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Memrias de um Oficial de Marinha

Deixo-vos alguns pormenores das minhas viagens nas quais sofri alguns sustos e fortes dissabores. Presentemente recordo com saudade e alegria ter conhecido grande parte do nosso mundo, o qual nos primrdios dias da minha vida sempre havia sido o meu sonho. A todos um bem haja!!

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Cndido da Silva Pereira, filho de Jos Pereira e de


Felicidade da Silva Pereira, nascido dia 21 de Outubro de 1916 no lugar da Revolta, freguesia de Afife. Filho de Famlia humilde e honesta, o mais velho de 10 irmos que, aos sete anos de idade matriculou-se na Escola Primria de Afife, sua terra natal. Concludas a 3 e a 4 classes, j sabia onde se situavam as diferentes provncias de Portugual, os rios e seus afluentes, terras que banhavam e onde desaguavam, caminhos-de-ferro e seus ramais, localizando geograficamente oceanos e seus mares. A corografia, a geografia e matemtica. A paixo pelo mar encontrava-se assim patente desde a mais tenra idade. Da o sonho, o afogo, o desejo de um dia vir a conhecer, admirar e apreciar as diferentes culturas dos diferentes povos de alm mar!! Alguns pormenores da minha infncia: Nos primrdios anos, minha me sempre nos mandava para a igreja aprender a doutrina, a catequese. Na altura das confisses o Proco da Igreja, o Padre Lopes, sempre me perguntava os pecados que cometi e se alguma vez levantei as saias as raparigas, etc. Fiquei surpreendido com tal pergunta. Na quaresma, altura das confisses, as mulheres formavam bicha em direco aos confessionrios. A certa altura uma das bichas emperrou, estando a ser confessada a Guithermina do Rgo, a qual voltando-se para a assistncia e debaixo daquele silncio disse: quem quiser ir ao baile no venha a este Padre porque ele no absolve ningum! Foi aqui que todas mudaram de bicha!! Entretanto, eu estava cumprindo a minha penitencia, ajoelhado prximo da entrada da Sacristia,

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onde os Padres reuniam, vindos dos confessionrios. Ali ouvi alguns rindo e rindo, dizendo: tive uma que me disse (no consegui perceber) outros tambm rindo e cochichavam. No dia seguinte contei minha Me, qual perguntei: aquilo que so confisses? e retorqui: No vou mais catequese, j sei rezar! O meu pai era empregado nos caminhos-de-ferro (o ento Minho e Douro), trabalhava nas estaes de Valena e eu, como mais velho sempre tinha que levar o ba com o almoo e jantar estao e aguardava a chegada do comboio para Valena. Resultando que por vezes chegava escola atrasado. A senhora Professora era boa e compreensiva e por vezes repetia alguns exerccios j dados, para que eu ficasse a saber; e sempre que terminada a aula nos repetia: Meninos direitinhos para casa fazer os trabalhos. S que aps ela fechar a porta, eu e outros corramos em direco ao rio (ponte do mica, ver qual o primeiro a mergulhar). Certo dia atiramos com a roupa para cima da relva no reparando no enxame de abelhas ali existente. Terminando o banho, s por tentativas e cheios de ferroadas conseguimos a roupa. No dia seguinte fomos obsequiados pela Sra. Professora com algumas palmatoadas. O meu pai era um homem muito severo e exigente, respeitante a desculpar faltas e erros prprios da gente nova. Num fim de tarde, verificou no ter vinho para o jantar e disse-me: pega nesta garrafa e vaio mercearia da tia Olvia do Pinto p l e p c. Deitei a correr pelo caminho abaixo era a descer, cerca de 500 metros cheguei ao largo do cruzeiro, prximo da mercearia, pousei a garrafa e fui dar uns chutos na bola

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com outros rapazes pensando, vim a correr para baixo, vou a correr para cima e recupero o tempo perdido. S que quando entrei na mercearia da tia Olvia, com a garrafa vazia gritava: tia Olvia s o vinho. Resposta dos clientes que estavam minha frente: espera pela tua vez rapaz. Concluso: quando cheguei a casa o meu pai j tinha jantado aguardando-me porta com qualquer coisa na mo. Ao ver e pressentir o que ia acontecer, pousei a garrafa no cho, fugi e fui esconderme num buraco escuro donde tinha sado a raiz dum pinheiro. Era j noite quando a minha tia e madrinha Rosa acompanhada da Maria giesta me chamavam: Cndido, aparece que teu pai no te bate. A me da Rosa Maria Giesta, sabia contar anedotas e eu sabia que meu pai se perdia a rir com certas anedotas, perdendo assim aquele mpeto de nos bater. Entretanto apareci e enquanto elas contavam histrias, eu entrava para o meu quarto, vindo depois a minha me trazer-me uma tigela de caldo (sopa). No dia seguinte era como se nada tivesse passado e meu pai preparava-se para ir para a estao e seguir no comboio para Valena. Nas frias eu sempre pedia a meus pais autorizao para ir visitar os meus tios Luclia e Augusto pais da Aida, Dimas, Maria Jlia, Cndida Luclia e Avelino. Viviam em Vila Praia de Ancora. Um certo dia, numa visita ali fiquei, no apareci em casa dos meus pais pelo que eles apareceram em casa dos tios, repreendendome (naquela altura ainda no existia o telefone). A minha tia Luclia disse-lhes: Meus filhos gostam muito do Cndido e eu tambm. Deixai-o ficar, mais um ou menos.

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Ali me deixaram. Jogvamos bola, tomvamos banhos na praia, etc. At que certo dia, minha tia Luclia nos disse: Encontrei o chefe da estao, Sr. Braga e falei-lhe na hiptese de vocs irem praticar para factor dos caminhos-de-ferro, pelo que ele aceitou dizendo: sim, mande para c os rapazes. Meu tio Augusto, pai do Dimas era j condutor dos caminhos-de-ferro. De manh tomvamos o pequenoalmoo e a tia Luclia com aquele seu semblante feliz, nos mandava para a Estao praticar para factor dos caminhos-de-ferro, s que junto do pequeno forte existente ao lado do Lota do peixe, existia um terreno onde se jogava a bola. Sempre ali nos perdamos, no aparecendo na estao. Meu primo Dimas tinha os dois dentes caninos bastante salientes e a certa jogada uma bola foi direitinha sua boca, cortando-lhe parte da lngua. Fomos direitinhos, a correr Farmcia onde o sr farmacutico, amigo dos meus tios, o tratou e l regressamos a casa. O farmacutico disse: Dimas amanh vem fazer o tratamento, diz tua me que ias a correr e caste. A minha tia surpresa, disse-nos para que viemos a correr? Porque j era tarde para o almoo e l se comps a situao. A minha tia sempre preocupada com a lngua do Dimas. S que passados uns dias, j o Dimas falava melhor. Com surpresa nossa, a tia Luclia encontrou o chefe Braga e lhe perguntou: Ento Sr. Braga como vos os rapazes? Os seus rapazes ainda no l apareceram!!! Minha tia ao chegar a casa perguntou: Ento meus meninos j esto quase aptos para factores dos caminhos-de-ferro? Uma grande tareia no Dimas e eu escapei-me com apenas uma forte e prolongada lio de moral. Fui depois encontrar o Dimas

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na sub-cave do prdio a passar uma corda sob a trave do prdio dizendo-me: Vou enforcar-me. Retirei-lhe a corda e empurrei-o para a porta de sada do prdio. Tomamos um banho, chamei-lhe maluco, etc etc., e tudo se normalizou. A tia Luclia no mais falou sobre os caminhos-de-ferro. Alguns anos depois o Dimas acabou por ser chefe da estao e finalmente condutor dos comboios na C.P. Os bailes de carnaval no casino Afifense eram ricos e muito atractivos e sempre abrilhantados por forasteiros vindos do Porto, Povoa do Varzim, Barcelos, Viana do Castelo, etc. os quais se prolongavam sempre at de madrugada. As raparigas todas vestidas com os seus trajes regionais, sentadas nas primeiras e segundas filas do salo, representavam um esplendor, que mais pareciam duas grandes coroas de flores. Ali se danava entusiasta e respeitosamente at de madrugada. Ali se danava entusiasta e respeitosamente at alta madrugada. Belos e saudosos tempos. Sempre e recordando os anos em que viveu o Rancho Folclrico Afifense, sempre orientado e ensaiado pelo meu padrinho de casamento, o saudoso Dr. Pedro Homem de Melo, no esquecendo o caracteristica voz da Oflia das cachemas. Nos primrdios anos da minha vida, no lugar da Revolta que eu apelidava de Anexo da freguesia de Afife, ali existia a nica caleira de pedra, por onde corria a gua, a cu aberto, ao longo de cerca de 2 quilmetros, a gua com que eu e todos as cerca de 6 famlias ali residentes se abasteciam. Lembro-me de meu Pai ir ali colher gua e levar consigo um pano bem lavado para servir de filtro. O acesso a esse lugar era

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feito por um caminho de pedra<com alguns buracos e poas por onde seguiamos para a Escola, estao dos caminhos de ferro, etc. etc., cerca de quilometro e meio. Electricidade no havia, apenas um candeeiro a petrleo ou velas. Tiveram os meus pais e as restantes 6 famlias ali residentes que pagar os 2 postos que restavam para que a elctricidade entrasse em suas casas. Veio depois a gua que s chegava at casa da Giesta. Quando ali se abria e torneira...nada. A estao elevatria era fraca. Quando chegava a data da reunio, para eleger novos presidentes da junta de freguesia, as primeiras obras e beneficios eram acimentar os acessos s suas residncias, colocar fontanrios e lavadouros prximos, etc. No lugar da Revolta: nada de nada!! Ao verificar e observar a vivncia de algumas famlias e sua escravido: algumas mulheres elegantes e bonitas, casadas e j com os seus filhos aos braos, com a enxada aos ombros a caminho das suas terras, sachando o milho, semeando as batatas, as couves, os feijes, etc., e ainda, no regresso a casa, algumas com um peixe, de ervas ou couves cabea!! Grandes Mulheres, grandes heroinas, sempre risonhas, naqueles tempos. Amveis e familiares, outras mais afoitas que com algum perigo se arriscavam a enfrentar grandes vagas martimas, afim de retirarem do mar, o sargao que se destinava a adubar as suas terras. Estas... Sim!! Grandes Mulheres... Onde se encontram elas? Na poca da sardinha, sempre aparecia uma Mulher descala, vinda desde Vila Praia de ncora at Afife, com um cesto cheio de sardinhas, num percurso de volta de

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5 km a chamar: venha ver!. Minha me comprava-lhe sempre uns contos, as quais salgava para comermos no inverno com batatas. Que boas que eram aquelas sardinhas!! Sabiam a pouco. Na cave da nossa casa viviam e dormiam 2 ovelhas e 1 cabra, esta chamava-se Pmba, a qual eu logo de manh ia lev-la a pastar durante cerca de 2 horas. Findo o pastar a minha me lhe ia tirar o leite e insistia sempre que eu bebsse um pouco. Apesar da minha relutncia a leite, eu era bastante alto e magro, bebia e gostava porque aquele leite ara doce. Aproximada a hora de seguir para a escola, agarrava no livro, na lousa e ardsia eo respectivo ponteiro, metia tudo na saca de linhagem em pano (esta feita pela minha me e familiares). Era na respectiva lousa de ardsia que escreviamos as contas e outros apontamentos, ditados pela Sra. Professora. Cadernos e lpis, s os mais abastados. Quando por distraco ou brincadeira quebravamos a lousa, escreviamos na mesma at que nossos pais dispusessem de 50 centavos para comprar nova lousa e assim se vivia e estudava! Porm, naquele tempo, alguns alunos do p descalo, se formaram e conseguiram ser grandes matemticos, bons mdicos, bons engenheiros e muito bons e acreditados arquitectos. No tinhamos nem havia mquinas calculadoras, computadores, etc. Apenas poucas mquinas de escrever. No era fcil estudar e singrar naquele tempo... o qual veio a provocar muito analfabetismo!!! Tal como presentemente se verifica em relao s pessoas de idade avanada.

