REVISTA ESPAÇO DA SOPHIA - Nº 08 – NOVEMBRO/2007 – MENSAL – ANO I

Impactos ambientais causados por mineração
João Paulo Souza Silva*

RESUMO A mineração é um dos setores básicos da economia do país, contribuindo de forma decisiva para o bem estar e a melhoria da qualidade de vida das presentes e futuras gerações, sendo fundamental para o desenvolvimento de uma sociedade equânime, desde que seja operada com responsabilidade social, estando sempre presentes os preceitos do desenvolvimento sustentável. É importante reconhecer e manter sob controle os impactos que esta atividade provoca no meio ambiente, assim proporcionando um meio ambiente adequado para as futuras gerações que estão por vir. Palavras-chave: meio ambiente, impacto, sustentabilidade.

ABSTRACT The mining is one of the basic sectors of the economy of the country, contributing of decisive form for the well-being and the improvement of life quality of the current and future generations, being fundamental for the development of an even society, since are operated with social responsibility, always being present the precepts of the sustainable development. It is important to recognize and to keep under control the impacts that this activity provokes in the middle ambient, thus providing an adequate environmental way for the future generations that are to for come Key-words: environment, impact, maintenable.

1. INTRODUÇÃO As alterações do equilíbrio ecológico e o impacto da atividade humana sobre a ecosfera terrestre, começaram a se transformar em assunto de preocupação de alguns
Tecnólogo em Infra-estrutura de Vias – CEFET/GO, Mestrando em Geotecnia pelo Departamento de Engenharia Civil, Universidade de Brasília – UnB, onde desenvolve pesquisa sobre Avaliação Funcional e Estrutural de Pavimentos Aeroportuários. jpss@unb.br
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Ela altera intensamente a área minerada e as áreas vizinhas. CONCEITOS BÁSICOS Os recursos minerais são bens esgotáveis. os transportes. A mineração e a agricultura. as construções civis (urbanização. A mineração. e são hoje um dos assuntos mais polêmicos do mundo. tendem a escassez à medida que se desenvolve a sua exploração. alteram o meio ambiente. às vezes. As atividades humanas. O impacto das demais atividades econômicas torna-se pouco significativo quando comparado às citadas anteriormente. Sem elas. quando temos a presença de substâncias químicas nocivas na fase de beneficiamento do minério. Capeamento: Camada estéril que recobre a jazida mineral e que deve ser retirada para efeito de extração do minério na lavra a céu aberto. são dadas definições técnicas para alguns termos utilizados na área de mineração. evidentemente. não renováveis. Bota-fora: local para deposição do estéril da mina e. as chamadas econômicas. . Beneficiamento ou tratamento: processamento da substância mineral extraída. etc. ganharam dimensão política a partir da década de 70.cientistas e pesquisadores durante a década de 60. Por esse fato. para o rejeito da usina de beneficiamento. nenhuma das atividades subseqüentes pode existir. estradas. onde são feitos os depósitos de estéril e de rejeito. isto pode significar um problema sério do ponto de vista ambiental. Além do mais. o homem extrai recursos naturais que alimentam toda a economia. causa um impacto ambiental considerável. junto com a exploração florestal. sendo a mineração e a agricultura as duas atividades econômicas básicas da economia mundial. 2. Através destas. A seguir. Estéril: termo usado em geologia econômica para as substâncias minerais que não têm aproveitamento econômico. a produção de energia.) e as indústrias básicas (químicas e metalúrgicas) são os causadores de quase todo o impacto ambiental existente na terra. preparando-a com vistas à sua utilização industrial posterior. Não é mais possível implantar qualquer projeto ou discutir qualquer planejamento sem considerar o impacto sobre o meio ambiente.

