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Pluralidade cultural: desafio educao no Brasil Jos Antonio Vasconcelos Ao longo de todo o perodo colonial desenvolveu-se uma complexa

a estrutura social na Amrica portuguesa. No topo dessa estrutura, situavam-se os grandes proprietrios de terras e os ricos comerciantes, geralmente de origem portuguesa. No plo inferior, havia os escravos, ndios capturados e negros trazidos da frica, encarregados do trabalho na lavoura, da minerao e de uma srie de outras atividades. Entre esses dois extremos, encontravam-se pequenos agricultores, artesos, mestios, ex-escravos, vadios, formando um conjunto variado de pessoas desempenhando as mais diversas funes na sociedade. Na sociedade colonial, havia uma clara subordinao dos escravos ndios ou negros a seus senhores portugueses e seus descendentes. Com o passar do tempo, essa relao passou a ser vista como algo natural. Desse modo, ndios e negros passaram a ser vistos como inferiores, no apenas porque desempenhavam papis subalternos na sociedade, mas por serem considerados membros de etnias inferiores. Na sociedade colonial predominava, portanto, um forte sentimento de discriminao tnica. Um sentimento que infelizmente criou razes e ainda um trao marcante da sociedade brasileira atual. O fluxo intenso de imigrantes europeus e asiticos, que se deu ao longo do sculo XIX e incio do XX, ao invs de atenuar a discriminao, fez dela um problema ainda mais complexo. A educao, evidentemente, no pode permanecer alheia a essa questo. Um importante passo nesse sentido foi a insero da pluralidade cultural como um dos temas transversais dos Parmetros Curriculares Nacionais. Trabalhar a pluralidade cultural na escola significa caminhar para um reconhecimento e para uma valorizao das diferenas culturais, especialmente das minorias tnicas e sociais. Esse ideal, contudo, esbarra em uma srie de dificuldades, das quais destacarei algumas. Em primeiro lugar, o reconhecimento das diferenas culturais caminha no sentido oposto a dois outros importantes objetivos da educao: a constituio de uma identidade nacional, que pressupe uma idia de brasilidade, e o respeito aos direitos humanos, que assumem como premissa a idia de uma natureza humana universal. Como conciliar a pluralidade cultural idia unificadora de nao brasileira? Como conceber, a um s tempo, a legitimidade de valores particulares, por vezes conflitantes entre si, e a existncia de valores universais, vlidos para todos os seres humanos em todas as pocas? Em segundo lugar, para alm dos limites do grupo familiar, relativamente homogneo, a escola geralmente o primeiro local onde os alunos vivenciam a heterogeneidade cultural. l que se deparam com pessoas de diferentes etnias, de diferentes crenas religiosas, de diferentes orientaes polticas etc. Nesse sentido, a escola passa a ser vista como lugar do choque, do confronto entre valores diversos e, no raro, opostos. Em terceiro lugar, muito difcil discernir valores culturais particulares, que devem ser respeitados e valorizados como tais, das diferenas oriundas das condies scio-econmicas ou de relaes de poder. Em outras palavras, valorizar a diferena no significa justificar a desigualdade econmica brutal que constitui a realidade social brasileira. No significa, tampouco, aceitar a cristalizao de prticas polticas que opem, como diferentes, dominantes e dominados. Mas, ao mesmo tempo, necessrio reconhecer a imbricao profunda entre os domnios da cultura, da economia e da poltica. Por exemplo, quando algum aceita resignadamente viver em estado de misria, afirmando que a vontade de Deus, trata-se, sem dvida de uma questo cultural, mas de conseqncias sociais

