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Cadeira: Sociologia do Consumo Docente: Hlder Cardoso Pereira

N Aula: 16


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Tema:
Daniel Bell e "As contradies culturais do
capitalismo"




O autor cuja obra vamos hoje falar Daniel Bell. Particularmente, vamo-
nos debruar sobre uma obra que se chma " As contradies culturais do
Capitalismo". Nessa obra, o autor considera que na sociedade moderna no
existe um princpio unificador que perpasse toda a sociedade. Pelo contrrio,
nos diferentes domnios da sociedade existem normas reguladoras diferentes
que obedecem a ritmos de mudana diferentes e at opostos.
Para Daniel Bell, na sociedade contempornea, existem trs domnios
diferentes obedecendo cada um a um princpio axial prprio.
Assim sendo que para se analisar a sociedade, ela ter de ser dividida em trs
esferas: Tcno-econmica; Poltica e Cultural.
Cada uma destas esferas obedecer a normas diferentes que justificam
comportamentos diferentes e at mesmo opostos entre si.
A esfera tecno-econmica diz respeito organizao da produo e
repartio dos bens e servios. O seu princpio axial assenta na racionalidade
funcional e, consequentemente, e estrutura de poder assenta na tecnocracia
e na burocracia. Procura-se o rendimento mximo com os menores custos e
quer custos, quer benefcios so geralmente traduzidos em termos monetrios.
A utilidade ser nesta esfera a principal medida de valor. O conceito essencial
ser o conceito de produtividade. A estrutura social que regula esta esfera
uma estrutura de papis e no de pessoas, pelo que a autoridade pertence ao
cargo e no ao indivduo.
A segunda esfera diz respeito ao poder poltico e justia social. O seu
princpio axial fundamental a legitimidade dos governantes e a igualdade dos
cidados perante a lei. A estrutura fundamental desta esfera consiste na
representao e na participao.
A terceira esfera respeita cultura, ou seja ao domnio do simblico. Assim
sendo, no se poder falar apenas num, mas em diferentes ritmos de mudana
social, pelo que teremos de considerar as relaes entre as vrias esferas que
compem a sociedade de modo disjunto e como sendo extraordinariamente
complexas.
Bell defende que na ordem tecno-econmica a mudana linear. Os princpios
de utilidade e de eficcia fornecem as regras precisas e claras no que diz
respeito inovao e substituio.
J no que diz respeito esfera cultural,Bell considera que ela se liga a questes
existenciais dos seres humanos, pelo que as respostas podem mudar e tomar
formas muitas das vezes influenciadas por outras esferas da sociedade.
Quer isto dizer que as respostas variam ou reaparecem sob novas formas
estticas, consoante as diferentes pocas.
O princpio de mudana ser sempre ambguo e no linear como o que
se observa na esfera da produo. Ser sempre um princpio de
sincretismo e de mistura.
A cultura moderna define-se assim por uma extraordinria liberdade
que lhe permite absorver todos os estilos possveis.


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Esse facto deve-se a que a cultura moderna a expresso da recriao
do "eu", com o objectivo de atingir o seu prprio desenvolvimento e
divertimento.
exactamente nesta busca incessante de desenvolvimento e recriao
que o indivduo no seu quotidiano, recusa todos os limite experincia.
Para Bell ser neste contexto que poderemos compreender a tenso existente
na sociedade: Por um lado uma estrutura social burocrtica e tecnocrtica
fortemente hierarquizada que decorre da esfera tecno-econmica; por outro
lado um regime poltico que tende formalmente para a igualdade e para
participao; e por outro ainda, todo um conjunto de valores, derivado da
esfera cultural que se encontra fascinado pela afirmao do "eu.
Estas contradies que o capitalismo apresenta, esto indubitavelmente ligadas
disjuno entre estas esferas. Ou seja, entre o tipo de organizao, as
normas exigidas no domnio econmico e as normas de realizao
pessoal que no presente esto no centro da esfera cultural.
A duas esferas que no passado estavam unidas e produziam UMA
NICA ESTRUTURA, (como foi o caso do ascetismo protestante que
regulava simultaneamente a produo e a moral do quotidiano)
actualmente surgem separadas.
Poderemos mesmo dizer que os princpios da esfera econmica e os
princpios da esfera da cultura caminham hoje em direces opostas.
Deste modo, poderemos falar numa dupla evoluo. Na esfera econmica
aparece um empresrio liberto dos constrangimentos do mundo tradicional, que
procura, atravs da introduo de uma maior racionalidade, a fortuna, a livre
circulao de mercadorias e tambm a mobilidade econmica e social
Na esfera cultural, surge o indivduo independente, livre da igreja e das
convenes, procurando afirmar a sua identidade sem quaisquer
constrangimentos. Procura-se essencialmente a novidade, quer-se modificar a
natureza e renovar a conscincia.
exactamente esta procura do "eu que apresenta um carcter nico e
irredutvel, livre de toda a conveno e de todo o artifcio ou de mscaras que a
sociedade lhe impe. Esta procura do "eu" autentico que decorre da
esfera cultural, ir inspirar o motivo e no a aco das prticas.
Assim a modernidade, caracteriza-se pela idolatria do "eu" e o seu atractivo
ser a vida vista como uma obra de arte que ter de se exprimir, contra as
convenes da prpria sociedade.
Segundo o nosso autor, toda a tica protestante que regulou o incio do
capitalismo e que consistia na valorizao do trabalho e da poupana
como um dever, foi assim minada.

