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Percepes dos colonos a respeito da natureza no serto da Capitania do Rio Grande

Helder A. Medeiros de Macedo

Prlogo: povoao do Caic, 1748


Homens, mulheres e crianas aglomeravam-se na pequena Povoao do Caic,1 numa rea plana e ladeada por serrotes e cordes de pedra, prxima a um poo dgua no leito do rio Serid. Provavelmente era manh quando o padre Francisco Alves Maia, perante a multido presente na plancie, abenoou uma cruz, smbolo do martrio de Cristo, para que servisse de marco do local onde deveria ser fundada e erecta a Matriz com a invocao de Senhora SantAna, por ser este o lugar mais cmodo e para onde podia concorrer o povo com convenincia comum para todos. Um lugar cmodo e conveniente para todos, j que a pequenina capela de que dispunha o povoado, erguida h pouco mais de meio sculo no fenecimento das batalhas sangrentas entre os nativos e as tropas coloniais ficava encravada num alto, em terreno acidentado e lastrado de serrotes de pedra, aonde se chegava aps a passagem do leito do rio Serid. Espao que, decerto, dificultava o acesso aos fiis, especialmente os de avanada idade. Imaginamos, tambm, que as paredes dessa capela tambm dedicada Senhora Santa Ana no fossem mais capazes de reunir, sob o mesmo teto, os moradores da povoao e dos arredores, cujas cifras aumentavam, ao passo que tambm se avultava o nmero de fazendas de criar gado na Ribeira do Serid e, por conseguinte, da presena de famlias com seus agregados. Era necessrio, naquele momento, que um novo templo maior e situado em terreno de melhor acesso pudesse suprir as necessidades espirituais dos moradores do Caic e das fazendas situadas a pequena distncia.
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A determinao de um local para a construo desse templo somente foi possvel naquele momento graas doao de uma faixa de terras pelo Tenente Jos Gomes Pereira e sua esposa, dona Ana Maria da Assuno, onde deveria ser levantada a matriz e a casa do Reverendo Proco e seus sucessores.2 Corria o ano de 1748 e a cerimnia presidida pelo padre Francisco Alves Maia naquele distante 26 de julho dia dedicado, no calendrio da Igreja Catlica, a Santa Ana consubstanciava a instalao de mais uma freguesia no serto3 da Capitania do Rio Grande, com ttulo e invocao Gloriosa Senhora Santa Ana do Serid.4 Somente entenderemos com clareza o surgimento dessa freguesia se a enxergarmos como sendo parte integrante de um movimento mais amplo, o de colonizao do serto da Capitania do Rio Grande, possibilitado pelo alargamento da fronteira da pecuria, medida que o Rei de Portugal atravs do capitomor doava pores de terra para serem ocupadas pelo gado e por lavouras. A partir dos anos 80 do sculo XVII essa expanso da pecuria encontrou ferina resistncia por parte dos ndios da famlia Tarairiu, especialmente os Jandu e os Canind, que ocasionou conflitos para os quais a documentao do perodo chamou de Guerra dos Brbaros. Para fazer frente a essa situao, as autoridades coloniais destinaram teros militares (a princpio formados de contingentes da prpria capitania e circunscries vizinhas, depois representados pelos paulistas de Piratininga) que tinham a misso de acabar com os nativos, considerados bices efetiva penetrao do mundo ibrico nas ribeiras do serto. Detalhe a ser anotado que esses teros, embora comandados por brancos, na maioria das vezes tinham uma composio mista, abrigando negros, mestios e mesmo ndios cristianizados, que lutavam contra os indgenas tidos como rebeldes no serto. Aps sanguinolentas batalhas, grande parte da populao indgena que habitava o serto do Rio Grande foi exterminada. Parte dos sobreviventes fugiu para outras capitanias ou foi posta sob a tutela da Igreja Catlica, por meio das misses religiosas situadas, em sua maioria, na rea litornea e sublitornea. Alguns conseguiram escapar da sanha colonial e refugiaram-se nos pinculos ou nas chs das serras. Entretanto, com a gradativa fixao de colonos em fazendas que cada vez mais avanavam para o interior, os refgios desses ndios e ndias foram sendo conhecidos e eles acabaram sendo incorporados (na maioria das vezes, por meio da
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fora) ao mundo colonial. Desses acontecimentos a memria social ainda guarda vrios relatos, unnimes ao se referirem a caboclas brabas, que teriam sido pegas a dente de cachorro e casco de cavalo, ou seja, domesticadas pelos colonizadores.5 Despovoado o serto da maioria dos ndios e povoado com brancos6 acompanhados de negros e de mestios , fazendas foram edificadas e microscpicas manchas urbanas surgiram em torno de capelas, nas reas mais planas, geralmente nas proximidades dos cursos dgua ou mesmo em terraos fluviais. Arraiais transformaram-se em povoaes e estas em vilas, posteriormente elevadas a cidades. Essa , grosso modo, a genealogia das municipalidades da regio do Serid.7

Interregno: espao e natureza


ndios Tarairiu habitando nas plagas do serto; colonos apossando-se dessas terras para incrementar a criao de gado, atravs da doao de sesmarias empreendida pela administrao colonial; resistncia nativa contra o avano da pecuria; investida de teros militares contra os grupos indgenas insurgidos e eliminao de grande parte dessa populao, da qual ficaram alguns sobreviventes; retomada das sesmarias doadas anteriormente e transmisso de mais glebas a outros colonos, com destaque para os excombatentes contra os brbaros; aparecimento de fazendas de criar gado e pequenos povoados nas ribeiras do serto; criao de uma instncia administrativa, de domnio eclesistico, para gerir as necessidades religiosas da populao que crescia. Esses eventos, dispostos um a um e em seqncia, nos informam uma determinada viso de mundo. Contemplar a histria do serto do Rio Grande dessa maneira interpor um olhar que se corporifica num fio linear, estvel, sem maiores estorvos compreenso, como se os diversos grupos sociais estivessem predestinados a perseguirem hostilidades entre si, de modo a travarem combates assustadores cujo saldo foi, em grande parte, a cessao completa e definitiva da vida para brancos, ndios, negros e mestios. Como se essa predestinao tivesse levado os colonos a buscarem na ablao dos nativos a razo de ser de sua existncia no Norte da Amrica Portuguesa, que estaria de uma vez por todas consumada medida que deitavam seus gados nas pastagens ou semeavam o milho e o feijo nos derredores das casas onde moravam.
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Essa narrativa diacrnica dos primeiros tempos do serto do Rio Grande, produzida pela historiografia regional,8 deixou evidente o quanto os grupos sociais investiram em sua sobrevivncia durante os anos que se sucederam ao perodo holands,9 adentrando pelos meandros dos ltimos anos do sculo XVII em diante. Elemento que no ficou to explcito, todavia, foi o de como era o espao ocupado pelos diversos grupos indgenas no momento em que os colonizadores lobrigaram o serto. E, ainda, como esse mesmo espao foi apreendido e (re)significado por meio da empresa pecuarstica, tornando-se um espao colonial. Partindo dessa premissa, com o intento de investigar a forma como se enxergou e representou o espao do serto do Rio Grande que posteriormente viria a compor o territrio da Freguesia de Santa Ana que propomos a escrita desse texto. Essa tentativa de esquadrinhar um recorte do serto da Amrica Portuguesa se d medida que partimos do pressuposto do espao como algo no dado ou meramente naturalizado, mas, como um lugar praticado, fruto do movimento dos homens em diferentes direes, com velocidades diversas e durante cronologias mltiplas. Lugar que se torna visvel e dizvel medida que marcado pela presena do homem, que sobre ele traa mapas e desenvolve percursos.10 O espao, por sua vez, (de)codificado pela retina humana em paisagens, recortes da realidade, cuja presena/ausncia de guas, matas e rochas permite que falemos de paisagens naturais (predominncia da natureza) e culturais (predomnio da ao humana). Toda paisagem, firmada nas relaes dos homens com a memria e os seus sentidos, cultural antes de ser natural, mesmo quando elementos da natureza tiverem preponderncia em sua configurao. A idia de paisagem, portanto, pressupe um objeto de percepo da imaginao humana, projetado sobre a natureza e sobre a cultura, tendo como mediador o olhar e a cognio humanos.11 Espao, paisagem, natureza. O uso dessas definies implica que esse texto toma inspirao, tambm, na histria ambiental, tendncia historiogrfica que tomou corpo a partir da dcada de 1970 nos Estados Unidos, poca em que se avolumaram discusses cuja agenda girava em torno da crise global e da necessidade de recrudescimento de movimentos ambientalistas e ecolgicos perodo de reavaliao e reforma cultural, em escala mundial, portanto. Com forte influncia da Escola dos Annales e hoje
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difundida em vrias partes do globo, essa tendncia rejeita premissas como o fato de a experincia humana ter se desenvolvido sem a imposio de limites naturais, de os humanos terem se constitudo em uma espcie distinta e de as conseqncias ecolgicas de seus feitos passados poderem ser esquecidas. Assim, seu objetivo principal o de aprofundar o nosso entendimento de como os seres humanos foram, atravs dos tempos, afetados pelo seu ambiente natural e, inversamente, como eles afetaram esse ambiente e com que resultados, tentando oferecer respostas a trs conjuntos de questes: o entendimento da natureza propriamente dita, tal como se organizou e funcionou no passado; os domnios socioeconmicos, na medida em que interagem com o ambiente; a interao mais intangvel e exclusivamente humana, na qual percepes, valores ticos, leis e mitos tornam-se parte do dilogo de um indivduo/grupo com a natureza.12 O nosso primeiro relato de espao se constri quando examinamos mais de perto o serto do Rio Grande antes da instalao da Freguesia de Santa Ana. Como proceder para ter acesso a esse serto? Que tipo de fontes lanar mo neste momento? Ocupamo-nos novamente das discusses da histria ambiental para amparar nossa resposta. Uma das suas caractersticas a grande variedade de fontes pertinentes ao estudo das relaes entre as sociedades e o seu ambiente, 13 podendo ser utilizadas fontes tradicionalmente usadas pela histria econmica e social (censos populacionais, econmicos e sanitrios; inventrios de recursos naturais; jornais, leis e documentos governamentais; atas e crnicas legislativas e judicirias) ou mesmo pela antropologia e histria cultural (mitos, lendas, narrativas de viajantes e relatos etnogrficos). Dessas, as narrativas deixadas por viajantes se oferecem como tentadoras, proporo que se constituem relatos com detalhes pormenorizados sobre a fauna, flora, nativos e recursos naturais, bem como a respeito da ao humana decalcada sobre eles. Os viajantes estrangeiros, por seu turno, costumam registrar fatos sociais rotineiros que nem sempre aparecem nos registros dos locais,14 o que confere especial importncia aos seus relatos. Cronistas dos sculos XVI e XVII, a exemplo de Gabriel Soares de Souza, Ambrsio Fernandes Brando, Jean de Lry e Frei Vicente do Salvador, assinalaram informaes a respeito da Capitania do Rio Grande, todavia, restritas ao litoral e adjacncias.15 a presena holandesa na capiTOPOI, v. 8, n. 14, jan.-jun. 2007, pp. 37-76.

