no fundo dos oceanos, mares e lagos; e, pressionada pelos movimentos da crosta terrestre, transformou-se na substncia oleosa denominada petrleo. Essa substncia encontrada em bacias sedimentares especficas, formadas por camadas ou lenis porosos de areia, arenitos ou calcrios.

Embora conhecido desde os primrdios da civilizao humana, somente em meados do sculo 19 (Segunda Revoluo Industrial) tiveram incio a explorao de campos e a perfurao de poos de petrleo. A partir de ento, a indstria petrolfera teve grande expanso, principalmente nos Estados Unidos e na Europa.

Apesar da forte concorrncia com o carvo e com outros combustveis considerados nobres naquela poca, o petrleo ganhou projeo no cenrio internacional, especialmente aps a inveno dos motores a gasolina e a leo diesel.

Durante muitas dcadas, o petrleo foi o grande propulsor da economia internacional, chegando a representar quase 50% do consumo mundial de energia primria, no incio dos anos 1970. Embora declinante ao longo do tempo, sua participao nesse consumo ainda representa cerca de 43%, segundo a Agncia Internacional de Energia (2004), e dever manter-se expressiva por vrias dcadas.

Alm de predominante no setor de transportes, o petrleo ainda o principal responsvel pela gerao de energia eltrica em diversos pases do mundo. Apesar da expanso recente da hidroeletricidade e da diversificao das fontes de gerao de energia eltrica verificadas nas ltimas dcadas, o petrleo ainda responsvel por aproximadamente 7,2% de toda a eletricidade gerada no mundo.

Durante muitos sculos, o homem procurou abrigo e instalao de suas atividades cotidianas em locais prximos de recursos naturais, particularmente energticos. Com a descoberta dos combustveis fsseis e da eletricidade, isso deixou de ser uma preocupao, de modo que, atualmente, os grandes centros consumidores podem estar distantes das grandes reservas e dos potenciais energticos. O caso do petrleo ilustra bem essa tendncia do mundo moderno.

Como indicado no Mapa 2 (abaixo), h uma grande irregularidade na distribuio geogrfica das reservas mundiais de petrleo, em razo das condies geolgicas especficas das regies detentoras. Cerca de 2/3 das reservas provadas esto localizados no Oriente Mdio, que responde por

cerca de, aproximadamente, 6% do consumo mundial. Por outro lado, a Amrica do Norte, que possui apenas 4,8% das reservas, responsvel por cerca de 30% do consumo mundial.

Reproduo Fonte: BP Statiscal Review of World Energy. London: BP, 2003.

Gs natural Combustvel fssil encontrado em estruturas geolgicas sedimentares, o gs natural est associado ao petrleo e, portanto, esgotvel e no-renovvel. utilizado em maaricos, motores a exploso, altos-fornos, foges, etc. e sua queima libera uma boa quantidade de energia, cada vez mais utilizada nos transportes, na termeletricidade e na produo industrial.

Segundo a Agncia Internacional de Energia (2004), a participao do gs natural no consumo mundial de energia , atualmente, da ordem de 16,2%, sendo responsvel por cerca de 19,1% de toda a eletricidade gerada no mundo.

No Brasil, as reservas provadas so da ordem de 230 bilhes de m3, dos quais 48% esto localizados no Estado do Rio de Janeiro, 20% no Amazonas, 9,6% na Bahia e 8% no Rio Grande do Norte. A produo concentrada no Rio de Janeiro (44%), no Amazonas (18%) e na Bahia (13%). A participao do gs natural na matriz energtica brasileira ainda pouco expressiva, da ordem de 5,6% do consumo final.

Outras caractersticas importantes do gs natural so os baixos ndices de emisso de poluentes em comparao a outros combustveis fsseis - como o carvo mineral e o petrleo -, rpida disperso em caso de vazamentos, baixos ndices de odor e de contaminantes.

Ainda em relao a outros combustveis fsseis, o gs natural apresenta maior flexibilidade, tanto em termos de transporte (facilmente transportado

em condutos) como de aproveitamento.

Assim como ocorre com o petrleo e o carvo mineral, as principais reservas esto no hemisfrio Norte, conforme podemos observar no Mapa 3:

Reproduo Fonte: BP Statiscal Review of World Energy. London: BP, 2003.

Energia eltrica A eletricidade pode ser obtida pela fora da gua (hidrulica), pelo vapor da queima de combustveis fsseis (termeltricas) e pelo calor produzido pela fisso do urnio no ncleo de um reator.

Temos, portanto, trs tipos de usinas que geram eletricidade: as usinas hidreltricas, as termeltricas e as termonucleares ou atmicas. Em qualquer dessas usinas, a energia eltrica produzida numa turbina, que consiste, principalmente, num conjunto cilndrico de ferro que gira em torno de seu eixo, no interior de um receptor imantado. Na turbina, portanto, a energia de movimento (cintica) transformada em energia eltrica.

As hidreltricas: A gerao de energia hidreltrica realizada em barragens, dentro das quais se encontram geradores, cujas hlices so movidas pela gua que escoa sob forte presso. A eletricidade produzida pelos geradores transmitida por cabos at os centros consumidores.