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Ao aproximar-se a matana do porco, ali pelo ms de Novembro, era eu quem ajudava a minha Me a encher as chourias com as respectivas carnes e os condicionados temperos. Recordo-me uma vez que quando estavamos a finalizar, verifiquei que a minha Me se contorcia com dores. Disse-lhe: Me v-se deitar que eu fao o que resta. Coloquei as chourias na chamin, fiz primeiro o fumeiro com os ramoas verdes de pinho, arrumei as vasilhas e quando me dirigia para o meu quarto, minha Me disse: Cndido, abre a janela e chama a tia Eva. Assim fiz. Passado pouco tempo estava a adormecer, ouvi uns gritinhos, era mais uma nova irm!! Ao aproximar-se o Natal, algumas mulheres iam estao dos caminhos de ferro esperar seus maridos. Ali carregavam cabea as malas pesadas, enquanto seus maridos, e mos nos bolsos conversavam, vaidosos, com os seus amigos, que os esperavam. Finda a quadra natalicia, aproximava-se o regresso e certo dia, estava eu na estao como ba que levava a comida para meu Pai a Valena. A estao estava apinhada de gente e ouvia-se dizer: Vou contente e satisfeito porque deixei a minhamulher prenha, a minha filha prenha, a minha vaca prenha, a minha burra prenha e tambm a minha cadela. Naquela algazarra e muitas risadas, algum perguntou: A filha tambm? Sim! Mas ela ficou prenha do meu genro que aqui vai comigo! risadas e comentrios, at que o comboio chegoue l partiram para os seus locais de trabalho. Eu j me sentia triste ao verificar e ter a noo de como ali se vivia. Assim, eu comecei a pensar no meu futuro. Aproveitei a ocasio da estadia do meu Tio Csar,

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em Afife e pedi-lhe para me levar consigo para trabalhar na sua mercearia em Lisboa. Assim sucedeu. Com este esprito de aventura e concluido o exame da 4 classe, fui para Lisboa trabalhar na mercearia de meus tios, e embora com parcos recursos e com algumas achegas de meus pais, continuei a estudar noite e sempre que podia, eternamente com a esperana de singrar na vida. Entretanto os anos foram passando, chegando finalmente a altura do meu alistamento no exrcito. Assim, durante quatro anos ali me especializei em Radiotelegrafia e Comunicaes. Alistei-me no Exercito e fui destacado para o Quartel da Graa R.T. Ali fiz a minha recruta. Certa tarde de muito calor ao fazermos exerccios de armas comandados por um primeiro cabo de estatura mediana, este, ao fim de um apresentar de armas mal executado por ns (110 homens) veio perante mim, dizendo: Se isto volt a acontecer dou-te uma bofetada que atiro contigo para fora da forma.Surpreso com tal atitude pensei o que aconteceria se aquele meia leca me tocasse. Terminado o exerccio os colegas disseram: Se o meia Lea te tocasse levava aqui mesmo uma sova..! Mais tarde nas aulas o tenente instrutor disse: H falta de Radiotelegrafistas na 4 companhia, algum de vocs est interessado em radiotelegrafia? Levantei o brao e l fui parar. Logo na 2 aula de Radiotelagrafia o professor disse: Na prxima semana haver um primeiro exame e aqueles que melhor classificao tiverem tero preferncia nos postos da Rede Rdio. Escolhi: Lisboa, Porto e Viana do Castelo.

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No consegui e fui parar a Chaves, onde ali estive cerca de 2 meses, ao fim dos quais recebi ordem para apresentar-me no Posto Rdio do Porto. Quando eu era j primeiro cabo miliciano a trabalhar no Posto Rdio da Foz Porto onde exerci como radiotelegrafista, durante 4 anos, certo dia e pelas 19 horas, o sentinela de servio entrada do Castelo, onde se situavao Posto Rdio, gritou: Sr Telegrafista, vai subir para o Posto Rdio? o nosso general mais dois capites e um civil (este era o ento sub secretrio de Estado Sr. Capito Santos Costa). Eles vinham visitar ou inspeccionar aquele posto Rdio, o qual lhes mostrei na totalidade com todo aquele soalho, por ns polido e bem brilhante, e por eles elogiado. O Sr. General Fernando Borges ento chefe do Estado Maior da Regio Norte, disse-me para mostrar ao Sr. Sub-Secretariado como era accionado aquele posto relativamente emisso de telegramas para os outros postos militares. Imediatamente liguei o motor cuja potncia era de 3.000 volts de sada para a antena, quando o sr. sub-secretario se dirigiu a colocar a mo ao baro de metal, por onde passaram os 3.000 volts gritei-lhe a tempo de no ser fulminado e demonstrei-lhe o perigo. O senhor olhou-me dizendo: podia agora estar morto e l se dirigiram para outros postos da Regio Norte, Viana, Braga, Chaves e Bragana.. De regresso a Lisboa desejou acabar com a T.S.F. militar alegando ser um luxo e muita despeza para o pas. Brada os Cus!!! Quando outros pases, ao contrrio, desenvolviam cada vez mais as suas comunicaes sem fios.

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Felizmente surgiu o ciclone em 1940, o qual provocou a destruio de todas as comunicaes no pas, exceptuando a T.S.F. Entretanto o nosso director ento Major Quaresma disse ter tido uma discusso acesa no Ministrio das Comunicaes, relativamente T.S.F., de tal modo que receava dificultarem-lhe a prxima promoo a Coronel. Disse-me: Pereira vais ser promovido a Furriel (era eu 1 cabo miliciano). Perguntei: Meu Major, quando chegarei a oficial?. Agora Furriel, depois sargento, depois sargento ajudante (aqui pelo menos 2 anos). Se eu conseguir o 6 Ano do liceu mais 1 ou 2 na Escola Nutica, ao fim de 2 a 3 anos talvez serei oficial de marinha mercante, que eu tanto desejo. Para lutar pelo meu sonho ser Oficial da Marinha Mercante; a inscrio na Escola Nutica era necessria e para isso necessitava de possuir o 6 ano do liceu ou equivalncia. A o meu grande dilema, apenas possua a 4 classe, mas como nunca fui desistente, lutei e aliado ao meu desejo, aspirao e grande fora de vontade e com algum suporte e ajuda terica que recebi do meu muito amigo Sr. Almirante Ramos Pereira, o qual me explicou e ensinou a resolver leis de Ohm, leis de Joule e Kircof, entre outras. Quando ja estava um pouco integrado naquelas Leis, perguntei: Sr. Comandante, estas leis, especialmente, as de Joule e Kircof, vo ser necessrias para as nossas futuras comunicaes? O qual respondeu-me: Silva Pereira, elas fazem parte e esto incluidas no programa para o vosso exame de Oficial de Marinha Mercante. Tem que as saber.

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E assim, com muito sacrificio, consegui a almejada equivalncia e matriculei-me orgulhosamente na to ambicionada Escola Nutica com o fim de vir a ser Oficial da Marinha Mercante. Ao fim de dois anos de estudo naquela escola, havia chegado a altura do meu exame, o qual passei, alcanando uma classificao de 10 valores! Qual a minha alegria! Finalmente Oficial de Marinha!! Transbordando de alegria, fui imediatamente comunicar ao Sr. Almirante, o qual me disse: - Silva Pereira, Parabns!! Voc meteu uma lana em frica, mas no esquea que voc tem de continuar a estudar porque vejo que a sua cabea ainda est muito confusa e baralhada, com bastantes dvidas. Tem de aprofundar a leis da matria e domin-las. Respondi-lhe afirmativamente, no esquecendo o meu desejo de vir a ser 1 Oficial da Marinha Mercante. Ao fim de mais dois anos j era 1 Oficial da Marinha Mercante, posto mximo da minha profisso. Logo aps o meu primeiro exame, j recebia convites para embarcar em navios bacalhoeiros com destino aos mares da Terra Nova, mas no era esse o meu intento ou minha ambio. No muito tempo depois, foi com grande alegria e algum nervosismo, que embarquei pela 1 vez, como Chefe de Rdio, no navio a vapor Melo com destino a Buenos Aires. Al verifiquei, com pena minha, que o Melo no possua uma estao de rdio completa, existindo apenas um posto emissor e receptor bastante primitivos. No possua Radar. O principal receptor era um SAIT antigo, o qual s mudava de comprimento de onda por meio de bobines calibradas. Era tudo muito primitivo. Possua ainda o posto de socorro alimentado por

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baterias, o qual oportunamente serviu para eu emitir um S.O.S. aps a exploso no Melo. Assim, sentindo em mim a grande responsabilidade da segurana do navio, pois era de mim que dependiam todas as comunicaes com o exterior, inicimos a viagem para Argentina, sob o comando do Capito Jovino de Oliveira. Rumo Argentina, navegando j em direco ao Oceano Atlntico, eu j sonhava com o Tango, o belo Tango Argentino...em Buenos Aires. Navegados cerca de 5 dias e j nas imediaes de Cabo Verde surgiu, pela r do Melo, uma Vedeta de Guerra Francesa emitindo sinais luminosos dizendo repetidamente: pare o navio. Pare o navio. Comuniquei imediatamente ao Comandante a mensagem recebida, mas este, retrgrado, no obedeceu e emitiu ordens ao oficial maquinista em servio para que o navio navegasse a meia fora. Como resposta, a Vedeta de Guerra Francesa insistiu nos seus sinais, emitindo a mensagem: pare o navio ou meto-o no fundo. Sobressaltado gritei ao Comandante para parar o navio, o que ele fez de imediato. J parados, a vedeta aproximou-se e pediu para descer a escada quebra-costas para nos abordarem. Subiram 4 homens armados de espingarda em que, um deles, foi direito minha cabine, analisando o meu emissor, com o fim de averiguar e certificar-se de que eu no teria feito alguma comunicao para o exterior, colocando-se posteriormente por cima da minha cabine. Os restantes trs homens perguntavam insistentemente: - onde esto os germans, os alemes que trazem clandestinos? O Imediato Diogo respondeu: No germans, no h alemes a bordo. Estes, no

