Você está na página 1de 9

DESAFIOS DA AGRICULTURA BRASILEIRA A PARTIR DA AGRICULTURA DE PRECISO

O QUE E PARA QUE SERVE A AGRICULTURA DE PRECISO

ualquer pequeno agricultor conhece em detalhes a sua roa. No entanto, ao considerar-se uma propriedade de 500 ou 5.000 hectares, pouco provvel que haja um controle no mesmo nvel de detalhamento. medida que as pro-priedades foram crescendo em tamanho, esse detalhamento foi sendo deixado de lado. Atualmente se pratica a agricultura pela mdia. Faz-se a amostragem de solo e um resultado vale para todo talho, ou at para a propriedade inteira, e na colheita diz-se que a propriedade produziu tantos sacos por hectare. No entanto, essa agricultura pela mdia esconde muita coisa. Um mapa de produtividade, que um bom ponto de partida para quem quer entender e praticar Agricultura de Preciso, mostra informaes surpreendentes. As lavouras em geral apresentam manchas de produtividades extremamente variadas. Por-tanto, o que se pratica nos dias de hoje uma simplificao estri-tamente de ordem prtica, por falta de recursos tcnicos para maior detalhamento. A proposta da agricultura de preciso permitir que se faa aquilo que o pequeno agricultor sempre fez, porm em larga escala e associando todo o conhecimento acumulado pelas cincias agrrias at hoje. A idia bsica de que o agricultor possa inicialmente identificar as manchas de altos e baixos de cada talho e depois vir a administrar essas diferenas. Para que isso seja possvel necessrio um bom grau de automatizao que, por sua vez, est fundamentada em tecnologias modernas, muitas delas apenas adaptadas para o meio agrcola. Exemplos disso so o GPS, a informtica, com seus computadores e programas especficos, e muitos dos sensores e controEngenheiro Agrcola, PhD, Professor no Departamento de Engenharia Rural, ESALQ/ USP, e Pesquisador do CNPq. Av. Padua Dias, 11, 13418-900, Piracicaba, SP. Fone: (19) 429-4165, fax: (19)434-5259, e-mail: jpmolin@esalq.usp.br

ladores utilizados nas mquinas agrcolas. Analisando tudo sob essa tica, fcil de se conduzir a uma definio mais atual para a agricultura de preciso. Numa primeira fase ela era vista apenas como um conjunto de ferramentas para o manejo localizado da lavoura. Hoje j dada uma interpretao mais sistmica ao conjunto de aes que a compem. Ela , acima de tudo, um sistema de gesto ou de gerenciamento da produo agrcola. um elenco de tecnologias e procedimentos utilizados para que as lavouras e o sistema de produo sejam otimizados, tendo como elementochave o gerenciamento da variabilidade espacial da produo e dos fatores nela envolvidos. Embora tudo isso tenha comeado com os gros, perfeitamente admissvel que o conceito se estenda a qualquer cultura, sem exceo. A questo apenas como monitorar o que acontece e com que freqncia. Nos cereais em geral, houve um investimento maior pela extenso das reas que ocupam. Hoje, h iniciativas em inmeras culturas, como algodo, tubrculos, cana-de-acar, frutferas em geral, caf, feno, amendoim, ch, tomate industrial e outros. A origem da agricultura de preciso, como concebida hoje, tem suas razes na presso por uma agricultura menos agressiva ao meio ambiente nos pases europeus e logo em seguida nos Estados Unidos. A necessidade da dosagem de insumos que permitam maxi-mizar a produo, sem que potenciais excedentes de fertilizantes e defensivos comprometam a qualidade, especialmente da gua, foi o carro-chefe no desenvolvimento da tecnologia. Porm, essa teoria toda continuava inacessvel ao agricultor comum por falta de um sistema simples, funcional e preciso de localizao no campo. Essa limitao foi superada quando foi posto em servio o chamado GPS, ou "Global Positioning System". Em um certo momento da recente evoluo da chamada agricultura de preciso houve quem a confundisse com o conceito de GPS. Agricultura de preciso uma filosofia de trabalho e GPS apenas uma sofisticada ferramenta disponvel e de grande utilidade para atingir os objetivos dessa nova filosofia de explorao e administrao da produo. Como uma definio rpida, pode-se dizer que GPS uma constelao de satlites que o Departamento de Defesa dos Estados