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tania (1633-1654) que propiciar o envio de dois emissrios ao serto, com o objetivo de dotar de garantias a aliana flamenga com os grupos indgenas do interior. O primeiro uma figura emblemtica do perodo holands no Rio Grande, bastante comentada pela historiografia regional. Referimo-nos a Jacob Rabbi, judeu alemo que veio para a Amrica com Maurcio de Nassau e que esteve com os Tarairiu no serto por um perodo de quatro anos, compartilhando dos hbitos nativos e assumindo alguns comportamentos nativos. Escreveu uma crnica sobre o viver desses ndios, contendo informaes sobre seus hbitos cotidianos e as terras onde habitavam. Esse relato foi presenteado a Nassau e serviu de base para as descries posteriores de Gaspar Barlu, George Marcgrav, Johan Nieuhof e Guilherme Piso16 todos a servio dos batavos nas quais figuram dados referentes ao serto e seus ncolas. Sucessor de Jacob Rabbi como representante diplomtico dos nederlandeses junto aos Tarairiu, Rodolfo Baro [Roulox Baro] tambm permanecer certo tempo junto aos ndios liderados pelo principal Jandu. Estes habitavam nos anos 1640 nas margens da Lagoa Macagu hoje, no Rio Acau onde abundava a tarara (trara), peixe que fazia parte dos hbitos alimentares dirios dos indgenas sob o comando de Jandu razo, inclusive, para que fossem chamados pelos holandeses de Tarairiu. medida que a estiagem se avizinhava, esses ndios subiam a Serra de Macagu,17 onde eram favorecidos pela predisposio daquele macio agricultura. Rodolfo Baro compartilhou do viver indgena no serto e a crnica expondo a regio em que habitavam e seus costumes foi escrita em 1647, vindo a pblico em 1651.18 Reconhecemos o mrito das crnicas dos viajantes a servio dos nederlandeses para rememorarmos ao serto nos Seiscentos, contudo, neste texto, iremos dar preferncia a fontes que se encontram cronologicamente mais prximas dos eventos que precederam a criao da Freguesia de Santa Ana. No obstante, nossas sondagens estaro circunscritas aos limites temporais do sculo XVII, com nfase nas trs ltimas dcadas, momento em que o choque entre os dois mundos, o indgena e o ocidental,19 chega ao seu clmax. A incompatibilidade entre curraleiros e nativos, entrementes, far com que o serto do Rio Grande tenha seus chos embebidos do sangue de ndios, brancos, negros e mestios envolvidos na Guerra dos Brbaros.20 Nesses anos, notadamente no perodo posterior
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presena holandesa, em decorrncia da concesso de sesmarias pelos capites-mores do Rio Grande na tentativa de reocupar a capitania, o serto passou a compor os interesses dos colonos que tinham a pretenso de espraiar suas reses ou cultivar lavouras para subsistncia nos solos da hinterlndia. Essas sesmarias, herana da legislao metropolitana adaptada condio da colnia,21 permitiam que homens de boa sorte, fidalgos ou ex-combatentes nas guerras contra os holandeses ou mesmo contra o gentio brbaro, pudessem ter acesso vastas extenses de terra, que eram concedidas com limites e extenso incertos.22 A doao de uma sesmaria ou data de sesmaria, expresso similar correntemente utilizada nos documentos coloniais significava o instrumento jurdico mediante o qual estava legalizado o domnio sobre um determinado territrio durante os sculos XVI, XVII e XVIII.23 Tal doao era outorgada pelo prprio Governo-Geral estabelecido na colnia, entretanto, a prtica passou a ser exercida, tambm, pelos capites-mores ou at mesmo pelo Senado da Cmara, quando se tratava, especificamente, de chos situados dentro ou nas cercanias do espao urbano.24 Nesse sentido, dois tipos de sesmarias nos sero teis: as concedidas pelo Governador-Geral do Estado do Brasil, com assento na Bahia, e as transmitidas pelo Capito-Mor da Capitania do Rio Grande, que mantinha seu posto na Fortaleza dos Santos Reis. Trata-se de apenas cinco documentos contendo o requerimento da concesso da terra e a sua doao pela autoridade colonial constituda, cujos textos apontam para territrios que hoje correspondem regio do Serid. Esses documentos, cuja produo j remete a um relato de espao, permitir densa investigao do espao do serto do Rio Grande durante as dcadas de 70, 80 e 90 do sculo XVII. Iniciemos o nosso trajeto.

Espinharas e piranhas
Penosa a tarefa de definir, atravs de palavras, smbolos ou representaes cartogrficas, os limites que existiam entre as vizinhas Capitanias do Rio Grande e da Paraba durante o Perodo Colonial. Mesmo que a diviso procedida durante o reinado de Dom Joo III tenha retalhado em quadrilteros as possesses da metrpole na Amrica Portuguesa ou que
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essa seja a idia que nos passada pelo mapa de Lus Teixeira (1574)25 , na prtica, as linhas de demarcao eram confusas. Esse embarao, inclusive, refletia-se no momento em que as autoridades coloniais viam-se na obrigao de manifestar preferncia pelo serto da Paraba ou do Rio Grande tomando essas duas unidades administrativas como exemplos no momento de doar as glebas para os que as quisessem nos espaos de fronteira. Assim sendo, nosso relato de espao tem seu preldio na Bahia de Todos os Santos, de onde foi cartografado um dos primeiros domnios sobre solos que viriam a receber, aps o ano de 1748, a bno de Santa Ana. Na Cidade do Salvador, no princpio de fevereiro de 1670, compareceram treze criadores de gado interessados em aproveitar-se de terras devolutas no serto da Capitania da Paraba do Norte. Ao que tudo indica, alguns deles j estavam com gados situados nos pastos do rio So Francisco, de onde poderia ser mais cmodo o transporte de seus animais em direo Capitania da Paraba. Referimo-nos, aqui, aos Oliveira Ldo, famlia baiana cujos sertanistas estiveram envolvidos no empreendimento colonizador da Paraba, especialmente a Teodsio de Oliveira Ldo. Este transps o serto do So Francisco e seguiu rumo Paraba, onde combateu grupos de ndios tapuia levantados e esteve envolvido na instituio do Aldeamento de Nossa Senhora do Pilar26 e, cada vez mais prximo das fronteiras com o Rio Grande, na edificao do Arraial das Piranhas27 (1696), razo pelo que foi condecorado com a patente de Capito-Mor de Piranhas e Pianc.28 Naquele longnquo 1670, Teodsio de Oliveira era um dos solicitantes de terra, junto com seu tio, Capito Antonio de Oliveira Ldo, e os parentes Custdio de Oliveira Ldo, Antonio Pereira de Oliveira, Gonalo de Oliveira Pereira e Gaspar de Oliveira. Completavam o squito dos suplicantes o Capito Francisco de Abreu de Lima e o Alferes Joo de Freitas da Cunha, alm de Jos de Abreu, Lus de Noronha, Antonio Martins Pereira, Estevo de Abreu e Lima e Sebastio da Costa.29 Pediam ao Capito General de mar-eTerra do Estado do Brasil, Alexandre de Souza Freire, doze legoas de terras de largo, comeando em o Rio xamado das Espinharas que comearo fronteiras a Serra da Burburema, ficando seis legoas pr. cada Banda do Rio, e di comprido sincoenta.30 Embora o texto do requerimento fizesse meno ao territrio da Paraba, o Rio Espinharas adentrava na Capitania do Rio Grande, despejando suas guas no Rio Piranhas a sesmaria, portanto, tinha seus contornos passando pela jurisdio das duas capitanias referidas.
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Provavelmente Teodsio de Oliveira Ldo e seus colegas de petio no conheciam, ainda, o serto da Paraba e do Rio Grande, especialmente no trecho cortado pelo Rio das Espinharas. Todavia, o fato de traarem um mapa dessa regio da distante Bahia embora pudessem estar com seus gados pastando no So Francisco indica que j deviam circular, pelo menos no Norte da Amrica Portuguesa, determinadas notcias a respeito do serto do Rio Grande ou da Paraba, ao menos informando das terras desapossadas de brancos e repletas de ndios.31 No de estranhar que o pedido formulado pelos criadores baianos e seus parceiros deixe transparecer um serto inculto, silvestre e desaproveitado, com terras somente povoadas de indios, as quais tinham sido descobertas com grande dispndios de Suas Fazendas e risco de suas vidas pr. serem de Tapuios, q. nunca tivero conhecimento de Brancos.32 guas, campos e matas compunham a paisagem natural desse serto, imaginada pelo olhar dos sesmeiros e materializada em trs lugares: a cordilheira da Borborema, o rio das Espinharas e o corpo dos ndios. No primeiro, privado de moradores e imerso na solitude como remete a sua etimologia33 , os colonizadores puderam ter viso conspectiva dos vales e boqueires situados no serto, cortados pelos rios, protegidos por elevadas serras e dotados de pastagens aprazveis s suas criaons de gados, e cavalgaduras, e suas criaons.34 Espinharas, por sua vez, no nominava apenas o rio, mas as regies mais prximas e que se encontravam atravessadas pelo leito do curso dgua, as ribeiras. A Ribeira das Espinharas foi, desse modo, terreno onde se produziram percursos que originaram os caminhos do gado e do povo, comumente usando-se do leito dos rios como guia; se fincaram os moures dos currais para a guarda dos rebanhos e ferra dos bezerros a cada ano, mesmo quando as investidas dos autctones fizeram os vaqueiros quase perderem o ferro.35 Os ndios, em algumas ocasies to hostis quanto a natureza que se apresentava ao colonizador, embora pudessem ser percebidos como parte da paisagem natural, tiveram seus corpos objetificados como empecilho ao enraizamento da pecuria nas ribeiras do serto da um dos motivos pelos quais intensas guerras de despovoamento (nativo) foram travadas pela Coroa Portuguesa entre o fim do sculo XVII e incio do sculo XVIII. A sesmaria foi oficialmente doada em 04 de fevereiro de 1670 e dela no temos notcia da confirmao rgia. As suas terras, que se sucediam desde as fraldas da Serra do Teixeira at a desembocadura do Espinharas
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no rio Piranhas,36 foram sendo ocupadas gradativamente, seja na Paraba, seja no Rio Grande. A procedncia do nome Piranhas vem do tupi pir-i, o que corta a pele; nome de um peixe voraz (Pygocentrus) da fauna fluvial do Brasil; a tesoura, a tenaz.37 Cardumes desse peixe telesteo deveriam abundar nas guas do rio que posteriormente levaria seu nome quando os primeiros colonos bateram a vista em seu leito, que, nos dias atuais, nasce na Serra do Bong, em territrio do municpio paraibano So Jos de Espinharas. Aps receber os afluentes Pianc e Peixe, ainda na Paraba, adentra no Rio Grande do Norte pelo municpio de Jardim de Piranhas, onde passa a receber as guas de todos os rios que formam a bacia hidrogrfica da regio do Serid;38 aps passar pelo lugar Estreito (em Jucurutu)39 e ter seu lquido represado pela Barragem Engenheiro Armando Ribeiro Gonalves, recebe o nome de Piranhas-Au, lanando suas guas no Atlntico nas imediaes da cidade de Macau. Os dentes numerosos e cortantes, aliados voracidade carnvora do peixe nominador do rio, ainda estariam imprimindo medo aos moradores da ribeira em pleno sculo XIX. o caso de Manuel de Souza, que morreu com 20 anos de idade vtima de uma dentada de piranha em 1835,40 e ainda de Raimundo Alves dos Santos, de 35 anos, cuja causa-mortis registrada no seu assento de enterro trazia uma dentada de piranha debaixo do brao esquerdo.41 Voltando s Espinharas, foge ao nosso conhecimento a maneira pela qual a vasta data de terra foi repartida entre os treze peticionrios. O que sabemos que Coube a Joo de Freitas da Cunha o trecho correspondente ao futuro municpio 42 de Serra Negra do Norte, que nos dias atuais situa-se na extremidade oeste da regio do Serid norte-rio-grandense. E mais: Falecendo o sesmeiro [Joo de Freitas da Cunha], herdou-a seu irmo Domingos Freitas da Cunha que a vendeu por 600$000 a Manoel Barbosa de Freitas, situando este uma fazenda no local. Doou-a ao sobrinho Manoel Pereira Monteiro, fundador da povoao, grande lavrador e fazendeiro.43 A povoao referida na citao anterior uma fazenda de criar gados, edificada por Manuel Pereira Monteiro s margens do Espinharas, nas adjacncias de elevaes rochosas que, vistas da serra da Borborema ou de quaisquer cumes na ribeira, tinham seu contorno e vegetao enegrecidos. Da chamarem-se Serras Negras44 ou Serra Negra, topnimo comum nas sesmarias do sculo XVIII.45 A chegada de Manuel
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Pereira Monteiro data de fins de 1728, quando construiu seus currais e levantou a casa da fazenda, aproveitando-se dos recursos naturais da Ribeira das Espinharas, sendo coberta de palha, construda de pau a pique e barro amassado.46 Em 1730 duas lguas de terra ao longo do rio Espinharas seriam adicionadas Fazenda da Serra Negra, decorrentes da compra que Manuel Pereira Monteiro fez a Teodsio de Oliveira Ldo e sua esposa, Dona Cosma Tavares Leito, de parte da grande sesmaria de 1670.47 Essas duas lguas correspondiam ao Arapu, lugar cujo nome vem do tupi ira-po, o mel redondo, ou ninho de abelhas arredondado.48 Arapu uma abelha negra (Trigona spinipes F.) que lembrada no imaginrio popular do serto por ter costume de atacar os cabelos das pessoas... Se no comeo do sculo XVIII sua presena era constante nas espcies arbreas da flora da Ribeira das Espinharas, a ponto de dar nome a um determinado lugar, a realidade no era mais a mesma nos anos 60 do sculo XX. Em um levantamento das abelhas silvestres do Serid feito em 1963, a arapu era uma espcie rara na fauna apcola do municpio de Serra Negra do Norte, denotando o desequilbrio ecolgico derivado de vrios fatores que fez minguar as condies de sobrevivncia dos meliponneos no serto.49 De volta ao sculo XVIII, em 1735 o patriarca dos Pereira Monteiro e sua esposa, Tereza Tavares de Jesus, fizeram doao de meia lgua de terra para a ereo de um templo na fazenda, cujo orago escolhido foi a Virgem Maria com o ttulo de Nossa Senhora do . Quando erigido, o templo passou a pertencer ao campo de atuao da Freguesia de Nossa Senhora do Bom Sucesso do Pianc (criada em 1721), que abarcava grande parte do serto da Paraba e Rio Grande. Entre os anos 70 e 80 do Setecentos o templo foi transposto para o lugar onde encontra-se nos dias atuais, no centro da cidade de Serra Negra do Norte,50 propnqua ao rio por onde chegaram os sertanistas baianos ainda no sculo XVII. Do serto das Espinharas direcionemos nosso olhar para outra regio do Rio Grande que foi motivo de anlogo interesse entre os colonos: o Acau.

