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20 COISAS SOBRE A TERRA QUE VOC NO SABE!

Novas tecnologias, estudos mais aprofundados permitem aos cientistas brindar-nos com novas curiosidades relacionadas ao planeta em que vivemos. Pode parecer bobagem saber que determinado fenmeno ir acontecer daqui a 10 mil anos, mas o que resulta extremamente interessante saber que tal fenmeno existe. 1. A gravidade no uniforme: Ainda que os cientistas desconheam o motivo, o verdadeiro que a fora gravitacional varia medida que nos deslocamos pelo planeta, de maneira que nosso peso no objetivamente o mesmo no Brasil e em Portugal, por exemplo. Cr-se que as causas podem estar relacionadas s profundas estruturas subterrneas e ter alguma relao com a aparncia da Terra num passado longnquo. Atualmente, dois satlites gmeos do programa GRACE escrutam meticulosamente o planeta para elaborar um mapa gravitacional mais detalhado. 2. A atmosfera foge: Algumas molculas situadas no limite da atmosfera terrestre incrementam sua velocidade at o limite que lhes permite escapar da fora gravitacional do planeta. O resultado uma lenta, mas constante fuga do contedo de nossa atmosfera para o espao exterior. Devido a seu menor peso atmico, os tomos soltos de hidrognio atingem sua velocidade de escape com mais facilidade e sua sada para o espao a mais freqente. Felizmente para a vida em nosso planeta, o abundante oxignio preserva a maior parte do hidrognio bloqueando-o em molculas de gua e o campo magntico da Terra protege o planeta da fuga de ons.

3. A rotao no constante: A velocidade com que a Terra gira sobre seu prprio eixo no constante, seno que sofre pequenas alteraes que fazem variar a durao de nossos dias. Mediante a sincronizao de diferentes radiotelescpios desde diferentes latitudes, e graas aos modernos sistemas de GPS, os cientistas conseguiram medir com preciso estas pequenas variaes na velocidade de rotao e constataram que a maior delas se produz entre os meses de janeiro e fevereiro, quando os dias so mais longos por uns poucos milsimos de segundo. Esta variao deve-se interao gravitacional da Terra e a Lua, mas tambm pela forte atividade da atmosfera no hemisfrio norte e a fenmenos meteorolgicos como "El Nio". Por pr um exemplo, alguns experientes acham que a tsunami da Indonsia reduziu a durao do dia em 2,68 milionsimos de segundo. 4. Os cintos de Van Allen: Ao redor da Terra existem zonas de alta radiao uma interior e outra exterior - denominadas cintures de Van Allen (em honra ao seu descobridor) e situadas a uma altura de 3.000 e 22.000 km sobre o equador. Estes cintures so formados por partculas de alta energia, sobretudo prtons e eltrons, cuja origem esteja provavelmente nas interaes do vento solar e dos raios csmicos com os tomos constituintes da atmosfera. A potncia da radiao tal que os cintures so evitados pelas misses espaciais tripuladas, dado que poderiam aumentar o risco de cncer dos astronautas e prejudicar gravemente os dispositivos eletrnicos. Em 1962, os cintures de Van Allen foram alterados pelos testes nucleares dos EUA no espao o que provocou que vrios satlites ficassem de imediato fora de servio. 5. A Terra e a Lua distanciam-se: Desde h vrios milhes de anos que a Lua est se afastando da Terra a um ritmo lento, mas constante. Os cientistas calculam que a taxa de afastamento de uns 3,8 centmetros ao ano, o que em longo prazo chegar a levar a Lua at uma distncia crtica. No entanto, os astrnomos acham que dentro de 5 bilhes de anos, quando o Sol se converter numa gigante e vermelha atmosfera em expanso, provocar que o processo se reverta. A Lua voltar a aproximar-se da Terra e acabar por se desintegrar ao superar o denominado limite de Roche (18.470 quilmetros sobre nosso planeta) explodindo em mil pedaos e formando um espetacular anel, como o de Saturno, ao redor da Terra.