Ao contrrio das demais fontes renovveis, a hidreltrica representa uma parcela significativa da matriz energtica mundial e possui tecnologias de aproveitamento devidamente consolidadas. Atualmente, a principal fonte geradora de energia eltrica para diversos pases e representa cerca de 17% de toda a eletricidade gerada no mundo.

A produo da energia eltrica no poluente, mas a construo de usinas pode causar profundos impactos sociais e ambientais na regio. Como exemplo, temos a inundao de grandes reas, o deslocamento de comunidades ribeirinhas, a mudana de curso de rios, etc.

As termeltricas: A gerao de energia eltrica pelas termeltricas realizada com maiores custos e com maior impacto ambiental, porm, a construo de uma usina desse tipo necessita de investimentos menores que a de uma hidreltrica.

Se, na usina hidreltrica, as guas dos rios movimentam as turbinas, na termeltrica quem faz esse papel a presso do vapor de gua produzido por uma caldeira aquecida pela queima de carvo mineral, gs ou petrleo.

Uma das vantagens em relao hidroeletricidade que a localizao da usina determinada pelo mercado consumidor e no pelo relevo, o que possibilita sua construo em reas prximas onde h demanda, resultando em despesas inferiores na transmisso da energia eltrica produzida.

Energia nuclear A energia nuclear proveniente da fisso de tomos de urnio em um reator nuclear. Apesar da complexidade de uma usina nuclear, seu princpio de funcionamento similar ao de uma termeltrica convencional, onde o calor gerado pela queima de um combustvel produz vapor que aciona uma turbina, acoplada a um gerador de corrente eltrica.

As crises internacionais do petrleo, na dcada de 1970, e a crise energtica subsequente levaram busca de fontes alternativas de gerao de eletricidade. Nesse contexto, a energia nuclear passou a ser vista como a alternativa mais promissora, recebendo a ateno de muitos analistas e empreendedores, assim como vultosos investimentos. Em pouco mais de duas dcadas, passou de uma participao desprezvel (0,1%) para 17% da produo mundial de energia eltrica, ocupando assim o terceiro lugar entre as fontes de gerao.

Contudo, o futuro da energia nuclear no parece favorvel, em razo dos problemas de segurana (risco de um vazamento nuclear) e dos altos custos de disposio dos rejeitos nucleares (lixo atmico). Com exceo de poucos pases, dentre os quais a Frana e o Japo, a opinio pblica internacional tem sido sistematicamente contrria gerao termonuclear de energia eltrica.

Energia nuclear Como funciona, ps e contras Luiz Carlos Parejo* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao A fisso nuclear, isto , a diviso do tomo de metais como o urnio e o plutnio, aconteceu pela primeira vez por volta de 1938.

Embora utilizada inicialmente para fins militares, depois das experincias catastrficas de Hiroshima e Nagasaki, a energia nuclear passou a ser utilizada, principalmente, para fins pacficos.

Sua principal utilizao a produo de energia eltrica, atravs de usinas termonucleares. Essas usinas funcionam a partir da fisso (separao) nuclear, controlada dentro dos reatores. A fisso gera calor que aquece a gua e a transforma em vapor. Esse vapor, em alta presso, gira a turbina, que, por sua vez, aciona o gerador criando eletricidade, como se v na figura abaixo:

Reproduo

O calor gerado pela fisso nuclear bastante grande, como exemplo podemos citar que a energia gerada por 1 quilograma de urnio numa usina

termonuclear, a mesma produzida por 150 toneladas de carvo mineral numa usina termoeltrica. Esse exemplo mostra de forma clara a eficincia dessa matriz energtica sobre outras matrizes como o carvo mineral, o gs natural e o petrleo.

O uso intensivo da energia nuclear encontrado principalmente em pases desenvolvidos (EUA, Frana, Japo, Alemanha e Reino Unido), pois uma tecnologia bastante cara. Atualmente, pases como China, Taiwan, ndia e Ir tm investido em usinas termonucleares.

Vantagens e riscos da energia nuclear A escolha da produo de energia eltrica por termonucleares ocorre em pases que necessitam de grande quantidade de energia e muitas vezes no possuem abundncia de outras matrizes energtica (petrleo, carvo, potencial hidrulico).

Os norte-americanos seguidos da Frana e do Japo lideram o ranking de pases produtores de energia nuclear.

Apesar de todas as vantagens existentes, a utilizao da energia nuclear encontra bastante resistncia, principalmente, de grupos ecolgicos que discutem o problema do lixo nuclear (o material utilizado no reator que no serve mais para gerar energia, mas continua radioativo), que pode contaminar o solo, o ar e as guas, portanto, um problema. Atualmente, a maior parte do lixo atmico depositado no fundo do mar.

Outro perigo existente o escape de radiao de um reator nuclear em caso de defeito ou exploso o que pode causar uma contaminao radioativa podendo levar a morte seres humanos e animais alm de contaminar o solo, as plantas e espalhar-se rapidamente atravs do vento em forma de nuvens radioativas, afetando reas enormes e seus efeitos perdurando por dezenas de anos.