Para Daniel Bell, o mais poderoso instrumento de destruio dessa tica
reguladora foi a inveno do crdito. Antigamente para comprar, era preciso
primeiramente economizar, actualmente com um simples carto de crdito
poderemos imediatamente satisfazer os nossos desejos.
Quer dizer que todo o sistema foi transformado pela produo e consumo de
massa, pela criao de novas necessidades e pela criao de novos meios de as
satisfazer.
A moral puritana que limitava as despesas pessoais, caiu em desuso e deu lugar
ao hedonismo, ou seja o sistema capitalista perdeu a sua tica transcendental e
fundadora. Em sua substituio, a nova justificao cultural do sistema passa a
ser a ideia do prazer como modo de vida e o impulso como modo de conduta.
No fundo, esta dicotomia entre uma tica de produo, baseada nos
valores ascticos e uma nova tica do quotidiano com base nos valores
hedonistas, ser a grande contradio actual do capitalismo.
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Isto significa que j no so as necessidades biolgicas que definem a
sociedade burguesa, mas os desejos psicolgicos que devido sua natureza
so ilimitados.
Quer dizer que nas sociedades modernas, o motor do apetite o crescimento do
nvel de vida e a diversidade dos produtos que contribuem para dar existncia
um carcter sedutor. Assim sendo, o motor do apetite ser sempre o
desperdcio e a ostentao.
Como diz Daniel Bell: Se o consumo representa uma competio psicolgica
numa determinada situao social, ento poderemos dizer que a sociedade
burguesa a institucionalizao da inveja
Significa isto que quando os recursos so abundantes ou quando os indivduos,
aceitam grandes nveis de desigualdade, o consumo poder ser gerido. No
entanto quando todos reclamam sempre mais e consideram que essa exigncia
um direito, mesmo que os recursos sejam limitados, comea-se a ver
nitidamente a causa da tenso entre as procuras fixadas pela esfera cultural e
poltica e os limites da esfera econmica.
Para Bell, existem cinco elementos que transformaram a estrutura do velho
sistema de mercado:
1. A esperana institucionalizada do desenvolvimento econmico e da
melhoria do nvel de vida, que teve como resultado persuadir cada um
que teria direitos a reivindicar.
2. A incompatibilidade das diferentes necessidades e dos diferentes valores.
3. As questes provocadas pelo prprio desenvolvimento econmico, como
a poluio, as vacas loucas, etc.
4. A convergncia do aumento de reivindicaes e o relativo atraso da
produo, que quando se verifica gera a inflao, que cada vez mais no
poder ser encarada como um elemento passageiro, mas como uma
componente estrutural do sistema.
5. A concentrao das questes cruciais da economia e da sociedade na
arena poltica. Que gera uma subida permanente de reivindicaes