Unidos desenvolveu nas ltimas duas dcadas. O GPS , obviamente, mais um dos frutos da corrida armamentista e, como no poderia deixar de ser, a ex-Unio Sovitica tambm produziu o seu sistema equivalente. Hoje nas mos dos Russos, esse sistema denominado de GLONASS. Tambm usa uma constelao de satlites e utiliza princpios semelhantes aos do GPS, porm com dificuldades operacionais recentes devido ao nmero reduzido de satlites disponveis na constelao. Com o uso de um receptor na colhedora ou no trator, possvel obter as coordenadas de localizao e em tempo real com erros que variam de 1 a 5 metros, uma preciso considerada suficiente para aplicaes agrcolas. Porm, essa preciso s possvel com algum recurso de correo do sinal de GPS, e isso obtido de diferentes formas pelo que convencionou-se chamar de DGPS ou "Differential Positioning System". Outros mtodos de localizao em campo j foram desenvolvidos, porm nenhum oferece a praticidade do GPS.

A OPERACIONALIZAO DA AGRICULTURA DE PRECISO


Sem dvida, a melhor informao do resultado de uma lavoura o total colhido. Na nossa agricultura avaliada pela mdia, essa informao se resume a um nmero. Na agricultura de preciso essa informao o mapa de produtividade que mostra o total colhido para cada pequena poro da lavoura. uma imagem que representa a variabilidade espacial da produo. Um desses mapas pode ser visto na Figura 1, que representa uma lavoura de pouco menos de 18 ha de milho colhido em fevereiro de 1999, no Campus da USP em Pirassununga. A variabilidade incrvel, e no seria considerada se no fosse visualizada.

Figura 1. Mapa de uma lavoura em Pirassununga, SP, mostrando a grande variabilidade na produtividade de milho expressa em toneladas por hectare.

Para se gerar um mapa de produtividade em culturas de gros necessria a instalao de alguns dispositivos especiais na colhedora. A configurao bsica de um sistema inclui um sensor de fluxo de gros e um sensor de umidade da massa de gros, ambos instalados no elevador de gros limpos da mquina, um sensor de velocidade da mquina, um interruptor ou sensor de plataforma, DGPS e o monitor com sistema para armazenamento de dados, instalado na cabine. consenso entre muitos pesquisadores da rea que o mapa de colheita a informao mais completa para se visualizar a variabilidade espacial das lavouras. Vrias outras ferramentas esto sendo propostas e testadas, visando sempre identificar as manchas existentes em um talho, como as fotografias areas, as imagens de satlite, a videografia, a amostragem de solo em grade, etc. Todas merecem a devida ateno e tm seu espao no sistema. No entanto, nenhuma informao mais real que a prpria resposta da cultura.

