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A Terra como um Sistema

Sistema um conjunto de elementos que se relacionam entre si, que esto organizados em funo de um objectivo e que esto delimitados por uma fronteira, a qual permite a troca matria e/ou energia entre o interior e o exterior do mesmo. Assim, qualquer parte do Universo um Sistema. Um tomo um sistema, uma clula um sistema, um tecido vivo um sistema, um rgo um sistema, um ser vivo pluricelular um sistema (constitudo por clulas microscpicas que trocam continuamente matria e energia com o meio), uma populao um sistema, uma comunidade um sistema, um ecossistema um sistema (onde cada subsistema organismo, populao, comunidade realiza trocas com o meio), a biosfera um sistema, a atmosfera um sistema, a litosfera um sistema, a geosfera um sistema, a hidrosfera um sistema, um planeta um sistema, o sistema solar um sistema, uma galxia um sistema, etc. Assim sendo, o Planeta Terra um sistema, sendo, por isso, um conjunto de elementos que se relacionam entre si e que esto organizados em funo de um objectivo, trocando matria e/ou energia. O Sistema Terra constitudo por vrios subsistemas: A Atmosfera, a Hidrosfera, a Biosfera e a Geosfera. A Atmosfera formada pela camada gasosa que envolve a hidrosfera, a geosfera e a biosfera, podendo tambm penetrar nestes subsistemas, estabelecendo, com eles, continuamente, trocas de matria e energia. Da Biosfera fazem parte todos os seres vivos que povoam a Terra. Os seres vivos interagem, de forma contnua, com os diferentes subsistemas onde esto integrados, influenciando-se mutuamente. Existem seres vivos na geosfera, na atmosfera e na hidrosfera.

A Geosfera representada pela parte slida da Terra, quer a parte superficial ( qual se d o nome de Litosfera), quer a parte mais profunda. As rochas e os solos fazem parte deste subsistema. A geosfera serve de suporte a grande parte da vida terrestre, fornecendo muitos dos materiais necessrios manuteno dessa vida. As plantas terrestres, por exemplo, captam do solo grande parte dos seus nutrientes. Muitos dos produtos resultantes da decomposio dos cadveres e restos de seres vivos ficam integrados na geosfera. A Hidrosfera constituda pelos reservatrios de gua que existem na Terra. Os oceanos, os mares, os rios, os lagos, os glaciares, e as guas subterrneas fazem parte da hidrosfera. A gua movimenta-se Na natureza passando sucessivamente de um reservatrio a outro, constituindo esse movimento o Ciclo da gua ou Ciclo hidrolgico. Num Ecossistema os seres vivos esto organizados em comunidades e estas em populaes, constituindo sistemas que se relacionam entre si trocando matria e energia. O funcionamento e organizao de todos os sistemas permitem manter o ecossistema em equilbrio dinmico. O equilbrio da Terra depende do bom funcionamento dos seus diferentes sistemas. Qualquer perturbao de um deles, muitas vezes provocada pelo Homem, origina desequilbrios no Sistema Global, como o caso do sobreaquecimento do planeta como resultado da poluio da atmosfera.