A energia nuclear no Brasil

O Brasil possui um programa de energia nuclear que comeou em 1967, (PNB) - Programa Nuclear Brasileiro; a 1 usina termonuclear do Brasil, Angra 1 foi inaugurada em 1985, equipada com um reator norte-americano, fabricado pela Westinghouse e durante os primeiros cinco anos de funcionamento sofreu 25 paralisaes devido a defeito no reator.

Esse problema levou governo brasileiro a fazer uma nova parceria, desta vez com uma empresa alem, responsvel pelas usinas de Angra 2 em operao desde de 2000 e Angra 3.

Atualmente, as usinas Angra 1 e 2 so gerenciadas pela Eletronuclear, subsidiria da Eletrobrs, e juntas produziram em 2001, 14,4 mil MWh, o suficiente para abastecer o Rio de Janeiro ou 3% da energia eltrica produzida no pas.

Mais usinas O governo, atravs da Eletrobrs, estuda a viabilidade da instalao de outras usinas termonucleares no pas, muito embora haja uma presso maior em direo produo de energia eltrica de matrizes renovveis e limpas (elica, solar e biomassa).

O pas possui a sexta maior reserva mundial conhecida de urnio. Hoje todo o urnio prospectado no Brasil vem da jazida de Caetit na Bahia. Essa reserva e mais a tecnologia 100% nacional de enriquecimento de urnio dar ao pas num futuro prximo 2007-2008 autonomia para a produo do combustvel nuclear e aumentar a produo de radioistopos para os setores industrial, mdico e de pesquisa.

Vale lembrar, ainda, que o Brasil participa do tratado de no proliferao de armas nucleares e possui dispositivos constitucionais que resguardam a no fabricao de artefatos nucleares e sua circulao pelo territrio nacional.

20 anos de Chernobyl Em 26 de abril de 1986, ocorreu em Chernobyl, cidade a 120 Km de Kiev,

capital da Ucrnia, o maior acidente nuclear da histria.

O reator nmero 4 da usina explodiu causando um vazamento de radiao que causou a morte imediata de 32 pessoas, segundo fontes oficiais. Contudo milhares de pessoas foram afetadas e morreram ou sofrem com os efeitos cumulativos da radiao, segundo dados da OMS nesses 20 anos 9 mil pessoas morreram com doenas causadas pela radiao.

Na poca do acidente a nuvem de radiao atingiu a Ucrnia, a Rssia e outras repblicas soviticas, a Europa Oriental, Setentrional e Central, que tiveram seus animais, pastos e plantaes contaminadas.

Autoritarismo e segredo Por ocasio o acidente a regio era comandada pela ex-URSS que era socialista, um regime fechado, e somente trs dias aps o acidente ter ocorrido que os demais pases foram informados.

Esse acidente levou a uma reformulao do sistema termonuclear, que acabou gerando novas tecnologias e mtodos mais rgidos de controle das usinas e do processo de obteno da energia eltrica, alm do aumento da segurana contra falhas humanas e vedao de reatores em caso de acidentes.

Ao lembrar os 20 anos de Chernobyl muitas organizaes internacionais de direitos humanos ressaltam que a populao atingida na rea no recebe qualquer ajuda governamental ou indenizaes pelos problemas e danos sofridos pelo acidente.

Energia elica Fora dos ventos pode reduzir efeito estufa Ronaldo Decicino*

Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Reproduo

Do total da energia eltrica produzida no Brasil s 0,24% derivada da energia elica A energia elica origina-se dos ventos. O termo "elico" vem do latim aeolicus, pertencente ou relativo a olo, deus dos ventos na mitologia grega. Esse tipo de energia tem sido utilizado, desde a Antiguidade, para mover os barcos impulsionados por velas ou fazer funcionar a engrenagem dos moinhos, ao mover suas ps. No caso dos moinhos, a energia elica era transformada em energia mecnica, usada na moagem de gros ou para bombear gua.

A energia elica renovvel, limpa, existe em todo o mundo e, se utilizada para substituir fontes de combustveis fsseis, auxilia na reduo do efeito estufa e pode suprir uma parcela significativa das necessidades energticas mundiais.

De acordo com o Conselho Global de Energia Elica - Global Wind Energy Council (GWEC) -, organismo internacional que rene entidades e empresas relacionadas produo desse tipo de energia, a Alemanha o maior produtor de eletricidade por meio dos ventos, com 22,35 GW, o que representa 23,7% do total mundial, seguida dos Estados Unidos, com 16,82 GW, e Espanha, com 15,15 GW. H tambm a ndia, com 7,85 GW; China, com 5,9 GW; e Dinamarca, com 3,13 GW.

O relatrio "Tendncias Globais de Investimentos em Energias Sustentveis", lanado pelo Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma), informa que dos US$ 148 bilhes de investimentos globais na produo de energia renovvel realizados em 2007, a maior parcela dos recursos - US$ 50,2 bilhes - foi direcionada para a gerao de energia elica. Esse montante foi maior do que o destinado produo de outros tipos de energia, incluindo as centrais nucleares.

De 2002 a 2008, os investimentos para a produo de energia elica registraram crescimento mdio anual de 22,3%. A partir de novos

investimentos, calcula-se que a produo mundial chegue a 287 GW em 2012. E dever passar de 1% de toda a energia eltrica consumida no planeta, em 2007, para 2,7% em 2012.