Acau
No serto, escutar o gemido da acau (Herpetotheres cachinnans) pensar em mau pressgio. Quem escuta o estridente acau, acau, acau...
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rudo onomatopico que d nome ao pssaro , no campo ou na cidade, logo pensa num vaticnio malevolente. Quem de longe v resplandecer sua plumagem amarelo-creme, o dorso escuro e a cauda manchada de branco, costuma dizer que a acau agourenta. E mais: alm de mensageira do alm-tmulo era respeitada pelos indgenas pela sua inimizade aos ofdios, da se dizer que hbil predadora de cobras. O vocbulo acau procede do tupi aa-ura, o comedor de cabeas [de cobra]; o mesmo que macagu em guarani, vindo de mocgu, comedor de cabea de cobra.51 Essa ave falconiforme j intitulava uma determinada ribeira do serto do Rio Grande, quando a corrida para o interior em busca de pasto para criar gado j tendia a avolumar, nos idos dos anos 70 do Seiscentos. A evidncia o pedido de data de sesmaria formulado por dona Teodsia Leite de Oliveira, Teodsia dos Prazeres e Manuel Gonalves Diniz, moradores nas Capitanias do Rio Grande e na de Pernambuco, dirigido a Antonio Vaz Gondim, Capito-Mor que assistia na Fortaleza dos Santos Reis. A rogativa, feita em maro de 1676, solicitava terras onde os peticionrios e seus herdeiros ascendentes e descendentes pudessem acomodar seus gados vacuns e cavalares j que no as tinham , considerando que de prezente tem descoberto no Serto desta capitania terras devollutas em hum Rio que se chama acauham, que nunqua foro povoados nem aproveitadas por estarem em poder do gentil bravo.52 Como na grande sesmaria da Ribeira das Espinharas (1670), o panorama de serto que montado a partir do momento em que visualizamos o documento como um relato de espao, remete a um lugar vazio, no fosse a presena incmoda dos nativos para atravancar maiores aspiraes a ver tais terras sendo lavadas pelo mijo do gado.53 Isto significa dizer que os nativos, embora pudessem ser encarados como parte da natureza, representavam um elemento obstaculizador efetiva colonizao da capitania. De outra maneira, poderamos aventar a hiptese de que os colonos percebiam, num primeiro olhar, o serto do Rio Grande como um espao liso, percepo essa que era desconstruda ao passo que a presena indgena se mostrava como um impedimento para a conquista os ndios, portanto, apresentando-se enquanto estrias no espao, que deveria ser alisado para dar lugar ocupao dos brancos.54
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Em 23 de maro do mesmo ano a sesmaria foi posta disposio de dona Teodsia Leite e seus companheiros de petio, atravs de ato assinado pelo Capito-Mor do Rio Grande na Cidade do Natal. Tratava-se de quinze lguas de terra em quadra, que iniciavam na foz do rio Acau e, ao que tudo indica, se estendiam s suas nascenas. As datas posteriores, inclusive do incio do sculo XVIII, nos mostraro que o lugar onde o Acau derramava suas guas era o rio Piranhas! Para entender melhor essa afirmao, necessrio que molhemos nossos ps na geografia que preconiza o caminho das guas das chuvas pelos arroios, crregos e rios em direo ao Piranhas e da ao Atlntico. Na contemporaneidade, o lugar Baixa da Negra (municpio de Nova Palmeira-PB) considerado o ponto onde nasce o rio Acau, cujo curso superior corresponde ao rio Picu (antigo rio Quinturar), que entra no estado do Rio Grande do Norte e, aps ser penetrado pelos rios Totor, Mulungu e Carnaba, despeja suas guas no rio Serid, de onde este ltimo segue em direo ao Piranhas.55 O rio Serid, por outro lado, nasce no municpio paraibano de Cubati, entrando no serto norte-rio-grandense pelo territrio de Parelhas, onde represado pela Barragem do Boqueiro; da em diante seu leito banha as terras de Jardim do Serid (onde recebe o Rio Acau), So Jos do Serid, Caic e So Fernando, onde desemboca no Piranhas, cerca de quatro lguas ao norte da cidade,56 sede desta ltima municipalidade.57 A leitura dos pedidos de concesso de sesmarias do fim do sculo XVII e incio do sculo XVIII, contudo, indica que a percepo dos colonos dessa poca era diferente em relao aos caminhos percorridos pelas guas das suas nascentes at os desembocadouros. No queremos sustentar que os leitos passassem por trajetrias diferentes das que conhecemos, mas, que o entendimento a respeito do espao percorrido pelo curso dgua era divergente. Assim, durante o perodo assinalado acima, o atual rio Serid era considerado um afluente do Acau; este, por sua vez, ao receber as guas do Serid, corria ribeira abaixo at desaguar no Piranhas.58 Sendo o Acau o rio que banhava grande parte das terras divisadas do alto da serra da Borborema, naturalmente a ribeira ficaria sendo conhecida como Ribeira do Acau apesar de que alguns documentos oficiais do sculo
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XVII faam referncia, tambm, palavra Serid como denominadora de um lugar no serto do Rio Grande.59 O porqu da mudana definitiva de Acau para Serid em relao ao designativo da regio assunto ainda nebuloso, motivo para outra investigao. Passados trs anos, a sede de pastos para soltar os rebanhos de gado vacum ensejaria novo pedido de sesmaria na Ribeira do Acau. Desta vez os grandes interessados eram membros da famlia Albuquerque da Cmara, cujo ancestral mais antigo na capitania, Jernimo de Albuquerque Maranho, teve intenso envolvimento nos acontecimentos que deslancharam a colonizao da costa do Rio Grande, com a construo da Fortaleza dos Santos Reis e delimitao da rea da Cidade do Natal.60 Jernimo foi casado com dona Catarina Feij e, dentre outros filhos, proveio Matias de Albuquerque Maranho.61 Senhor, como seu pai, do Engenho Cunha, era Fidalgo Cavalleiro da Casa Real e Commendador da Commenda de So Vicente da Figueira, na Ordem de Cristo.62 Foi casado com dona Isabel da Cmara, de qual consrcio: Antonio de Albuquerque Maranho (nos documentos da Capitania do Rio Grande, Antonio de Albuquerque da Cmara), Fidalgo da Casa Real e Comendador-Mestre de Campo de Infantaria; Jernimo de Albuquerque, religioso da Companhia de Jesus; Lopo de Albuquerque da Cmara; Pedro de Albuquerque da Cmara; Afonso de Albuquerque Maranho; dona Catarina Sima de Albuquerque, que casou com Luiz de Souza Furna.63 Dos filhos de Matias de Albuquerque, trs solicitaram terras na Ribeira do Acau em 1679:64 Antonio, Lopo e Pedro de Albuquerque da Cmara, alm do cunhado de ambos, Luiz de Souza Furna. Diferentemente da data anterior, as terras requeridas no iniciavam no encontro do Acau com o Piranhas, mas, tinham seu princpio na chamada Serra do Trapu, hoje conhecida como Serra do Chapu, que localiza-se a cerca de dez quilmetros ao sul da cidade norte-rio-grandense de Currais Novos.65 Trapu, trapi ou tapi. Ambos as palavras designam uma rvore frutfera da caatinga (Gallesia scorododendron, Cas.) bastante rara nos tempos de hoje, que pode chegar a at dez metros de altura e cuja casca, amarga, possui propriedades febrfugas. Seu timo provm de tapy-. a glande, o gro, o testculo66 ou tap-, os gros de entrepernas, os testculos67, j que a forma de seus carpos lembra a das gnadas masculinas. A serra que
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tomou o nome do trapu era o ponto de referncia donde partia a medio da maior parte das terras da sesmaria, quinze lguas que acompanhavam o leito do Acau. As outras cinco lguas restantes tinham incio na mesma Serra do Trapu em direo ao Potim Au semelhante denominao para o rio Potengi estendendo-se at o territrio do atual municpio norte-rio-grandense de Cerro Cor.68

Novo interregno: sobre ndios


Da mesma maneira que nos outros textos que comentamos, o da Data de Terra n 39 cuja concesso foi feita em 29 de novembro de 1679, pelo Capito-Mor Geraldo de Suni traz a referncia expressa a um dos muitos perigos, alm das feras, que as escarpas do serto escondem. Informao que fica bastante clara quando os Albuquerque Cmara anunciam que se
em algum tempo se ajam dadas as ditas terras de novo lhas dm a elles suplicantes por devolutas como estam e per nam estarem povoadas nem aver quem ath este tempo prezente (...) povoarem (...) no serto ou por temerem o gentio brabo e elles ditos suplicantes as querem povoar com todo o (...) e dispendio e receberem mers.69 (grifos nossos)