Todo este cenrio origina uma dupla dificuldade: A perca de esprito cvico que
leva a que ningum aceite espontaneamente fazer sacrifcios pelo bem publico.
A falta de uma filosofia poltica clara que estabelea e justifique regras de
fixao de prioridades para a sociedade como um todo
Segundo o autor, estas so as razes pelas quais a esfera cultural
adquire uma supremacia face s restante. A outra razo reside na dinmica
que esta esfera apresenta face s demais.
Hoje a sociedade j no se contenta em aceitar passivamente as inovaes. A
cultura moderna assenta na busca incessante da novidade. Poderemos dizer
que a sociedade actual se abandona inteiramente inovao e tenta
descobrir sem cessar alguma coisa de novo. E nesse sentido a cultura
o primeiro agente da mudana social
Por consequncia a cultura torna-se o domnio da sensibilidade, da
emoo, da moral e da inteligncia, e mais do que isso procura ordenar
esses sentimentos. Portanto o que para Daniel Bell, o que hoje
essencial o corte radical que existe entre a estrutura tcnico
econmica e a estrutura cultural.
A primeira, como j se disse, regida por um princpio econmico que
assenta na eficcia e na racionalidade funcional.
A segunda prdiga, confusa, dominada por tendncias anti-racionais e
tem o "eu" como nica bitola par formar juzos de valor. Mais do que
isso o valor da experincia tem um efeito esttico e mede-se pelo efeito
que ela produz nos indivduos.
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Quer dizer que as disposies legadas pelo sculo XIX que se caracterizavam
pela importncia do controle de si mesmo e pelo ajuste da satisfao pessoal
aos constrangimentos, continuam em vigor na ordem tecno-economica, mas
opem -se cultura que as rejeita completamente .

A grande contradio que o sistema econmico precisa de destruir a
sua prpria moral para sobreviver. Pois necessita da ideia de livre
mercado e essa ideia, a tica protestante, impedia-a de se desenvolver
livremente.
A quebra desta tica origina a que tudo o que era luxo, hoje constantemente
considerado como necessidade. Neste sentido poderemos dizer que o consumo
de massa, s foi possvel graas no s s revolues tecnolgicas, mas
tambm a revolues sociolgicas.
Para o autor, o consumo de massas ficou a dever-se aplicao da electricidade
ao trabalho domstico, mas principalmente graas a trs invenes:
1. O Automvel
2. O Marketing
3. O Crdito (que sobretudo pem em causa o velho antema protestante
sobre as dividas)

Ou seja enquanto a primeira inveno de origem tecnolgica, a segunda e a
terceira so de origem sociolgica. Quanto ao marketing, joga um papel subtil,
transformando os hbitos e estimulando necessidades.
Quanto ao crdito, j dissemos que desempenhou um papel extraordinrio no
corte com a moral puritana e de facto sem ele a sociedade de consumo no
poderia existir.
O mundo do hedonismo, ou seja, o mundo da moda, da fotografia, da
publicidade, da televiso, da viagem etc. Todo este mundo de aparncias s
pode existir se o crdito tambm existir.
este abandono da moral protestante que faz com que o capitalismo fique
sem moral nem tica transcendente. Ele no s testemunha as rupturas entre
as normas da cultura e da estrutura social, mas sobretudo a contradio
extraordinria que existe inerente a essa estrutura.
Dum lado as empresas da ordem tcnico - econmica exigem que o indivduo
trabalhe enormemente e que s mais tarde aceite ser recompensado desse
esforo. Do outro tambm se encoraja o prazer e a fruio.
Nesta perspectiva, a substituio da moral protestante, pelo hedonismo
materialista, gera tambm uma transformao na prpria estrutura de classes
nomeadamente na mudana de motivaes e gratificaes do sistema
econmico. Enquanto anteriormente a fortuna significava que o trabalho e a
acumulao eram em si mesmo um fim, doravante passam a ser
exclusivamente meios de consumo e de exibio.
Em suma poderemos dizer que paea Daniel Bell, o capitalismo dos
nossos dias continua a exigir regras da moral protestante no domnio
da produo e do trabalho, mas ao mesmo tempo estimula e sustenta o
direito ao prazer e ao divertimento. O trabalho deixou portanto de ser
um fim em si. O que passa a ser glorificado a abundncia eo consumo,
em oposio clara ao sistema de valores que no incio serviu de
fundamento ao prprio sistema.
Para alm disto, a nica coisa verdadeiramente caracterstica deste novo
capitalismo, ser a pratica da "remunerao diferida ", atravs do crdito.
Em resumo, interroga-se Daniel Bell:
O capitalismo perdeu toda a sua legitimidade tradicional que era fundado sobre
um sistema moral de remunerao ancorado na santificao protestante do
trabalho. Foi substitudo por um hedonismo que permite o bem-estar material e
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o luxo, mas que quer ignorar todas as consequncias histricas....A partir daqui
o que ir manter a coeso da sociedade?






Bibliografia utilizada:

Bell, D.(1979) Les contraditions Culturelles du Capitalisme, Paris, P.U.F.,pp13/94