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convencidos, vistoriaram todo o navio durante cerca de trs horas, nada encontrando, mandando-nos ento seguir viagem. Dois dias passados, surgiu outra Vedeta que se aproximou do Melo, dando duas voltas em nosso redor, circundando-nos com a finalidade de se certificarem da nossa nacionalidade, transmitindo posteriormente a mensagem, por mim recebida e qual obedecemos: mude de rumo 10 graus durante 2 horas e depois entre novamente na sua rota e siga viagem. Entretanto verificmos que um comboio de navios carregados com material de guerra navegava em direco a Marrocos. Passadas ento 2 horas regressamos ao nosso rumo original. J na costa do Brasil, mais concretamente perto do golfo de Santa Catarina e em frente a Montevideo, caiu sobre ns uma grande tempestade, dificultando um pouco a viagem, obrigando-nos a reduzir a velocidade do Navio. Entretanto o comandante veio entregar-me um telegrama, afim de comunicar a Buenos Aires a data da nossa chegada. Sempre debaixo daquele temporal, tentei comunicar com Buenos Aires, para aquele fim, sem resultado. O mesmo sucedeu a outros navios ali prximos, com o mesmo objectivo e rumo. Durante aqueles dois dias, o comandante, vrias vezes me massacrou perguntando: Pereira j mandou o telegrama?. Dia seguinte: Sr. Pereira j mandou o telegrama?. Mais tarde: Sr. Telegrafista j transmitiu o meu telegrama? Veja que levamos aqui uma carga rica e quarenta e tal homens de tripulao!. Enervei-me um pouco e respondi: Sr. Comandante, Buenos Aires ainda

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no nos atendeu apesar das minhas sucessivas chamadas, bem como de outros navios aqui prximos. No posso ir lev-lo a p, de contrrio j o teria feito. Quando o conseguir irei-lhe dizer. Quanto aos tripulantes, eu tambm estou incluido. Ainda sou novo e no quero morrer. Farei tudo ao meu alcance para no sofrermos mais do que estamos a sentir com esta tempestade. Posteriormente o Imediato veio dizer-me: Pereira, o comandante est apreensivo, disse que vo talvez no esteja altura da sua profisso. Eu respondi: calma, esteja calmo que com o tempo provar-lhe-ei o contrrio. Ao fim de dois dias, o tempo melhorou permitindo-nos assim a desejada comunicao. Chegados foz do Rio de La Plata, aguardamos a chegada do Reboque quebra gelo que seguiu nossa frente, partindo o gelo, facilitando assim a nossa navegao rio acima durante cerca de 10 horas. O rio encontrava-se gelado com 10 a 20 cm de espessura. Atracados em Buenos Aires e ao almoo, juntos com os agentes da Empresa, perguntei qual o motivo porque no atenderam a navegao durante aqueles dois dias. Resposta: No foi possvel devido grande tempestade que aqui tivemos. Olhei pr comandante, ele olhou pra mim e assim ele teve a resposta pelo qual eu retive o telegrama na minha cabine durante aquele tempo. Ps em terra, l fomos descoberta do desconhecido... Avenida Corrientes, Avenida de Mayo, Calhe Florida, onde algumas moas se dirigiram a ns perguntando qual o nosso pas, a nossa nacionalidade. Elogiaram as nossas fardas, o nosso porte, a nossa apresentao, o que foi vangloriante para ns especialmente porque, depois destas lindas moas,

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outras e outras se aproximaram admirando igualmente o nosso porte. Foi com algumas destas que desfrutmos magnificas tardes e noites no dancing -o Avon -, e outros onde danamos belos tangos. Quinze dias bem passados e j com os nossos belos conhecimentos bem estabelecidos, regressmos a Lisboa, via So Vicente, Praia e Funchal. Ao fim de duas semanas em Lisboa surge nova viagem Guin Bisssau. Chegados foz do rio Geba, ali embarcou o piloto prtico que bem conhecia os melhores canais para chegarmos a Bolama. Dois dias em Bolama, seguimos para Bissau. Ali no havia cais para atracar, pelo que, foi arreada uma baleeira do Melo que nos levou para terra. Acompanhados pelo piloto Agostinho, este foi mostrar-nos o mercado em dia de feira. Depois levou-nos a ver uma sanzala onde estavam algumas moas nuas da cintura para cima. O Agostinho disse: Vou falar menina para levar comigo para casa, porque meu mulher ter bb e no puder ter relaes enquanto amamentar criana. Ao ver a minha admirao disse: Serem hbitos e costumes do seu povo. Junto de uma moa que pisava o milho, fazendo o piro para alimento da famlia Piro era milho desfeito, fariinha granulada. Ao passar as minhas mos pelas suas maminhas rijas, de pele to macia que mais parecia veludo, a moa afastou-se dizendo: Eu ter cabao, querer casar primeiro cabao significa virgindade. Como no pretendiamos casar, desiludido, disse ao 3 piloto Silva: Queres casar primeiro? Ento vamos embora esfriar as nossas ideias e desejos. Durante o jantar a bordo comentmos o sucedido e ficmos com a mesma fome que tivemos na sanzala.

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O meu criado que ouviu a conversa durante o jantar, disse-me: Patro, amanh vou no terra e eu arranjar moa bonita para Patro. Dia seguinte, acompanhado do rapaz, l fui, entrei numa casa terrea, escura, candeeiro a petrleo, ali estava uma moa sentada na borda da cama. Olhei em redor e vislumbrei apenas uma bacia com gua no cho, no vi toalha, nada. Algumas palavras, olhei e mirei a moa e disse: Moa, tira a roupa toda e sobe para a cama. Acedeu pondo-se de p toda nua. Olhei-a, mirei-a! Mulher bonita, cr caf com leite, pele de veludo, corpo bem torneado e de contornos perfeitos que mais parecia uma esttua. Voltei a admirar aquele corpo esbelto e sedutor mas, apesar de carente, verificando no existir ali o minimo de asseio e limpeza, deixei-lhe alguns escudos e regressei a bordo. partida para Lisboa, entra a bordo o piloto Agostinho acompanhado da nova consorte, esta com um molho de paus de madeira na cabea e embrulhos nos braos que Agostinho, homem de 1.80 de altura, com cabelo j mais branco que preto, disse: Aquilo ser sua cama e roupa. Eu disse: Mas Agostinho, aqui na Guin dizem: quando o preto pinta, tem 3 vezes 30. Se isso se confirma, como vai ser, vo na cama com a moa?. Sorriu dizendo: Ainda pouco tempo fiz bb na minha mulher e agora precisar outra mulher. Lembrou-me perguntar: Mas quem o pai da criana? L ficaram na foz do Geba e ns entramos no Atlntico rumo a Lisboa. Regressados a Lisboa e passados alguns dias o Imediato Diogo, com um ar bastante tristonho diz-me: Pereira voltamos a Buenos Aires dia 13 o que me deixou interiormente feliz e satisfeito, sem no entanto, o manifestar. O Imediato fixando-me com aquele seu desalento patente no rosto, repete: Pereira j reparou

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que samos sexta feira dia 13? ao qual retorqui: Sr. Imediato, sextas feiras, dias 13 so dias bons e menos bons como todos os outros do calendrio. Repare: se dia 13 fosse aziago Nossa Senhora de Ftima teria aparecido antes ou depois de 13! No sejamos pessimistas, vamos em frente. Dia 13 de Agosto de 1943, sexta feira, inicimos a segunda viagem para Buenos Aires. Viagem normal e sem sobressaltos, chegando assim novamente ao pas desejado, muito abastado e com tudo de bom, com um povo muito simptico e carinhoso. Passeando pelas avenidas: Corrientes, Av. De Mayo e Calle Florida, novamente e em contacto com as nossas amizades previamente estabelecidas na viagem anterior, ali passamos belos dias, danando e passeando pelas esplndidas avenidas, sempre divertidos, como alis de calcular... A argentina era um pas rico e abastado. A sua moeda o pso valia 6 escudos, ou seja 3 cntimos. Alimentao farta: comia-se na Calhe Mxico, restaurante do Sr. Carrusca que dizia ser portugus e algarvio um grande bife no churrasco, regado com um saboroso molho que s ele sabia, grande travessa de batatas fritas, po, uma grande garrafa de cerveja e caf, tudo por cerca de 1 pso. A Calhe Florida, Picadero e Avenida Currientes onde toda a alta sociedade se passeava a partir das 17 horas, lindas mulheres, bonitas moas, algumas, perguntavamnos de onde eramos, de que pas, qual a nossa nacionalidade, etc. Algumas vieram ainda a ser as nossas parceiras de dana. Na Avenida Currientes situava-se uma grande pastelaria, a qual tinha um grande corrimo a separar

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homens e mulheres. Ali se trocavam olhares e sinais afim de possivel encontro na avenida currientes. Certa tarde, passeando eu e meu colega fardados, um casal acompanhado de duas bonitas moas, perguntou quem eramos equal era a nossa nacionalidade. Expressou que estavamos elegantemente fardados, que a nossa farda era muito bonita. Acabaram por nos convidar para no dia seguinte ir a sua casa tomar t o ch, pois gostariam de ouvir e falar um pouquinho sobre Portugal. Aceitmos e l aparecemos Uma mesa bem bonita com grande sortido de bolos, seguindo-se o ch, apresentado num grande bule que mais parecia um grande cachimbo, por onde todos bebiam o ch, no havia chvenas. Quando chegou a minha vez disse: Lamento mas no me gusta de t! Bebi um licor. Perguntaram se gostavamos de Buenos aires. Sim... especialmente das lindas e bonitas moas que aqui vimos at agora. Perguntaram se gostariamos de algum dia resolver ficar por l e casar com uma argentina. Talvez, talvez isso pudesse vir a acontecer, respondemos. Despedimos-nos e infelizmente o incndio do Melo, impediu-nos de voltar a Buenos Aires. Chegado o dia de regresso a Lisboa, o Melo partiu carregado de Nitrato do Chile, produto este bastante explosivo, e com dois passageiros repatriados. Navegando normalmente e j ansiosos por chegar a Lisboa, prximos da ilha Fernando Noronha, no Equador, no dia 29 de Setembro de 1943, por volta das 20 horas, acabados de terminar o jantar, encontravamo-nos a regressar aos nossos postos, quando, uma tremenda exploso se fez sentir, surgida do poro n. 4, sendo j