Mina: é a jazida mineral em fase da lavra. em quantidades e teores que possibilitem seu aproveitamento em condições econômicas favoráveis. sob condições econômicas favoráveis ser utilizado como matéria prima para a extração de um ou mais metais. 3. 3. Tipos de extração mineral A figura a seguir demonstra as principais províncias mineiras do Brasil. durante o beneficiamento. beneficiamento e apoio. Minério: mineral ou associação de minerais que pode. IMPACTOS AMBIENTAIS DA ATIVIDADE DE MINERAÇÃO Assim como toda exploração de recurso natural. subsidência do terreno. poluição sonora. os principais problemas oriundos da mineração podem ser englobados em cinco categorias: poluição da água. a atividade de mineração provoca impactos no meio ambiente seja no que diz respeito à exploração de áreas naturais ou mesmo na geração de resíduos. serão relatadas algumas atividades de exploração mineral onde são abordados os impactos ambientais gerados durante o processo de exploração e disposição de seus resíduos. Rejeito: rochas ou minerais inaproveitáveis presentes no minério e que são separadas deste. . A seguir. Segundo CPRM (2002).1. abrangendo a própria jazida e as instalações de extração. total ou parcialmente. Mineral: é toda substância natural formada por processos inorgânicos e que possui composição química definida. poluição do ar. incêndios causados pelo carvão e rejeitos radioativos. aflorando à superfície ou existente no interior da terra.Jazidas minerais: Massa individualizada de substância mineral ou fóssil.

altos valores de ferro total.Figura 1 – Principais províncias minerais do Brasil. Em Nova Lima e Passagem de Mariana. Mineração de Ouro Na província aurífera do Quadrilátero Ferrífero em Minas Gerais. sulfato total e vários outros elementos tóxicos que impedem a sua utilização para qualquer uso e destroem a flora e a fauna aquática (IBAMA. Extração de Carvão No caso da mineração de carvão. (Figura 1 – Principais províncias minerais do Brasil. por várias décadas.1.2.. a presença do elemento tóxico arsênio merece destaque no que se refere aos efeitos da mineração no meio ambiente. . Essas águas adquirem baixos valores de pH (< 3).1.1. que alcançam os corpos hídricos superficiais e/ou subterrâneos. que geralmente abrange grandes áreas. fábricas de óxido de arsênio. 2006) 3. pode ocorrer a poluição nas águas e no ar e por isso. 4 e 5). área 40). Na região carbonífera de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul (Figura 1 – áreas 1. 3. funcionaram. requer um sistema rígido de recuperação da área após minerada. Essa poluição decorre da infiltração da água de chuva sobre dos rejeitos gerados nas atividades de lavra e beneficiamento. aproveitado como subproduto do minério. a céu aberto. a poluição hídrica causada pela drenagem ácida é provavelmente o impacto mais significativo das operações de mineração e beneficiamento do carvão mineral.

saneamento e transportes. As últimas minas e a refinaria encerraram suas atividades em novembro de 1995. degradando ambientes de delicado equilíbrio ecológico (dunas e manguezais). apud Cunha et al. 3.5. Zinco e Prata As minas de chumbo.1.3. envolvendo análises de chumbo total em sangue e arsênio em urina. provocando grande comprometimento ambiental do solo e água. Segundo CPRM (2002. Garimpos A garimpagem provoca impactos ambientais comuns a todas as áreas submetidas a esse tipo de extração rudimentar e predatória. 2000) foram realizados estudos na população infantil. alterando canais naturais de rios e os aspectos paisagísticos. nos municípios de Adrianópolis e Cerro Azul no Paraná e. especialmente nas décadas de 70 e 80.CDC (1991). por sua importância para os setores de habitação. O índice de clandestinidade dessa atividade é significativo e preocupante. 3. impõe sua atuação próximo dos centros consumidores. por fatores mercadológicos. são considerados como bens minerais de uso social. 3. No geral as cavas são utilizadas como bota-fora da construção civil e até mesmo como lixões. principalmente a contaminação dos recursos hídricos. As concentrações de chumbo no sangue foram superiores aos limites aceitos pelo Centers for Disease Control . zinco e prata do Vale da Ribeira (Figura 1 . Os materiais resultantes dos processos de metalurgia e refino do minério de chumbo foram estocados nas margens do rio Ribeira. Os impactos ambientais provocados são grandes e descontrolados.1.1. caracterizando-se como uma atividade típica das regiões metropolitanas e urbanas. .área 42) estiveram ativas durante longo período do século XX. argila e brita) de emprego direto na construção civil. Chumbo.Os rejeitos de minério ricos em arsênio foram estocados às margens de riachos ou lançados diretamente nas drenagens. A produção desses minerais.4. Ribeira e Iporanga em São Paulo. Agregados para Construção Civil Os bens minerais (areia.