O temor das tribos nativas discurso recorrente nos pedidos por terras para criar gados e cultivar lavouras nos espaos mais recnditos do Rio Grande. No caso dos Albuquerque Cmara, a distncia que separava a sede da capitania a Cidade do Natal do terreno requerido era de cinqenta a sessenta lguas, o que permitiu que sua localizao ficasse mais caracterizada que um mero serto. A Ribeira do Acau era uma faixa de terra que ficava encravada numa cartografia simblica, sem marcos definidos e cujos confins somente poderiam ser percebidos se pudssemos ter notcia dos lugares onde as populaes nativas habitavam: o Sertam dos Tapuias ou dos Indios Canindez.70 Pode soar estranho se algum tentar levar avante a idia de que os ndios Canind estiveram pelo serto do Rio Grande no perodo de contato com os colonizadores, especialmente se esse mesmo algum ventilar tal afirmativa na regio do Serid, onde opinio comum, entre a maioria das pessoas, a de que os Cariri teriam sido os seus habitantes primeiros.71
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Os estudos do historiador Olavo de Medeiros Filho, entretanto, desmistificaram tal viso ao proporem uma classificao para os grupos indgenas que habitavam as antigas Capitanias do Rio Grande e Paraba, utilizando-se das informaes prestadas pelos cronistas coloniais e dos estudos contemporneos sobre a lngua e cultura indgena, especialmente os de Toms Pompeu Sobrinho e Carlos Studart Filho. Segundo Olavo de Medeiros Filho, duas grandes naes tapuia habitariam o serto das capitanias referidas, a Tarairiu e a Cariri (alm dos Potiguara, no litoral). Os Tarairiu,72 que a documentao colonial aponta como tendo habitado, alm do serto do Rio Grande, outras capitanias limtrofes, estariam representados pelos Jandu, Canind, Pega (comumente chamados, tambm, de Ari, Ari ou Uri), Jav, Paiacu, Jenipapo, Sucuru (chamados tambm de Xucuru ou Zucuru), Panati, Camau, Tucuriju, Arari e Curema, enquanto que os Cariri estariam localizados espacialmente no serto da Paraba.73 Seria perigoso, no entanto, adotarmos uma classificao to plena para os grupos indgenas que habitavam as Capitanias do Rio Grande e Paraba, tanto por termos lucidez da diversidade tnico-cultural dos ndios do Norte como pelo perigo que repousa em se generalizar todos os nativos que viviam no serto como sendo tapuia apenas pelo fato de perambularem pelo interior e falarem lnguas distintas dos Tupi. Assim sendo, no devemos descartar a hiptese de que os Cariri tenham passado pelo territrio do serto do Rio Grande, embora a documentao colonial no referende esses ndios no espao citado. Alm disso, a prpria denominao de Tarairiu nos soa problemtica.74 Demonstra Olavo de Medeiros Filho que pelo menos trs cronistas coloniais do chamado Partido Nederlands fizeram referncia aos Tarairiu como sendo os indgenas que andavam pelas brenhas do Rio Grande e eram liderados pelos reis Jandu ou Caracar: Elias Herckman (1639), aludindo aos Tarairyou; Johan Nieuhof (1682) aos Tararijou e Joannes de Laet (1637) aos Tarayuck, ambas as denominaes corruptelas da palavra Tarairiu.75 Nos anos que se seguiram ao domnio batavo, os indgenas que apareciam nas crnicas anteriormente citadas como Tarairiu, poca j liderados pelo rei Jandu, ficariam conhecidos pelo nome desse principal. Dessa
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forma, a documentao que procede do aparelho burocrtico colonial a partir dos anos de 1670/80 incluir, entre suas linhas, diversas aluses aos Jandu, com variaes lingsticas como Janduim e Jandoim.76 Os demais grupos indgenas seriam referidos como pertencentes ou no aos Jandu, como se depreende do trecho inicial da cpia das capitulaes que fizeram entre si o Governador Geral do Brasil, Antonio Lus Gonalves da Cmara e Canind, rei dos Jandus (1692):
Em os sinco de abril deste presente anno, chegaram a esta Cidade da Bahya joseph de Abreu vidal, Tio do Canind Rey dos Janduins, Mayoral de tres Aldeas sugeitas ao mesmo Rey; e Miguel Pereira Guarej Pequeno, Mayoral de tres aldeias sugeitas tambem ao mesmo Caninde; e com elles o Capito Joo Paes Floriam Portuguz, em nome de seu sogro putativo, chamado Neongug; Mayoral da sua Aldea sucur da mesma nao Janduim, e cunhado reciproeo do dito Rey Canind, a cuja obedincia, e poder absoluto est sugeita toda a nao Janduim ().77

Como podemos observar no documento citado, era Canind, filho do rei Jandu to conhecido das crnicas holandesas quem comandava os Jandu quando das pazes firmadas com a Coroa, ao qual estavam subordinados outros maiorais, que, por sua vez, lideravam suas aldeias. A observao do olhar europeu sobre as sociedades indgenas do serto atravs dos documentos coloniais a que nos referimos, nos d a conhecer que alguns grupos eram conhecidos pelo nome de seu chefe, citado nos textos como rei, principal ou maioral. o caso dos prprios Jandu, dos Canind e dos Pega. possvel que, no caso dos Jandu, esse ttulo funcionasse como uma espcie de atributo simblico dado ao principal do grupo, pelo qual eram chamados todos os ndios que ocupassem esse lugar de destaque, tal como ocorria, guardadas as devidas propores, na Amrica Andina.78 Poderamos argumentar a favor disto citando a longa idade que esses indgenas poderiam alcanar79 e o fato de o rei Jandu80 aparecer na documentao em diferentes contextos, ora ao lado dos portugueses, ora dos franceses e holandeses.81 No entanto, preciso ter reserva ao se falar de temtica to complexa, visto que muitos dos etnnimos que chegaram at ns foram denominaes dadas pelos europeus aos povos indgenas. Os Tarairiu, por exemplo, se autodenominavam Otshicayaynoe.82
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De volta ao Acau
Quase trs meses passados da doao de data de terra aos Albuquerque Cmara e novamente o Capito-Mor do Rio Grande se via s voltas com mais um rogo de colonos em favor de campos na Ribeira do Acau onde fosse possvel criar gados e, com isso, sustentar suas famlias. Referimonos s pessoas do Tenente de Cavalos Antonio Gonalves Cabral, Antonio de Azevdo Cabral, Pascoal Pereira de Lima, Antonio Moreira e Antonio da Fonseca, moradores na capitania, que requeriam no ms de fevereiro de 1680 trechos da ribeira considerados devolutos e desaproveitados. Esses segmentos territoriais ficavam nas testadas das sesmarias anteriores de Luiz de Souza Furna e companheiros e de Simo de Gis e colegas de petio, sendo vinte lguas de terras, com os fundos cabveis, correndo pra parte que milhor lhes estiver,83 desde que
medino sohmente as terras que tyverem pastos e agoas para poderem criar gados, deixando se atraz todas as que no servirem como tambem lhes fazer merc comeder as sobras que na dita data ouver e assim mais as sobras das datas de Luiz de Souza furma e seus Companheiros e de Simo de gois e seus Companheiros84

Observando o texto do requerimento supra, podemos perceber o quanto os solos banhados pelo Acau eram cobiados por colonos vidos por instalar-se no serto com seus rebanhos e, talvez, famlias. No podemos nos esquecer de que os pedidos pelos quais estamos passeando nesse texto so os que chegaram at contemporaneidade ilesos, j que sesmarias so referidas pela historiografia, e mesmo em outras datas, mas seu registro oficial no mais subsiste.85 Alm do que, no caso das datas de terra anotadas e conservadas nos arquivos pblicos, trata-se de registro oficial incluindo petio, informao do provedor real, concesso e confirmao rgia , condio para que o instrumento jurdico da sesmaria se concretizasse. Longe de passar pelo rebuscado caminho da burocracia colonial at conseguir uma sesmaria, muitos colonos simplesmente passaram a ocupar pores de terras vazias ou desaproveitadas, que por vezes faziam parte de grandes propriedades com concesso oficial e que no tinham sido devidamente povoadas. Tornaram-se posseiros, senhores de pequenos ou mdios domnios dedicados pastorcia e lavoura de subsistncia, alguns dos
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quais, em anos posteriores ao assenhoreamento, acabavam sendo regulamentados pela concesso de data de sesmaria.86 Uma dessas sesmarias que no ficou registrada nos livros competentes da Capitania do Rio Grande foi requerida novamente pelos Albuquerque Cmara, desta vez em 1684. A carta de data com a concesso chegou at ns graas aos mais antigos proprietrios da fazenda Ing (hoje, em territrio municipal de Acari-RN), situada na Ribeira do Acau. Estes conservaram o documento e o apensaram na primeira demarcao conhecida do Stio Ing, no Serto do Serid, que aconteceu em 1772.87 Nesse ano, provavelmente, as guas do Acau e de seus afluentes favoreceram a sobrevivncia de grandes e pequenos proprietrios de terra e de suas famlias na ribeira, se considerarmos que a crnica das secas escrita por Manuel Antonio Dantas Corra aponta estiagem no serto do Rio Grande apenas nos anos 23-24, 44, 66, 78 e 91-93 do sculo XVIII.88 De regresso aos anos 80 do sculo XVII, a situao se fazia diversa. Os irmos Albuquerque Cmara e o cunhado Souza Furna vinham povoando com gado o certo de Acauho, onde habita a nao do Tapuya Caninde, e Jandui, confrontadas com a serra trapua,89 porm, tais boiadas no estavam acomodadas com fartura e agrado. Se antes a paisagem sertaneja tinha estado verde pela pujana das rvores, arbustos e cips, o panasco e o mimoso tinham secado, deixando o gado quase exaurido pela falta de uma forrageira de fcil acesso como o capim. Alm disso, arrebentara no ano anterior (1683), nas ribeiras do serto do Rio Grande, uma srie de conflitos envolvendo os ndios Tarairiu especificamente os Jandu, Canind e outros grupos tidos como tapuia , que resistiam brutalmente contra a progressiva onda de expanso dos colonos e, por conseguinte, do gado. Acontecimentos que ficaram conhecidos, nos documentos oficiais da poca e na historiografia, como Guerra dos Brbaros. No decurso dessa guerra, duas pequenas fortificaes foram erguidas no solo do serto do Rio Grande, com o objetivo de proteger os colonos e as tropas militares enviadas em socorro dos ataques dos indgenas. Uma na confluncia do Rio das Espinharas com o Piranhas, entre os atuais municpios de Serra Negra do Norte e Jardim de Piranhas, onde ficou hospedado Domingos Jorge Velho e seu squito.90 A outra, conhecida como Casa Forte do Cu (j edificada em 1683), ficava localizada s margens do ento Rio Acau (hoje, Serid), em terras que hoje pertencem ao municpio de Caic.91
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Na Casa-Forte do Cu ficaram abrigados sucessivos teros militares92 enviados pela Coroa para o combate aos ndios revoltados, como as do Coronel Antonio de Albuquerque da Cmara a partir de 1687 (co-proprietrio da data de sesmaria da Ribeira do Acau) e posteriormente do Mestre-de-campo do Tero dos Paulistas, Domingos Jorge Velho.93 Tambm as tropas do Coronel Jernimo Cavalcanti de Albuquerque e do Capito-Mor Afonso de Albuquerque Maranho estiveram alojadas na mesma casa-forte.94 Em meio a esse clima ressequido e de instabilidade, os Albuquerque Cmara tinham descoberto, custa de muito trabalho e de dispndio na luta contra os indgenas, algumas partes e paragens, onde h alguns posos de agoa de que no tem certesa se so duraveis pela sabida falta que dellas h no dito certo por no haverem rios correntes, por secarem logo com os veres como he notorio.95 Em tempos de estiagem, portanto, achar qualquer local que pudesse recolher o precioso lquido cado das chuvas no inverno significava ter um reservatrio certo para o futuro. Tanques cavados na rocha pela ao das torrentes, cavidades situadas no despejo de cachoeiras, remansos, lagoas e olhos dgua so exemplos desses locais privilegiados para o homem e os animais quando a seca atingia o serto. Em se tratando do pedido formulado em 1684, os sesmeiros solicitavam s autoridades coloniais doze lguas de terra na Ribeira do Acau em solos anexos aos seus domnios anteriores, quer fossem por estar devolutos, quer por constiturem-se sobras. Parece at mesmo um grito de angstia o insistente pedido a El-Rei, por meio do Capito-Mor do Rio Grande, de chos no serto do Rio Grande para o alojamento dos rebanhos, como se depreende do texto da sesmaria:
portanto pedem elles suplicantes a Vossa Merc lhes conceda de novo se necessrio, em nome de Sua Magde. que Deos goarde ou por sobras ou por devolutas quando asim se julgue, porque de toda sorte lhes vem a pertencer por haver, tempos tem povoado este dito certo e vo povoando com quantidade de gados e ho de hir metendo muyto mais achando agoas, e outro si pedem em nome do dito Snr. que as ditas doze legoas as posao tomar como melhor lhe parecer, e como der e ainda sobradas com todos os mais logradouros at intestarem por qualquer das partes como os que tiverem povoado assim na jurisdio e repartio desta Capitania com a da Parahyba, pela falta de
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agoas e como j concedido lhes tem na data de terras de que esto de pose, ficando-lhe sempre de dentro as tais confrontaoens para nellas se inteirarem, e outro si as agoas j descobertas, e as mais que se forem descobrindo que em tal caso lhes pertencer por devoluptas e desaproveitadas com os mais pastos e logradouros96 (grifos nossos)