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visveis altas labaredas. Toda a tripulao encontrava-se em alvoroo e descontrolo, recorrendo logo s mangueiras de lona a fim de combater o incndio mas, infelizmente, sem sucesso pois estas j se encontravam a arder antes de chegar a gua. Da o salve-se quem puder, redobrando ento a confuso. Fui minha cabine, liguei o posto emissor e emiti o S.O.S. tendo sido atendido pelo navio suo St. Cergue. O meu colega Fernando Fernandes pergunta-me ansioso: Pereira, precisa de mim? Acenei que no e l foi correndo para a nica baleeira que ainda no ardia. Era casado. Nunca mais o vi. Desci para o convs onde estava o Imediato e o Comandante gritando: Socorro, socorro, morremos aqui todos queimados... Quando me v o Comandante pergunta-me: Pereira, pediu socorro? Que posio deu? Respondi que tinha dado a observada ao meio dia pois no tinha outra, pelo que o Comandante disse: Imediato v dar ao Pereira a nossa ltima posio, do meio-dia. Chamei a ateno para as labaredas que j se aproximavam da minha cabine referindo que talvez j no fosse possvel l entrar. Tentmos na mesma e subimos ponte. O Imediato deu-me a posio e desceu. Eu com o papel na mo, olhando o barco em chamas, aquelas enormes labaredas a aproximarem-se da janela da minha cabine, reagi e pensei: se eu morrer algum ficar para contar esta dolorosa tragdia. Esperanado na proteco de Nossa Senhora de Ftima, entrei e rectifiquei a posio do S. O. S. dizendo ao meu colega do navio Suisso que parte da tripulao j se encontrava no mar e que eu os seguia. Ao descer para o convs ouvi um rapaz gritando: socorro, socorro, vou morrer e s dormi com a minha

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mulher duas noite... e atirou-se para o mar. Era a primeira viagem que fazia! Agarrei numa bia que ali estava e pensei fazer o mesmo. No me lembrei, no entanto, que estava no Equador, local de muitos tubares!! Entretanto verifiquei que estava preso ao navio, um bote j submerso, junto da escada quebra costas. Disse ao Comandante e restantes 8 tripulantes: se conseguirmos trazer aquele bote pra fora de gua, ser a nossa salvao!! Aps ter-me soltado do cabo preso ao bote e consequentemente com a mo a sangrar; reunidos de um super esforo e com muita sorte, conseguimos manter o bote a flutuar. Com o Melo j atravessado ao mar bastante alteroso, disse ao marinheiro Portela, este j bastante queimado nas mos,: desce e v se o bote mete gua. Ali verificou que apenas no tinha remos nem qualquer utenslio para nos afastar do Navio. Descemos com bastante dificuldade, eu com dois dedos a sangrar, muito feridos, amarrados com o nico leno que possua. Por Lei internacional, o Comandante e o Rdiotelegrafista so os ltimos a abandonar o Navio. O Imediato pediu-me para descer sua frente para que o ajudasse, pois era um homem idoso e pesado, e assim o fiz. Dez homens dentro do bote e com redobrados esforos, conseguimo-nos afastar do Melo, para o qual as vagas e o vento forte continuamente nos atiravam contra o seu costado. Noite muito escura e muito angustiados, ao sabor das ondas, rodeados pelos tubares, deitando ao mar a gua que entrava no bote e nos molhava, ali permanecemos

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toda a noite, na esperana de descortinarmos algo que nos pudesse dar algum alento. Eu, extenuado, j cansado de ouvir o Comandante a perguntar: Pereira, voc pediu socorro? Tem a certeza que pediu socorro...Pereira? Nessa noite, j dentro da baleeira, vomitei o jantar e perguntei ao comandante, quantos dias aguentavamos a fome? Disse-me trs a quatro dias. Fiquei animado e um pouco aliviado, porquanto o socorro no demoraria tanto tempo, conforme esperava e sucedeu. At que cerca do meio-dia, surge no horizonte o to ansiado avio que costumava sobrevoar e fiscalizar a costa brasileira. Sobrevoou-nos por duas vezes e foi dar a nossa posio ao navio St. Cergue que retrocedeu a viagem em direco posio que eu tinha dado no meu S.O.S. J muito aliviados do nosso pesadelo e na esperana de sermos salvos, pelas 5 horas da tarde, apareceu o to desejado St. Cergue que se aproximou de ns. Trazia j a bordo uma baleeira, havendo ento j posto a salvo 25 dos nossos tripulantes. Recolheu-nos, comemos algo com macarronete e fomos, de seguida, receber tratamentos na enfermaria daquele navio. Reunidos os respectivos Comandantes e na minha presena, verificmos a falta de 13 companheiros e os dois homens que, infelizmente, foram devorados pelos tubares. A bordo do St. Cergue, telegrafei para Lisboa dando o nome dos tripulantes salvos e restantes desaparecidos. Perderam a vida 15 pessoas!

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J de madrugada, quando finalmente descansvamos um pouco, aliviados do nosso pesadelo, uma nova exploso se fez sentir, estremecendo o St. Cergue. Sobressaltado, julguei que se tratasse de um torpedo lanado contra ns por algum submarino ali prximo, que nos afundaria certamente. No entanto, tratava-se de uma exploso no poro n. 3 do Melo, vislumbrando-se altas labaredas que consumiam a ponte do navio e a cabine da T.S.F. e todos os nossos camarotes com os respectivos haveres. No meio de tudo isto, ouviam-se urros e urros dos pobres vitelo e 2 leites, que connosco iam a bordo do Melo para nosso sustento. Entretanto, marinheiros portugueses e suissos conseguiram pescar trs tubares, retalhando-os no sentido de ver se algum j trazia carne Humana. Nenhum. Oportunamente, alguns tripulantes foram a bordo do Melo, com o propsito de tentar passar um cabo de reboque, conseguindo-o com sucesso. Manh seguinte, inicimos com velocidade moderada, a viagem para o porto mais prximo: Recife Pernambuco. Noite seguinte j em alta madrugada, um forte estico abalou o St. Cergue. Pensei: agora o fim, fomos torpeados!?! Toda a tripulao fica alarmada, constatando-se de que se tratava do cabeo do St. Cergue onde vinha amarrado o cabo de reboque do Melo O St. Cergue era bastante velho. Ali permanecemos o resto da noite. De manh tentaram novamente com sucesso passar outro cabo de reboque, tendo para isso aproveitado grande parte da corrente que suspendia a ncora do Melo.

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Novamente a navegar e ao fim de dois dias chegmos a Recife-Pernanbuco. Entretanto, havamos j telegrafado pedindo assistncia quando chegssemos, incluindo uma ambulncia para conduzir os feridos ao Hospital, especialmente o 3 maquinista Sr. Pereira, o qual por solicitao do Comandante, antes de abandonar o Navio, desceu casa das mquinas e conseguiu parar o Melo. Regressou ao convs com dificuldade e j muito queimado nas costas. J no porto de Recife, quando me afastava do St. Cergue, ouvia o 2 piloto daquele barco gritando: Pereira, no deixa cortar dedo... (um dos meus dedos ainda muito ferido). Belo e bom rapaz, fora estudante de medicina e com esses conhecimentos tratou-me durante aqueles dias. Deus o proteja! Chegados ao Recife Pernambuco, fundeamos e o St. Cergue desligou-se do Melo e seguiu a sua rota para Buenos Aires. J em terra brasileira, fomos recebidos e acarinhados por colonos portugueses ali radicados, bem como por algumas famlias brasileiras. Uma ambulancia que nos aguardava seguiu para o Hospital do Recife com os tripulantes do Melo, os mais necessitados. Joo Fulcato ficou internado com principio de biliosa. Instalados, os oficiais no Hotel Palace Largo do Hospicio e os restantes tripulantes em duas penses ali prximas. A dona do Hotel, chamava-se Joaquina, era portuguesa, natural de Vila da Feira, sempre atenciosa e simpatica durante os 4 meses que ali permanecemos, tempo necessrio para reparar a parte do navio

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Durante esses quatro meses, particularmente durante um almoo naquele hotel, o Imediato, mostrando a sua carteira, disse: Pereira, quando no bote perguntaste ao Comandante quantos dias se aguentava a fome e quando o Comandante respondeu cerca de quatro dias, eu pensei em roer esta carteira, apesar de tu sempre dizeres que o navio salvador no demorava. Respondilhe: - Essa carteira de cabedal tem tanino e no viveria durante muito mais tempo se o navio salvador demorasse. Repare no destino: o Senhor sempre preocupado com a 6a feira dia 13, est a vivinho, os outros infelizes que possivelmente nunca lhes veio mente tal data, infelizmente morreram! Em data posterior entraram a bordo do Melo 3 investigadores Brasileiros com o fim de analisarem a causa do incndio do Melo. A certa altura ouvi comentar a situao do Melo, pois que este tinha sido achado em pleno atlntico pelo st. Cergue. Segundo a lei internacional, o Melo pertenceria assim ao St. Cergue. Intervi: O Melo no estava abandonado. Quando o St. Cergue l chegou, l estvamos ns: 10 tripulantes, que fomos obrigados a sair do Navio pela fora das circunstncias. No responderam e despediram-se. No voltei a ouvir nada mais relativamente situao do Melo. Durante aqueles quatro meses, passeamos bastante, conheci quase toda aquela cidade, algumas vezes acompanhado pelo Comandante Jovino Oliveira, que sempre me convidava. Tomei e angariei amizades com alguns amigos e em particular com uma famlia natural de Braga que me proporcionou alguns passeios pela cidade, cujo nome

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no me ocorre, com bastante pesar. Era um casal com um filho. Foi neste hotel que conheci Dejanira, moa simptica, dedicada e amoRosa, a qual passou a visitar-me no meu quarto do Hotel. Certo dia, numa dessas visitas, tirei-lhe os sapatos e deitei-a na cama. No reagiu, mas disseme: Pereira, v que eu sou moa. Logo imediatamente resfriei aquele meu desejo e respondi-lhe: Dejanira, vejo que s uma moa sria e honesta, no s rica, gosto muito de ti e no quero contribuir para a tua infelicidade. Guarda a tua virgindade porque essa a tua maior riqueza. No voltes a facilitar com algum, como fizeste comigo, e sereis feliz. Respondeu-me chorando: Pereira, eu facilitei porque gosto muito de voc!. Chamava-se Dejanira Pereira. Descemos para o salo do Hotel, onde passmos a nos encontrar e trocar os nossos beijos. Depois conheci Creusa, professora primria, com quem dei bons passeios e saborosos banhos na linda praia de Olinda. L ficaram e eu sem remorsos. Naquele tempo namorava eu a Branca da Fonte, a qual sempre respeitei e com a qual sempre pensei casar... mas infelizmente o destino assim no quis! Quatro meses ali vividos, havia chegado a data de regresso a Portugal, vsperas de carnaval. A D. Joaquina ao despedir-se disse: Pereirinha, vai perder um belo carnaval, melhor que o do Rio de Janeiro. Com muita pena minha, assim teve de ser. Comboiados por outro navio da Companhia, assim fizemos a nossa viagem de regresso ao nosso pas, e eu sem cabine de T.S.F., desempenhei o posto de 3 Piloto at Lisboa, sempre acompanhado pelo Comandante Jovino.

