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Tabela Peridica dos Elementos

Mais de metade dos elementos que hoje conhecemos foram descobertos entre o sculo XIX e o sculo XX. Os qumicos aperceberam-se que havia grandes semelhanas entre eles e que havia regularidades peridicas nas propriedades fsicas e qumicas. Na Tabela Peridica, os elementos so ordenados consecutivamente pelo seu nmero atmico, que corresponde ao nmero de protes do ncleo. Tratando-se de tomos, no estado fundamental, o nmero de electres existentes nas suas camadas igual ao nmero de protes. A Tabela comeou por ser desenvolvida por Newlands (1838-1898), seguindo-se Mendeleiev (1836-1907) e Meyer (1830-1895). O seu percurso at forma que hoje apresenta no foi pacfico (houve entre os qumicos grandes desentendimentos), e ainda hoje vai sofrendo alteraes, medida que novas descobertas acontecem. As maiores divergncias acabaram por ser resolvidas com Moseley (1887-1915) ao propor que os elementos deveriam ser dispostos por ordem crescente do nmero atmico, e no da sua massa atmica como acontecia na tabela de Mendeleiev. Na forma que hoje conhecida, continuam a existir oito grupos que so designados pelas letras A e B, sendo que no total aparecem dezoito grupos, numerados de 1 a 18. A Tabela Peridica dos Elementos organizada em sequncias horizontais chamadas perodos e em sequncias verticais chamadas grupos, ou famlias, por apresentarem propriedades qumicas semelhantes. Estes elementos esto classificados em trs categorias: metais, no-metais e metalides. O que so metais? Um metal um elemento bom condutor de calor e electricidade e pode apresentar uma estrutura cristalina do tipo CCC, CFC ou HC. O que so no-metais? Um no-metal geralmente um material mau condutor de calor e de electricidade, apresentando tambm uma menor uniformidade nas propriedades. O que so metalides? Um metalide um elemento que apresenta as propriedades intermdias de um metal e de um no-metal. A maioria dos elementos conhecidos de natureza metlica. Apenas h 17 no-metais e 8 metalides.
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O carcter metlico dos elementos decresce ao longo de um perodo, dos metais para os no-metais, passando pelos metalides, e aumenta de cima para baixo num dado grupo de elementos representativos. O raio atmico varia periodicamente com a disposio dos elementos na Tabela Peridica. Decresce ao longo de um perodo e aumenta quando descemos num grupo. Os electres de valncia so os electres exteriores de um tomo, so aqueles que determinam as ligaes qumicas e afectam directamente as propriedades dos tomos dos elementos representativos, que so os elementos do grupo A, de 1 a 7. tomos com os mesmos electres de valncia apresentam semelhanas entre as configuraes electrnicas exteriores. A configurao electrnica dos elementos ajuda a explicar a ocorrncia peridica das propriedades fsicas e qumicas. Energia de ionizao: a energia mnima necessria para remover um electro de um tomo gasoso no seu estado fundamental. A importncia e a utilidade da Tabela Peridica baseia-se no facto de que podemos usar o conhecimento que temos das propriedades gerais e das tendncias, dentro de um grupo ou de um perodo, para prever com um rigor considervel as propriedades de qualquer elemento, apesar de esse elemento no nos ser familiar.