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CENTRO DE ESTUDOS RELIGIOSOS

lder Richard G. Scott - Aprender e Ensinar com mais Efeito Joseph Fielding McConkie - Como Estudar as Escrituras Robert J. Woodford Descobertas do projeto de estudo Dos Escritos de Joseph Smith: Os Manuscritos Iniciais lder Bruce R. McConkie - Esta Gerao Receber minha Palavra por teu Intermdio Hugh W. Nibley - Grandes So as Palavras de Isaas lder F. Enzio Busche - Lies do Cordeiro de Deus lder Dallin H. Oaks - O Arbtrio e a Liberdade Presidente James E. Faust - Ensaios Clssicos dos Simpsios Sperry: Doutrina e Convnios e Revelao Contnua lder Neal A. Maxwell - O Livro de Mrmon: a Grande Resposta Grande Pergunta lder Jeffrey R. Holland - O Prefcio do Senhor lder Russell M. Nelson - Os Remanescentes Coligados, Convnios Cumpridos lder Dallin H. Oaks - Revelao lder C. Max Caldwell - Sermos Aceitos pelo Senhor Steven C. Harper - Todos as coisas so do senhor Richard Neitzel Holzapfel - Um por Um, o Modelo de Servio do Salvador lder John M. Madsen - Uma Testemunha Poderosa e Preciosa de Jesus Cristo lder Jeffrey R. Holland - Rasgar o Vu da Descrena

Idos

Aprender e Ensinar com Mais Efeito

lder Richard G. Scott

O lder Richard G. Scott membro do Qurum dos Doze Apstolos. Este discurso foi proferido durante a Campus Education Week (Semana de Educao no Campus [da Universidade Brigham Young]) em 21 de agosto de 2007. Traduzido de Richard G. Scott, "To Learn and to Teach More Effectively" in The Religious Educator, vol. 9, num. 1, ed. Richard Neitzel Holzapfel (Provo: Religious Studies Center, 2008), 1-11. Juntamente com os irmos eu sinto a emoo e espectativa pelos eventos inspiradores que esto por vir ao darmos incio octagsima quinta Semana de Educao no campus da BYU. Dou-lhes meus parabns pela deciso de participarem desta atividade extraordinria para que possam aprender e desenvolver-se atravs das experincias aqui compartilhadas. Quanto a seu alcance e qualidade no h nada no mundo todo como este evento. Eu, assim como os irmos, tenho um desejo constante e contnuo de melhorar e crescer atravs de todos os meios de aprendizado que o Senhor nos proporcionou. Ao viajar pelo mundo inteiro, evidente para mim que o conhecimento poder. Alguns o usam para a sua prpria vantagem. Muitos empregam incorretamente o conhecimento, limitando gravemente o uso do arbtrio das outras pessoas. Porm h outros cujos talentos, conhecimento e experincia so aplicados para edificar, encorajar, motivar e abenoar aqueles ao seu redor. Tenho confiana que os irmos tambm o fazem. Os irmos sero muito beneficiados pelo esforo e tempo despendidos aqui e, em troca disso, ajudaro outros ao aplicarem e compartilharem o que aprenderem aqui. Estaro seguindo a admoestao do Senhor: "E como nem todos tm f, buscai diligentemente e ensinai-vos uns aos outros palavras de sabedoria; sim, nos melhores livros buscai palavras de sabedoria; procurai conhecimento, sim, pelo estudo e tambm pela f" (Doutrina e Convnios 88:118). O tema deste ano, "O Alvorecer de um Dia Mais Radiante," muito apropriado. Enfatiza a maravilha que a Restaurao do evangelho nesta dispensao. Qualquer estudante da histria est consciente do fato de que a Restaurao da Igreja (com sua doutrina pura, autoridade sacerdotal e orientao divina) desencadeou uma avalancha de descobrimentos, clarificaes e invenes que continuam a edificar a humanidade de forma

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poderosa. Quo grato sou ao nosso Sagrado Pai pela restaurao da verdade que nos chegou por meio do Profeta Joseph Smith para o benefcio da humanidade. Joseph Smith um exemplo muito inspirador de um indivduo que ao longo de sua curta vida sempre procurou conhecimento e compartilhou-o livremente com os outros, embora faz-lo lhe custasse a vida. A minha inteno agora compartilhar algumas idias de como aprender e ensinar com eficcia. Como Aprender com Mais Efeito

H inmeros meios pelos quais poderemos aprender e aperfeioar-nos. Alguns deles so o estudo formal, a meditao, a anlise, a experincia prpria, a observao cuidadosa, mentores, seguir o exemplo de pessoas extraordinrias, servir de boa vontade e aprender atravs dos nossos erros. No seria realista procurar identificar, mesmo em forma resumida, os infinitos meios pelos quais podemos adquirir o conhecimento e ganhar experincia. Por este motivo resolvi falar do que para mim o caminho mais eficaz que nos conduz verdade e fonte inestinguvel de orientao e inspirao do nosso Pai Celeste e seu Filho Amado. Este caminho consiste na orientao e inspirao por meio do Esprito Santo. Juntos edificaremos um alicere para compreender a orientao espiritual e descobrir como obt-la e pass-la aos outros. Meu sincero desejo proporcionar-lhes motivao para que aumente sua capacidade de adquirir conhecimento para o seu benefcio eterno e para abenoar as pessoas com que o compartilharo. Tambm mencionarei algumas das importantes verdades que tenho aprendido por meio de buscar a orientao do Esprito Santo. E dado que reconheo que muitos dos irmos foram motivados para estarem aqui por um forte desejo de ajudar os outros, sugerirei aos irmos maneiras para ensinarem estas verdades. Seria bem mais fcil ensinar-lhes se pudssemos conversar pessoalmente. Felizmente quase sempre os irmos podero interagir com as pessoas que estiverem ensinando mesmo quando se trata de um s membro da famlia. Sua instruo ser mais beneficial e mais duradora se os irmos incentivarem a participao dos alunos. Para comear, compartilharei com os irmos uma verdade do evangelho que, se for comunicada com eficcia e praticada constantemente na sua vida, compensar todo esforo que fizeram para chegar Semana de Educao, mesmo que no faam mais nada aqui. Esta verdade os ajudar a obter o benefcio mximo desta hora que estaremos passando juntos, do restante desta conferncia e de outras experincias significativas no decorrer de sua vida. Tenho observado que muitos dos irmos vieram preparados para fazer anotaes do que aqui escutarem. Embora isso seja de grande proveito, vou compartilhar um padro que lhes proporcionar at mais acesso verdade. Resume-se nesta declarao de princpio: Pelo resto de minha vida procurarei aprender atravs daquilo que ouo, vejo e sinto. Vou escever as coisas importantes que eu aprender e pratic-las. Sugiro que escrevam isto. Se eu fosse terminar o discurso agora mesmo, j teriam recebido um dos meios mais significantes de aprendizagem que eu poderia dar-lhes. Se este princpio que acabo de citar no parecer importante, pensem de novo. Muitas das lies essenciais que tenho aprendido e profundamente apreciado aprendi atravs de p-lo em prtica. Como Responder aos Sussuros do Esprito