Brasil utiliza pouco seu potencial elico No caso do Brasil, segundo a Agncia Nacional de Energia Eltrica, a maior parte da energia eltrica gerada por fontes renovveis: 70% por hidreltrica, 4% por biomassa e 0,2% por ventos. Dos 101,6 GW da energia eltrica produzida no pas, as usinas elicas contribuem com cerca de 0,247 GW, ou 0,24% do total.

No entanto, uma das grandes vantagens da gerao de eletricidade por meio dos ventos a de que ela pode servir como fonte complementar modalidade hidreltrica nas regies atingidas pelas secas. No Nordeste, por exemplo, os perodos de seca, no segundo semestre, so exatamente aqueles em que os ventos so mais favorveis.

Vale lembrar tambm que a energia elica no vulnervel a presses polticas e econmicas, como o gs natural e o petrleo.

Atualmente, existem no Brasil seis usinas em funcionamento: trs localizamse no Rio Grande do Sul - uma delas, a de Osrio, faz parte do maior parque elico do Brasil, com capacidade para gerar 0,15 GW -, uma em Santa Catarina e outras duas no Rio Grande Norte e na Paraba, na costa nordestina: a regio com maior potencial para gerao de eletricidade pelo vento.

Efeito estufa Mecanismo atmosfrico mantm o planeta aquecido Ronaldo Decicino* Especial para Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Geralmente, as pessoas se confundem e crem que o efeito estufa tem

relao com a camada de oznio. Contudo, embora estejam relacionados atmosfera, o efeito estufa e a camada de oznio no so a mesma coisa.

O efeito estufa um mecanismo atmosfrico natural que mantm o planeta aquecido nos limites de temperatura necessrios para a vida na Terra. Esse fenmeno atmosfrico acompanha a vida do planeta desde o incio da sua existncia. J a camada de oznio uma parte da atmosfera que protege a Terra dos raios ultravioleta (UV) emitidos pelo Sol, raios estes que podem trazer srios danos aos seres vivos. Nos humanos, por exemplo, causam o cncer de pele.

Mas voltando ao efeito estufa, alguns gases que compem a atmosfera funcionam como o vidro de uma estufa, que deixa passar a luz do sol para o seu interior, e aprisionam esse calor gerado dentro da "estufa". Esse calor mantm a Terra aquecida nos nveis que permitem a existncia da vida.

Como funciona o efeito estufa Se no houvesse a proteo do efeito estufa, os raios solares que aquecem a Terra seriam refletidos para o espao sideral e o planeta perderia calor. A Terra apresentaria temperaturas mdias abaixo de 10C negativos, pois no teria uma atmosfera espessa o suficiente para refletir o calor de volta para o planeta, gerando um ambiente no apropriado vida. Planetas como Vnus e Marte, por exemplo, no possuem esse mecanismo e por isso podem atingir temperaturas elevadas durante o dia, acima de 200C, e muito reduzidas durante a noite, menos de 100C.

O efeito estufa ocorre quando uma parte da radiao solar refletida pela superfcie terrestre absorvida por determinados gases presentes na atmosfera, entre os quais merecem destaque: o gs carbnico ou dixido de carbono (CO2), o metano ou gs natural (CH4) e o xido nitroso (N2O). Como resultado desse processo, o efeito estufa impede que o calor emitido pelo Sol retorne ao espao. Assim, o calor que a Terra recebe durante o dia mantm a temperatura elevada mesmo durante a noite.

Aumento das temperaturas Ocorre que, a partir do sculo 19, com a queima de florestas tropicais e a

utilizao de combustveis fsseis em indstrias, usinas termeltricas, automveis, avies, etc. grandes quantidades de gs carbnico (CO2) tm sido lanadas na atmosfera. A emisso desenfreada desse e de outros gases acentua a ao do efeito estufa, engrossando a camada protetora a ponto de no permitir que a radiao solar, depois de refletida na Terra, volte para o espao, o que bloqueia o calor.

Como conseqncia direta desse processo, teremos a alterao do clima do planeta, com um aumento mdio de, aproximadamente, 1C na temperatura da Terra. Em breve, as temperaturas mdias podero estar entre 1,4C e 5,8C mais altas, quando comparadas ao ano de 1990.

Conseqncias O aquecimento poder provocar o derretimento das calotas polares, resultando na elevao do nvel dos mares, inundando cidades costeiras e afetando atividades como a agricultura e a pesca. Os pases mais atingidos sero os mais pobres - justamente os que menos contribuem para o efeito estufa -, que no tero meios de contornar os prejuzos.

O efeito estufa tem causado preocupaes em boa parte da comunidade cientfica, e representantes dos governos da maioria dos pases tm se reunido para discutir o problema, cuja soluo exige diminuio no lanamento dos gases na atmosfera.

Algumas conferncias internacionais, para definir os meios de se concretizar essa diminuio, passaram a ser realizadas entre o final do sculo 20 e o incio do sculo 21. Nelas foi discutida a elaborao de um texto definitivo para o Protocolo de Kyoto.