Percebemos, dessa forma, que a carncia de guas no serto era um dos fortes argumentos para justificar a concesso das terras, bem como o fato de os sesmeiros j virem povoando esses chos com gados,97 o que significava que novas pastagens de preferncia, com aguadas deveriam ser buscadas. Essas aguadas tiveram seus nomes includos no documento em que a famlia Albuquerque Cmara requereu as sobras no rio Acau, ribeira cujos prprios lugares tinham denominaes na lngua do gentio: Quacari, Quinobico, Quimtorore, Norbico Amoreona, Coxi, Asinu, Poro, Quindurer, Quind, Arari, Ditre, Echotanquiri, Araridu (serra), Papuiur, Ticoigi e Tipui. Mais que as prprias condies de lugar inspito, impenetrvel e seco, o serto apresentava outra barreira a ser transposta, a das lnguas dos nativos: os dezessete pontos anotados na sesmaria conservam os nomes com que os ndios os chamavam, donde podemos pressupor que, at certo ponto, houve convivncia de todo no tempestuosa entre os dois mundos, o ocidental e o nativo pelo menos, no perodo anterior chegada das bandeiras paulistas. Pouco a pouco, entretanto, esse serto comeava a ser traduzido, considerando que algumas das aguadas j tinham suas verses na lngua portuguesa: Ditre significava serra vermelha; Papuiur, gua de cgados; Ticoigi, gua de pombas, e Echotanquiri era a verso tapuia do vocbulo tupi jucurutu. A maioria dos termos listados no pargrafo anterior, exceo dos que tm equivalentes na lngua portuguesa, nos soam um pouco estranho. Decerto faziam parte da grande quantidade de lnguas faladas pelos ndios do serto, nos escapando seu significado real. Ousamos aventar possveis sentidos para duas dessas palavras, considerando a proximidade grafolgica com nomes de lugares que perduram nos dias de hoje, situados na bacia hidrogrfica do rio Acau. O vocbulo Acari que hoje designa cidade e municpio banhado pelo rio Acau poderia ser uma corruptela de Quacari, j que corresponde a um peixe dgua doce, cascudo e reoncador (Loricaria plecostemus),98 que possui variaes como cari,
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guacari, cuacari (grifos nossos),99 muito embora proceda do tupi. Da mesma forma, a palavra Quinturar (rio que banha a cidade de Picu-PB, nas cabeceiras do Acau) poderia ser uma corruptela de Quindurer ou mesmo de Quimtorore, que constam no documento supra. Essas sobras na Ribeira do Acau seriam as ltimas terras doadas pelo Capito-Mor da Fortaleza dos Santos Reis, no final do sculo XVII, a colonos que quisessem ocupar o serto do Rio Grande.

Eplogo: Freguesia de Santa Ana do Serid


Pouco a pouco, com o correr dos anos de 1700 em diante, a resistncia indgena cessaria no serto do Rio Grande, no prosseguindo em funo de milhares de mortes em massacres pungentes, da assinatura de diversos tratados de pazes com a Coroa Portuguesa e mesmo da reduzida quantidade de ndios, muitos dos quais aldeados em misses sob o auspcio de religiosos de diversas ordens. Possivelmente ranchos e outras edificaes devem ter surgido no derredor da antiga Casa-Forte do Cu e Capela da Senhora Santa Ana, o que ensejou a fundao de um arraial em 1700 atendendo aos desejos do Senado da Cmara do Natal100 que seria elevado a povoao em 1735. Um terreno plano nas proximidades do Acau tambm faria surgir pequenos ranchos a partir dos anos 20 do sculo XVIII, cujo stio ficaria sendo chamado de Acari em funo da grande poro desses peixes locarideos encontrados nos poos do rio e onde seria erguida, em 1738, uma capela dedicada a Nossa Senhora da Guia. Antes disso, fiis j se aglomeravam em torno de capelas surgidas na Ribeira do Piranhas, dedicada a Nossa Senhora dos Aflitos (j de p em 1710) e na Ribeira das Espinharas, em honra a Nossa Senhora do (1735). Essas manchas populacionais, onde conviviam ndios, brancos, negros escravos e mestios, estavam subordinadas, desde o ano de 1721, Freguesia de Nossa Senhora do Bom Sucesso, do Pianc. Seu florescimento, ao passo que as fazendas de criar gado tambm se multiplicavam at mesmo nas reas mais distantes, alterou profundamente o ecossistema do serto sobre o qual se arquitetou, paulatinamente, uma nova paisagem. So as palavras de um gegrafo que afirmam, em tom de ligao afetiva com a terra, que
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as novas famlias, buscando outras fazendas, as heranas, e as partilhas, o alargamento das roas, o fogo para eliminar os espinhos, o aumento dos rebanhos, significaram uma expanso biolgica em meio fsico esttico. Como conseqncia, a terra seca foi sofrendo um desgaste no seu potencial de recursos naturais: o p do homem, o boi, o machado e o fogo abriram a brecha para a diminuio da flora, da fauna e do solo com o apressamento da eroso.101

Os lenhos seriam desmatados para transformarem-se em lenha, caibros e ripas para a edificao de casas, a princpio de taipa e depois de alvenaria; do barro retirado da terra se fariam telhas e tijolos; tatus, rolinhas, ribas, capivaras e outros animais seriam largamente consumidos como caa pelas populaes que se instalaram nas ribeiras; com a vinda da seca, os rios seriam represados em barragens de pedra-e-cal, na tentativa de armazenamento da gua quando a invernada sobreviesse. O serto estava mudado. Melhor dizendo, a percepo cultural sobre a natureza construda pelo olhar dos sesmeiros do sculo XVII daria lugar, do ano de 1701 em diante, a representaes mais ntimas da fauna e da flora. A sensao de maravilhamento que aparecia nas sesmarias mais remotas, manifestada pelo temor aos nativos, pouco a pouco ia dando lugar a um conhecimento intuitivo e imediato do serto, possibilitado pela vivncia dos colonos nesse espao. Como se o ignoto, impenetrvel e inspito de outrora, j oferecesse mais possibilidades de conhecimento, seja dos animais que o habitavam, seja das plantas que compunham suas ribeiras, o que nos leva a pensar em sensaes de deslumbramento face a um espao despovoado de ndios. Evidncia desse deslumbramento o fato de que, avanando pelo sculo XVIII, os pedidos de terra cresceram vertiginosamente em nmero, tanto nas Espinharas quanto no Acau, nas Piranhas, no Serid ou no Sabugi, havendo, inclusive, uma maior preciso no que diz respeito localizao dos lugares a serem ocupados nas ribeiras. Nesses pontos era presena constante, tambm, nomes de animais e plantas enquanto topnimos, muitos dos quais atualmente desaparecidos. Valhacoutos e esconderijos de ndios resistentes ainda se faziam presentes em meio s sesmarias que iam sendo povoadas com o rastro do gado e do homem branco, indicando que o expurgo pretendido pela Coroa Portuguesa no tinha sido total, dele escapando sobejos nos altos das serras.102
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Se a natureza era enigmtica e nebulosa nos textos das sesmarias do sculo XVII, onde se mencionava o serto, vasto por suas extremas ocupadas pelo gentio bravo, nas primeiras dcadas do sculo XVIII as serras, rios e matas tornar-se-iam perceptveis pela sua incorporao a uma paisagem colonial. As evidncias da emerso dessa paisagem colonial iro revelar-se quando os percursos feitos pelos diferentes grupos sociais no serto instituirem determinadas demarcaes, que podemos visibilizar nas cartografias poltico-administrativas (os arraiais, povoados e posteriormente vilas) e eclesisticas (as freguesias). Exemplar, nesse sentido, a demarcao feita pelo vigrio Manuel Machado Freire, em visita ao Pianc no dia 15 de abril de 1748, quando estabeleceu os limites da nova freguesia ento criada, a da Gloriosa Senhora Santa Ana do Serid. Estes, na impossibilidade de serem assentados em marcos mais exatos, baseavam-se no curso natural dos rios, agregando duas ribeiras: a das Espinharas, das suas nascentes at a foz de onde uma linha imaginria era percorrida at atingir os limites da Freguesia de So Joo Batista do Au e a Ribeira do Serid, suas vertentes e todas as mais que desta parte correm para o dito Rio de Piranhas.103 Serid, Piranhas, Acau, Espinharas e Sabugi, rios cujo entorno foi concentrando a populao colonial a partir do sculo XVIII, estavam, portanto, inclusos nessa cartografia da f, cujos contornos contribuiriam decisivamente para a definio da regio conhecida, atualmente, como Serid.

Notas
1

A Povoao do Caic corresponde, nos dias atuais, cidade de Caic, sede do municpio de mesmo nome e um dos plos econmicos da regio do Serid. Espao habitado por grupos indgenas Tarairiu no momento em que chegaram os colonizadores brancos, o seu surgimento deu-se a partir do contexto da resistncia nativa expanso da fronteira da pastorcia no decurso da segunda metade do sculo XVII, quando foi erigida uma casa-forte (apontada pela documentao com as denominaes de Casa-Forte do Cu ou Casa-Forte do Serid). Com a diminuio dos conflitos ergueu-se um templo catlico em 1695 dedicado Santa Ana , o que indica que o lugar, mesmo durante as lutas entre ndios e os teros militares, tornou-se ponto de afluncia de pessoas que passavam pelo serto deflagrado. Cinco anos aps (1700) fundou-se o Arraial do Caic nesse mesmo espao, que foi elevado condio de Povoao em 1735. Somente em 1788 a Povoao do Caic passaria a ser um territrio municipal autnomo, quando ganhou os foros de vila, com o ttulo de Vila Nova do Prncipe. Conforme FILHO, Olavo de Medeiros.