Os irmos podero aprender princpios de suma importncia pelo que ouvem e vem e, aindia mais, pelo que sentem conforme inspirados pelo Esprito Santo. Muitas pessoas limitam o seu aprendizado ao que ouvem ou lem. Sejam sbios! Desenvolam tambm o talento de aprender por meio daquilo que se observa, ou v, e, principalmente, por meio daquilo que o Esprito Santo os inspira a sentir. Sua capacidade de aprender assim crescer atravs da prtica repetitiva. Exigem-se f e esforo significantes para aprender pelo que se sente mediante o Esprito. Peam tal ajuda com f. Levem uma vida digna de receberem tal orientao. Escrevam e guardem num lugar seguro as coisas importantes que aprenderem do Esprito. Percebero que ao

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registrarem uma impresso preciosa, muitas vezes neste momento viro ainda mais idias que de outra forma no teriam recebido. Saliento que o conhecimento espiritual que se recebe lhes ser disponvel ao longo de sua vida. Sempre, de dia, de noite, no importa onde ou o que estejam fazendo, procurem reconhecer e responder guia do Esprito. Tenham mo um pedao de papel ou carto para registrar tal orientao. Dem graas ao Senhor pela orientao espiritual que receberem e obedeam-lhe. Este hbito reforar sua capacidade de aprender pelo Esprito e realar a direo vinda do Senhor na sua vida. Aprendero mais ao porem em prtica o conhecimento, experincia e inspirao transmitidos aos irmos pelo Esprito Santo. A orientao espiritual a direo, a ilucidao, o conhecimento e a motivao que recebemos de Jesus Cristo atravs do Esprito Santo. Trata-se de instruo personalizada e adaptada a suas necessidades individuais por Aquele que as compreende perfeitamente. A orientao espiritual um dom de valor incomparvel concedido queles que a buscam, levam uma vida digna e agradecem ao Senhor. As escrituras nos ensinam como podemos tornar-nos merecedores da orientao espiritual. O lder Bruce R. McConkie nos deu este conselho sbio: "Por mais talentosos que sejam os homens em assuntos administrativos; por mais eloquentes que sejam em exprimir suas idias; por mais eruditos que sejam quanto s coisas do mundo, se no pagarem o preo atravs do estuco e poderao das escrituras e orarem a seu respeito, ser-lhes-o negados os sublimes sussuros do Esprito que poderiam ter recebido."[1] Ao estudar e orar acerca de certas escrituras, descobri que o seguinte modelo muito til na obteno de orientao espiritual. Para adquirir orientao espiritual e obedecer-lhe com sabedoria, deve-se: Buscar com humildade a luz divina Exercer f, especialmente em Jesus Cristo Procurar diligentemente guardar Seus mandamentos Arrepender-se constantemente Orar continuamente Obedecer direo espiritual Dar graas pela orientao recebida

Que estas sugestes lhes sejam de benefcio na sua busca de direo espiritual. Ensinar Outros a Aprenderem do Esprito

Agora, vamos ver como se pode ensinar o princpio de aprendizado que j mencionei a outros. Se eu estivesse ensinando, primeiro recomendaria que cada aluno escrevesse o princpio: Pelo resto de minha vida procurarei aprender atravs daquilo que ouo, vejo e sinto. Esceverei as coisas importantes que aprender e irei pratic-las. Ento, explicaria como se usa cada um dos trs meios de comunicao: ouvir, ver e sentir. E procuraria incentivlos a se comprometerem a viver o princpio, pois cada aluno que fizesse isso receberia a bno de grande orientao espiritual para sua vida. Depois, eu mostraria a seguinte srie de grficos de como se pode incrementar o aprendizado.

1. Minha inteno mostrar-lhes como podem ajudar os outros a qualificarem-se para serem guiados pelo Esprito e reconhecerem que quando receberem tal orientao, devero escrev-la e obedecer.

2. As pessoas que os irmos ensinam vivem num mundo onde esto sujeitos a desafios e tentaes. Estou convencido de que sem a ajuda do Esprito um indivduo ter dificuldade em evitar a transgresso no mundo de hoje. Quando algum faz uma escolha errada, amarra-se ao pecado.

3. Os irmos podem motivar o estudante a viver a fim de receber a influncia do Esprito e reconhecer sua direo para que seja abenoado ao obedecer a esta guia. Os irmos podero desempenhar um papel essencial neste processo. Ao ensinar a doutrina apropriada e explicar como o Senhor se comunica pelo Esprito, seus alunos tero a experincia de serem guiados pelo Esprito. Aprendero os princpios em que tal comunicao se baseia. Ao aplicarem estes princpios, faro escolhas corretas na vida.

4. muito comum o professor somente dar conselhos ao aluno sem interao. s vezes no h explicao de porque existem mandamentos, regras e padres. O professor no mais que uma cabea falante. A maioria do ensino neste mundo se baseia nos sentidos-audia, viso, tato, olfato e paladar. Na sua sala de aula podero ensinar pelo poder do Esprito.

5. Tal comunicao comea quando se incentiva a cada um dos alunos a participar em vez de ser um mero ouvinte passivo. Desta maneira podero avaliar se o aluno entendeu o que foi ensinado e, desta maneira, o prprio professor tambm aprender. E o que mais importante, a participao do aluno uma forma de exercer o arbtrio, assim permitindo o Esprito Santo a comunicar uma mensagem pessoal, adaptada s necessidades individuais. Criar um ambiente de participao aumenta a probabilidade do Esprito ensinar lies mais importantes do que os irmos podem transmitir.

6. Tal participao trar para sua vida a direo do Esprito. Quando se incentiva o aluno a levantar a mo e responder a uma pergunta, ele, embora talvez no reconhea, indica ao Esprito Santo que tem vontade de

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aprender. Tal uso de seu arbtrio moral permitir que o Esprito o motive e d-lhe uma orientao mais poderosa durante a aula. A participao faz com que as pessoas tenham a experincia de serem guiadas pelo Esprito. Elas aprendem a reconhecer e sentir o que a direo espiritual. Atravs da repetio do processo de sentir impresses, apont-las e obedecer a elas que se aprende a depender mais da orientao do Esprito, sim, muito mais do que a comunicao pelos outros cinco sentidos.