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Chegados costa Portuguesa, um forte temporal no nos permitia aproximar, pelo que, ao fim daquela derradeira viagem, ainda sofremos alguns sustos. Oportunamente, entrmos no Tejo e atracmos no Cais da Rocha, onde vrias famlias nos aguardavam ansiosos. No cais, uma senhora gritava perguntando: O oficial Cndido Pereira, vem a? Era a minha querida tia Maria. Embora eu j estivesse prximo dela, no me reconheceu logo, devido cor bronzeada e queimada por aquele clima brasileiro. Abraos e beijos saudosos, j aliviado daquele pesadelo, seguimos para sua casa onde eu lhe descrevi pormenores da viagem. Assim terminou aquela fatdica viagem, a segunda e ltima a Buenos Aires. A sociedade Geral recuperou o seu navio Melo. Nunca mais nos contactou. Nem uma palavra de agradecimento. Passados alguns anos constitumos Advogado e assim conseguimos que a Sociedade Geral nos destinasse uns mseros 10 mil escudos!! Ainda e finalmente a entrega do Vapor Melo 1 navio em que embarquei pela primeira vez com destino a Buenos Aires em 1943. Nunca os dirigentes daquela Empresa: Sciedade Geral, tiveram a delicadesa, a devida educao normal em tentar reunir os restantes naufragos do Melo para, pelo menos, exibirem um muito obrigado por terem defendido e trazido o navio com o nome do patro Melo, seu principal dono. Alguns meses depois, fui quela companhia, atendido por um Sr. De nome Otero Ferreira, ao qual mostrei a minha mo esquerda com dois dedos

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mutilados e ainda no sarados. Disse-lhe no poder bater nas teclas da mquina para escrever... etc... pelo qual me considerava um pouco diminuido. Resposta do Sr.: oh! Isso no tem importncia, isso com o tempo passa! Olhei para um cinzeiro de vidro que estava na sua mesa e apeteceu-me atir-lo sua cabea, tal foi a furia que me fez sentir. No o fiz, retirei-me enervado e no mais ali voltei. Mais tarde constituimos Advogado, para conseguimos o pagmento dos nossos pertences que haviam sido consumidos pelo incndio. Acabamos por receber 10 mil escudos 10% para o Advogado o irrisrio Brada aos Cus!! Era ssim naquele tempo!!! Mais tarde recebi uma carta daquela empresa, convidando-me a ir ocupar o meu posto de Chefe Rdio do Vapor Melo, o qual estava restaurado e pronto a navegar. Como poderia eu aceitar de bom animo? E com que entusiamo ao ter bem presente a desfaatez e infeliz atitude que tiveram com todos os naufragos do Melo No aceitei... Sociedade Geral nunca mais!!! Mais tarde apareceu o livro Fogo no Mar, escrito por Joo Falcato, este dizia-se escritor de fico. Bastante fantasiado e at excessivo, pouco verdadeiro e ofensivo na sua descrio.. Dias depois segui para Afife, com o fim de acalmar meus pais e irmos. A minha querida me encontrava-se bastante receosa, pedindo-me que no voltasse ao mar. Acalmei-a e expliquei que se tratava do meu sonho, da minha carreira e do meu futuro. Cerca de um ms passado em Afife, regressei a Lisboa, onde me esperava o Vapor Gonalo Velho com destino a Filadlfia, no qual embarquei.

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Chegado a Filadlfia, telefonei a meus Tios Daniel e Zulmira, que surpreendidos, julgavam-me ter perecido no incndio do Melo. Entretanto telegrafei a minha me dizendo estar na Amrica com os tios e primos, os quais vieram a Filadlfia e levaram-me para Newark a abraar as tias Zeferina e Incia, que tambem ali viviam. Durante a minha vida maritima salvo erro, cometi 2 faltas: era eu radiotelegrafista a bordo do Gonalo Velho, comandado pelo Comandante Joel Oliveira, destino a Ponta Delgada e Filadlfia, com a partida s 15h30. Naquele dia fui almoar e despedir-me a casa dos meus primos, s que ao procurar transporte para bordo apenas o consegui ao fim de 75 minutos. Quando me aproximava do Navio fui apupado com palmas e assobios dos passageiros que connosco seguiam. Um tanto envergonhado dirigi-me ao comandante a justificar o meu atraso. Ali permanecia tambm o proprietrio do Gonalo Velho que tambm seguia para Ponta Delgada. O comandante disse-me j ter informado o atraso da saida em virtude do radiotelegrafista ter ido Capitania a fim de trazer um documento, sem o qual no podiamos iniciar a viagem, (isto apenas para sossegar os passageiros). Assim iniciamos a viagem, tudo calmo, bom ambiente e com bom tempo e harmonia familiar, chegamos a Filadlfia. Abraos e beijos, alguns amistosos, todos seguiram os seus destinos. Regressado a Lisboa, fui convidado para matricular no paquete Serpa Pinto com destino ao funchal, Tenerife, La Guayra Caracas, Curacau e Havana Cuba. Na 3 viagem embarcou em Lisboa um novo 2 piloto, de aspecto vaidoso, importante e peneirento, querendo

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sobrevalorizar a importncia e sua competncia a bordo, dizendo: estamos a navegar debaixo de forte temporal, sem sol e sem estrelas para observar e assim vamos a navegar por estimativa, etc. Ao verificar e ouvir tanta prospia, estavamos todos a jantar, respondi-lhe que sim, estamos a navegar sob mau tempo, sem sol e sem estrelas, oxal isto melhor, de contrario vos tero de vir perante ns radiotelegrafistas, pedir para que atravs de umas chamadas a 2 postos, em terra prxima, nos transmitam sinais morse, para que atravs do Radiogonemetro, com o qual vos no sabem trabalhar e nada percebem, nos forneam os elementos necessrios para que depois, vos pilotos se possam debruar sob a carta maritima e assim encontrar a posio certa em que navegamos e o rumo a seguir. No gostou, levantou-se. Disse-lhe ainda: O radiotelagrafista no serve s, no vosso entender, para transmitir e receber telegramas, mas tambm e sim para cooperer nas horas e momentos dificeis. No gostou, retirou-se. Chegados Venezuela, cerca das 9 horas, atracamos e como era cedo para o almoo, p em terra onde j nos esparavam alguns amigos de anteriores viagens. O comandante Oscar tinha ali sua espera a moa espanhola que na viagem anterior viajou connosco de vigo, esta acompanhada de uma Senhora idosa com a qual viajou de Caracas. Naquela altura estava a Venezuela de preveno Militar. Chegada a hora de almoo, um soldado armado de espingarda, permanecia na entrada do Serpa Pinto, barrando assim a entrada aos acompanhantes do comandante e a todos estranhos. O Comandante Exaltado dizia: Eu sou o Comandante do Navio!. Resposta do soldado: S podem entrar tripulantes e

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passageiros do navio. O comandante exaltado foi ao seu camarote, vestiu-se civil e foi almoar a Caracas com suas amigas. Eu deixei arrefecer aquele ambiente, aproximei-me do soldado e disse-lhe: tenho ali aqueles dois casais que vieram de caracas almoar comigo aqui a bordo, o que j sucedeu na ltima viagem. Agradeo-te que os deixes entrar e quando saires daqui, vai ao Bar, come e bebe o que te apetecer. Olhou-me e fez um pequeno sinal afirmativo. Almoamos e os dois rapazes que nos serviram, contentes, sabiam que recebiam boa gorjeta, como sucedeu na viagem anterior. Depois, no bar, foi a festa, os meus amigos, Casimiro e Agostinho diziam: estamos em Portugal, venha cerveja para todos.... A certa altura, o Casimiro disse-me: Pereira, o navio s sai l para as 19h, como costume. Vamos a Caracas, vou mostrar-te a minha casa, l tenho uma boa sala onde ainda podemos danar com estas amigas. Assim sucedeu, uma taa de champagnhe, um tango, uma valsa e aps eu disse: Casimiro, vamos embora porque se aproxima a hora da partida do Serpa Pinto para Curacau. Sucedeu que ao sair de Caracas, um grande buraco na rua nos impediu durante cerca de uma hora de entrar na autopista em direco a La Guayra. Al chegados, qual o meu espanto ao ver o Serpa Pinto a sair da doca, fazendo-se ao mar!? Perguntei ao despachante se no havia ali um reboque para me levar a bordo ou um apito de sinal para que o Serpa Pinto me esperasse. Resposta: o comandante Oscar estava muiito irritado e arreliado e largou do cais mais cedo do que era costume.

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O Casimiro vendo-me triste, disse Pereira vamos ali agencia comprar o bilhete, vais amanh no avio apanhar o navio a Curacau. Assim procedi. Chegada a bordo, fui tomar banho e tratar da minha toilete. Entretanto o Imediato avisavame de que o Comandante me chamava: L irei logo que possa. Respondi. Ao entrar na sua camarinha, disse-lhe: com que ento o senhor comandante preparava-se para me deixar em terra? Talvez ao chegar a Lisboa o senhor e o meu colega viessem a ser elogiados pelo vosso exemplar procedimento. Se o sr. No tivesse gritado ao soldado: Mas eu sou o comandante do navio!, teria almoado a bordo, com suas amigas, como eu consegui almoar com os meus. Assim gastou dinheiro e fez-me gastar tambm. Muito obrigado. Fui falar com o meu colega: estou admirado com o seu procedimento, verificando vo que tudo estava normal no meu camarote, no foi capaz, ou no quis cenvencer o comandante a esperar por mim, honrrando assim a sua profisso e camaradagem!! Obrigado!. De regresso a Lisboa, s e apenas lhe falei o estritamente necessrio, respeitante a servios. Ali chegado, desembarquei com todos os meus pertences e... Adeus Serpa Pinto.

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A bordo do Navio North King para S. Vicente, Praia, Rio de Janeiro e Santos

Mais ou menos um ano se passou nestas viagens com destino a Venezuela, Cuba e Curacau. Embarquei posteriormente no navio Paramiano North King com destino ao Funchal, S. Vicente, Rio de Janeiro e Santos. Com bastante pena minha, nunca mais escalei Pernambuco, cerca de um ano a viajar para S. Vicente, Rio de Janeiro e Santos. Embarquei no Vapor Nacala para o Mxico: Tmapico e Vera Cruz com regresso por Gnova. Nascido num pais considerado reltivamente pobre e conforme a minha ascendente desenvoltura cultural, assim fui criando e aumenando o meu interesse e desejo de conhecer outros paises e comparar a sua vivncia com a de Portugal, tendo chegado concluso de que outros povos viviam em piores situaes e dificuldades.