Sabe-se que uma informao que apresenta suas limitaes e erros. A colheita representa uma amostragem destrutiva e tardia sob o ponto de vista de interveno no manejo da cultura ainda durante seu ciclo. A produtividade tambm apresenta sua variabilidade temporal. Os equipamentos disponveis no mercado tm certas limitaes de acurcia e os mapas necessitam de ajustes aps a gerao dos dados em campo. Todavia, os mapas de produtividade contm informaes ricas, inegveis e insubstituveis sob a tica da interpretao dos fatos. A tcnica que tem se tornado bastante popular e que se soma s informaes da cultura a gerao do mapa individual para cada indicador da fertilidade do solo. Para isso necessrio um certo investimento na coleta de amostras em um dado quadriculado com a localizao do amostrador via GPS. Outras informaes podem ser registradas, como por exemplo a localizao de focos de infestao de doenas, pragas ou invasoras. Esse apenas o campo da coleta de dados para um bom diagnstico, que a fase seguinte. Nessa, a interpretao e explicao para os fatos passa a ser a tarefa mais complexa. Na prtica, deve-se identificar o(s) culpado(s) pelas baixas produtividades onde elas se manifestarem. a arte de fazer aquilo que se faz hoje com base nas mdias, porm em cada pequena poro da lavoura. Ainda existem muitas perguntas em termos de o que fazer com as informaes coletadas. De qualquer maneira, a recomendao tem sido de se coletar o mximo possvel de dados de campo, pois um nico mapa de colheita, por exemplo, no indica muita coisa. So necessrios vrios nveis de informao (mapas) para uma anlise mais ampla do que ocorre em um determinado pedao da lavoura, alm da bagagem de conhecimento indispensvel do agricultor ou operador. A outra fase de todo esse processo, posterior ao diagnstico, a aplicao dos insumos na dose certa em cada local. De nada serviria toda essa corrida em busca de informaes localizadas se no houvesse como fazer o tratamento tambm localizado dos problemas. Nos pases que j vm praticando agricultura de preciso, j existem veculos de aplicao localizada de fertilizantes. Existem sistemas capazes de carregar at nove produtos separados para a composio da aplicao localizada da devida mistura. Essa tarefa normalmente feita por cooperativas ou prestadores de servios, que tm condies de diluir os elevados custos de investimento em equipamentos dessa natureza. Tambm esto disponveis equipamentos para variar a den-

O CICLO DA AGRICULTURA DE PRECISO


sidade de semeadura automaticamente, no campo. A aplicao localizada de defensivos agrcolas, com circuito de injeo direta do princpio ativo nos bicos, tambm j est disponvel. Visto como um sistema de gerenciamento, a agricultura de preciso compreende todas as etapas at aqui abordadas e que podem ser resumidas no ciclo apresentado na Figura 2. uma seqncia de atividades que, na sua maioria, lanam mo de ferramentas sofisticadas e que exigem domnio de novos conhecimentos. A tecnologia comea a ser proposta ao agricultor brasileiro e o seu domnio passa Geraouma avaliao e adaptao s nossas por dos mapas de produtividade particularidades. Com esse intuito, estamos conduzindo projetos que tm como meta maior a avaliao da tecnologia como ela vem sendo concebida e oferecida ao usurio. Dessa forma, vrias reas-piloto esto sendo implantadas e monitoradas, e para tanto esto sendo utilizadas vrias das ferramentas adaptadas ou desenvolvidas para a agricultura de preciso. O Departamento de Engenharia Rural da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, da Universidade de So Paulo, vem Amostragem sistmica de solo Acompanhamento da lavoura trabalhando em algumas reas-piloto compostas por talhes de 15 a 30 ha. Em todas essas unidades experimentais h o envolvimento de parceiros locais e da indstria de mquinas agrcolas e de insumos, alm da integrao com cientistas das diferentes disciplinas envolvidas, para que o enfoque seja o mais sistmico possvel. Dentre elas, trs talhes esto sendo monitorados h mais tempo e fazem parte de um projeto pioneiro financiado pela Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo - FAPESP. As reas esto localizadas nos municpios de Campos Novos Paulista, SP (22 ha), Pirassununga, SP (19 ha sob piv central) e Castro, PR (22 ha).
Medidas de correo da variabilidade Anlise do conjunto de dados

Interpretao das Informaes contidas nos mapas

Figura 2. O ciclo de atividade envolvidas na agricultura de preciso e que se repetem continuamente em culturas anuais.