6. Mars na atmosfera: Ainda que o efeito seja quase inaprecivel, uma variao de parcos 100 microbares, os cientistas comprovaram mediante detalhadas medies estatsticas que a fora da Lua no s desloca os mares e a terra seno tambm a massa de ar que rodeia nosso planeta. Ainda que o movimento seja to pequeno que mal supe 0,01 por cento da presso normal na superfcie, o dado revela que o poder gravitacional da Lua capaz de mudar muita coisa. 7. Um estranho "bamboleio": O denominado "bamboleio de Chandler" o nico movimento da Terra para o qual ainda no existe uma explicao convincente. Descoberto em 1891 pelo astrnomo Seth Carlo Chandler, trata-se de uma variao irregular no eixo de rotao da Terra que provoca um deslocamento circular entre 3 e 15 metros ao ano nos plos terrestres. Sobre este movimento foram lanadas todo tipo de teorias, inclusive que causa o movimento das placas tectnicas, terremotos e erupes. Ou ainda que detona fenmenos como "El Nio" ou o aquecimento global. Em julho do ano 2000, uma equipe de cientistas estadunidenses anunciou que a causa do bamboleio estava nas flutuaes de presses no fundo do oceano. Segundo esta teoria, este movimento no fundo dos mares mudaria a presso exercida sobre a superfcie terrestre, e provocaria o estranho bamboleio dos plos. Suas teorias ficaram no ar aps que entre janeiro e fevereiro de 2006 laboratrios de todo mundo comprovassem que o movimento tinha cessado por completo, numa anomalia que ainda no souberam explicar. 8. A Terra um grande circuito eltrico: Perfeitamente localizados a ambos lados do equador, a Terra dispe de oito circuitos fechados de corrente eltrica que permitem a troca de carga entre a atmosfera e a superfcie atravs de fluxos verticais. Em condies de bom tempo, os cientistas observaram um fluxo de carga positivo que se move desde a atmosfera para a Terra por causa da carga negativa de nosso planeta. Depois de anos de observao do comportamento das tormentas e as variaes na ionosfera, a hiptese preferida hoje pelos cientistas que este fluxo descendente de corrente positiva contrria aos eltrons que so tranferidos Terra durante as tormentas. Mesmo assim, ainda falta uma explicao plausvel com relao a forma em que as variaes na ionosfera afetam formao de tormentas.

9. 30 mil toneladas de material csmico caem a cada ano na atmosfera: Segundo dados do space.com, a quantidade de p csmico que cai a cada ano na Terra supera as 30 mil toneladas. A maior parte deste material procede do cinturo de asterides situado entre Marte e Jpiter. Os fragmentos provem dos constantes choques entre asterides e so arrastados para o interior do sistema solar. Uma boa quantidade deles esto entrando permanentemente em nossa atmosfera. 10. Os plos magnticos da Terra mudam constantemente de lugar: O campo magntico da Terra varia no curso de eras geolgicas, o que se denomina variao secular. Durante os ltimos cinco milhes de anos efetuaram-se mais de vinte mudanas e a mais recente foi h 700 mil anos. Outras inverses ocorreram h aproximadamente 870 e 950 mil anos. No se pode predizer quando ocorrer a seguinte inverso porque a seqncia no regular. Certas medies recentes mostram uma reduo de 5% na intensidade do campo magntico nos ltimos 100 anos. Mantido este ritmo, os campos voltaram a se inverter dentro de uns 2 mil anos. 11. A Terra mais lisa que uma bola de bilhar. possvel que voc j tenha ouvido a afirmao de que se a Terra fosse reduzida ao tamanho de uma bola de bilhar seria inclusive mais lisa que esta. Uma bola de bilhar tem aproximadamente 5.7 cm de dimetro com um desvio de +/- 0.01 cm. Tendo em conta que a Terra tem um dimetro de 12.735 quilmetros, e sem contar mares e montanhas, poderia ser dito que nosso planeta bastante liso. Mas o mais surpreendente que ainda contando com o ponto mais alto, Everest (8.850 m), e o mais profundo a fossa das Marianas, -11.000m), os parmetros da Terra estariam dentro do aceitvel para uma bola de bilhar, assim que por sua vez a lenda urbana verdadeira. 12. A Terra abaulada. Muito bem, a Terra lisa, mas suficientemente redonda? Como todos sabem, nosso planeta no uma esfera perfeita, e isso se deve a seu prprio movimento giratrio. A fora centrfuga provoca que o planeta se curve ligeiramente em forma de esferide oblato, de maneira que se medirmos o dimetro entre os polos e o compararmos com o dimetro do Equador, obtm-se uma diferena de 42,6 quilmetros. E isso muito mais do que admitiramos para uma

