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Emma, Emma, Emma. Como est voc, Emma? E o que est fazendo neste exato segundo?

Estamos seis horas frente aqui em Bombaim, por isso espero que ainda esteja na cama com uma daquelas ressacas de manh de domingo. E, nesse caso, ACORDE! O DEXTER Esta carta chega at voc de um albergue no centro de Bombaim equipado com colches terrveis e cheio de australianos correndo paracima e para baixo. Meu guia de viagem diz que o hotel tem personagens, ou seja, roedores, mas meu quarto tambm tem uma pequena mesa plstica de piquenique perto da janela, mas l fora chove que uma loucura, at mais forte que em Edimburgo. SUFOCANTE , Em, faz tanto barulho que mal posso ouvir a ta que voc gravou para mim e da qual gostei muito, com exceo daquele negcio indie estridente, porque anal eu no sou uma GAROTA. Ando tentando ler os livros que voc me deu na Pscoa, mas tenho que admitir que estou achando Howards End um tanto maante. como se todos estivessem tomando a mesma xcara de ch h duzentas pginas, e eu continuo esperandoalgum puxar uma faca ou acontecer uma invaso aliengena ou algo assim, mas isso no vai acontecer, vai? Quando voc vai desistir de me educar? Nunca, espero. A propsito, caso voc no tenha percebido pela Prosa Requintada e toda a GRITARIA , estou escrevendo isto bbado, muitas cervejasna hora do almoo! Como voc pode notar, eu no sei escrever cartas to bem como voc (sua ltima carta estava muito engraada), mas oque vou dizer que a ndia incrvel. Ser proibido de ensinar ingls como lngua estrangeira terminou por tornar-se a melhor coisa que jme aconteceu (embora ainda ache que eles exageraram. Moralmente inadequado? Eu? Tove tinha vinte e um anos). No vou aborrecer voccom o velho papo hindusta a no ser para dizer que todos os clichs so verdadeiros (pobreza, dores de barriga e bl-bl-bl). No s umaquesto de ser uma civilizao rica e antiga, voc no ACREDITA que tipos de substncias qumicas podem ser compradas sem receita.Ento eu tenho visto algumas coisas surpreendentes e, mesmo que nem sempre seja divertido, uma experincia; eu tirei milhares defotograas que vou lhe mostrar muito devagaaaar quando voltar. Finja estar interessada, est bem? Anal de contas eu z isso quando vocdiscursou sobre o poll tax.*De qualquer forma, mostrei algumas dessas fotos a uma produtora de TV que conheci num trem outro dia (no o que voc est pensando, ela velha, j

trintona), e ela disse que eu poderia me prossionalizar. Estava aqui produzindo uma espcie de programa de viagens para jovens e me deu um carto e falou para eu ligar em agosto, quando eles estiverem de volta, ento quem sabe eufaa alguma pesquisa ou at umas lmagens.Como voc anda em termos de trabalho? Est fazendo alguma outra pea? Gostei muito, muito da sua Virginia-Woolf-Emily-sei-l-o-ququando eu estava em Londres, e, como j disse, mostrou muito potencial, o que pode parecer baboseira mas no . Acho que voc tem razoem desistir de ser atriz; no por no ser boa atriz, mas porque voc claramente odeia isso. Candy tambm foi legal, bem mais legal do quevoc descreveu. Mande lembranas a ela. Voc est fazendo outra pea? Continua naquela caixa de fsforo? O apartamento ainda cheira acebola frita? Tilly Killick continua deixando aquele imenso suti cinza de molho na pia do banheiro? Voc est trabalhando no Mucho Locoou sei l o nome? Sua ltima carta me fez rir bea, Em, mas ainda acho que voc devia sair de l porque, apesar de ser bom para fazer piadas, denitivamente faz mal a sua alma. Voc no pode jogar fora anos da sua vida para no perder a piada.E chego ao motivo desta carta. Est preparada? Talvez seja melhor se sentar..

Principalmente. E voc?Eu?O seu hfen? O que mais voc faz? Elapensouemresponderdramaturga,mas,mesmodepoisdetrsmeses,ahumilha odeinterpretarEmilyDickinsonparaumasalavaziaaindaeramuitopresente.Pode riarespondertantoastronautacomodramaturga,asduascoisasseriamverdadeiras.Ah, eu fao isso... e retirou a carapaa de queijo endurecido de um velho burrito. isso o que eu fao.E voc gosta?Seeu gosto ?Euadoro!Querdizer,ningumdeferro. Limpouoketchupdodiaanteriornumguardanapousadoeseencaminhou para a porta. Agora vou mostrar os banheiros. Prepare-se... Desde que comecei a escrever esta carta eu j bebi (tomei? entornei?) mais duas cervejas, ento estou pronto para dizer isso agora. L vai.Em, ns nos conhecemos h uns cinco ou seis anos, mas s h uns dois anos somos, bem, amigos, o que no tanto tempo assim, masacho que sei um pouco sobre voc e entendo qual o seu problema. E que sabendo que s tirei 2 , 2