b) alteração nos aspectos qualitativos e no regime hidrológico dos cursos de água. da mesma forma que não se pode impedir a atuação da mineração.2. Não se pode. localizadas nos estados de Minas Gerais e Bahia. f) mortalidade da ictiofauna. Ruídos e Vibração Figura 3 – Impactos sobre o solo.2. as Figura 2 e Figura 3 revelam situações de impactos ambientais causados pela atividade de mineração. d) desencadeamento dos processos erosivos. 3. porém. e) turbidez das águas. Degradação da Paisagem O principal e mais característico impacto causado pela atividade minerária é o que se refere à degradação visual da paisagem. ruídos quase . 1992).2. A seguir. aceitar que tais mudanças e prejuízos sejam impostos à sociedade. Conseqüências da Mineração no Meio Ambiente 3. Figura 2 – Impactos sobre a fauna e a flora 3. em conseqüência. c) queima de mercúrio metálico ao ar livre. resultando. h) poluição química provocada pelo mercúrio metálico na biosfera e na atmosfera (IPT. g) fuga de animais silvestres. que historicamente possuem atividades garimpeira (Figura 1). Os principais impactos ambientais decorrentes dessa atividade estão relacionados a seguir: a) desmatamentos e queimadas.No Brasil existem diversas áreas. O desmonte de material consolidado (maciços rochosos e terrosos muito compactados) é feito através de explosivos.2.1. uma vez que ela é exigida por essa mesma sociedade.

Poeira e Gases Um dos maiores transtornos sofridos pelos habitantes próximos e/ou os que trabalham diretamente em mineração.5.3. de acordo com a distância e o tipo de material. 3. Contaminação das Águas . causa uma série de transtornos à comunidade. 3.4. emissão de ruídos. especialmente naquela situação mais próxima às áreas de mineração. A onda de choque gerada por explosivos apresenta comportamentos distintos. deve-se aproveitar ao máximo os obstáculos naturais ou então criar barreiras artificiais.2. 3. e em geral de restringe à emissão dos motores das máquinas e veículos usados na lavra e beneficiamento do minério. A contribuição da mineração para a poluição do ar é principalmente uma poluição por poeira. relaciona-se com a poeira. .orientação da frente de lavra. ou particulares que ficam em suspensão como lama e poeira. carregados de minério. colocando o estoque de material beneficiado ou a ser tratado entre as instalações e as zonas a proteger.2. como: poeira. Esta pode ter origem tanto nos trabalhos de perfuração da rocha como nas etapas de beneficiamento e de transporte da produção.controle da detonação.sempre prejudiciais à tranqüilidade pública. Estes resíduos podem ser solúveis. freqüente deterioração do sistema viário da região. A poluição por gases a partir da mineração é pouco significativa. Para minimizar estes impactos podem ser adotadas certas medidas: . Um método para suavizar os impactos causados pela detonação consiste em provocar uma descontinuidade física no maciço rochoso.2. Tráfego de Veículos O tráfego intenso de veículos pesados. Para evitar ruídos decorrentes dos equipamentos de beneficiamento.

As minerações de ouro podem apresentar problemas mais complexos de contaminação das águas. muitas minerações provocam poluição de natureza química. de cassiterita. Por outro lado. estas barragens servem também para recirculação de água e podem não ser consideradas investimentos exclusivos de controle ambiental. de calcário. O controle no caso de lama é termicamente simples. mas é mais restrita. de diamante e várias outras. mas pode requerer investimentos consideráveis. de manganês. A Figura 5 mostra um exemplo de barragem de rejeitos.Quanto à poluição das águas provocada pela mineração. Figura 5 – Vista de uma barragem de rejeito Além da poluição por lama. . As barragens são muitas vezes os investimentos mais pesados em controle ambiental realizado pelas empresas de mineração. de granito de areia e argila. As minerações de ferro. da bauxita. provocam em geral poluição das águas apenas por lama. Figura 4 – Efeitos da mineração nos recursos hídricos O controle tem que ser feito através de barragens para contenção e sedimentação destas lamas. a maior parte das minerações no Brasil provoca poluição por lama. por efluentes que se dissolvem na água usada no tratamento do minério ou na água que passa pela área de mineração. por usarem cianetos altamente tóxicos no tratamento do minério. também existe e pode ser localmente grave. A poluição por compostos químicos solúveis.

