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Nmeros Complexos, uma abordagem histrica

A questo central desta pgina "Como surgiram os Nmeros Complexos?". A maioria das pessoas, quando confrontadas com esta questo responde que surgiram para resolver as equaes de 2 grau da forma x2 + a = 0, a > 0. No entanto, esta ideia est errada! A abordagem aprofundada aos nmeros complexos, apesar de ter sido feita a partir do sc. XVIII, foi mencionada levemente por outros matemticos anteriores data. No entanto, dada a incompreenso e o desconhecimento destes nmeros, tais matemticos abandonaram o seu estudo. O primeiro matemtico de que se tem conhecimento de se ter deparado com um problema que envolvia nmeros complexos foi Hron de Alexandria (sc. I dC) no livro Stereometrica. Este pretendia resolver )44118( = )36( , . Por volta do ano 275 dC, Diophanto (200-284 aprox.) ao resolver um problema deparou-se com a equao

24x2 - 172x + 336 = 0 Como concluiu que no tinha solues reais, no viu necessidade de dar sentido raiz .761 ,058 , : ). 078008( )...( , ,

. ( www.educ.fc.ul.pt/icm/icm2000/icm26

, , .) . Bhaskara (1114-1185 aprox.), um dos indianos que mais perto chegou das ideias da lgebra moderna (conhecia a regra "menos por menos d mais", trabalhava com coeficientes negativos, etc.) reconhecia que a equao x2 - 45x = 250 era satisfeita por dois valores x = 5 e x = -5 mas, dizia que no considerava a segunda pois as pessoas no "apreciavam" razes negativas. Gernimo Cardano (1501-1576) considerava que o aparecimento de razes quadradas de nmeros negativos na resoluo de um problema indicava que o mesmo no tinha soluo. No entanto, foi Cardano que, em 1545, mencionou pela primeira vez os nmeros complexos. Na sua obra Ars Magna de Cardano, falava do seguinte problema: "Determinar dois nmeros cuja soma seja 10 e o produto seja 40". Para tal, considerou as expresses 5 + 15 e 5 - -15. Cardano ficou por aqui, no dando significado a estas expresses, pondo de lado a "tortura mental" envolvida mas, teve o mrito de ter sido o primeiro a consider-las, at porque neste tempo os nmeros negativos eram evitados.

Cardano (1501-1576)

A partir disto possvel derrubar a ideia errada de que os nmeros complexos surgiram com as equaes do segundo grau. Os nmeros complexos apareceram sim, a partir das equaes de terceiro grau. Mas, foram preciso cerca de 25 anos para este tema ser de novo considerado, por Raffaelle Bombelli (1526-1572) numa obra de nome Algebra. Ao resolver a equao x3 = 15x + 4, Bombelli utilizou a "frmula de Cardano" obtendo a seguinte soluo (em notao moderna): x = 3(2 + -121) + 3(2 - -121) Ele achou estranho este resultado porque conhecia todas as razes da equao, entre as quais positivos tais que: a + b-1 = 3(2 + -121) a - b-1 = 3(2 - -121) x = 4. Teve ento a estranha ideia de procurar a e b

Com alguma manipulao algbrica, usando as mesmas regras que usava para os nmeros reais, mais a propriedade (-1)2 = -1, chegou ao resultado a = 2 e b = 1, donde sai x = 4. O prprio Bombelli no estava bem seguro do que havia criado. Para os demais matemticos da poca, os nmeros complexos eram vistos com suspeita e quanto muito tolerados, na falta de melhor coisa. de referir que alguns matemticos da poca procuraram maneiras de evitar o uso de tais nmeros. Entre eles, Cardano foi o que mais tentou evitar as "torturas mentais" envolvidas no uso de razes quadradas de negativos. No seu livro De Regula Aliza, de 1570, procurou artifcios que contornassem o uso de tais razes na resoluo de equaes de 3 grau obtendo, somente, resultados vagos. Raffaelle Bombelli apresentou na sua obra Algebra as leis algbricas que regiam os clculos entre nmeros da forma a + b -1. Em particular, mostrou que as 4 operaes aritmticas sobre nmeros complexos produzem nmeros desta forma. Ou seja, o conjunto dos complexos fechado para estas operaes. Em 1629, Albert Girard (1595-1632) utiliza, efectivamente, o smbolo -1 quando enuncia as relaes entre razes e coeficientes de uma equao. Um grande passo no estudo dos nmeros complexos foi a sua representao visual. Em 1797, o dinamarqus Caspar Wessel (1745-1818) representou, pela primeira vez, geometricamente os nmeros complexos, estabelecendo uma correspondncia bijectiva entre estes e os pontos do plano. Este trabalho foi levado ao esquecimento, talvez por ter sido publicado em dinamarqus e s por volta de 1806, quando publicado em francs por Jean Argand (1768-1822) ganhou o devido respeito. Por este motivo, esta representao ficou, indevidamente, ligada ao nome de Argand.

O smbolo i, para a representao de -1, foi criado por Leonard Euler mas, s aps o seu uso por Gauss (1777-1855) em 1801, que foi aceite. A expresso nmero complexo foi introduzida em 1832, por Gauss.

Gauss (1777-1855)

pois possvel dizer que, apesar da sua histria ser recente, os nmeros complexos envolveram o trabalho de vrios matemticos continuando, ainda hoje, muitas questes em aberto. voltar