A dinmica que se observa no desenvolvimento e implementao das prticas de agricultura de preciso demonstra o quanto jovem a proposta. Mesmo na agricultura mais desenvolvida dos Estados Unidos e Europa, os questionamentos e incertezas so sempre considerados. Mesmo assim, com alguns anos de experincia e aprendizado, os tcnicos envolvidos com a implementao da agricultura de preciso nesses mesmos pases deixam claro que muitos passos j foram vencidos. Porm, muito ainda est por ser feito at que se possa praticar uma agricultura que permita maximizar o uso do solo em cada pequena poro da lavoura. O caminho percorrido at aqui permite que se faam algumas

consideraes e que se estabeleam algumas verdades. As lavouras no so, de maneira nenhuma, uniformes. Os mapas de colheita mostram isso e essa informao tem um valor inestimvel, especialmente quando o agricultor pode repeti-los ao longo dos anos, com diferentes variedades, culturas e toda a influncia de clima que muda ano aps ano. Somente assim possvel se estabelecer alguma concluso para ento se falar em tratamento localizado em cada mancha do talho. A mecnica desse processo todo j vem sendo dominada. No entanto, inegvel que a dosagem em si e a elaborao dos mapas, especialmente tratamentos fitosanitrios, so os grandes desafios para expandir a adoo dessas tcnicas. Outro ponto de estrangulamento do processo a caracterizao da fertilidade do solo. O sistema hoje adotado fazer amostragem em grande quantidade, tirando amostras de locais conhecidos para ento gerar os mapas de fertilidade. No entanto, inmeras pesquisas, incluindo as nossas, esto mostrando correlaes muito baixas da produtividade com cada um dos nutrientes presentes no solo. Alm disso, esse processo trabalhoso e caro. Outro grande desafio que temos pela frente a automatizao dessa etapa de amostragem e a caracterizao da fertilidade do solo. Alguns passos at j foram dados nesse sentido, porm h muito ainda por ser feito. Uma grande preocupao comea a se manifestar na medida em que essas inovaes vo nos pressionando. Uma das alternativas a reao compreensvel, porm condenvel, de muitos profissionais que simplificam o desafio dizendo que a agricultura de preciso no ter futuro por algum motivo. Sabe-se que no se evidenciam correlaes claras entre as manchas de produtividade e as manchas dos componentes da fertilidade, por exemplo. Isso no pode ser motivo para inviabilizar o princpio lgico que norteia a agricultura de preciso, que a idia de que o comportamento da lavoura no uniforme e que a prtica da agricultura pela mdia uma simplificao que deve ser continuamente questionada. Algumas evidncias indicam que esse questionamento pode vir a ser de tal porte que algumas das verdades de hoje sero postas em cheque. Com isso tudo, um grande desafio pode estar bastante prximo de ns. Os profissionais envolvidos com as cincias agrrias e a produo agropecuria se deparam com novidades e a necessidade de domin-las; a agricultura de preciso, com suas ferramentas, apenas mais uma delas. O Departamento de Engenharia Rural da Escola

Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, da Universidade de So Paulo, j oferece uma disciplina optativa de Agricultura de Preciso. O objetivo da disciplina oferecer os conceitos bsicos da agricultura de preciso, vista como uma ferramenta para a otimizao da produo agrcola com base em levantamento de dados para diagnstico da variabilidade espacial e de deficincias localizadas e seu controle por mtodos de correo tambm localizada, bem como a utilizao de recursos de navegao para diversas aplicaes agrcolas. Num passado no muito distante, o plantio direto era um desafio no muito diferente. Hoje sabe-se que a sua adoo uma questo de sobrevivncia em muitas regies. Tcnicas mais aprimoradas de gerenciamento, mesmo sem muita sofisticao, sero exigncia em breve. A agricultura de preciso est a para mostrar o caminho e alertar para o fato de que possvel melhorar nossa forma de enxergar nossos sistemas de produo. As lavouras no so uniformes como se assume na hora de tomar as decises. Isso o bastante para questionar o que praticado no presente.