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ndios do Au e Serid, 1984, p. 141-50; MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Os Documentos do Cartrio de Pombal -PB e sua importncia para o entendimento da Histria Colonial do Serto do Rio Grande do Norte, p. 7-9, 2004. 2 A condio reclamada pelo casal para a residncia do padre nas terras doadas era a de que o ministro da igreja no deveria nelas criar gado vacum e cavalar, mas, to somente algumas cabras para o seu passar. Conforme MONTEIRO, Eymard LEraistre. Caic: subsidios para a histria completa do municpio,1945, p. 33-4. 3 O termo serto foi sendo construdo, desde os cronistas coloniais, para designar os espaos afastados do litoral, continentais, portanto, e povoados de selvagens, em oposio ao litoral aucareiro e barroco. Na opinio de SILVA, Kalina Vanderlei Paiva da. Nas solides vastas e assustadoras: os pobres do acar e a conquista do serto de Pernambuco nos sculos XVII e XVIII, p. 189, 2003, A palavra serto parece ser um termo oriundo de deserto, de deserto: No o deserto fsico, mas o espao onde h um vazio de sditos da Coroa Portuguesa. A partir de agora, entretanto, quando nos referirmos a serto do Rio Grande, estaremos nos reportando poro centro-meridional do estado do Rio Grande do Norte, hoje conhecida como Serto do Serid, a qual, durante o Perodo Colonial, fazia parte do territrio da antiga Freguesia da Gloriosa Senhora Santa Ana do Serid. 4 Naquele dia iniciaram, tambm, os trabalhos de construo do templo dedicado patrona da freguesia, que j se encontrava concludo, pelo menos, em 1785. Conforme MONTEIRO, Eymard LEraistre. Caic: subsidios para a histria completa do municpio, 1945, p. 35: Em 1785 ela j existia como se conclue de um documento de doao de umas terras a SantAna, desta poca, que diz assim: Saibam quantos este publico instrumento de escritura de doao virem que sendo no ano do nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo de mil setecentos e oitenta e cinco, aos 23 dias do ms de Agosto do dito ano... naquele lugar da Povoao de Caic, possuem (os doadores) um sitio de terras de criar gados, onde se acha erecta a Matriz da Senhora Santa Ana da Freguesia do Caic.... 5 Conforme MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Desvendando o passado ndio do serto: memrias de mulheres do Serid sobre as caboclas-brabas (2005). 6 Conforme LOPES, Ftima Martins. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte, 2003, p. 153. 7 Essa genealogia dos municpios do Serid encontra-se nos tpicos especficos de cada um dos lugares descritos por CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e toponmia do Rio Grande do Norte (1968). 8 Aqui estamos utilizando as obras de AUGUSTO, Jos. Serid (1954); DANTAS, Jos Adelino. Homens e fatos do Serid Antigo (1962); DANTAS, Manoel. Homens de Outrora (1941) e LAMARTINE, Juvenal. Velhos Costumes do Meu Serto (1965).
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A respeito da presena holandesa no Rio Grande (1633-1654), verificar MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os holandeses na Capitania do Rio Grande (1998).

10 Conforme CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano 1: artes de fazer, p.199-217, 2001. Interessante discusso a respeito de como o espao vem sendo apropriado e problematizado pelas diferentes correntes geogrficas pode ser encontrada em CORRA,

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Roberto Lobato. Espao, um conceito-chave da Geografia. In: CASTRO, In Elias de, GOMES, Paulo Csar da Costa e CORRA, Roberto Lobato (org.). Geografia: conceitos e temas, 1995, p. 15-47.
11 12 13

Conforme SCHAMA, Simon. Paisagem e Memria, p. 13-30, 1996.

Conforme WORSTER, Donald. Para fazer histria ambiental, p. 198-215, 1991. Conforme DRUMMOND, Jos Augusto. A Histria Ambiental: temas, fontes e linhas de pesquisa, p. 177-97, 1991. 14 Idem. 15 Conforme LOPES, Ftima Martins. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte, p. 27-88, 2003. 16 Gaspar Barlu publicou Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no Brasil, sob o Governo de Joo Maurcio, Conde de Nassau (1641); George Marcgrav, em 1648, a Histria Natural do Brasil; Johan Nieuhof, em 1682, a Memorvel Viagem Martima e Terrestre ao Brasil e Guilherme Piso, em 1658, a Histria Natural e Mdica da ndia Ocidental. Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 17-9, 1984. 17 A Lagoa de Macagu era formada, na estao das chuvas, entre a foz do atual Rio Picu e a garganta do Gargalheiras, no Rio Acau. A Serra de Macagu ou da Acau, atualmente, conhecida como Serra de Santana. Ela aparece no sculo XVII com essas denominaes, j que os dois vocbulos, no Guarani e no Tupi, respectivamente, designam a ave falconiforme, comedora de cobras e agourenta por seu canto triste e sombrio. Conforme TEENSMA, Benjamin. O dirio de Rodolfo Baro (1647) como Monumento aos ndios Tarairiu do Rio Grande do Norte (1998). MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os holandeses na Capitania do Rio Grande, p. 12, 1998, entretanto, acredita que a permanncia de Rodolfo Baro deva ter acontecido na aldeia principal do rei Jandu, situada no local hoje ocupado pela cidade do Au-RN. 18 Publicada no Brasil com o ttulo Relao da viagem ao Pas dos Tapuias, junto com a Histria das ltimas lutas no Brasil entre portugueses e holandeses, de Pierre Moureau. Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p.18, 1984. 19 Tomamos o uso do termo ocidental em seu sentido cultural. Para tanto, nosso entendimento parte da premissa discutida pelo historiador GRUZINSKI, Serge. O Pensamento Mestio (2001) de que a Ocidentalizao corresponde empreitada da Europa ocidental, no rastro de Castela, a fazer a conquista das almas, dos corpos e dos territrios do Novo Mundo (p. 63). Trata-se do primeiro movimento de globalizao dos imaginrios do Velho Mundo, na busca de novos territrios onde as instituies ocidentais deveriam ser, via de regra, reproduzidas. Para um entendimento melhor sobre a Ocidentalizao na Amrica, consultar GRUZINSKI, Serge.O Pensamento Mestio, p. 93-110, 2001. 20 O nome tradicionalmente usado para nomear os movimentos de resistncia indgena ao avano da colonizao no Norte Colonial Guerra dos Brbaros. PUNTONI, Pedro. A Guerra dos Brbaros: povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do Brasil, 16501720 (1998), enxerga esse movimento como tendo ocorrido em vrias partes do serto, sem lideranas formais, seja no Recncavo, seja no Au e ribeiras afluentes, da trat-lo no como uma guerra, mas, como Guerras dos Brbaros. Sobre a Guerra dos BrbaTOPOI, v. 8, n. 14, jan.-jun. 2007, pp. 37-76.