7. Sua capacidade de ensinar aumenta pela direo que os irmos recebem do Esprito Santo. Para dizer de forma simples e clara, a verdade, quando apresentada num ambiente de amor verdadeiro e confiana, qualifica uma pessoa para receber o testemunho do Esprito Santo.

8. Se na sua relao com os alunos os irmos no conseguirem mais nada do que ajud-los a seguir os sussurros do Esprito, tero abenoado sem medida e para a eternidade a vida deles. Para isso, os irmos precisam buscar constantemente a direo do Esprito para saber o que dizer e como diz-lo. Estou convencido de que no h nenhuma tcnica nem frmula simples que eu possa dar-lhes, ou que os irmos possam dar a seus alunos, que instananeamente facilite o domnio da abilidade de ser guiado pelo Esprito Santo. Tampouco creio que o Senhor permita que algum invente um modelo que possa abrir invarivel e imediatamente os canais de comunicao espiritual. Ns crescemos ao lutarmos para reconhecer e receber a inspirao do Esprito Santo e ao esforar-nos para comunicar-nos com nosso Pai Celestial nos momentos de necessidade ou de transbordante gratido. Cada vez que nos esforarmos neste sentido, daremos um passo frente no cumprimento com o propsito de estarmos aqui na terra. Nosso Pai espera que aprendamos a obter a ajuda divina por meio da f nele e no Seu Santo Filho. Se fssemos receber direo inspirada sem nenhum esforo, ns nos tornaramos fracos e cada vez mais dependentes. Ele sabe que o crescimento pessoal e essencial provm da luta para aprender a sermos guidados pelo Esprito. Esta luta esculpe nosso carter imortal e aperfeioa nossa capacidade de reconhecer Sua vontade atravs dos

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sussurros do Esprito Santo. O que de incio parece um trabalho assustador se tornar mais suave ao longo do tempo se nos esforarmos constantemente para identificar as sensaes que o Esprito desperta em ns. Tambm a nossa confiana na direo que recebemos por meio do Esprito Santo ser grandemente fortalecida. As coisas fceis nunca produzem frutos benficos. Nem Nosso Pai que est no cu nem Seu Santo Filho sente prazer em ver-nos lutar para sobrepujar obstculos, resolver dvidas ou achar solues a problemas complexos e desafiadores. Porm, Eles se regozijam quando os irmos voluntariamente reconhecem que estes so passos para o crescimento e que nos conduzem s aes que moldaro em ns um bom carter. Entesourar as Impresses Sagradas

Os irmos j aprenderam o valor duradouro de manter um registro das importantes experincias espirtituais e as impresses sagradas que o Senhor lhes comunicou? No mantenho um dirio detalhado dos acontecimentos cotidianos mas procuro manter um registro de alguns assuntos de muita importncia. As experincias espirituais guardo num registro protegido por senha que mais ningum pode acessar. Quando me sinto autorizado pelo Esprito Santo, tiro algumas destas verdades que aprendi e coloco-os num dirio familiar ou compartilho-os num discurso pblico. Isto fao em comformidade com um princpio cuja veracidade confirmada pelas escrituras. Algumas revelaes so para nossa orientao e edificao, para ajudar-nos a crescer e aprimorar nosso carter, devoo e testemunho. Estas coisas no se destinam a outros. Assim como a bno patriarcal adaptada para a pessoa a quem dada, certas informaes devem ser protegidas com reverncia devido a sua essncia sagrada inerente. Qualquer assunto sagrado que o Senhor queira comunicar a terceiros Ele transmitir a eles diretamente pelo Esprito, se esses forem dignos e estiverem sintonizados. Para confirmar que o que tenho falado no pura teoria, agora mencionarei algumas verdades preciosas que aprendi ao longo dos anos pela orientao espiritual. As escrituras nos ensinam (e foi-me confirmado por inspirao) que o Esprito Santo nunca nos inspirar a fazer algo que no seja possvel fazer. Pode ser que leve um esforo extrardinrio, muito tempo, pacincia, orao e obedincia, mas teremos condies de faz-lo. Repetidas vezes fui inspirado a aprender que para alcanar uma meta nunca antes alcanada, deve-se fazer coisas que jamais foram feitas. Foi-me ensinado que podemos fazer muitas escolhas na vida mas no podemos determinar nosso prprio destino final. As nossas aes que o fazem. Pode parecer que controlamos os resultados de nossa vida, mas no os controlamos. A dignidade, a retido, a f em Jesus Cristo e o plano de nosso Pai asseguram um futuro produtivo e agradvel, enquanto mentir, enganar ou violar as leis de castidade pessoal asseguram uma vida de misria aqui na terra como tambm na vida vindoura, a no ser que haja o devido arrependimento. importante no nos julgar a ns mesmos pelo que pensamos saber do nosso potencial. Devemos confiar no Senhor e no que Ele pode fazer, utilizando nosso corao dedicado e mente disposta a fazer sua vontade (vide D&C 64:34). Arprendi atravs do Esprito Santo e da observao dos outros que os conceitos como a f, a orao, o amor e a humildade no tm grande significado e no produzem nenhum milagre a no ser que se tornem uma parte viva do nosso ser por meio de nossas experincias pessoais acompanhadas dos sussurros sublimes do Esprito. Todos ns passaremos pela adversidade; faz parte da vida. Todos ns passaremos por ela, pois precisamos dela para crescermos e para formarmos um carter reto. Aprendi que o Senhor tem uma infinita capacidade de julgar a nossa inteno. Ele se preocupa com o que ser de ns por causa das escolhas que fizermos. Ele tem um plano individual para cada um de ns. Esta idia muito consoladora para ns quando procuramos entender as coisas difceis como a morte inesperada de algum de que tanto precisamos aqui na terra. Ela ajuda-nos quando sofremos devido a uma doena ou uma deficincia fsica, ou at quando somos abalados com a notcia de um suicdio trgico de algum.