bola de bilhar. 13. A Terra no to abaulada. No entanto, dizer que a Terra um esferide oblato pode ser um exagero. Para definir sua forma devemos levar em conta as foras gravitacionais do Sol e da Lua. Nosso satlite, por exemplo, capaz de elevar at um metro o nvel do mar e " possvel" que uns 30 centmetros de terra firme. Esta fora muito menos potente que a da rotao da Terra, mas segue existindo. Outras foras que atuam sobre nosso planeta so a presso causada pelo peso dos continentes ou a elevao que provocam as placas tectnicas, mas em resumo, ainda que no seja uma esfera perfeita, se a segurssemos numa mo como se fosse uma bola de bilhar, dificilmente perceberamos a diferena. 14. A Terra tambm no exatamente um geide. Se conclumos que a Terra um objeto com forma "quase esfrica ainda que com um ligeiro achatamento em seus plos", ento deveramos afirmar sem medo que se trata de um geide. Mas tambm no . Ao menos exatamente. Se nosso planeta estivesse completamente coberto por gua, o que no demorar muito a acontecer do jeito que vamos, ento a superfcie seria um geide. Mas como os continentes no so to dcteis, a forma da Terra s se aproxima ao de um geide. Para solucionar este assunto, entre outros, foi enviado ao espao um satlite chamado GOCE que explorar as foras gravitacionais e a forma do planeta. 15. Que aconteceria se saltssemos num buraco que atravessasse o planeta pelo ncleo? Morreramos, evidentemente. Mas vamos supor que fossemos feitos de algum material mgico que nos permitisse sobreviver queda de 13.000 km, demoraramos 20 minutos em chegar ao interior da Terra e outros 20 minutos em chegar ao exterior pelo outro extremo. O problema que antes de chegarmos superfcie voltaramos a cair, e esta viagem de ida e volta se repetiria uma e outra vez durante toda a eternidade.

16. Por que o interior da Terra quente? A primeira fonte de calor remonta-se formao de nosso planeta: o choque dos primeiros planetas teria provocado uma quantidade de energia suficiente para transformar nossa incipiente Terra numa bola de fogo. A contrao provocada pela gravidade teria gerado um segundo aumento da temperatura, ao que h que somar o deslocamento dos metais mais pesados para o ncleo e a presena de elementos radioativos, como o urnio. Sem esquecer, ademais, que a crosta terrestre um excelente isolante, capaz de conservar o calor durante os ltimos 4 bilhes de anos. 17. A Terra tem ao menos cinco satlites naturais. Bom, em realidade no. Alm da Lua, h outros quatro objetos, ao menos, que tm sua rbita relacionada da Terra no sistema solar, mas no so propriamente satlites. O maior de todos estes objetos, Cruithne, tem 5 quilmetros de dimetro e traa uma rbita realmente estranha desde nosso ponto de vista. Este asteride, como os outros trs, rbita em realidade ao redor do Sol e, de acordo com a Wikipdia, "compartilha a rbita da Terra de maneira no estvel, isto , no ser assim para sempre, com um movimento tal que impede que se choque contra ela, ao menos nos prximos milhes de anos". Melhor bater 3 vezes na madeira. 18. A Terra est engordando. Em sua viagem ao redor do Sol, nosso planeta est levando adiante ingentes quantidades de lixo estelar, desde pequenos asterides at o p csmico que vemos cruzar o cu nas noites de vero. Ao todo, a cada dia caem a nosso planeta de 20 a 40 toneladas deste material, suficiente para encher um edifcio de seis andares ao longo de um ano. Esta quantidade representa s o 0.0000000000000000006% da massa de nosso planeta e seriam necessrios 450.000 trilhes de anos para dobrar a massa da Terra deste modo. Apesar de que pouco, e de que a atmosfera tambm perde massa por sua vez, o balano positivo para a Terra e podemos dizer que ela est, a cada dia, mais gordinha.

19. O monte Everest no a montanha mais alta. Se medimos a altura de uma montanha em termos mais justos, os 8.850 metros do Everest no bastariam para creditar-lhe como o maior do planeta, dado que o vulco Mauna Kea, no Hawai, mede 10.314 metros desde sua base, nas profundidades marinhas, at o cume. S sobressai 4.205 metros sobre o nvel do mar, mas se considerarmos o todo bem maior que o Everest e ademais tem um observatrio em seu cume. 20. Destruir a Terra bastante complicado. O que seria necessrio para vaporizar um planeta como a Terra? Se definimos vaporizar como transformar em pedaos to pequenos que se dispersem e no possam se unir de novo pela gravidade, a quantidade de energia necessria seria descomunal. Se quisssemos desintegrar a Terra mediante bombas nucleares, por exemplo, seria necessrio um grande arsenal e um monto de tempo. Se explodssemos todas as bombas nucleares existentes em nosso planeta a cada segundo, levaria 160 mil anos para converter a Terra numa nuvem de gs no espao. Inclusive as grandes colises estelares no bastam para desmaterializar um planeta. A Terra recebeu o impacto de um objeto do tamanho de Marte h vrios milhes de anos e o lixo resultante formou a Lua, mas no nos apagou do mapa. por isto que o raio da Estrela da Morte em Star Wars no fico cientfica, seno simples fantasia. A quantidade de energia necessria para desintegrar um planeta muito elevada, inclusive para o Lado Negro da Fora.