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Isso me deu mais alento e animo de ser Portugus, comeando a nascer em mim alguma percentagem de um certo aventureirismo e afoitamentos. Na nica viagem que fiz ao Mxico a bordo do navio Nacala, escalando os portos de Tampico e Vera Cruz, noite, depois de jantar fui passear por uma rua menos iluminada, no sentido de analisar aquela vivncia. Com alguma suspresa e ao aproximar-me de algumas montras bem iluminadas verifiquei tratarem-se de residncias familiares, cujas familias, algumas em camisas de dormir, noutras em cuecas atc., no demonstrando a minima preocupao. Algumas mas bonitas, atraentes, sorriam junto de seus pais. Outras j deitadas nas suas camas. Um pouco surpreendido prossegui no meu passeio, at que encontrei uma praceta bastante mal iluminada. Ali um certo barulho, o qual me arrepiou. Retrocedi em passo acelarado at chegar ao navio. Dia seguinte disse ao guarda de servio porta do navio (este falava pouco portugus) o que me tinha acontecido, o qual me disse: Tiveste muita sorte em estar aqui sem uma beliscadura. Se ali continuasses tiravam-te tudo, at a roupa e se reagisses at te furavam com alguma faca. Disse ainda: Ali vivem a pior e mais perigosa gente, drogados e no s. Dia seguinte outro guarda, este com uma grande pistola, ali se encontrava de servio, gritando : quero vinho! e disparou um tiro para o ar. Chamei o dispenseiro, o qual me disse: Ele est bbado. J lhe dei vinho demais.... ele continuou... mais um tiro... quero vinho, quero vinho. Foi chamado o carro de policia, que o levou.

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Dia seguinte, regressamos a Lisboa e eu pensando no que me poderia ter acontecido. Lembrando-me de que a minha querida Mulher e tambm a minha Sogra, muito amiga, me haviam desaconselhado aquela viagem e insistido que as acompanh-se at Caldelas, onde minha sogra procedia aos seus tratamentos. Eu no conhecia o Mxico e quis aproveitar para ganhar algum dinheiro, visto ter dispendido com o meu estudo para 1 Oficial da Marinha Mercante. Ainda nesta minha unica viagem a bordo do navio Nacala comandado pelo Capito Castro, com destino ao Mxico, verifiquei o ambiente monotono que se vivia a bordo daquele navio e lembrei-me de tomar a iniciativa de ouvir e receber as noticias emitidas pela T.S.F. Rdio Marconi CUL com o fim de proporcionar a bordo um melhor ambiente e mais familiaridade entre a tripulao. Para isso alterei a hora da minha refeio do jantar em virtude da emisso daquele jornal Press. Assim consegui um melhor dilogo entre a tripulao, pois que naquele tempo s com bastante dificuldade se conseguia ouvir a ento Emissora Nacional. No regresso e j prximo de Ponta Delgada, verifiquei o dispenseiro do navio a deitar objectos caixas e afins ao mar, pelo que depreendi ser fruta imprpria j para consumo, a qual fora sempre escassa s refeies. Naquela noite o jantar era sopa e cabrito assado, que estava muito rijo e intragvel. Chamei ento o dispenseiro e pedi 2 ovos estrelados, o qual me respondeu de voz marcadamente alterada: no tenho ovos. Os 4 que restam so para a mesa do comandante e no vou agora abrir o frigorifico. Ao ouvir e ver tal atitude contive-me e pedi mais um prato de sopa, que veio acompanhado de uma ma, comi e retirei-me para

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ir receber a Press, a qual recebi e aguardei o fim do jantar do Comandante. O Imediato veio pedir-me a Press, que costumavam ir ler junto com o comandante. Disse-lhe Sr. Imediato no h mais press, acabou. Estamos j prximos de Ponta Delgada. Escutem a Emissora Nacional que j se ouve. Fui em direco ao Comandante e na sua camarinha esclareci o ocorrido com o meu jantar: falta de comida, falta de respeito, etc., pelo que o Comandante chamou o dispenseiro dizendo-lhe: ento aqui o Sr. Pereira queixa-se de que o jantar estava imprprio e vo negou 2 ovos estrelados? Ao que o dispenseiro respondeu em voz muito alta e fora de respeito: s tinha visto 4 ovos para a sua mesa, pelo que o comandante me disse: ento Sr. Pereira eu sou o Comandante!!! Respondi: e eu sou um oficial deste navio! Ao presenciar tal desrespeito, disse-lhes tambm: quando um simples dispenseiro grita com certa autoridade, como verifico, dentro da sua camarinha, est tudo dito e clarificado. Uma boa noite. Assim continuamos a navegar com destino a Gnova. Ao entrarmos no Ocenao Mediterraneo e j prximos de Gibraltar, um forte temporal nos obrigou a reduzir a velocidade do navio. Entretanto o comandante mandou o 2 Piloto pedir-me o livro relativo s previses atmosfricas. Devolvendo-mo depois, acompanhado de um pequeno papel dizendo: Quero os boletins dos postos mais prximos informando o estado do tempo!!! Como tudo aquilo se poderia resolver pessoalmente e harmoniosamente!? Em virtude do tempo ter melhorado sensivelmente: nada lhe dei! Recebi-os s para meu conhecimento. Chegados a Gnova, onde permanecemos cerca de uma semana, o Imediato veio dizer-me que iriamos

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novamente para o Mxico. Fui ao Comandante para confirmar. Se afirmativo, eu teria de ir comprar algo para a minha cabine: TSF, gua destilada e afins. O qual me disse: traga-me um papel com tudo o que precisa. Respondi: eu tambm sei comprar, s preciso saber com antecedncia se o destino o Mxico. Felizmente foi Lisboa e assim preparei o meu desembarque. Quando cheguei, j ali permanecia o meu cunhado, que me pediu que ficasse em virtude de sua me, minha sogra muito querida se encontrar muito mal. Assim procedi. Mais tarde fui Companhia Nacional e comuniquei ao comendante Jaime de Carvalho o meu desembarque e o sucedido a bordo do Nacala, durante a viagem e relativamente alimentao e falta de respeito. Passados meses o comandante Jaime de Carvalho veio pedir-me para embarcar no paquete Timor com destino a Anturpia, Roterdo e Hamburgo, em virtude do colega daquele navio se encontrar doente e tambm por se sentir a falta de Rdiotelegrafistas. Aceitei e perguntei quem era o Comandante do navio. o Costa!? Desculpe mas eu no vou viajar com esse gajo...! Pelo que o Sr. Jaime Carvalho me disse: Pereira, eu vou ter uma conversa sria com ele e vai ver que tudo correr bem. Sendo assim, reconsiderei e aceitei e de facto foi uma viagem normal. Chegado a Lisboa, o meu colega j refeito retomou o seu posto. Mais tarde era eu 1 Radiotelegrafista a bordo do paquete India sob comando do Capto Contreiras, na 3 viagem a Timor, largamos de Mormugo para Hong Kong e ao aproximar-mos de Hong Kong um forte e prolongado temporal com ventos muito fortes que mais

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parecia um ciclone obrigaram a que a bordo do Navio se tomasse toda a ateno e precauo. Era j de noite com muito nevoeiro e eu escutando as estaes prximas que emitiam o estado do tempo. O Comandante Contreiras, homem aparentemente destemido e um tanto arrojado veio minha cabine e perguntou-me o que tinha recebido e ouvido acerca do mau tempo, dizendo-me: vou para a ponte e tentar entrar no porto! Disse-lhe: Comandante veja o que vai fazer. Veja que vo ali nossa frente 2 navios de guerra. Eles possuem radar e aparelhos recentes e mais sofisticados que o India. Chegado ponte sei que disse ao marinheiro que regulasse o leme para seguir durante toda a noite os navios de guerra. Assim navegamos at pela manh, quando os navios de guerra entraram, o India seguiu-os entrando naquele porto normalmente. Ali junto do Comandante disse-lhe: Veja o que nos poderia ter acontecido! Viu aquele navio holands encalhado e estatelado nas rochas da entrada? Retorquio: Se vo no me tivesse alertado e desmotivado, teria tentado entrar. Seguimos depois para Macau, Singapura e Dili, regressando pelos mesmos portos com bom tempo apesar de alguma dificuldade para atravessar o canal do Suez at Porto Said. Chegado a Lisboa desembarquei. Passado aproximadamente um ano e meio com viagens para a America, fui convidado pelo meu colega Carlos Martins para embarcar no Sofala com destino a Ponta Delgada, cidade do Cabo e Loureno Marques. Ali fomos mobilizados para rumar para Timor tinha terminado a 2 Guerra Mundial. J a bordo do Sofala, a viajar para os portos de Africa ia verificando que o meu criado no cumpria com os

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seus deveres no que respeitava limpeza do meu camarote e disse-lhe para todos os dias e at s 12 horas ter a cama e respectivo camarote limpo. O qual me respondeu: Eu at no sou criado, eu sou jogador de futebol do Sporting mas vou ver a minha famlia.... Cheguei a Luanda requisitei um rapaz de cr, o qual sempre foi cumpridor e bom rapaz.

Navio Sofala. Freemantle Austrlia. Recebendo Trigo com destino a Durban e Passageiros a bordo

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Em Durban, onde permanecemos durante oito dias para descarga do trigo embarcado em Freemantle, eu e o meu colega Martins, certo dia, fomos em procura de meninas. Chegados praa principal, ali estacionavam os Rickh`os. Estes conduzidos por grandes e fortes homens pretos, ornamentados com chocalhos amarrados nas pernas e relinchando a imitar cavalos, atraindo assim os seus clientes. Dissemos para nos levar a ver meninas. Chegados a certa rua, disseram no poder prosseguir. Pagamos a corrida e ali m pequeno rapaz nos foi indicando a rua dizendo: j ali!. Desconfiei e disse, j debaixo de muito calor: Martins, estamos a aproximarmo-nos duma cilada, no vou mais, e voltamos em direco ao navio, j um pouco desnorteados e cheios de calor. J prximos do Navio, surgiram por entre ns em correria veloz, dando-me um grande empurro contra o Martins, outro ao Martins e contra mim. Nada me levaram e se o Martins no levasse bem seguro o seu casaco, l se iriam os seus valores, que sempre trazia consigo. Mais um desejo de aventura que nos poderia ter custado caro... Em Loureno Marques foi alterada a viagem para Timor com cerca de 1300 homens, assim alterando a tripulao. Eu e o Imediato do Navio Sr. Horta recebemos um novo criado de cr morena caf com leite sempre dedicado e muito correcto durante toda a viagem. No regresso a Loureno Marques j o rapaz me parecia um pouco triste ao saber que aquela viagem ia terminar para ele.