A experincia prpria me levou a compreender uma verdade importante. Sei que Satans no tem poder algum de forar as aes de uma pessoa reta e decidida porque o Senhor protege tal pessoa do poder do diabo. Satans pode tentar, pode ameaar, pode at parecer ter tal poder, mas ele no o possui. Aprendi que nossa mente pode magnificar uma impresso do Esprito Santo, ou, infelizmente, destru-la por completo se a rejeitarmos como se fosse algo sem importncia ou algo que sasse de nossa prpria imaginao. Quando a direo espiritual chega, bom levar em mente este comentrio do Profeta Joseph Smith: "Deus julga os homens de acordo com sua utilizao da luz que Ele lhes d."[2] Ao enfrentarmos a adversidade poderemos ser levados a fazer muitas perguntas. Algumas delas tm um propsito til, outras no. Na verdade no adianta fazer perguntas que refletem oposio vontade de Deus. Estar disposto a sacrificar profundos desejos pessoais a favor da vontade de Deus , de modo geral, algo muito difcil de se fazer. Porm quando assim fazemos, colocamo-nos numa posio fortssima de receber o mximo de ajuda do nosso carinhoso Pai Celestial. Aceitar sua vontade, mesmo no sabendo por qu, traz-nos grande paz de esprito e, depois de um tempo, a compreenso vir. dificlimo, s vezes, discernir a reposta nossa orao referente a um assunto pelo qual temos profundos sentimentos pessoais ou fortes emoes. por isso que importante recebermos conselhos vlidos e inspirados ao nos encontrarmos em tais circunstncias. Num momento de meditao calma aprendi que h uma relao entre a f e o carter. Quanto mais f temos em Jesus Cristo, mais se fortalece nosso carter e um carter fortalecido aumenta nossa capacidade de exercer maior f ainda. O Esprito me ensinou que Satans no precisa nos tentar com o mal. Ele consegue grande parte de sua meta por nos distrair com muitas coisas aceitveis, assim desviando-nos para que no faamos as coisas essenciais. Precisamos frustrar esta distrao por meio de identificar o que de suma importncia na vida. Devemos dedicar o nosso melhor esforo a lev-lo a efeito. Quando h tempo e recursos limitados, seguir este padro pode requerer que deixemos de lado algumas atividades boas mas no essenciais. Em certas ocasies o Senhor nos dar orientao espiritual vital atravs de inspirar terceiros a compartilharem conosco o que eles aprenderam. Tais mentores podem enriquecer grandemente nosso vida por meio da comunicao gentil de seu conhecimento e experincias. Podemos encontrar mentores, vivos e falecidos, pelo estudo e emulao de suas vidas produtivas. Tenho certeza que o falecimento recente do Presidente James E. Faust inspirou no corao de milhares de pessoas inspiradas por ele uma imensa gratido por sua solidariedade e motivao. Ele possuia uma capacidade enorme de elevar e edificar as pessoas. Ele sempre cumprimentava as pessoas com sinceridade e integridade com elogios vlidos e no inventados. O resultado foi o de edificar, levantar e ajud-las a descobrir o caminho de vida que lhes traria maior sucesso e felicidade. A forma dele encorajar as pessoas muitas vezes era breve e sucinta, porm muito eficaz e duradora. Um dos meios mais memorveis e poderosos de comunicao do Esprito so os sonhos. Aprendi que quando a transio do sono total ao acordar-se parece quase imperceptvel sinal que o Senhor nos ensinou algo muito importante atravs de um sonho. Quando isto ocorre, reconheo a necessidade de meditar a respeito daquilo de que me lembro do sonho e procurar entend-lo e aplic-lo na minha vida. s vezes um sonho simblico e requer que oremos para que, por meio do Esprito Santo, o Senhor possa-nos interpretar ou esclarecer as lies a serem compreendidas e aplicadas. Ao longo da maior parte de minha vida de jovem e adulto, tenho apreciado muito a misericrdia. Foi atravs de um sonho vvido que tambm aprendi a entesourar a justia. A justia d ordem e controle ao plano de felicidade do nosso Pai Celestial. Assegura-nos de que o que ns ganhamos pelo esforo digno ser sempre nosso, tal como o conhecimento, o amor aos entes queridos e os benefcios eternos das ordenanas, inclusive as do templo. A justia guarante que nenhum poder pode-nos tirar estas coisas preciosas. Poderamos perd-las devido desobedincia, mas quem iria querer fazer isso? A ordem do Salvador: "Pedi e recebereis; batei e ser-vos- aberto" (3 Nfi 27:29) o porto que se abre para a

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orientao espiritual. Foi-me ensinado que sussurros mansos nos incentivaro a fazer decises certas. Quando observadas cuidadosamente, estas impresses que entram no nosso corao sero seguidas por conselhos especficos transmitidas a nossa mente. Estes conselhos nos levaro a entender com mais preciso o que devemos fazer. Tal direo detalhada nos vem quando respondemos de boa vontade inspirao do Esprito. s vezes tal direo espiritual pode indicar ou dar a entender eventos que ocorrero mais tarde na vida. Se aceitarmos ou no tal inspirao, se obedecermos ou no, a vontade do Senhor no mudar. O que muda o impacto na nossa vida. Haver conseqncias positivas bem mais exressivas conforme a nossa boa vontade de obedecer aos conselhos dados por tal orientao do Esprito Santo. H mais uma jia preciosa de orientao espiritual que eu gostaria de compartilhar. Levou-me muito tempo para reconhec-la. A obedincia forada no produz frutos duradouros. por isso que tanto nosso Pai Celestial como o Salvador esto dispostos a pedir, soprar, encorajar e esperar com pacincia para ns reconhecermos sua preciosa orientao espiritual. Certa vez levou mais de dez anos para eu descobrir a resposta a uma questo importante sobre a qual eu tinha orado constante e fervorosamente. A resposta total me veio ao juntar as partes da soluo comunicadas a mim de formas diferentes em horas diferentes, A resposta no foi dada diretamente, mas fui guiado com amor e pacincia at encontr-la. Encerro com o meu testemunho. Procurarei seguir os conselhos excelentes do Presidente Spencer W. Kimball. Ele ensinou: "Um testemunho no exortao; um testmunho no um sermo; . . . no um relato sobre viagens . . . . s dizer o que sente no ntimo. Isto testemunho. No momento que os irmos comearem a pregar aos outros, seu testemunho terminar. Digam-nos o que sentem, o que a mente, o corao e toda fibra de seu ser lhes dizem."[3] Eu sei que as coisas que lhes disse so verdadeiras, pois eu as aprendi. Foram-me confirmadas pelos sussurros suaves do Esprito Santo. Que algumas delas sejam de proveito para os irmos! Sei positivamente que Jesus Cristo vive e como um dos apstolos dele presto solene testemunho que Ele um personagem glorificado e ressurrecto de perfeito amor. Ele guia Sua igreja na terra. Ele os ama. Durante sua presena aqui Ele os inspirar.. Ao procurarem identificar tais sussurros, Ele guiar sua vida. Ele nosso Mestre, nosso Redentor, nosso Salvador. Eu O amo. Com toda capacidade que possuo presto testemunho que Ele vive. Em nome de Jesus Cristo, amm. REFERNCIAS

1. Bruce R. McConkie, seminrio dos representantes regionais, 2 de abril de 1982. 2. Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith [Os Ensinamentos do Profeta Joseph Smith], compilado por Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 303. 3. Teachings of the Presidents of the Church: Spencer W. Kimball [Os Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Spencer W. Kimball](Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints [A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias], 2006), 76-77.