Protocolo de Kyoto um acordo internacional que foi estabelecido em 1997, em Kyoto, no Japo, e assinado por 84 pases. Pelo documento, os pases desenvolvidos se comprometeram a reduzir sua emisso de gases estufa e garantir um modelo de desenvolvimento limpo para os pases em desenvolvimento.

O documento prev que essa reduo deve ser cumprida entre 2008 e 2012 os pases desenvolvidos precisam diminuir suas emisses de gases estufa, principalmente o dixido de carbono, em 5,2% (quando comparadas aos nveis medidos em 1990).

A meta a ser cumprida no a mesma para todas as naes: 8% para a Unio Europia (EU), 7% para os Estados Unidos (EUA) e 6% para o Japo. Pases em desenvolvimento no tm meta.

Alm da reduo das emisses de gases, o Protocolo de Kyoto estabelece outras medidas, como o estmulo substituio do uso dos derivados de petrleo pelos da energia eltrica e do gs natural.

Derretimento das geleiras A Antrtida est mesmo derretendo? Jurema Aprile* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Agncia Brasil

Manto de gelo na Antrtida brasileira Afinal, o que est derretendo na Antrtida? O gelo marinho, os icebergs, as banquisas, a calota polar ou as geleiras? Cerca de 10% da rea do planeta Terra coberta de gelo e 90% desse volume est na Antrtida. Mas o continente gelado no est derretendo e contribui minimamente para o aumento no volume das guas marinhas observado nos ltimos anos.

A afirmao de um dos principais especialistas no assunto, o glacilogo Jefferson Simes, coordenador do Ncleo de Pesquisas Antrticas e Climticas da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, que estuda a questo do gelo do planeta e o descongelamento. A glaciologia uma rea da geologia que estuda as geleiras, as glaciaes e seus efeitos sobre a Terra.

Falta consenso Clculos apresentados por pesquisadores em painis climticos internacionais prevem que at o ano 2100 o nvel do mar poder se elevar de 60 centmetros a 1 metro por conta de gelo que se tornar liquefeito e aumentar o volume das guas marinhas.

Em relao a isso, Simes ressaltou que uma parte muito pequena do gelo do planeta que est derretendo - exatamente 0,7% do volume total - e a participao do gelo antrtico nesse percentual mnima.

O volume do gelo antrtico corresponde a 25 milhes km3. Se derretesse todo, equivaleria a um aumento de 60 metros no nvel mdio dos mares.

Estudos realizados nos ltimos anos e publicados em revistas cientficas produziram resultados contraditrios. Alguns indicavam a perda de gelo e outros o engrossamento da camada - no h consenso dos pesquisadores.

Registros gelados A cobertura de gelo antrtico tem papel fundamental no sistema ambiental. Ela um dos principais controladores do sistema climtico terrestre e do nvel do mar.

Alm disso, essa cobertura "arquiva" nas suas camadas a evoluo e os eventos principais da atmosfera do planeta. Ficam registrados ali os resultados da ao humana sobre o ambiente nas ltimas dcadas. Da se entende a importncia dos estudos em glaciologia antrtida.

"As pessoas confundem gelo marinho - mar congelado - com gelo de geleiras", diz Jefferson Simes. Mar congelado tem impactos ambientais climticos significativos, mas no afeta o nvel marinho.

O aumento no nvel das guas do mar est relacionado em 70% ao derretimento das geleiras -que concentram a maior parte da gua doce do planeta - e em 30% expresso trmica do mar, ensina o glacilogo.

Outro equvoco comum o uso da expresso "calotas polares". Elas no existem. O que h so reas cobertas de gelo, como os mantos de gelo da Groenlndia e da Antrtida.

O que uma geleira? Geleira no um iceberg, aqueles blocos imensos de gelo que se v, em fotos ou filmes, flutuando no mar. A geleira ou glaciar uma massa continental de gelo de limites definidos, que se movimenta lentamente por ao da gravidade: ela nunca est parada.

O termo "geleira" no aplicado s massas de gelo formadas pelo congelamento da gua: essas so as banquisas. E mais: a expresso "manto de gelo" s se refere a uma massa de neve e gelo muito espessa, com rea maior de 50 mil km2. S existem dois mantos de gelo no planeta: o antrtico e o groenlands.

Um manto pode estar apoiado sobre rochas ou flutuar na gua - nesse caso so chamados plataformas de gelo. Elas tm espessura que vai de 200 a 2.000 m e so fixas costa, podendo se estender por at 500.000 km2.

Plataformas podem aumentar de tamanho pela acumulao de neve e gelo ou pelo fluxo do gelo. Tambm perdem massa pelo desprendimento de icebergs. Estes podem durar mais de dez anos "viajando" na gua antes de derreter. Aproximadamente 42% da costa antrtica so cobertas por plataformas de gelo.

Se aquece, descongela O descongelamento que mais contribui para o aumento das guas ocenicas no mundo ocorre ao sul da Groenlndia, nas calotas de gelo das ilhas rticas, na regio polar Norte.

Outra contribuio vem do derretimento das geleiras de montanhas localizadas em regies temperadas e tropicais. Toda essa gua vai para os rios e, ento, toma o caminho do mar. Na Bolvia, as geleiras esto derretendo rapidamente. Na capital, La Paz, 70% das guas vm das geleiras.