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Disse-me : Patro, se o Sofala vai a Nacala minha terra, vou eu apresentar minha irm e patro dormir num cama com minha irm. Vai dormir num cama mesmo. Um tanto surpreso, fui falar com o imediato Horta e contei-lhe o caso. O imediato, um tanto admirado disseme: Pereira, conheo as suas duas irms, so elegantes e bem bonitas, veja como o nosso criado um homem bonito, faa uma pequena ideia o que vai ver e encontar ao ser-lhe apresentada a ma!! Perdi o sono, naquela noite. Talvez por sorte minha e consequentemente sorte da moa, o Sofala no foi aNacala!!! Se ali tivesse ido, o que teria acontecido e resultado? O Silva Pereira pai de um mulatinho?!!?

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A bordo do Vapor Sofala 1 viagem a Timor

Chegado a Loureno Marques fui em procura do meu tio Francisco e famlia, os quais no conhecia. Morava no Alto Mai com a tia Leonor e suas duas lindas filhas Isabel e Emlia, minhas primas. Logo fui ali obsequiado com uma bela merenda de gambas e seus aperitivos. Estes vieram a repetir-se sempre e mais tarde, quando passei a viajar no paquete Nyassa. Muito contente e satisfeito, regressei a bordo do Sofala, onde recebi uma carta de minha Me, na qual pedia insistentemente para procurar em Timor, o tenente Ribeiro e famlia, da qual nada se sabia em Afife. Ainda em Loureno Marques, recebi segunda carta de minha me que pretendia que eu tentasse procurar em Dili a famlia Ribeiro, pois em Afife nada se sabia deles. Chegado a bordo fui informado que iriamos viajar para Timor.

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Partida do Navio Sofala com destino a Timor, levando a bordo 1300 militares, a fim de recuperar aquela Ilha ento quase destruda totalmente pelos japoneses, durante o terror de Hitler!!!

Com o Sofala carregado de material e respectivos alimentos, cosinhas e padaria, etc... e 1300 militares, com a finalidade de proceder reocupao de Timor; largmos de Loureno Marques, com aquele destino. Antes porm, encontrei a bordo o Sr. Capito Ramos Paz que tambm ali ia verificar e reconhecer o estado em que os Japoneses haviam deixado aquela ilha. A chegada a Dili foi marcada por um sentimento de tristeza e desolao ao verificar o estado de desnutrio em que se encontravam os poucos timorenses ali residentes e o estado calamitoso em que os japoneses deixaram aquela ilha. Perguntei onde estavam os timorenses? Fugiram para os montes com medo dos japoneses. No tinham roupas, estavam quase ns, mulheres, homens e crianas.

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Disse-lhe que iria-lhes ser distribuida roupa, que viessem porque j no havia japoneses e j c estavamos ns os portugueses.

Ruina da Catedral de Dili, deixado pelos japonese

Ali verificmos que apenas o Hospital com alguns buracos nas paredes, a casa do Governador e a fachada da Catedral se encontrava de p. Esta tinha sido construda sob orientao do Capito Ramos Paz. Foi ali que nos despedimos, seguindo ele para o interior da ilha, afim de verificar o estado de stio em que os japoneses deixaram Timor. Eu fui procura da Famlia Ribeiro conforme minha me me pediu.No hospital encontrei, com princpio de biliosa, o filho Fernando. Pedi a um mdico amigo, que comigo viajou, para lhe prestar assistncia e o tratar dentro do possvel, o qual me disse logo para trazer de bordo champanhe que ajudava ao tratamento.

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Adiante encontrei juntos numa casa desmoronada, o Tenente Ribeiro, a D. Judite e a filha Ilda.

Fotografia do nosso 1 encontro em Dili. D. Judite, Tenente Ribeiro e sua filha Ilda, junto ao hospital.

Devido minha barba e bigode, no me reconheceram! Sou o Cndido da Revolta. Ali os abracei e em dias seguintes me contaram parte das suas amarguras e a fome que passaram, tendo por vezes que recorrer a folhas de arvores, etc, porque s lhes era distribuido durante cada semana cerca de duzentas e cinquenta gramas de milho e pouco mais. No tinham casa: os japoneses levaram-lhes quase toda a sua mobilia e inclusiv algumas vezes tentaram levar a Ilda, bem como as duas filhas do Governador para os seus bacanais, nunca o tendo conseguido em

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virtude da resistncia do Governador, o qual, dizia-lhes: S as levaro depois de passar por cima do meu cadver. A Ilda veio posteriormente a casar com o Torreso de quem teve duas filhas. Entretanto eram passados 45 dias, ali fundeados, comearam a escassear os alimentos a bordo do Sofala, estavamos reduzidos a sopa, croquetes de feijo e pouco mais: carne, peixe, bacalhau e fruta, nem v-los. Ao fim daquele tempo levantamos ferro rumo a Australia Fremantle e Perth.

No jardim da cidade de Perth, Austrlia

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Ali recuperamos a falta de vitaminas de que muito careciamos, deliciando-nos com a bela hortalia e frutas. J em terras da Austrlia indicaram-nos um clube que era destinado s a mariners. Nesse clube, era-nos apresentado o capelo ortodoxo, director do respectivo clube, o qual, depois do protocolo registo do nome, nacionalidade, estado e nome do navio foi-nos apresentar a duas moas com fardas do exercito australiano, que nos proporcionaram danas, bebidas doces entre outras coisas e com quem nos relacionamos. Dificil foi acertar na dana porque patinavam mais do que rodopiavam, ate que me adaptei minha parceira. Bonita mulher que me disse ser filha de Condes, familia real australiana. Apesar de j formalmente apresentados, elas no conseguiam pronunciar o meu nome Cndido fazendo a associao cndico = candy = shugar = aucar. Passou ento a chamar-me my shugar, passadas algumas noites de baile e j bem relacionados convidoume insistentemente para ali ficar e casar com ela. Respondi que viria a Portugal e na prxima viagem concretizaria o seu desejo. Talvez por sorte minha, no voltei a Freemantle. Em 20 de dezembro daquele ano partimos com destino a Durban, Costa Oriental de Africa.

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A bordo do Sofala. Regresso ed Fremantle para durban 1945

Natal e ano novo a navegar com passageiros ali embarcados. A viagem decorreu animada e bastante divertida. Chegados a Durban, dei alguns passeios pela cidade e praia, com uma passageira, companheira de dana a bordo do Sofala, durante aquela viagem. noite e na companhia de um casal seu amigo, ali residente, fomos a um clube nocturno Paradise Club danar e tomar algo, durante os oito dias ali passados. No meu regresso a bordo, convidava-me sempre para ir com ela para Joanesburgo, onde residia, cuja resposta

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eu remetia para: vou para Portugal e na prxima viagem resolveriamos.

A bordo do Nyassa

Passados meses, j eu estava no paquete Nyassa, apareceu-me em Loureno Marques, era eu j noivo daquela que viria a ser a minha querida mulher Idalina. Depois de um pequeno passeio pela cidade e almoo no Hotel Girassol, expliquei-lhe a situao... Despedimo-nos e l regressou a Joanesburgo e eu fiquei de consciencia tranquila. Recordo, com saudade a minha primeira viagem a Timor, a bordo do Sofala, com cerca de 1300 militares.

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Chegados, a Dli, tinha eu j depositados dezenas de telegramas para transmitir a Lisboa, os quais s das 20h s 23h 3h e 4h em Lisboa consegui transmitir os possveis, durante as noites ali fundeados (45 dias). O meu colega de Lisboa, o Leito dizia-me: Pereira deixei de te ouvir aqui j de manh QRX ateno amanh. As condies atmosfricas e ondas hertzianas no o permitiam, dificultando a que os sinais morse atingissem o desejado. A alta responsabilidade do Oficial Radiotelegrafista: Por lei internacional, nenhum navio de longo curso podia iniciar viagem sem possuir uma estao de radiotelegrafia e um oficial radiotelegrafista, nico tripulante responsvel pela comunicaes com o exterior, durante a viagem. Naquela altura,e ra somente este o unico meio de comunicaes T.S.F. telegrafia sem fios Morse! Assim se comunicava s e apenas com o exterior, por sinais Morse. Exemplo P .--. O --R T U G A L .-. - ..- --. .- .-..

Presentemente e graas ao admirvel desenvolvimento das comunicaes, com a criao dum pequeno telemvel, conseguimos comunicar com o que outrora era impossivel!!! Por determinao do Ministrio da Marinha, sempre que regressava das minhas viagens tinha de comparecer na Direco Geral de Radio-Telecomunicaes, sendo

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director naquele pelouro o Sr. Capito de mar e guerra Ramos Pereira a quem apresentava os respectivos livros referentes s minhas comunicaes com o exterior, durante aquela viagem, os quais ali permaneciam afim de serem verificados e aprovados. Depois de breves trocas de impresses acerca da viagem e pases onde aportei, seguia-se a despedida. Sempre e oportunamente ia visitar a Sra. Dona Pilar Homem de Melo que me recebia na sua casa, Rua Marqus da Fronteira. Na sua cadeira de repouso, sempre me fazia perguntas sobre a viagem, o que tinha visto naquelas terras, o que apreciei, qual o nvel de vida em relao a Portugal, etc. Certo dia anunciei-lhe o meu casamento com uma senhora, cujos pais possuam uma ourivesaria no centro de lisboa, etc. Disse-me: Cndido, Deus queira que sejas feliz e que ela seja boa rapariga. Mais vale uma rica mulher do que uma mulher rica. Se ela reunir ambos os predicados juntaro o til ao agradvel. Perguntou-me onde era o casamento - Rio Tinto, onde ela fora baptizada. J tens padrinhos? Ainda no, respondi. Ento, dado que no Porto, e se quiseres, eu telefono ao meu filho Pedro e Maria Helena para apadrinharem a vossa unio. Agradeci-lhe e fiquei muito contente e assim aconteceu: casamento na Igreja Paroquial de Rio Tinto. Copo de gua no Hotel Porto. Seguem-se algumas fotos do casamento:

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Mais tarde, em Afife, fomos convidados a fazer-lhes uma visita no Convento de Cabanas. Ali nos receberam com muito carinho, especialmente com a Idalina. Percorremos as dependncias do convento, passemos pelo jardim e tarde o nosso Padrinho convocou parte do rancho folclrico de Afife, o qual, no terreiro, frente Capela de S. Joo Batista, exibiu algumas danas e cantares, estes sempre sublevados pela rica e harmoniosa voz da Oflia das Cachenas. Oh Deus! Como se deixam acabar e morrer tantas e to belas e bonitas tradies que sempre nos davam alegria e animo de viver, as quais em gravaes, ainda hoje ouvidas, nos comovem.

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Aqui deixo a minha grande e lastimvel censura aos membros que constituam a ento Junta de Freguesia de Afife, bem como aos Homens mais influentes de afife, por no terem tido a preveno e capacidade suficientes, deixando assim que o Convento de Cabanas, nosso patrimnio de ento, fosse possudo por estrangeiros!! Ultimo navio que tripulei durante 2 anos.