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Provo, Utah 84602

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Como Estudar as Escrituras

Joseph Fielding McConkie

Joseph Fielding McConkie professor jubilado de escrituras antigas da Universidade Brigham Young. Este discurso foi proferido na Semana de Educao da BYU de agosto de 2006. Se os cus se abrissem hoje e Deus falasse, os irmos no gostariam de ouvir o que Ele ele tivesse que dizer? Da mesma forma, se um mensageiro viesse em lugar dEle, os irmos teriam menos interesse? Se a mensagem fosse escrita, os irmos no queriam l-la? Muitas pessoas fiis sacrificaram sua prpria vida para que a palavra do Senhor, transmitida antigamente a seu povo, fosse preservada para ns. O estudo minucioso destes registros s pode servir de fonte de grandes bnos para ns, ao passo que deixar de conhec-los seria uma perda enorme. Que Princpios Corretos, e no Tcnicas, Dirijam Nosso Estudo> Ao longo dos anos muitos alunos e outros vieram a meu escritrio, perguntando a respeito de como poderiam-se tornar melhores estudantes das escrituras. Tambm me perguntaram com freqncia como que estudavam as escrituras os homens tais como meu pai, o lder Bruce R. McConkie, e meu av, o Presidente Joseph Fielding Smith, ambos conhecidos como eruditos quanto ao estudo do evangelho. Inerente nestas perguntas a idia de que h algum mtodo ou segredo desconhecido pela maioria das pessoas que d queles que o conhecem uma grande vantagem em entender as escrituras. Eis que revelarei o grande segredo: o fato que no existe nenhum segredo. Quanto a meu pai e a meu av, seu mtodo consistia em no terem um mtodo. Os mtodos no so a soluo. O estudo eficaz das escrituras no tem nada a ver com um sistema de sublinhar. No tem nada a ver com a escolha de um lpis azul em vez de um lpis vermelho. No tem nada a ver com o estudo cronolgico nem por tpicos de um determinado assunto. No tem nada a ver com a edio das escrituras. No tem nada a ver com o tamanho das letras, a no ser para ns, os mais idosos. Tem tudo a ver com a intensidade e constncia que levamos ao estudo. No h atalhos, tampouco segredos. Porm h princpios bsicos que so indispensveis compreenso correta das escrituras. Apresentarei sete princpios desta natureza. Cada um deles traz consigo mais luz. Juntos podem aumentar at sete vezes o seu entendimento das escrituras, ou talvez at mais.

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Requer-se o Esprito de Revelao para Entender a Revelao O primeiro princpio, e o mais fundamental, de entender as escrituras este: S se pode entender a revelao dada pelo Esprito por meio da ajuda do Esprito. Aceitar as escrituras como sendo revelao divina requer que acreditemos no princpio de revelao. Requer que acreditemos que Deus pode-nos transmitir, e de fato nos transmite, seus pensamentos e sua vontade. A maior parte das escrituras est escrita no corao e mente das pessoas. Esta forma das escrituras sagradas conhecida como a Luz de Cristo. universal para os filhos dos homens e sempre tem o propsito de prepar-los para receber a luz maior. De certa maneira as escrituras so tudo que se fala sob a influncia do Esprito Santo. O Esprito Santo um revelador. Como o terceiro membro da Trindade, seu objetivo ensinar e testificar das verdades da salvao. Assim, a voz do Esprito Santo se reserva para revelar verdades de ordem mais elevada do que as que so transmitidas pela Luz de Cristo. Ao passao que o direito de receber a Luz de Cristo universal, a revelao do Esprito Santo requer f em Cristo e obedincia aos princpios de retido. Nfi ensina este princpio da seguinte forma:

E acontece que eu, Nfi, depois de ouvir todas as palavras de meu pai referentes s coisas que ele vira numa viso, como tambm as coisas que dissera com o poder do Esprito Santo, poder que ele recebeu pela f no Filho de Deuse o Filho de Deus era o Messias que deveria vireu, Nfi tambm desejei ver e ouvir e conhecer essas coisas pelo poder do Esprito Santo, que o dom concedido por Deus a todos os que o procuram diligentemente, tanto em tempos passados como no tempo em que se manifestar aos filhos dos homens. Pois ele o mesmo ontem, hoje e para sempre; e o caminho est preparado para todos os homens desde a fundao do mundo, caso se arrependam e venham a ele. Pois aquele que procurar diligentemente, achar; e os mistrios de Deus ser-lhe-o desvendados pelo poder do Esprito Santo, tanto agora como no passado e tanto no passado como no futuro; portanto o curso do Senhor um crculo eterno. (1 Nfi 10:17-19)

Entre as inmeras revelaes que nos vieram do Deus do Cu muito poucas foram escritas. Entre as escritas ainda menos foram-nos preservadas em forma de livro. Um exemplo de tal forma de coletnea conhecemos como a Bblia Sagrada. A palavra bblia deriva-se da palavra grega biblia que significa os livros. Assim, a Bblia uma coleo de livros tidos como sagrados, ou santos. importante observar que os catlicos, os protestantes e os judeus discordam entre si quanto aos livros que devem fazer parte desta coletnea. A biblioteca de livros sagrados dos Santos dos ltimos Dias contm assaz mais registros de escrituras do que se encontram na biblioteca de outras igrejas. Apesar dos outros no concordarem uns com os outros quanto aos livros que devem fazer parte da Biblioteca da Fou seja, a Bblia, encaram como heresia nosso acrscimo de livros a esta biblioteca. Ns, por outro lado, cremos que, tal qual os antigos, receberemos revelaes prprias s nossas circunstncias, se que temos a mesma f que eles tinham. Os santos da antigidade eram fortalecidos ao lerem as revelaes dadas aos que os antecediam, mas no se limitavam s revelaes prvias e sim, recebiam a sua prpria orientao espiritual. Nosso caso como o deles. Sim, este princpio fundamental ao nosso entendimento e interpretao de tudo que lemos no cnon das escrituras. Se a comunicao com os cus for interrompidaisto , se dissermos que a biblioteca de revelao est fechadaperderemos tanto a oportunidade de recebermos mais revelaes como a chave de compreendermos tudo que j possumos. Nfi explicou este princpio com as seguintes palavras:

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Sim, ai do que diz: Recebemos e no necessitamos mais! E por fim, ai de todos os que tremem e esto irados por causa da verdade de Deus! Pois eis que o que est edificado sobre a rocha recebe-a com jbilo; e o que est edificado sobre um fundamento de areia treme de medo de cair. Ai do que disser: Recebemos a palavra de Deus e no necessitamos de mais palavras de Deus, porque temos o bastante! Pois eis que assim diz o Senhor Deus: Darei aos filhos dos homens linha sobre linha, preceito sobre preceito, um pouco aqui e um pouco ali; e abenoados os que do ouvidos aos meus preceitos e escutam meus conselhos, porque obtero sabedoria; pois a quem recebe darei mais; e dos que disserem: Temos o suficiente; destes ser tirado at mesmo o que tiverem.