desumanas que tm de mudar. Do mesmo modo, quando o pai espanca o filho dentro de sua casa, ele pode muito bem fazer isso com base em sua cultura particular, em seu sistema de valores. Ele pode sinceramente acreditar que est exercendo seu papel de pai. Como possvel, pois, falar em respeito cultura do outro quando ela apresenta por vezes aspectos anti-humanistas? Creio que todos esses problemas que levantei, extremamente difceis de se resolver e certamente muito mais complexos do que aquilo que pude esboar, podem ser superados, desde que os educadores trabalhem dentro de uma perspectiva histrico-crtica. Para esclarecer o que entendo por pedagogia histrico-crtica, parto do pressuposto de que o professor pode assumir basicamente trs posturas distintas: a) O educador pode atuar como um transmissor de conhecimento. Neste caso, a nfase recai totalmente sobre a figura do professor. Sua cultura, identificando-se com o padro dominante da sociedade em que vive, imposta a todos os alunos, desconsiderando por completo as particularidades culturais. Um professor assim concebido pode trabalhar eficientemente contedos que visem a formao de um esprito patriota ou at de um conjunto de princpios que poderamos vagamente identificar como sendo valores humanos. Porm, com o preo de se jogar na lata do lixo toda a riqueza representada pela pluralidade cultural. Este, em linhas gerais, o modelo pedaggico da Escola Tradicional. b) O professor pode ainda atuar como facilitador do processo de ensinoaprendizagem. Um professor-facilitador estaria atento s particularidades de cada aluno, estimulando-o a desenvolver sua capacidade de argumentao sem, contudo, interferir em suas opinies pessoais. O aluno visto como agente no processo de construo de seu prprio conhecimento. Tal , em sntese, o modelo pedaggico da Escola Nova. Essa concepo possui, porm, duas grandes falhas. Em primeiro lugar o educador no pode simplesmente estimular quaisquer opinies pessoais dos educandos. Se um de meus alunos defende abertamente o genocdio, por exemplo, inadmissvel que eu como educador e sujeito moral no tome partido contra um posicionamento desse tipo. Alm disso, seria ingenuidade crer que o docente possa manter-se inteiramente neutro frente a um debate em sala de aula. Um professor que acredite agir com neutralidade ilude a si mesmo, pois sempre demonstra seu ponto de vista, ainda que inconscientemente. c) Finalmente, o professor pode atuar como mediador. A nfase, neste caso, no recai nem sobre o professor nem sobre o aluno, mas sobre a relao que se estabelece entre ambos. O educador, nesta tica, seria aquele que estabelece uma ponte entre a cultura particular do aluno e os valores culturais da sociedade, em sentido mais amplo. Mediao entre o local e o nacional, entre o particular e o universal, seria, em resumo, a tarefa da educao numa perspectiva histricocrtica. Eu gostaria de citar um pequeno exemplo de minha prpria prtica pedaggica. H alguns anos, lecionava Histria para turmas de quinta srie e, comentando sobre o massacre de membros do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), ocorrido em Eldorado dos Carajs, no Par, um de meus alunos disse que aquilo j deveria ter ocorrido h muito mais tempo. No momento no entendi sua colocao e pedi que se explicasse melhor. Ele me respondeu que os sem-terra eram um bando de desocupados e que mereciam todos morrer fuzilados. Aquele comentrio chocou-me duplamente, pelo seu contedo e pela naturalidade com que foi pronunciado. Caberia, naquela ocasio, uma repreenso severa diante dos colegas? bvio que no. O comentrio feito pelo aluno em sala de aula deveria ser reflexo do que se falava em casa, com igual naturalidade, durante as

refeies. Contudo, se todos temos o direito de expressar nossa simpatia, seja pelos sem-terra, seja pela elite rural, desejar a morte dos membros de todo um movimento social constitui uma idia paradoxal e escandalosa, e cabia a mim como docente que isso ficasse bem claro a todos. Em outras palavras, cabia a mim o papel de mediador entre um posicionamento poltico at certo ponto perfeitamente legtimo a simpatia por uma classe social, no caso os latifundirios e suas conseqncias frente a um princpio moral dos mais fundamentais, o direito vida. A pluralidade cultural, como tema transversal, no se esgota no ensino de Histria, mas pode e deve estar presente em todas as disciplinas. No importa a rea de atuao, o melhor professor sempre aquele que consegue efetivamente operar a mediao entre os contedos trabalhados em sala de aula e a realidade histrica e cultural de seus alunos. Para isso, importante estarmos sempre atentos s nossas prprias atitudes, receptivos s crticas e abertos ao debate, pois s sendo crticos conosco mesmos que podemos esperar contribuir, de alguma forma, para a formao da conscincia crtica de nossos alunos.