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ros consultar, ainda, TAUNAY, Afonso E. A Guerra dos Brbaros (1995); PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia e conflitos no Norte Colonial (1990). 21 Sobre a instituio do regime de sesmarias na Amrica Portuguesa, as adaptaes da legislao metropolitana na colnia e a presena constante dos posseiros, verificar LIMA, Ruy Cirne. Pequena Histria Territorial do Brasil: Sesmarias e Terras Devolutas (1991); SILVA, Lgia Osrio. A questo da terra e a formao da sociedade nacional no Brasil (1996); DINIZ, Mnica. Sesmarias e posse de terras: poltica fundiria para assegurar a colonizao brasileira (2005). Especificamente para o Rio Grande do Norte, ver MONTEIRO, Denise Mattos. Terra e trabalho em perspectiva histrica (1999). 22 Conforme TEIXEIRA DA SILVA, Francisco Carlos. Pecuria, agricultura de alimentos e recursos naturais no Brasil-Colnia, p. 123, 1997. 23 Nesse meio-tempo tambm se verificou, amplamente, o simples apossamento de terras devolutas ou incultas por posseiros, sem passar pelo crivo da intricada burocracia colonial. Conforme SILVA, Lgia Osrio. A questo da terra e a formao da sociedade nacional no Brasil, p. 36, 1996. 24 Conforme LIMA, Ruy Cirne. Pequena Histria Territorial do Brasil: Sesmarias e Terras Devolutas, p. 42, 1991. 25 Mapa das Capitanias Hereditrias do artista portugus Lus Teixeira (1574), citado por MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo histria do Rio Grande do Norte, p. 18, 2000. 26 Hoje, municpio de Campina Grande-PB. 27 Hoje, municpio de Pombal-PB. 28 Conforme SEIXAS, Wilson. O velho Arraial de Piranhas (Pombal), p. 19-24, 1961. 29 Traslado da Data da ribeira das Espinharas aos Oliveiras em 1670 a qual no comfirmada nem demarcada. 30 Traslado da Data da ribeira das Espinharas aos Oliveiras em 1670 a qual no comfirmada nem demarcada. 31 Documentos do antigo Cartrio de Notas de Pombal-PB do conta dos contatos mais antigos, at onde se tem conhecimento, de ndios e brancos no serto do Rio Grande. O primeiro desses textos, que foi copiado em 15 de janeiro de 1650 de um original relata a primeira visita os portugueses ao territorio interiorano inclusivi o Valle Sirido//, em 1545. Se por um lado esse documento rompe com os conhecimentos de que dispomos sobre a histria da Capitania do Rio Grande at mesmo pela longevidade onde est situado , levando-nos desconfiar do seu teor, por outro, os topnimos aqui citados nos so bastante conhecidos. A comear pelo nome Serid, seguido do Boqueiro do Cu, Riacho de Carnabas, Queiqu e Pianc, que ainda persistem na regio. Acreditamos, junto com o historiador Olavo de Medeiros Filho, que o Boqueiro do Cu seja o atual Boqueiro, nominador de acidente geogrfico e barragem no municpio de Parelhas-RN. Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 141, 1984. O Riacho de Carnabas poderia ser o Rio Carnaba (em Carnaba dos Dantas-RN) ou os riachos de mesmo nome que existem nos municpios de Serra Negra do Norte, Caic e Parelhas. Conforme CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e
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toponmia do Rio Grande do Norte, p. 80, 1968. O Queiqu deve se tratar do atual Rio Serid, que anteriormente tambm foi chamado de Acau, cuja nomenclatura discutiremos adiante e Pianc o designativo do rio de mesmo nome, que corta o estado da Paraba.Toponmia parte, o que nos interessa saber que o escrito aludido menciona em to distante poca a presena de tapuyos jundoins no interior. Conforme MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Quando o Serto se descobre: os documentos pombalenses e a redescoberta da Histria do Serid Colonial, p. 19, 2000; MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a histria do Rio Grande do Norte, p. 86, 2001. Um outro documento do Cartrio de Pombal relata, por seu turno, a demarcao do Riacho de Carnabas, em 1613, que acreditamos tratar-se do atual Rio Carnaba, em Carnaba dos Dantas-RN, pela presena de topnimos regionais (Quinturar, Bico da Arara, Serra do Piau, Rio Acau, Marimbondo, Rajada, Stio Acari, Ermo, Boqueiro do Picu) localizados espacialmente da mesma forma que nos dias atuais. Possuam terras no Riacho de Carnabas, poca, alm de Cosme Francisco de Bourbon (portugus), Lus Gomes, os reis Jandu, Canind e Pecarroy, principais dos grupos Jandu, Canind e Pega, respectivamente. Aparecem, ainda, como possuidores de terra, os negros Firmino, Antonio, Roberto e Jerela, escravos do Capito-Mor de Ordenanas Filipinas Antonio de Meio Castro Ribeiro. Observando os relatos de 1545 e 1613, nos questionamos sobre quais as razes da presena de portugueses junto aos nativos no serto em poca to pretrita, at mesmo pelo fato de a historiografia estadual nunca ter se referido a tal. Decerto no se tratava de uma ocupao sistemtica, e poderamos arriscar que essas incurses se deram na tentativa de encontrar metais preciosos para saciar a fome metalista da Coroa Portuguesa. Essa documentao aqui citada foi copiada de um antigo livro existente no Cartrio de Pombal-PB pelo historiador paraibano Irineu Ferreira Pinto e chegou s mos do Bispo Dom Jos Adelino Dantas, em cujo acervo encontramos tais cpias. O mais provvel que tais documentos estivessem transcritos no 1 Livro de Notas de Pombal, que ia de 1712 a 1719. Conforme MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Quando o serto... (p. 20); MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas... (p. 87-90) 32 Traslado da Data da ribeira das Espinharas aos Oliveiras em 1670 a qual no comfirmada nem demarcada. 33 Conforme CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e toponmia do Rio Grande do Norte, p. 71-2, 1968. 34 Traslado da Data da ribeira das Espinharas aos Oliveiras em 1670 a qual no comfirmada nem demarcada. 35 Perder o ferro expresso popular utilizada no serto para demonstrar a situao de dizimao completa do rebanho, dele no restando nenhuma cabea semente com que se possa recomear a criao. Conforme FARIA, Oswaldo Lamartine de, e AZEVDO, Guilherme de. Vocabulrio do criatrio norte-rio-grandense, p. 75, 1997. 36 Conforme LAMARTINE, Juvenal. Velhos Costumes do Meu Serto, p. 13, 1965. 37 Conforme SAMPAIO, Teodoro. O Tupi na geografia nacional, p. 302, 1987. 38 Conforme FELIPE, Jos Lacerda Alves, e CARVALHO, Edilson Alves de. Atlas escolar do Rio Grande do Norte, p. 32, 1999.
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Conforme CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e toponmia do Rio Grande do Norte, p. 115, 1968. 40 Livro no 02 de registro de enterros da Freguesia da Gloriosa Senhora Santa Ana do Serid (1812-1838), reg. n 1127, p. 131. 41 Livro n 02 de registro de enterros da Freguesia da Gloriosa Senhora Santa Ana do Serid (1812-1838), reg. n 1223, p. 144. 42 Conforme CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e toponmia do Rio Grande do Norte, p. 257, 1968. 43 Idem. 44 Serras Negras, segundo MEDEIROS FILHO, Olavo de. Cronologia Seridoense, p. 34, 2002, denominao homnima, no Perodo Colonial, para a atual Serra de Santana em cuja ch situa-se o municpio de Lagoa Nova-RN , que tambm aparece em documentos coetneos como Serras Azuis. 45 Conforme CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e toponmia do Rio Grande do Norte, p. 258, 1968. DANTAS, Manoel. Homens dOutrora, p. 98-9, 1941, expe uma origem outra para o topnimo Serra Negra. Viria de uma escrava que foi enforcada em ato de suicdio: A serra ficou ento mal-assombrada: uns ouviam, nas noites enluaradas, em dias de sexta-feira, gritos lancinantes junto rvore do enforcamento; outros afirmavam que, s vezes, pousava na rvore um grande pssaro, de azas brancas, a cabea com uma forma humana, brilhando como um resplendor. Juvenal Lamartine, por sua vez, afirmava que a origem do nome da montanha vinha de uma escrava negra do velho Manoel Pereira Monteiro, o do Sculo XVIII, devorada por uma ona quando apanhava lenha na serra. Citado por CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e toponmia do Rio Grande do Norte, p. 258, 1968. 46 Conforme MONTEIRO, Vergniaud Lamartine. Monografia de Serra Negra do Norte, citada por MEDEIROS FILHO, Olavo de. Velhas Famlias do Serid, p. 264, 1981. 47 Escritura de venda do stio Irapu que fazem Teodsio de Oliveira Ldo e esposa dona Cosma Tavares Leito a Manoel Pereira Monteiro, includa na Diviso dos Stios Arapu e Conceio (1851), presente no Acervo do Laboratrio de Documentao Histrica (LABORDOC). 48 Conforme SAMPAIO, Teodoro. O Tupi na geografia nacional, p. 199, 1987. 49 Conforme LAMARTINE, Oswaldo . Sertes do Serid, p. 108, 1980. 50 Lus da Cmara Cascudo, citado por MEDEIROS FILHO, Olavo de. Velhas Famlias do Serid, p. 264, 1981. 51 Conforme SAMPAIO, Teodoro. O Tupi na geografia nacional, p. 190-1; 274, 1987. 52 Carta de Data e Sesmaria pello Capm. Mor Antnio Vaz Gondim a Dona Theodozia Leite de Oliveira e outras pessoas, no rio Acauham (Data e Sesmaria n 30 da Capitania do Rio Grande). 53 Detalhe a ser anotado que a sesmaria das Espinharas (1670) foi solicitada na Bahia de Todos os Santos, especificamente na Cidade do Salvador, enquanto a Data n 30 teve seu pedido formulado na Fortaleza dos Santos Reis, localizada no litoral norte da prpria
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Capitania do Rio Grande. Essa informao nos leva a deduzir que a representao mental sobre o serto era mais ou menos correlata nas sedes das capitanias do Norte. 54 Espao liso e espao estriado so conceitos problematizados por DELEUZE, Gilles . 1440 o liso e o estriado. In: DELEUZE, G. & GUATARRI, Flix, Mil Plats: capitalismo e esquizofrenia (1997), de quem tomamos emprestado para comparar com os espaos objetivados pelos colonos no sculo XVII. 55 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. Cronologia Seridoense, p. 35, 2002. 56 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 105, 1984. 57 Conforme FELIPE, Jos Lacerda Alves, e CARVALHO, Edilson Alves de. Atlas escolar do Rio Grande do Norte, p. 34, 1999. 58 A primeira proposio que conhecemos a respeito dessa inverso do entendimento hidrogrfico dos rios Serid e Acau foi formulada por MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid (1984), baseado no exame das sesmarias dos sculos XVII e XVIII cujos territrios correspondem, atualmente, regio do Serid potiguar ou paraibano. Essa assertiva foi posteriormente reproduzida em Cronologia Seridoense (2002). 59 E, de modo ambguo, serra da Cah do rio Sirido (1699), capela da Sr Santanna do Cah sirido (1699). Conforme MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Quando o Serto se descobre: os documentos pombalenses e a redescoberta da Histria do Serid Colonial, p. 20-2, 2000. Provavelmente por essa poca j havia hesitao em se denominar a regio de Acau ou Serid.. 60 A respeito da conquista do litoral do Rio Grande e da participao de Jernimo de Albuquerque consultar LIRA, Augusto Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, p. 27-47, 1982; POMBO, Rocha. Historia do Estado do Rio Grande do Norte, p. 37-51, 1922; CASCUDO, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte, p. 15-34, 1984. 61 Conforme FONSECA, Antonio Jos Victoriano Borges da. Nobiliarchia Pernambucana v. I, p. 9, 1992. 62 Conforme FONSECA, Antonio Jos Victoriano Borges da. Nobiliarchia Pernambucana v. I, p. 11, 1992. 63 Conforme FONSECA, Antonio Jos Victoriano Borges da. Nobiliarchia Pernambucana v. I, p. 12, 1992. 64 Carta de data e Sismaria de Luiz de Souza Furna, Antnio de Albuquerque da Cmara, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara de Serra Trapuha e Acahu (Data e Sesmaria n 39 da Capitania do Rio Grande). 65 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. Cronologia Seridoense, p. 32, 2002. 66 Conforme SAMPAIO, Teodoro. O Tupi na geografia nacional, p. 332, 1987. 67 Conforme SAMPAIO, Teodoro. O Tupi na geografia nacional, p. 322, 1987. 68 MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 106, 1984, considera Potim Au o mesmo rio Potengi. A crer-se em ambas as denominaes como oriundas do tupi, sua opinio, de fato, procede. Potim vem de p-t), as mos pontiagudas: o camaro, o crustceo. Conforme SAMPAIO, Teodoro. O Tupi na geografia nacional, p. 307, 1987
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(grifos do autor); au, por sua vez, significa grande, considervel. Conforme SAMPAIO, Teodoro. O Tupi na geografia nacional, p. 191, 1987. Assim, potim + au (= camaro grande) seria o mesmo que Potengi, que, em tupi, quer dizer rio dos camares. CASCUDO, Lus da Cmara. Nomes da Terra: histria, geografia e toponmia do Rio Grande do Norte, p. 17, 1968. Esse rio, que nasce na Serra de Santana, desgua no Atlntico nas proximidades de Natal. 69 Carta de data e Sesmaria de Luiz de Souza Furna, Antnio de Albuquerque da Cmara, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara de Serra Trapuha e Acahu (Data e Sesmaria n 39 da Capitania do Rio Grande). 70 Carta de data e Sismaria de Luiz de Souza Furna, Antnio de Albuquerque da Cmara, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara de Serra Trapuha e Acahu (Data e Sesmaria n 39 da Capitania do Rio Grande). 71 O problema da generalizao dos povos indgenas das Capitanias do Norte como sendo todos Cariri proveio, segundo MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os holandeses na Capitania do Rio Grande, p. 51, 1998, de uma interpretao apressada do historiador paraibano Irineu Joffily feita ao consultar a Descrio Geral da Capitania da Paraba (1639), de Elias Herckman. Joffily disse ser Cariri o nome genrico de todas as tribos tapuia do espao que hoje corresponde ao Nordeste, generalizao que seria adotada por Capistrano de Abreu ao prefaciar seu livro, Notas sobre a Paraba, de 1892. Segundo MEDEIROS, Ricardo Pinto de. O descobrimento dos outros: povos indgenas do serto nordestino no Perodo Colonial, p. 34, 2000, essa mesma generalizao est presente nos trabalhos posteriores de Capistrano de Abreu e de Rodolfo Garcia, que foram escritos entre a ltima dcada do sculo XIX e as duas primeiras do sculo XX, obras que influenciaram vrias geraes de pesquisadores. 72 A respeito dos hbitos dos Tarairiu, que foram anotados dos relatos dos cronistas coloniais, consulte-se MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid (1984) e POMPA, Cristina. Os Tapuia. In: Religio como traduo: missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil Colonial, p. 221-93, 2003. 73 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os holandeses na Capitania do Rio Grande, p. 49-62, 1998. 74 Confirmando nossa assertiva, ALMEIDA, Luiz Svio de. Umas poucas palavras. In: _____; GALINDO, Marcos & ELIAS, Juliana Lopes. ndios do Nordeste: temas e problemas 2, p. 16, 2000, nos diz sobre os nativos de que aqui estamos tratando que Basicamente, aduzimos, nada se sabe em profundidade sobre a identidade tnica desses Tarairiu e seria possvel levantar a hiptese de que se estaria (...) diante de uma estereotipao colonial extensvel ao conjunto dos ndios no perodo [da Dominao Holandesa ]. 75 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 17-30, 1984. 76 Em Lisboa, a 10 de dezembro de 1687, o Conselho Ultramarino recomendava ao Rei D. Pedro II o cuidado e vigilncia que deveria ter com o Gentio Tapuya da Nao Jandoim, rebelado na ento Capitania do Rio Grande (AHU_ACL_CU_018, Cx. 1, D. 27). Em 20 de novembro de 1695 foi retificada a paz feita entre o Capito Mor do Rio Grande, Bernardo Vieira de Meio e os tapuyos Jahiuinz da Rybeira do Assu
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(AHU_ACL_CU_018, Cx. 1, D. 42). MARIZ, Marlene da Silva. Repertrio de Documentos para a Histria Indgena existentes no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, 1995, em levantamento de documentos para a histria indgena nos manuscritos do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte cita requerimentos, cartas dos oficiais da Cmara do Natal, bando e carta do Governo da Capitania da Paraba dos anos de 1689, 1700, 1702, 1708, 1712, 1713 e 1721 dando conta dos Jandu. 77 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 132-5, 1984. 78 Entre as culturas andinas o personagem mais importante da sociedade era o Inca, imperador, chefe poltico e religioso, que era tambm proprietrio das terras do Imprio. Esse ttulo se estendia aos membros de sua famlia e s linhagens aparentadas. Os sditos do Inca eram, tambm, chamados de atas. Conforme PEREGALLI, Enrique. A Amrica que os europeus encontraram, p. 49-68, 1994. 79 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 37, 1984. 80 MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 84-5, 1984, acredita que o rei Jandu possa ser o ndio Tarairiu pintado por Eckhout. 81 A respeito do rei Jandu, Olavo de Medeiros Filho (Correspondncia Pessoal com o autor, 07/mar/1997) diz que Este viveu mais de 150 anos, conforme informavam os holandeses. Com a nova documentao revelada pelo cartrio de Pombal, constata-se a verocidade do fato. Jandu, j vivo e dando nome sua tribo (Janduis) em 1545, ainda era vivo em 1654, quando ocorreu a expulso dos Holandeses! Ele morreu combatendo outros Tapuias, desta vez, dos Portugueses... Em 1545, estava ao lado dos Portugueses; em 1579, encontrava-se aliado aos Franceses; em 1613, com os Portugueses; em 1630, com os Holandeses; em 1654, novamente com os Portugueses. 82 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. Os holandeses na Capitania do Rio Grande, p. 50, 1998. O que h de consenso entre os estudos contemporneos envolvendo os indgenas do serto das Capitanias do Norte a percepo de pelo menos trs grupos culturais distintos, os Cariri, os Tarairiu e os J, e um grande nmero de grupos isolados e ainda sem classificao, dentro da denominao de Tapuia predominante no perodo colonial. importante tambm ressaltar que aparecem muitos grupos sobre os quais no temos praticamente nenhuma informao a respeito de sua cultura. Conforme MEDEIROS, Ricardo Pinto de. O descobrimento dos outros: povos indgenas do serto nordestino no Perodo Colonial, p. 34, 2000. 83 Carta de data e sesmaria concedida a Antonio Gonalves Cabral, Antonio de Azevedo Cabral, Pascoal Pereyra de Lima, Antonio Moreyra e Antonio da Fonequa, no Rio Acauham (Data e Sesmaria n 44 da Capitania do Rio Grande). 84 Carta de data e sesmaria concedida a Antonio Gonalves Cabral, Antonio de Azevedo Cabral, Pascoal Pereyra de Lima, Antonio Moreyra e Antonio da Fonequa, no Rio Acauham (Data e Sesmaria n 44 da Capitania do Rio Grande). 85 LIRA, Augusto Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, p. 101, 1982, a propsito, cita o caso de uma sesmaria concedida em 1682 pelo Governador Geral do Brasil, Roque da Costa Barreto, tendo como beneficirios Jos Peixoto Viegas, Antonio de
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Albuquerque da Cmara, Manuel da Silva Vieira e mais trinta e dois colonos, na regio limtrofe Ribeira do Au, da qual no dispomos de registro. 86 Conforme LIMA, Ruy Cirne. Pequena Histria Territorial do Brasil: Sesmarias e Terras Devolutas, p. 49-59, 1991. 87 Carta de data e Sesmaria concedida a Antonio de Albuquerque da Cmara, Luiz de Souza Furna, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara, de sobras no Rio Acauh. Transcrita por MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 114-6, 1984, da cpia dos autos da demarcao do Stio Ing, no Serto do Serid, no ano de 1772 (Acervo documental do IHGRN, Pasta n 46). 88 Conforme CORRA, Manuel Antonio Dantas. Sem ttulo. In: GUERRA, Phelipe & GUERRA, Theophilo. Seccas contra a secca, p. 10-2, 2001. Manuel Antonio era filho do Coronel Caetano Dantas Corra e de Josefa de Arajo Pereira. Morador na antiga Fazenda do Cajueiro (Acari-RN), era casado com Maria Jos de Medeiros. Dirigiu o Senado da Cmara da Vila do Acari por diversas vezes, na primeira metade do sculo XIX, alm de ter escrito a crnica supra citada em 1847, relatando os efeitos das secas no serto. Instigantes anlises desse manuscrito, que representa uma narrativa ednica do Serto do Serid, foram desenvolvidas por MACDO, Muirakytan Kennedy de. Espao da provao e da promisso, In: A Penltima Verso do Serid: uma histria do regionalismo seridoense, p. 89-121, 2005, e tambm por ARAJO, Douglas. O Serid como espao correlato ao das escrituras sagradas. In: A morte do Serto Antigo no Serid: o desmoronamento das fazendas agropecuaristas em Caic e Flornia (1970-90), p. 59-65, 2003. Carta de data e Sesmaria concedida a Antonio de Albuquerque da Cmara, Luiz de Souza Furna, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara, de sobras no Rio Acauh. Transcrita por MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 114-6, 1984, da cpia dos autos da demarcao do Stio Ing, no Serto do Serid, no ano de 1772 (Acervo documental do IHGRN, Pasta n 46).
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Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 121-2, 1984; Notas para a Histria do Rio Grande do Norte, p. 122-4, 2001.