instáveis e sujeitos a escorregamentos localizados. Além do volume provindo do material estéril. devem ser removidos e transportados continuamente até as regiões mais baixas e. Pode-se dizer com segurança que o problema ambiental mais sério provocado pela mineração no Brasil. No período de chuvas. Entretanto. devem ser consideradas as quantidades advindas da área das próprias jazidas e o material produzido pela decomposição das rochas e erosão do solo. tornam-se. Como os "garimpeiros" usam uma tecnologia rudimentar. Quando esses depósitos ficam muito volumosos. Figura 7 – Estéril de mineração. mostra uma pilha de rejeitos em uma mineração. em muitos casos. A repetição contínua do processo provoca o transporte considerável desse material. preservando a hidrografia. ocasionando gradativamente o assoreamento dos cursos de água. durante a fase da lavra devem ser observados cuidados especiais para que estes não sejam lançados no sistema de drenagem. 3.Além disso. . é a contaminação por lama e por mercúrio de rios da Amazônia. Figura 6 – Rejeito de mineração. o controle ambiental é difícil e a contaminação só não é muito mais grave porque os rios da Amazônia são muito volumosos e a área é ainda pouco povoada. por si mesmos. muitos minérios de ouro são ricos em arsenopirita e provocam contaminação por arsênico. Rejeito e Estéril A disposição final de rejeitos não constitui problema mais sério. quando destinados aos trabalhos de recuperação das áreas. O problema pode ser minimizado através do adequado armazenamento do material estéril e sua posterior utilização para reaterro de áreas já mineradas e de tanques de decantação que retenham os sedimentos finos na própria área.2. A Figura 6 – Rejeito de mineração. para cursos de água. causada pelos garimpos de ouro.6.

localização. Segundo BACCI (2006). como à abertura da cava.1. os efeitos ambientais estão associados. 4. ruído). poeira. gases. junto às grandes metrópoles brasileiras. movimentação de terra e modificação da paisagem local). conforme os fatores geográficos. ultralançamento de fragmentos. A proximidade de pedreiras de centros habitados é uma decorrência natural da forte influência do custo dos transportes no preço final do produto. resultante das atividades de extração de argila. é comum a existência de enormes áreas degradadas. automaticamente. clima e aspectos sócio-econômicos.3. ao uso de explosivos no desmonte de rocha (sobrepressão atmosférica. . areia. Atualmente.3. vibração do terreno. (retirada da vegetação. além da população local. Isso ocorre. tais como: densidade da população. saibro e brita. FATORES QUE INFLUENCIAM A NATUREZA E A EXTENSÃO DOS IMPACTOS AMBIENTAIS Ao extraírem-se os bens minerais da crosta terrestre. escavações. de modo geral. o método de lavra utilizado e o tipo de minério extraído. que poderão influir de forma positiva ou negativa na extração econômica destas riquezas. Essas alterações. A este condicionante dá-se o nome de "rigidez locacional da jazida". advindas da atividade mineral. 4. topografia. ao transporte e beneficiamento do minério (geração de poeira e ruído). principalmente. Alguns fatores geográficos estão relacionados à posição do jazimento. Impactos em áreas urbanas Segundo IBAMA (2006). a mineração em áreas urbanas e periurbanas é um dos fatores responsáveis pela degradação do subsolo. fumos. afetando os meios como água. às diversas fases de exploração dos bens minerais. solo e ar. com os agregados. dentre outros. devido ao seu baixo valor unitário. Fatores Geográficos Os depósitos minerais encontram-se onde as condições geológicas são favoráveis à sua formação. gera-se uma alteração bastante profunda que modifica a estrutura física de seu jazimento . podem provocar maior ou menor impacto.