O derretimento das geleiras nos Andes tem impactos no Brasil, causando aumento do volume das guas tanto na bacia Platina quanto na bacia Amaznica. Tambm h diminuio do gelo na Patagnia.

O descongelamento das geleiras eternas em regies tropicais tem sido atribudo ao aquecimento global, por pesquisadores como os da Universidade Estadual de Ohio, nos Estados Unidos. A geleira Qori Kalis, no Peru, estaria encolhendo cerca de 60 m ao ano, arriscando-se a desaparecer completamente em cinco anos.

Indstria do amianto Mais problemas do que solues Ronaldo Decicino* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao O amianto, conhecido tambm como asbesto (nome de origem grega que significa "imortal" ou "indestrutvel"), uma fibra mineral, natural e sedosa, utilizada na indstria.

Dentre suas caractersticas, destacam-se: alta resistncia mecnica, alta resistncia s altas temperaturas, incombustibilidade, boa qualidade isolante, durabilidade, flexibilidade, indestrutibilidade, resistncia ao ataque de cidos, lcalis e bactrias, facilidade de ser tecida, abundncia na natureza e, principalmente, baixo custo de extrao.

O amianto est presente em abundncia na natureza sob duas formas:

serpentinas (amianto branco) e anfiblios (amiantos marrom, azul e outros).

O amianto j foi considerado a "seda natural" ou o "mineral mgico", uma vez que vem sendo utilizado desde os primrdios da civilizao, inicialmente para reforar utenslios cermicos, conferindo-lhes propriedades refratrias. Atualmente, utilizado principalmente na construo civil, sendo aplicado na fabricao de produtos como caixas d'gua, telhas onduladas e tubulaes, alm de discos de embreagem, mangueiras, papis e papeles.

Danos sade O amianto, contudo, um produto comprovadamente cancergeno. A exposio s suas fibras causa uma srie de problemas sade, como cncer de pulmo e de laringe, alm de doenas da pleura - membrana que envolve os pulmes - e a asbestose: doena do sistema respiratrio que provoca uma reao fibrosa crnica dos pulmes e, conseqentemente, a perda da expansibilidade, dificultando, de maneira progressiva, a respirao.

A Organizao Mundial de Sade (OMS) afirma que "todos os tipos de amianto causam asbestose, mesotelioma (tipo de cncer que costuma matar em cerca de dez meses) e cncer de pulmo", alm de sustentar que no h limite seguro de exposio ao amianto. A Organizao Mundial do Comrcio (OMC) considera que "o uso controlado ou seguro do amianto no factvel nem nos pases desenvolvidos, muito menos naqueles em desenvolvimento".

Em junho de 2006, a Organizao Internacional do Trabalho (OIT) calculou que 100 mil mortes ao ano so causadas pelo asbesto em todo o mundo. Outro fato importante se refere s esposas e mes de funcionrios das empresas que se valiam do amianto em seus produtos. Por terem passado anos expostas ao p do amianto encontrado nas roupas dos trabalhadores, muitas apresentam sintomas das doenas causadas pelo asbesto.

De acordo com estudo feito pelo Mount Sinai Medical Center, dos EUA, um centro especializado em doenas pulmonares, 70% dos bombeiros e voluntrios que trabalharam nos escombros do World Trade Center sofrem de problemas respiratrios causados pelo p do amianto.

O amianto considerado, em termos mundiais, a maior catstrofe sanitria do sculo 20, uma vez que, embora os riscos fossem conhecidos desde o incio do sculo 20, eles no eram controlados.

O amianto no Brasil O Brasil produz, anualmente, cerca de 200 mil toneladas de amianto e exporta mais de 60% de sua produo para pases como ndia, Tailndia, Indonsia, Mxico, Colmbia e Emirados rabes.

Em Minau, cidade do Estado de Gois, encontra-se a terceira maior mina do planeta - a Canabrava. Com capacidade de extrao para mais meio sculo, ali so geradas 280 mil toneladas de fibras de amianto por ano, que movimentam aproximadamente R$ 2 bilhes. Cerca de 200 mil pessoas trabalham em sua extrao, industrializao e venda.

At a dcada de 1980 no havia leis reguladoras no Brasil, e os trabalhadores conviviam com um alto ndice de exposio s fibras do amianto. Atualmente, existem leis federais que autorizam o uso do amianto, desde que observada uma srie de controles. Entre eles, o de que somente o tipo crisotila, uma variedade menos nociva, pode ser utilizado, desde que, em todas as etapas da produo, haja monitoramento da quantidade de fibras em suspenso no ar.

O amianto, contudo, tem sido usado, muitas vezes, sem nenhum tipo de controle, uma vez que ainda a melhor alternativa para cobrir as residncias das famlias carentes.

No Brasil existem, aproximadamente, mais de dois mil casos de mesotelioma, registrados entre 1980 e 2003. Como as doenas provocadas pelo amianto levam, em mdia, de 25 a 50 anos para se manifestar, o nmero de pessoas contaminadas no Brasil ainda no conhecido. Estima-se em 1 milho a quantidade de trabalhadores expostos - e comprovada a existncia de mais de 3,5 mil vtimas apenas nas fbricas de duas empresas do setor de fibrocimento. Os especialistas prevem que, at o ano de 2030, o Brasil atingir o pico da mortalidade das doenas causadas pelo minrio.