O Senhor nunca, nem sequer em toda a eternidade, revelou que no haveria mais revelao. Se Ele assim fizesse, seria como negar-nos a capacidade de compreender as revelaes que j nos deu. Seria como se escondesse a evidncia de sua existncia e disfarasse as verdades do evangelho. A Bblia um livro muito diferente nas mos de quem rejeita a revelao do que nas mos de quem est disposto a receber o Esprito. As palavras so as mesmas, mas a viso completamente outra. Um livro que nos veio por revelao s revelao para quem tem o esprito de revelao. O esprito que os irmos levarem leitura de um livro predeterminar o aproveitamento que tiraro dele. O Evangelho de So Mateus pode ser escritura para um e para outro no. Podem at estar juntos na mesma sala lendo o mesmo livro e pode ser escritura sagrada para um e para o outro no. A diferena no se encontra no que foi escrito e sim no esprito com que se l. Se lermos escritos sagrados com um esprito de contenda, no ser escritura; no se trata da voz do Senhor nem representa seu Esprito. simplesmente tinta preta num papel branco. Se o esprito com que se l no estiver certo, tampouco estar certa a sua interpretao. Eu gostaria de compartilhar dois textos clssico das escrituras que nos ensinam este princpio. O primeiro trecho de uma revelao dada a ns para nos ensinar a discernir a verdade do erro, espritos bons dos malignos e doutrina correta de doutrina falsa. Ao iniciarmos a leitura, nota-se que o Senhor, o Mestre, com uma pergunta nos motiva a pensar no assunto de discernir os espritos:

Portanto eu, o Senhor, fao-vos esta pergunta: Para qu fostes ordenados? [A, ao responder a sua prpria pergunta, o Senhor diz:] Para pregar meu evangelho pelo Esprito, sim, o Consolador que foi enviado para ensinar a verdade. E ento recebestes espritos que no pudestes compreender e os recebestes como se fossem de Deus; e nisto estais justificados? Eis que vs mesmos respondereis a esta pergunta; no obstante, serei misericordioso para convosco; aquele dentre vs que for fraco, no futuro ser torndado forte. Em verdade vos digo: Aquele que ordenado por mim e enviado para pregar a palavra da verdade pelo Consolador, no Esprito da verdade, prega-a pelo Esprito da verdade ou de alguma outra forma? [Notem que esta passagem d a entender que o que estamos esinando a verdadeesta no a questoa questo se trata do esprito com que se ensina.]

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E se for de alguma outra forma, no de Deus. Ento como que no podeis compreender e saber que aquele que recebe a palavra pelo Esprito da verdade recebe-a como pregada pelo Esprito da verdade? (D&C 50:13-21)

Notaram? As verdades do cu no so as verdades celestes se procuramos justific-las de outra maneira seno pelo esprito de revelao. Para sermos edificados e regozijarmo-nos juntos precisamos ensinar e aprender pelo esprito de revelao. A segunda ilustrao deste princpio baseia-se nas palavras de uma revelao que antecede a que acabamos de ler, uma revelao dada ao Qurum dos Doze seis anos antes de seu chamado. Referindo-se ao Livro de Mrmon, o Senhor diz: Estas palavras no so de homens nem de um homem, mas so minhas; portanto vs testificareis que so minhas e no de um homem; pois minha voz que vo-las diz; pois vos so dadas pelo meu Esprito; e pelo meu poder vs as podeis ler uns para os outros; e se no fosse pelo meu poder, no as podereis ler; portanto podeis testificar que ouvistes minha voz e conheceis minhas palavras (D&C 18:3436) O princpio no se limita ao Qurum dos Doze. Nenhum princpio do evangelho se limita a um s grupo. S existe um evangelho e ele se aplica a todo ser honesto de maneira igual. Quando os irmos e eu lemos ou estudamos as escrituras sob a orientao do Esprito do Senhor, ouvimos a voz do Senhor e podemos testificar disso. Lermos as escrituras sem aquele Esprito outra coisa. Assim, o primeiro princpio de compreenso das escrituras que elas devem ser compreendidas pelo mesmo esprito pelo qual foram escritas. Sem o esprito de revelao no h escrituras. Alguns diriam que isto racioncnio circular, e de fato . Precisa-se de vida para dar vida. No se pode ler no escuro. No se pode ver nem ouvir as coisas do Esprito sem o Esprito. Assim como a luz atrai a luz, as trevas que geram ms aes. No H Seno um Evangelho O segundo princpio focaliza na natureza eterna do evangelho. Todos os princpios do evangelho so absolutos; de eternidade para eternidade so sempre os mesmos. Os mesmos princpios que esto conosco neste nosso segundo estado estavam conosco na vida pr-mortal e no mudaro ao passarmos desta vida ao mundo espiritual. Sua importncia no diminuir na ressurreio. No h princpios de salvao que no tenham sido decretados antes da fundao da Terra. O Senhor declarou que sua casa uma casa de ordem e no de confuso. Em uma revelao concedida ao Profeta Joseph Smith, o Senhor enfatiza este princpio, fazendo trs perguntas retricas: A primeira: Aceitarei uma oferta que no seja feita em meu nome? a segunda: Receberei de vossas mos aquilo que no ordenei? E a terceira: Designar-vos-ei algo . . . sem que seja por lei conforme meu Pai e eu vos ordenei antes de existir o mundo? (D&C 132:9-11). A resposta a cada uma destas perguntas um no retumbante. O propsito delas dramatizar o fato de haver um s evangelho, um s plano de salvao, um s sistema de autoridade e uma s organizao em que se encontram administradores legais. Se a casa de Deus uma casa de ordem, no ser governada por leis feitas por terceiros e nela no se honraro as ofertas feitas para outros deuses. Tampouco se permitir que se aceitem ordenanas feitas sem licena e autoridade. No posso-me tornar o herdeiro de um dos irmos s por ler seu dirio e apreciar as promessas que seu pai lhe fez. De igual modo os irmos no podem ser herdeiros de Deus s atravs de ler as promessas que Ele fez a um povo antigo. Sua salvao e a minha requerem revelao pessoal e imediata. De maneira semelhante, se uma pessoa pudesse obter o direito legtimo de pregar o evangelho e agir em nome de Deus s por ler a Bblia, ela tambm poderia tornar-se presidente do pas s por ler a constituio. lgico que isto no ser possvel sem a devida autorizao.