4.Normalmente a oposição à mineração é mais intensa em regiões de alto valor cênico ou locais de condições favoráveis a raras espécies de flora e fauna. sobre a intensidade da poluição. o mecanismo de transporte da poluição originária da mina ao meio ambiente está diretamente relacionado ao regime pluviométrico. A lavra de minerais industriais. direção dos ventos. gerando maior quantidade de estéril. apresenta um alto potencial impactante. Tipo de Lavra O método de lavra utilizado na exploração das substâncias minerais é um dos principais fatores determinantes do nível de impacto ao ambiente. dentre outros. incremento do comércio e serviços. fortalecimento do setor público através da arrecadação de impostos. Em contrapartida. portanto. em geral. tendo grande influência na natureza e na extensão do impacto ambiental. pela condição econômica da região e a natureza desta comunidade. sem dúvida alguma. o ruído e a vibração. onde se tem um maior aproveitamento do corpo mineral.2. No que diz respeito aos aspectos sócio-econômicos. a atitude do público. é condicionada. Quanto ao clima. . dentre outros fatores. A grande maioria dos bens minerais é lavrada por métodos tradicionais a céu aberto (em superfície) ou subterrâneo (em subsuperfície). considerando a distância sobre a qual o impacto da mineração é perceptível. a poeira. desta classe. são tóxicos e o uso de reagentes químicos no tratamento destes é limitado. circulação de riquezas. vibrações e riscos de poluição das águas. os principais problemas ambientais deste tipo de minerais são o impacto visual. umidade. poucos minerais. pode-se constatar que. poeira em suspensão. freqüentemente. tais como: a criação de empregos. Por isto. em parte. Os maiores riscos de comprometimento ambiental ocorrem na lavra a céu aberto. Sua principal influência é. temperatura. A escolha do método mais adequado depende de certas características das jazidas e às vezes. o abandono das lavras. de fatores externos não controláveis. caso não sejam adotadas técnicas de controle da poluição.

Disponível em: http://www. Aspectos e impactos ambientais de pedreira em área urbana. Disponível em www. 1. através de condução adequada das operações de lavra e de um projeto de recuperação.cprm. pois de uma forma geral. RJ. Ouro Preto. IPT. realizada concomitantemente à exploração da mina. Licenciamento Ambiental e Impactos Ambientais de Atividades de Mineração. ESTON. Acesso em 30 Nov 2006. C. DF. AM. Esc.br . a reconstituição da paisagem tal qual era antes da extração é difícil. com o conceito cada vez mais forte de desenvolvimento sustentável. .scielo. MME . a vida tem que continuar.Ministério de Minas e Energia. Rem: Rev.. Sérgio Médici de. v. Em alguns casos (grandes jazidas). Sendo assim. 2006. Diretrizes Ambientais para o Setor Mineral. paredões e áreas devastadas são produtos da mineração em numerosos casos. 1992V 3. CONCLUSÕES A poluição visual é o primeiro efeito visível da mineração ao meio ambiente. precisamos proporcionar um meio ambiente adequado para as futuras gerações que estão por vir. Rio de Janeiro. a degradação ambiental pode ser reduzida e até eliminada.Curso de Geologia de Engenharia aplicada a problemas ambientais. 291p. Brasília.br. impedindo a posterior utilização. Grandes crateras e lagos. 59. CETEM/MCT. faz-se necessário um programa eficiente de disposição de resíduos gerados por parte da mineração. Paulo Milton Barbosa. Porém. que leve em conta o destino a ser dada à área futuramente. Os cuidados para a recuperação das áreas mineradas vão desde a concepção do plano de lavra até a implantação do projeto de revegetação. FEAM – Fundação Estadual do Meio Ambiente. CRPM.5. 2002. afinal de contas.gov. precisa-se fazer uso dos bens minerais no momento. Por outro lado. São Paulo. Minas. GOULART. Perspectivas do Meio Ambiente do Brasil – Uso do Subsolo. LANDIM. REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS BACCI. Manaus. Michael D. porém. n. Acesso em: 29 Nov 2006. Denise de La Corte. MMA – Ministério do Meio Ambiente (1997). Maria Laura (2001). BARRETO. Mineração e Desenvolvimento Sustentável: Desafios para o Brasil.

IBAMA.gov. O estado dos subsolos. .ibama. 2006. Acesso em: 30 Nov 2006. Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis.br/~geobr/Livro/cap2/subsolos.pdf. Disponível em: http://www2.

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