O problema apresentado pelo uso do amianto tamanho que a indstria vem apostando na substituio do produto por materiais alternativos, como as fibras de polipropileno ou o uso do fibrocimento, que utiliza fibras vegetais (fibras de banana, malva, coco, sisal e eucalipto). No entanto, ainda no foi possvel atingir um bom grau de durabilidade dessas novas fibras, fora o fato de que so materiais mais caros.

Estatsticas mostram constante declnio no uso do amianto em todo o planeta. Reduziu-se pela metade o consumo brasileiro desde 2000. As prprias empresas usurias do minrio oferecem agora os mesmos produtos, mas sem amianto. Atualmente, mensagens anunciando "telhas sem amianto" tornaram-se comuns at em estdios de futebol.

No Brasil, a Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (ANVISA) refora o banimento do amianto, atendendo ao previsto na Conveno n 162 da Organizao Internacional dos Trabalhadores, de 1986, da qual o Brasil signatrio.

Lixo (1) Tipos e o problema do lixo urbano Da Pgina 3 Pedagogia & Comunicao Reproduo

Lixo na praia um problema ambiental, alm de falta de educao O que voc chama de lixo? Provavelmente tudo aquilo que sujo, intil, velho, ultrapassado, indesejvel. Existem vrios sinnimos para isso: resto, resduo, detrito, dejeto, refugo.

O lixo talvez um dos temas mais importantes da atualidade, quando se pensa em meio ambiente. O crescimento populacional e o desenvolvimento industrial tm levado a humanidade a produzir uma quantidade cada vez maior e mais variada de lixo.

Na verdade, quanto mais prspera uma sociedade, mais lixo ela produz. Calcula-se que cada habitante da capital do Estado de So Paulo produza cerca de 1 quilo de lixo por dia.

A cidade mais populosa do pas produz diariamente 15 mil toneladas de lixo. E a que comea o problema: como coletar esse lixo todo e que destino se pode dar a ele? Antes de responder a essa pergunta, importante notar que j transformamos o lixo em nosso objeto de estudo.

Classificao o lixo Todo objeto de estudo, para ser compreendido, deve ser analisado. Uma forma de anlise a classificao. O lixo tambm pode ser classificado e, para isso, podemos nos servir de dois critrios: um que leva em conta aquilo de que o lixo se compe, outro que leva em conta a origem do lixo, o local de onde ele provm.

Quanto sua composio, pode-se falar em:

Lixo orgnico aquele que tem origem em seres vivos, sejam animais ou vegetais. A esto includos restos de alimentos, folhas, sementes, restos de carne e ossos, papis, madeira, etc. Entre os componentes do lixo orgnico esto os dejetos humanos, isto , nossas fezes e urina.

Lixo inorgnico o material que no possui origem biolgica, e que foi produzida pelo trabalho humano, como vidro, metal, plstico, entulho de construo, etc. Esses materiais inorgnicos so provenientes de recursos minerais. A particularidade do lixo inorgnico, que o faz inconveniente em especial, o fato de ele demorar para se decompor - s vezes centenas ou milhares de ano, caso no haja um tratamento prvio.

Quanto provenincia, pode-se distinguir o:

Lixo domiciliar Orgnico e inorgnico, produzido em todos os lares, em quantidade proporcional ao consumo de alimentos e produtos em geral. As embalagens, em especial, respondem por grande parte desse tipo de lixo.

Lixo industrial So os resduos produzidos por todo tipo de atividade insdustrial, das fbricas de roupas e calados aos frigorficos, passando pelas indstrias qumicas, o que deixa entrever a potencialidade poluente desses dejetos.

Lixo agrcola Alm dos restos das colheitas, aqui se incluem as sobras de fertilizantes e agrotxicos usados nas plantaes, bem como de raes e produtos veterinrios utilizados na pecuria. As embalagens desses produtos requerem cuidados especiais para no prejudicarem o meio-ambiente.

Lixo hospitalar Seringas, agulhas, instrumentos cirrgicos, aventais, luvas, todo esse material que se emprega nos hospitais podem estar contaminados e requerem cuidados tanto no que se refere a sua coleta quanto ao seu armazenamento.

Lixo atmico So os materiais radioativos provenientes de usinas nucleares. Nem preciso dizer que, nesse caso, a coleta e o armazenamento implicam procedimenstos especiais e de altssimo risco.

Lixo espacial Satlites, sondas, estgios de foguetes, todo esse material que fica no

espao tambm lixo. Eles representam perigo de coliso para os novos artefatos que so lanados no espao, assim como podem cair sobre regies habitadas da terra. Os riscos de algum ser atingido por ele ainda pequeno, mas a Nasa, agncia espacial norte-americana, estima que j existam 2 mil toneladas desse tipo de dejetos.

Desenvolvimento industrial O desenvolvimento industrial e tecnolgico mudou radicalmente a natureza do lixo que o ser humano produzia. At meados do sculo 20, a maior parte do lixo era constitudo de matria orgnica, isto , de restos da alimentao e dos dejetos humanos.