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Procurai Conhecimento, Sim, pelo Estudo e Tambm pela F Tiro o terceiro princpio da ordem dada pelo Senhor Escola dos Profetas: Procurai conhecimento, sim, pelo estudo e tambm pela f (D&C 88:118). Esta declarao afirma primeiro a importncia do estudo e da sugere a necessidade de passar alm do estudo e abraar o princpio da f. Permitam-me ilustrar do que se trata. O Profeta Joseph Smith estava estudando o livro de Tiago quando chegou a uma passagem que o inspirou a perguntar a Deus e faz-lo com f sem vacilar (vide Tiago 1:5-6). Quando ele colocou o livro na mesa e foi procura de um lugar sossegado para orar, sua f tomou o lugar do estudo e por meio desta f ele pde fazer o que seus mentores bblicos haviam feito: abrir os cus. Minha f que o Livro de Mrmon pertence biblioteca de livros sagrados me d um monte de conhecimento que de outra maneira eu no teria. Para mim o livro restaura o conhecimento das coisas simples e preciosas que foram tiradas da Bblia. Por meio dele aprendi que os povos do Velho Testamento tinham aquilo que ns conhecemos como o Sacerdcio de Melquisedeque. Tinham tambm o batismo, o dom do Esprito Santo e todos os outros princpios e ordenanas redentores do evangelho. Por meio do Livro de Mrmon posso ganhar mais conhecimento e entendimento acerca do que se ensinou no Velho e Novo Testamento do que por meio de todos os comentrios eruditos que j foram escritos a respeito deste assunto. Do Livro de Abrao aprendi que os povos do Velho Testamento possuam o convnio abramico junto com a promessa da perpetuidade da semente e da famlia eterna. Atravs da f na traduo de Joseph Smith do Livro de Moiss aprendi que possuam o conhecimento de Jesuso MessiasAdo, Enoque, No e Abrao e que o plano de salvao revelado a eles o mesmo plano de salvao que conhecemos hoje em dia. Isto no se trata de uma retirada posio anti-intelectual ocupada por muitos do mundo cristo tradicional e sim uma declarao ousada de que reunir a f com o estudo como um casal amoroso trazer ao mundo um filho. A criancinha um ser vivente que proporciona aos pais o profundo amor e compreenso que antes desconheciam. De modo igual, minha f em Jesus de Nazar, o muito esperado Messias, Salvador e Redentor da humanidade, me d um entendimento mais profundo do Velho Testamento do que de outra maneira seria atingvel. Todos os seres reproduzem conforme sua espcie, analogamente a f gera mais f. A f que se tem num princpio do evangelho incute a f em outros princpios. Minha f na ressurreio, isto , a unio inseparvel do corpo e esprito (uma idia que a cincia no consegue defender), incute f no relato da criao do mundo (um assunto muito debatido pelos cientistas). Somente atravs de aplicar a f ao nosso estudo das escrituras que conseguiremos captar a essncia do que lermos. A religio verdadeira uma coisa viva. Ela requer que os sinais sigam os que crem. Fala de milagres para que saibamos que ns podemos realizar milagres. Descreve a voz de Deus para sabermos reconhec-la quando a ouvimos. Relata o ministrio de anjos a fim de que saibamos que tambm podemos receber tal ajuda. Se plantarmos as mesmas sementes que aqueles de que lemos nos escritos sagrados, colheremos a mesma colheita que eles colheram. Manter as Coisa no Contexto Correto O quarto princpio que chamarei ateno dos irmos a necessidade de manter as coisas no contexto correto. O contexto d cor, ou pode mudar a cor, de tudo que dizemos. Quando minha esposa me diz que devo dizer: Eu te amo com mais freqncia, ela no quer dizer que devo diz-lo a outras mulheres. Todo texto das escrituras tem dois contextos: as circunstncias imediatas que provocaram a declarao e o contexto maior composto de outros princpios e declaraes corretas. Uma citao obscura ou isolada no poder sustentar o peso de definir o evangelho nem estabelecer um princpio essencial para a salvao. Quando Cristo disse: Na ressurreio no se casam, nem se do em casamento (Mateus 22:23-30), precisamos saber se ele falou acerca de todos os seres que j viveram ou s dos saduceus (que O rejeitaram como Messias) os quais fizeram a pergunta que incitou a resposta de Jesus.