em antropologia, por isso sei do queestou falando. Se no quiser conhecer a minha teoria, pare de ler agora.timo. Ento vamos l. Acho que voc tem medo de ser feliz, Emma. Parece que pensa que o caminho natural das coisas na sua vida ser triste, sombria e macambzia, e odiar seu emprego, odiar o lugar onde mora e no ter sucesso nem dinheiro, e Deus a livre de umnamorado (e uma pequena digresso aqui: esse negcio de no se achar bonita est cando chato, vou te dizer). Na verdade vou mais longe:acho que voc gosta de se sentir frustrada e ter menos do que queria ter, porque isso mais fcil, no ? O fracasso e a infelicidade so maisfceis, porque voc pode fazer piada com isso. Est incomodada? Aposto que sim. Bem, estou s comeando.Em, eu detesto imaginar voc naquele apartamento terrvel no meio daqueles cheiros e barulhos estranhos, com aquelas lmpadas noteto, ou naquela lavanderia alis, no h razo nesses dias e nessa poca para algum usar uma lavanderia, no tem nada de bacana oude politicamente correto em lavanderias, so apenas deprimentes. Sei no, Em, voc jovem e uma garota genial, no entanto sua ideia dediverso lavar roupa. Acho que voc merece mais do que isso. Voc inteligente, engraada e legal (muito legal, se quer saber) e, de longe, a pessoa mais inteligente que conheo. E (a esta altura vou tomar mais uma cerveja... e respirar fundo) tambm uma Mulher Muito Atraente.E (mais cerveja), sim, eu tambm quero dizer sensual, embora me incomode um pouco escrever essa palavra. Mas no vou rabiscar s porque politicamente incorreto dizer que algum sensual, pois isso tambm VERDADE. Voc linda, sua velha rabugenta, e se eu pudesse te dar s um presente para o resto da sua vida seria este. Conana. Seria o presente da Conana. Ou isso ou uma vela perfumada.Sei por meio de suas cartas e por t-la encontrado depois da sua pea que voc no sabe ao certo o que fazer da vida, est meio semrumo, mas tudo bem, tudo certo, porque todo mundo assim aos vinte e quatro anos. Na verdade, toda a nossa gerao assim. Eu li umartigo sobre isso; porque nunca lutamos numa guerra ou por termos passado muito tempo em frente televiso ou algo assim. De qualquerforma, as nicas pessoas que tm rumo so muito chatas, como a tal da Tilly Killick ou o Callum ONeill e sua manuteno de computa-dores. Eu realmente no tenho um grande plano, e sei que voc acha que tenho tudo planejado, mas no tenho. Tambm me preocupo, sque nem tanto com seguro desemprego e aluguel social, o futuro do Partido Trabalhista e onde vou estar daqui a vinte anos e como NelsonMandela est se adaptando liberdade.Ento chegou a hora de dar mais um tempo antes do prximo pargrafo porque s estou comeando. Esta carta vai provocar um clmaxde mudana na sua vida. Fico imaginando se voc est pronta para isso.

O negcio o seguinte, Em, voltando correndo para o albergue embaixo de chuva agora h pouco a chuva aqui morna, s vezes atquente, diferente

da chuva de Londres , eu estava, como falei, meio bbado, e de repente me peguei pensando em voc, e pensando que pena que Em no est aqui para ver isso, para vivenciar isso, a eu tive a seguinte revelao.Voc devia estar aqui comigo. Aqui na ndia.E a vai meu grande plano, que pode ser maluco, mas vou mandar esta carta antes que eu mude de ideia. Siga estas instrues simples. 1 Largue essa droga de emprego agora mesmo. Deixe que eles encontrem outra pessoa para derreter queijo em cima de tortilha debatata por 2,20 a hora. Ponha uma garrafa de tequila na bolsa e v at a porta. Pense em como voc vai se sentir, Em. Saia agora. Faa isso. 2 Tambm acho que voc devia sair desse apartamento. Tilly est roubando voc, cobrando esse dinheiro por um quarto sem janela.No um quarto, um caixote, e voc devia sair da e deixar outra pessoa torcer o imenso suti cinza para ela. Quando eu voltar parao chamado mundo real, vou comprar um apartamento, porque esse o tipo de monstro capitalista privilegiado que eu sou, e voc vai sersempre bem-vinda para car um tempo, ou para sempre se quiser, pois acho que nos damos bem, no ? Assim, sabe, como COMPANHEIROS DE APARTAMENTO. Isso desde que voc consiga superar sua atrao sexual por mim, r-r-r. Se o pior acontecer, eu tranco voc no seuquarto durante a noite. Bem, e agora o grande impacto... 3 Assim que ler isso, v at a agncia de viagens de estudantes na Tottenham Court Road e reserve uma passagem para Nova Dlhi,com a data de volta EM ABERTO, para chegar aqui em duas semanas, por volta de 1 de agosto, que o dia do meu aniversrio, caso tenhaesquecido. Uma noite antes pegue um trem at Agra e que num hotel barato. Na manh seguinte acorde cedo e v ao Taj Mahal. Talvezvoc j tenha ouvido falar, um grande prdio branco que recebeu esse nome por causa daquele restaurante indiano na Lothian Road. Duma olhada por l e exatamente ao meio-dia que bem em frente ao domo com uma rosa vermelha na mo e um exemplar do NicholasNickleby na outra e eu vou te encontrar, Em. Vou levar uma rosa branca e o meu exemplar do HowardsEnd