Depois disso, vieram entupir nossas lixeiras plsticos, isopores, lmpadas, baterias, pneus, etc. Todo esse lixo poluente e/ou txico e provocam grandes problemas em relao ao meio ambiente. Assim, a coleta e o destino do lixo se transformaram, atualmente, num verdadeiro desafio para todos ns.

Lixo (2) A coleta e o destino do lixo Da Pgina 3 Pedagogia & Comunicao

Ningum quer viver perto de lixo. Por isso, costuma-se despach-lo para algum lugar distante. Afinal, a sade e o bem-estar das pessoas tambm depende disso. Quem se encarrega de coletar e dar um fim ao lixo nas cidades so os rgos especficos de que as prefeituras dispem para isso. Esses rgos podem pertencer prpria prefeitura ou ainda serem empresas particulares contratadas com essa finalidade.

Foto de lixo Compactao do lixo em aterro sanitrio

Coleta de lixo

possvel classificar os tipos de lixo e justamente essa classificao que permite criar estratgias para colet-lo da maneira mais adequada. Inicialmente, pode-se falar na coleta regular que se encarrega de recolher o lixo domiciliar e comercial (produzido em lojas e escritrios).

Em segundo lugar, vem a coleta industrial, relacionada ao lixo produzido pela indstria, com suas caractersiticas peculiares. Entre elas, deve-se destacar o carter no-txico ou txico desse lixo. Isso implica a separao dos dois tipos que tero destinos diversos. Desse modo, as indstrias devem contratar empresas especializadas para coletar o seu lixo.

Em matria de lixo txico, no entanto, destaca-se o lixo hospitalar que requer uma coleta denominada de alto risco. Ela implica a participao de pessoal treinado que recolhe o material jogado fora em hospitais, clnicas mdicas, odontolgicas, e veterinrias, laoratrios e farmcias. Esse material deve ser incinerado e esterilizado antes de ser encaminhado ao seu destino final.

Risco e seleo

Existe ainda uma coleta de altssimo risco que se relaciona ao lixo nuclear. Nesse caso, a coleta no organizada nem realizada pela prefeitura, mas por comisses especiais das prprias usinas, que tm tcnicos treinados para lidar com material radioativo e dispem de instrumentos e roupas protetoras para evitar contaminao.

Nas ltimas dcadas, em algumas cidades, tm-se organizado a coleta seletiva de lixo. Trata-se de separar o material jogado fora de modo a facilitar sua reciclagem, isto , o seu reaproveitamento, que pode acontecer de diversas formas. Em geral, os programas de reciclagem separam o lixo, basicamente, de acordo com as seguintes categorias: orgnico, plstico,

vidro, papel e latas.

Lixes

Antes de falar da reciclagem, porm, importante acompanhar o lixo que at agora - foi somente coletado e conhecer o destino que ele vai ter. No caso brasileiro, 76% do lixo produzido nas cidades largado em lixes. Tratase de depsitos a cu aberto, localizados em locais afastados ou perifricos.

Apesar de baratos, os lixes, na verdade, no so a melhor soluo. Ao contrrio, criam vrios problemas, de natureza ambiental e sanitria. Os restos orgnicos e a gua acumulada em vasilhames e pneus atraem ratos, baratas, moscas e vermes que so responsveis pela transmisso de vrias doenas.

A esses males, num primeiro momento, esto expostas as muitas pessoas que retiram sua sobrevivncia dos lixes, seja catando restos de comidas ou material para reciclagem. Para piorar, alm do mau cheiro, a matria orgnica ali abandonada gera um subproduto txico ao se decompor: o chorume, um lquido de cor escura que se infiltra na terra.

Aterros sanitrios

Superiores aos lixes so os aterros controlados onde o lixo compactado e enterrado em valas, o que evita os animais e a disperso do lixo devido ao do vento e da chuva. Os aterros sanitrios constituem um aprimoramento dos aterros controlados. Neles, as valas so forradas com plstico isolante, a compactao do lixo maior, bem como a camada de terra que se coloca acima dele.

O chorume e o gs metano - outro subproduto da decomposio do lixo

orgnico - so recolhidos e tratados para evitar o mau cheiro e a poluio. Tudo isso, porm, no faz dos aterros sanitrios a soluo ideal para o lixo: eles no comportam uma quantidade infinita de lixo, nem existe espao suficiente para que novos aterros sanitrios sejam continuamente criados.

Incinerao e lixo atmico A incinerao ou queima do lixo, que o reduz a cinzas, diminuindo seu volume, uma forma de potencializar o aproveitamento do aterro sanitrio. tambm a forma mais indicada de se lidar com o lixo hospitalar, como j foi dito. No entanto, trata-se de um processo caro, j que envolve mtodos tecnolgicos sofisticados para evitar que a fumaa txica produzida pelo incinerador contamine o ar.

O destino mais problemtico, entretanto, o do lixo atmico: ele no pode ser destrudo e a radioatividade pode durar milhares de anos. Atualmente, esse lixo isolado em compartimentos de chumbo e concreto e enterrado a, no mnimo, meio quilmetro de profundidade.