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Na praia da ilha de Moambique

O paquete Nyassa fazia carreiras regulares para o Funchal, S. Tom e Principe, Luanda, Lobito, Moamedes, Cape Town, Loreno Marques, Beira e Moambique, regressando por iguais portos.

A bordo do Nyassa, ancorado em Lobito. Armnio e famlia

Dos navios que tripulei, o que mais me encantou e me emocionou, foi o paquete Nyassa. Possuia belos deckes espaosos, bons sales e uma simptica orquestra que sempre abrilhantava as refeies no Salo Nobre e depois nos deckes. O ptimo tratamento respeitante a alimentao e amabilidade prestada a todos passageiros ali prevalecia sempre. Este sempre ornamentado com a grande mesa redonda, no centro do salo, carregada de variadssimos aperitivos.

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Nos regressos a Lisboa, sempre vrios passageiros embarcados na costa Ocidental, saciavam-se com os aperitivos ali postos, de modo a que, quando lhes eram servidas as refeies, pouco ou nada mais comiam. O Nyassa possuia uma ornamentao tipo arraial minhoto onde se podiam vislumbrar as respectivas parreiras com suas folhas, cachos de uvas, alguns verdadeiros, o respectivo carro com o clssico barril de vinho, proporcionando assim belas festas que duravam at madrugada. No inicio de cada viagem, a partir do Funchal as festas sucediam-se, exceptuando as festas oficias, estas eram formuladas por convite prvio, colocado sobre as respectivas mesas o seguinte: O Comandante e seus Oficiais convidam os Srs. Passageiros a assistir e abrilhantar o baile que se realiza amanh pelas 21 horas no Salo Nobre. Pede-se traje a rigor. Na noite seguinte, quase todas as Damas e Cavalheiros apresentavam-se vestidos rigorosamente, as Senhoras com seus vestidos compridos, ns os Oficiais com as respectivas fardas de soir, inesqueciveis. Cerca da meia-noite era servido o Keip e vrias bebidas, com variadissimos does, pasteis, etc., redobrando de seguida a euforia que se prolongava at de manh.

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A bordo do Nyassa

Todos os passangeiros que pela primeira vez dobravam o Cabo da Boa Esperana, ali eram submetidos ao respectivo baptismo. Este consistia no seguinte: em frente piscina do navio era montado um trono, onde presidia Neptuno e seus Aclitos com o fim de procederem ao baptismo. De costas para a piscina, eram colocados alfabeticamente os passageiros a batizar, os quais eram sentados de costas para a piscina. Aps receberem a beno de Neptuno, seguidamente com um amvel empurro na testa, caiam na piscina. Al permaneciam dois marinheiros para os ajudar a sair da piscina.

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A bordo do Nyassa

J perto de Loureno Marques, noite e aps o jantar, realizava-se o baile de despedida: sendo ento entregue a cada baptizado, um elegante e finissimo Diploma gravado a ouro, com o nome que lhe fora atribudo, como seja sardinha, carapau, lula, faneca, pescadinha, polvo, entre outros. E assim se passaram bons e inesquecveis momentos, a bordo daquele Paquete. Saudades!.. Que Saudades!!

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A bordo do Nyassa

Partilho convosco a cano que cantavamos no Paquete:


Cano do Paquete Nyassa O meu navio I A minha aldeia um navio Sempre sempre a navegar Entre as saudades da terra E as vagas azuis do mar II Falam connosco as estrelas De noite na escurido Quando um marinheiro embarca Deixa em terra o corao Refro No meu navio Somos todos irmos Temos o culto do brio E sentimentos cristos Viagem finda Outra comea igual ida vinda Tudo Portugal

III Que me traz o vento norte

Refro No meu navio Somos todos irmos Temos o culto do brio E sentimentos cristos Viagem finda Outra comea igual ida vinda Tudo Portugal

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Que to apressado vem Saudades da minha amada Saudades da minha me IV Eu conheo um marinheiro Que talvez j tenham visto Portugal seu padrinho E a madrinha a cruz de cristo ________

Durante os meus 15 anos de navegao embarquei nos navios: Melo, ndia, Timor, Moamedes, Rovuma S. Tom, Pungue, paquete Serpa Pinto, paquete Funchal, Paquete Nyassa e outros que me levaram durante 15 anos, a conhecer grande parte do Globo Terrestre. Na Argentina, conheci Buenos Aires; no Brasil, Pernambuco, Recife, Rio de Janeiro e Santos; na Venezuela, La Guaira, Caracas e Curaau; em Cuba, Havana; no Mxico, Tampico e Vera Cruz. Nos E.U.A em New York, Filadlfia e Newark; na Inglaterra, Manchester e Londres; na Sua, Basel, Baden, Berna e Zurique. Na Alemanha, conheci Hamburgo, na Holanda, Roterdo; na Blgica, Anvers; na Frana, Paris, Limoges, Lourdes e outras; na Espanha, Vigo, Madrid, Oviedo, Santander, S. Sebastian, Barcelona... Gibraltar e outras. Na Itlia, Genova e Palermo; em Israel (terra santa), Jerusalem, o clebre mar morto, onde eu e a Idalina tommos banho, e outras cidades, em Marrocos, Tanger, Casablanca, Malta e toda aquela costa, Port Said, Canal do Suez, mar vermelho. Na ndia, visitei Momugo, Vasco da Gama, Pangim, Pond, S. Francisco Xavier, etc. Na China, conheci Hong Kong; conheci Macau, Singapura, Timor, Austrlia

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Fremantle, Pertz -, a costa oriental de frica, Loureno Marques, Durban, Moambique (ilha) Porto Amlia. Na costa ocidental conheci Luanda, Lobito, Moamedes, Baa dos Tigres, Cape Town e outros belos locais como Zaire, Cabinda, Ponta Negra, Serra Leoa, S. Tom e Principe, Cabo Verde S. Vicente, Praia e Fogo -, nas Canrias, visitei Gran Canria, Las Palmas e Tenerife. J mais perto conheci os nossos arquiplagos, nos Aores, Ponta Delgada e Terceira, e na Madeira, o Funchal e circundei toda aquela ilha. Surpresa minha e heivado de honesta vaidade, chegados os meus quarenta e cinco anos de idade j eu tinha realizado os meus grandes sonhos!! Durante os meus 15 anos que viajei por esses mares do nosso globo, sofri alguns sustos pensando por vezes ser o fim da minha vida, como foi o maior incndio do navio Melo. Presentemente, graas a Deus e a Nossa Sra. de Ftima que sempre me acompanha, sinto-me feliz por ter alcanado o meu sonho e a minha maior aspirao, nos primrdios dias em que entrei e comecei a estudar na minha querida e saudosa Escola Primria de Afife.

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Aqui deixo, modestamente, esta pequena resenha da minha vida augurando e na esperana de que esta possa, um dia, vir a incentivar os vindouros homens da minha terra e no s, transmitindo-lhes garra e fora de vontade para que possam singrar e serem felizes nas suas vidas futuras!!

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Seguem-se os nomes dos navios em que naveguei, bem como dos paises e respectivas cidades que visitei: 1) Melo, para: Buenos Aires Recife Pernambuco Guin: Bolama e Bissau, Cabo Verde: S. Vicente e Praia; 2) Gonalo Velho, para: Aores- S. Miguel, Ponta Delgada. Filadlfia, Newark e Nova York; 3) Nacala, para: Mxico = Tempico e Vera Cruz; 4) North King, para: Leixes, funchal, S. Vicente, Rio de Janeiro e Santos; 5) Serpa Pinto, para: Vigo, Funchal, Tenerife, Caracas e LaGuayra (Venezuela) Curaau e Havana; 6) Moamedes, para: Vigo Anveres (Blgica), Roterdo (Holanda) e Hemburgo (Alemanha); 7) Rovuma, para: Luanda, Lobito, Moamedes e Gran Canrias; 8) S. Tom, para: Funchal, Serra Leoa, S. Tom e Principe, Cabinda, Zaire, Conakri, Ponta Negra, Luanda, Lobito, Novo Redondo, Cuio e Baa dos Tigres; 9) Pungue, para: Leixes e volta; 10) Sofala, para: Ponta delgada, Cape Town, cidade do Cabo, Loureno Marques, Timor, Freemantle e Pertz (Austrlia) Durban, Loureno Marques, Beira e regresso a Lisboa por iguais portos (8 meses de viagem); 11) ndia, para: Port Said, Canal do Suez, Aden, Mar vermelho, Mormugo (ndia), Hong Kong, Macau, Singapura, Dili, com regresso pelos mesmos portos;

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12) Timor para: Hamburgo, Roterdo e Anveras e
regresso.

13) Paquete

Nyassa, para: Leixes, Funchal, S. Tom, Luanda, Lobito, Moamedes, Cape Town, Loureno Marques, Beira e ilha de Moambique, canal de Suez e Mormugo. 14) Paquete Funchal. Em excurso, para: gibraltar, Algeciras, Ceuta, Argel, Tanger, Malta, Alexandria, Sicilia, Israel, Palermo e Casablanca; 15) Vergport para Anvers (Blgica), com regresso por Paris, Hendaia e Vilar Formoso.

Oh longos e saudosos mares por onde naveguei. Quanto do teu Iodo respirei... me proporcionaste conhecer bonitos paises e lindas e belas mulheres, das quais algumas me aliciavam, convidando-me de modo insistente para ali ficar e casar! Sempre lhes respondi: Vou a Portugal e quando aqui voltar, resolveremos!! S a minha sugar Viscondessa de Freemantle me ia trastornando a cabea. Valeu a nossa estadia ter sido pequena naquele Porto e eu no mais ali voltar. Sempre pensei e desejei casar com uma Portuguesa o que felizmente e finalmente aconteceu. Agora com os meus 95 anos, dois netos Pedro e Raquel, e graas minha fiel amiga Rosa da Giesta que ao longo de quase 50 anos me tem servido e acompanhado, no esquecendo a estreita colaborao dos meus colaboradores: Hilrio, marido da rosa, e Manuel, irmo da mesma, atingi o meu grande sonho ainda nos primrdios anos da minha juventude. Dou por finda esta minha narrativa na qual omiti apenas peaquenos pormenores de pouca relevncia.

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Como diz o velho ditado popular: o velho marinheiro, quase sempre deixa, em cada porto: saudades, uma apaixonada, ou at... uma namorada!. Finalmente peo a Deus que me reste um fim de vida sem sofrimento e rpido.

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A vida bela Mas para isso preciso, com cautela Saber viv-la! Se as saudosas recordaes que me envolvem, pudessem voltar atrs Eu seria novamente, um belo e feliz rapaz!

Lisboa, 2004-2012

Cndido Silva Pereira

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