e quando eu vir voc vou jogaro livro na sua cabea.No o melhor plano de que voc j ouviu na vida?Ah, isso tpico do Dexter, voc deve estar dizendo, ser que ele no est esquecendo alguma coisa? Dinheiro! Passagens de avio nocrescem em rvores, sem falar da previdncia social e da tica no trabalho etc., etc. Bem, no se preocupe, eu pago. Sim, eu pago. Voumandar o dinheiro da passagem (eu sempre quis fazer uma remessa de dinheiro) e bancar tudo quando voc estiver aqui, o que parece pre-tensioso, mas no , porque tudo aqui MUITO BARATO . A gente pode viver meses aqui, Em, eu e voc, indo at Kerala ou conhecendo aTailndia. Podemos ir a um luau imagine passar a noite acordada, no por estar preocupada com o futuro, mas por PRAZER . (Lembraquando camos acordados a noite toda depois da formatura, Em? Enm, vamos em frente.)Com trezentas libras de outra pessoa voc pode mudar sua vida, e no deve se preocupar com isso porque francamente eu tenho umdinheiro que no mereo, e voc trabalha duro e mesmo assim no tem dinheiro; vamos colocar o socialismo em prtica, vamos? E se voczer questo pode me pagar quando for uma dramaturga famosa, ou quando ganhar dinheiro com suas poesias ou seja l o que for. Almdo mais, so s trs meses. Tenho que voltar no outono de qualquer jeito. Como voc sabe, mame no est muito bem. Ela me diz que aoperao foi um sucesso e talvez seja verdade, ou ento ela no quer me deixar preocupado. De qualquer jeito, preciso voltar para casa emalgum momento. (Alis, minha me tem uma teoria sobre voc e eu, e se voc me encontrar no Taj Mahal eu conto tudo a respeito, mas sse voc me encontrar l.)Na parede minha frente tem uma espcie de louva-a-deus gigante que est olhando para mim como se me mandasse calar a boca, e oque eu vou fazer. A chuva parou e vou at um bar encontrar umas novas amigas, trs estudantes de medicina de Amsterd que contam tudoo que voc precisa saber. Mas no caminho vou passar num correio e mandar esta carta antes que eu desista. No que ache que vir aqui uma m ideia no , uma grande ideia e voc deve vir , mas porque posso ter falado demais. Desculpe se isso a deixou perturbada. O principal que penso demais em voc, s isso. Dex e Em, Em e Dex. Pode me chamar de sentimentaloide, mas no tem ningum no mundoque eu mais gostaria de ver com disenteria.Taj Mahal, 1 de agosto, meio-dia. Encontro voc! Com amor,

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Sabe de uma coisa, Em, se voc ainda estiver solteira quando tiver quarenta anos, eu caso com voc

Estou tagarelando como uma... velha louca. Desculpe, eu estou cansada, foi um dia ruim, sinto muito estar sendo to... chata. Voc no to chata. Sou, sim, Dex. Juro por Deus, eu mesma me acho chata. Bom, eu no acho voc chata. Pegou a mo dela. Voc nunca vai ser chata para mim. Voc uma em um milho, Em. No sou nem uma em trs.

Com licena disse ele , voc no a Garota de Ipanema? No, sou a tia dela.

Minha tatuagem. Da ndia. Ela esfregou o local com o polegar como se tentando apag-la. J apagou um pouco. o smbolo do yin-yang ele explicou. Parece um sinal de trnsito. Signica a unio perfeita dos opostos

Emma ficou pensando de onde vinha a falcia de que havia algo de irresistvel em homens engraados. Cathy no desejava Heathcliff por ele ser engraado.

Ian voltou ao seu discurso, Emma xouumsorrisonorosto.Seriamortalseeladissesse,masdesdequeosdoisseconhecia mIanatinhafeitorirtalvezumasduasvezes,eumadelasfoiquandocaiudaescadadaa dega.Eraumhomemcomumgrandesensodehumor,masaomesmotemponoerana daengraado.DiferentementedeDexter:elenotinhanenhuminteresseporpiadas, provavelmenteachavaquesensodehumoreraalgoumtantoconstrangedoredesele gante,assimcomoconscinciapoltica,mascomDexterelariaotempotodo,svezes atdeumaformahistrica,chegandoafazerxixinacala.NaquelasfriasnaGrciaele sriramdurantedezdiasseguidos,depoisdeteremesclarecidoaquelepequenomalentendido.E se perguntou: Onde estaria Dexter agora?

No fao ideia. Essas namoradas so como peixinhos de aqurio: no adianta dar nomes, elas nunca duram muito tempo.

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