SOARES, Antonio. Dicionrio Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, v. I, p. 91, 1988, porm, afirma que a Casa Forte do Cu localizava-se no Au, pelo fato de haver nesse municpio uma serra com esse nome, opinio compartilhada por LIRA, Augusto Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, p. 112, 1982. No entanto, havia realmente urna outra casa forte s margens do Rio Au, onde ficaram acomodadas as tropas de Manuel de Abreu Soares. Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 118-9, 1984.
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Embora pensemos que as Guerras dos Brbaros pudessem ser confrontos envolvendo ndios contra brancos, devemos ter o cuidado de lembrar que os Teros Militares formados na Colnia abrangiam indivduos procedentes de diversos grupos tnicos, como negros, mestios e at mesmo ndios. O prprio Domingos Jorge Velho, lder mais conhecido do Tero dos Paulistas, era mestio. Conforme PIRES, Maria Idalina da Cruz. Resistncia indgena no Nordeste Colonial: a Guerra dos Brbaros, p. 69-70, 1989.
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Baseado na documentao do antigo Senado da Cmara do Natal e em dedues histricas a partir do teor desses mesmos documentos, o historiador Olavo de Medeiros Filho situou os alicerces da Casa-Forte do Cu nas proximidades do atual Bairro Penedo, na cidade de Caic, alm de ter atribudo ao Coronel Antonio de Albuquerque da Cmara a iniciativa de sua construo. Segundo ele, Antonio de Albuquerque da Cmara tratou de construir urna casa-forte, para servir de aquartelamento s tropas sob o seu comando. Escolheu um ponto muito adequado, capaz de controlar o trnsito que ocorresse nos rios Acau (hoje o trecho considera, como sendo o Serid), Quipau (atualmente Barra Nova), e Sabugi.Tal ponto estratgico corresponde ao Stio do Penedo, vizinho atual cidade caicoense, margem esquerda do rio Serid. Pertinho da casa-forte edificada, ficava o atual Poo de Santana, manancial inesgotvel dgua, fator indispensvel sobrevivncia do Corpo de Ordenanas. Em torno casa-forte ficaram acampadas, certamente em choupanas de palha, as tropas empregadas no combate ao gentio tapuia levantado. Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. Verdadeira origem da cidade de Caic, 1986. 94 Conforme MEDEIROS FILHO, Olavo de. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte, p. 114, 2001. 95 Carta de data e Sesmaria concedida a Antonio de Albuquerque da Cmara, Luiz de Souza Furna, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara, de sobras no Rio Acauh. Transcrita por MEDEIROS FILHO, Olavo de. ndios do Au e Serid, p. 114-6, 1984, da cpia dos autos da demarcao do Stio Ing, no Serto do Serid, no ano de 1772 (Acervo documental do IHGRN, Pasta n 46). 96 Carta de data e Sesmaria concedida a Antonio de Albuquerque da Cmara, Luiz de Souza Furna, Lopo de Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara, de sobras no Rio Acauh. Transcrita por Olavo, ndios, p. 114-6, da cpia dos autos da demarcao do Stio Ing, no Serto do Serid, no ano de 1772 (Acervo documental do IHGRN, Pasta n 46). 97 bem possvel, tambm, que os Albuquerque Cmara j estivessem de posse (informal) das terras da Ribeira do Acau antes do ano de 1679, quando requereram a primeira data. 98 MELO, Protsio Pinheiro de. Contribuio indgena fala norte-rio-grandense, p. 5, 1971. 99 Idem. 100 Segundo LIRA, Augusto Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte (p. 116, 1982), o Senado da Cmara da Cidade do Natal, em 28 de agosto de 1692, dirigiu-se a El-Rei, reclamando medidas de defesa para a capitania. Dentre estas, Pela grande extenso dos sertes considerava conveniente que Sua Majestade mandasse fundar quatro arraiais nos lugares Jaguaribe, Au, Acau e Curimata, sendo mantidos e sustentados pela gente do Arco Verde e do Camaro, que existia de Pernambuco ao Cear, ficando sob direo do referido mestre-de-campo, e s assim, flanqueando cada arraial pela sua parte a campanha, ver-se-iam povoar os sertes, recuperando desta sorte as perdas que tinham tido os dzimos reais. 101 Conforme DUQUE, Guimares. O Nordeste e as lavouras xerfilas, p. 9, 1980. 102 Essa discusso tomou por base o debate acerca do maravilhamento dos europeus com
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o Novo Mundo, presente em GREENBLATT, Stephen. Posesses Maravilhosas (1996). Infelizmente no dispomos de relatos de espao deixados pelos colonos que estiveram no serto do Rio Grande na poca das sesmarias que estamos analisando (segunda metade do sculo XVII), mas, to somente, os textos dos pedidos de concesso. A existncia de narrativas, decerto, nos proporcionaria uma melhor viso acerca do maravilhamento, positivo ou negativo, dos conquistadores com relao ao serto. 103 Conforme MONTEIRO, Eymard LEraistre. Caic: subsidios para a histria completa do municpio, p. 40, 1945. 104 Transcrita integralmente por MEDEIROS FILHO, Olavo de. Velhas Famlias do Serid, p. 262-3, 1981.

Fontes
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Carta do capito-mor do Rio Grande do Norte, Bernardo Vieira de Melo, ao rei [D. Pedro II] sobre deciso dos oficiais da Cmara e moradores de Natal de se fazer um presdio no serto do Au, que seria sustentado por seis meses pelas farinhas dadas pelos moradores (Natal, 25 abr.1697). In: Arquivo Histrico Ultramarino, Instituto de Investigao Cientfica Tropical. Documentos Manuscritos Avulsos da Capitania do Rio Grande do Norte (1623-1823). Projeto Resgate de Documentao Histrica Baro do Rio Branco, AHU_ACL_CU_018, Cx. 1, D. 42 (SISDOC Sistema de Documentao, disponvel em CD-ROM) Consulta do Conselho Ultramarino ao rei D. Pedro II, sobre carta do capitomor do Rio Grande do Norte, Pascoal Gonalves de Carvalho, acerca das hostilidades que os ndios Jandu faziam na capitania (Lisboa, 6 fev.1688). In: Arquivo Histrico Ultramarino, Instituto de Investigao Cientfica Tropical. Documentos Manuscritos Avulsos da Capitania do Rio Grande do Norte (1623-1823). Projeto Resgate de Documentao Histrica Baro do Rio Branco, AHU_ACL_CU_018, Cx. 1, D. 27 (SISDOC Sistema de Documentao, disponvel em CD-ROM). Escritura de venda do stio Irapu que fazem Teodsio de Oliveira Ldo e esposa dona Cosma Tavares Leito a Manoel Pereira Monteiro. In: Diviso dos Stios Arapu e Conceio (1851). Acervo do Laboratrio de Documentao Histrica (LABORDOC), Fundo da Comarca de Caic, Subfundo do 1 Cartrio Judicirio de Caic, Srie Temtica das Aes Cveis, Caixa 03. Livro n 02 de registro de enterros da Freguesia da Gloriosa Senhora Santa Ana do Serid (1812-1838). Acervo da Parquia de SantAna, de Caic, disponvel no Centro Paroquial So Joaquim, Caic-RN. Traslado da Data da ribeira das Espinharas aos Oliveiras em 1670 a qual no confirmada nem demarcada. Acervo Particular do Professor Renato de Medeiros Rocha, Caic-RN.104

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RESUMO
O artigo analisa os requerimentos de concesso de terras das Capitania do Rio Grande referentes ltima metade do sculo XVII, objetivando demonstrar a viso do colonizador a respeito da natureza presente no serto. Da anlise dessas fontes, tomando a relao entre espao e natureza como foco, evidencia-se as diferentes percepes do colono acerca das terras que estavam sendo apropriadas e dos elementos naturais a presentes, que vo sendo omitidos medida que o sistema colonial avana sobre o interior. Palavras-chave: Espao, natureza, serto.

ABSTRACT
The article analyzes the solicitations of concession of lands of the Capitania do Rio Grande to the last half of the century XVII, aiming at to demonstrate the settlers vision regarding the present nature in the interior. Of the analysis of those sources, taking the relationship between space and nature as focus, is evidenced the colonists different perceptions concerning the lands that were being appropriate and of the natural elements there presents, that go being omitted to the measure that the colonial system moves forward on the interior. Keywords: Space, nature, interior.

(recebido em novembro de 2005 e aprovado em janeiro de 2007)

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