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Quando Ele disse: No vos inquieteis, pois, pelo dia da amanh (Mateus 6:34), Ele falou aos irmos e a mim, ou aos Doze que haviam sido chamados ao ministrio de tempo integral? Quando Ele disse: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lucas 23:34), Ele se referiu aos soldados romanos que Lhe haviam cravado as mos e ps, ou a todos, ao longo da histria, que procuram crucific-lo de novo? Quando Cristo disse: Ide a todo o mundo e pregai o evangelho (Marcos 16:15), Ele deu a ordem a todos que sentissem o desejo, ou falou isso aos Doze que havia designado e treinado? Quando o Apstolo Paulo disse: Mas, se no podem conter-se, casem-se. Porque melhor casar do que abrasarse (1 Corntios 7:9), ele sugeriu que o casamento fosse para as pessoas que de natureza so fracas e no tm carter moral, ou Ele estava-se referindo queles que estavam de misso e que deviam esperar at completarem a misso para se casarem? Quando Joo advertiu que no era para ningum acrescentar nem diminuir daquilo que havia escrito, ele estava proibindo que os outros mexessem com as palavras de sua epstola, ou estava anunciando a cessao de todos os escritos sagrados? (vide Apocalipse 22:18-19). O contexto imediato d as respostas a todas estas perguntas que acabo de fazer, mas se ainda estamos confusos, precisamos recorrer ao contexto mais amplo de tudo que j foi revelado a respeito daquilo que est em questo. Como homem jovem fui capelo no militar. Sempre que nosso grupo recebia ordens de ir ao combate, alguns soldados descobriam que se opunham, por motivos de conscincia, a armar-se. Suas reivindicaes eram sempre tratadas com respeito e, entre outras coisas, eram mandados ao capelo para buscar seu auxlio em defender sua causa, se que realmente tinham causa. Em tais casos eu perguntava se eles j tinham feito algo que pudesse comprovar sua nova crena. Nenhum deles conseguiu comprov-lo. A segunda pergunta que eu fazia era se havia algum motivo religioso para sua resoluo de no portar armas. A nica resposta de que me lembro que se dava era que Deus mandou a Moiss, dizendo: No matars ( xodo 20:13). Sem entrar em detalhes das palestras que tive com estes jovens, observei que sem exeo se surpreendiam ao aprender que a palavra traduzida na Bblia como matar vem do vocbulo hebraico que significa assassinar. Ficavam ainda mais admirados em saber que a pena do assassinato nos tempos de Moiss era a morte. Ficavam igualmente surpresos em saber que o prprio Moiss era um grande general que repetidas vezes liderou os exrcitos de Israel batalha contra seus inimigos aos quais matavam em quantidades espantosas. A idia aqui que h um contexto mais amplo para o sexto mandamentoum contexto inteiramente diferente do que os jovens com quem eu lidava haviam entendido. Equilibrar os Princpios Corretos O quinto princpio diz respeito ao equilbrio que se deve haver entre os princpios do evangelho. Os princpios corretos s vezes entram em choque um com o outrouma dificuldade que tem sua origem no jardim do den. Deus colocou, de propsito, Ado e Eva numa situao em que tinham que escolher entre mandamentos contraditrios. Haviam sido ordenados a multiplicar e encher a terra, algo que no podiam fazer sem comer do fruto da rvore de conhecimento do bem e do mal, o que lhes havia sido proibido. Esta circunstncia exigia que fizessem uma escolha e arcassem com as conseqncias. Com sabedoria e retido escolheram guardar o mandamento maior, ou seja, gerar filhos, que, naturalmente, requereu que comessem do fruto da rvore de conhecimento do bem e do mal. Referimo-nos a este evento como a transgresso de Ado, e no o pecado de Ado. A trangresso consiste em violar uma lei. O pecado, por outro lado, a desobendincia proposital. A conseqncia desta lei transgredida, conhecida como a Queda, criou a necessidade de Cristo e da expiao. O que eu gostaria de salientar-lhes no contexto desta palestra que os princpio corretos entram em choque um com ou outro muito mais do que imaginamos. Ns, como Ado e Eva, muitas vezes enfrentam mandamentos

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contraditrios. Assim como eles, ns tambm devemos decidir qual o maior e qual o menor e, como nossos primeiro pais, teremos que sofrer as conseqncias de nossa escolha. Considerem estas ilustraes: Por um lado queremos ser honestos, por outro lado no queremos ofender ou ser insensatos. As duas so virtudes, mas a virtude exagerada pode tornar-se vcio. Ensina-se que devemos perdoar e ser misericordiosos, no entanto, como sabe todo bispo bom, a misericrdia no pode negar a justia. Se assim fosse o caso, anular-se-iam a responsabilidade pessoal e a doutrina de arrependimento, e, inevitavelmente o plano de salvao. H a letra da lei e o esprito da lei e h um tempo certo para cada um se destacar. preciso manter um equilbrio entre os princpios do evangelho. Por bela que seja, a doutrina da graa no pode ser mando e intimidar todos os outros princpios do evangelho. No podemos encantar-nos com um s princpio de tal forma que obscurea os outros. O mundo est repleto de exemplos de como este tipo de motim evanglico entra no navio da f e um princpio se apodera, escravizando, ou jogando na gua, os outros princpios. Deve-se lembrar de que nenhum princpio pode manter-se correto se for usado incorretamente. Qualquer princpio isolado do corpo dos princpios se torna corrupto no seu isolamento. O que acontece com freqncia que um membro convidado para dar aula sobre tal princpio. A tendncia a de isolar aquele princpio de princpios relacionados e s focalizar o estudo naquele princpio isolado. Faz-se um trabalho to bom de ensinar a importncia daquele princpio que por fim o princpio fica to inflacionado que no cabe mais com os outros, despejando-os, assim criando uma moradia para um s residente. A receita de princpios do evangelho no permite a excluso de um ingrediente a favor de uma dose dupla de outro. Quando se entendem corretamente todos os princpios, pode-se manter o equilbrio apropriado entre eles. A vida cheia de opes de escolha, mesmo as melhores escolhas tm suas conseqncias. De fato, as melhores escolhas geralmente exigem um preo alto. No viemos a esta terra para ver quantas dificuldades poderamos evitar ou por quanto tempo poderamos ficar descansando na sombra. Ao invs disso estamos aqui para ver se optaremos por ficar na luz e trabalhar com af na causa da verdade. Usar comentrios e Bom Senso O sexto princpio de estudo das escrituras buscar ajuda de fontes que possam exceder nosso conhecimento referente a um assunto especial. H muitos recursos para o nosso estudo j imbutidos nas edies das escrituras da Igreja. Os cabealhos dos captulos nos proporcionam um resumo conciso do contedo do captulo e muitas vezes contm explicaes e comentrio. As notas de rodap tambm ajudam, mas precisamos levar em conta que no fazem parte, propriamente dito, das escrituras. Na edio da Igreja da Bblia em ingls, a guia de assuntos, o dicionrio bblico e os extratos da traduo de Joseph Smith da Bblia, bem como os mapas, so muito teis. Comentrios seculares podem ajudar a entender matria histrica e geogrfica. Quando se trata de doutrina a ajuda que estes comentrios fornecem limitada. Quanto aos comentrios de Santos dos ltimos Dias, nenhum autor tem toda a razo em todos os assuntos, mas isso no quer dizer que no sejam de valor para o estudo de assuntos especficos. Diz-se muito que o melhor comentrio sobre as escrituras so as prprias escrituras. Certamente o caso, mas no uma simples questo de utilizar um versculo para interpretar outro; entender que o Velho Testamento um comentrio maravilhoso sobre o Novo Testamento e que o Novo Testamento de valor igual para desvendar o significado do Velho Testamento. Ademais, no suficiente o Santo dos ltimos Dias encarar o Livro de Mrmon simplesmente como outro testamento de Jesus Cristo; devemos tambm reconhecer que a chave com que abrimos o significado verdadeiro tanto do Velho como do Novo Testamento. a vara de Jos de que falou Ezequiel que se tornaria um com a vara de Jud a fim de reunir Israel dispersado (vide Ezequiel 37:19). Por isso, Jos do Egito disse: Portanto o fruto de teus lombos escrever; e o fruto dos lombos de Jud escrever; e aquilo que for escrito pelo fruto de teus lombos e tambm o que for escrito pelo fruto dos lombos de Jud sero unidos, confundindo falsas doutrinas e apaziguando contendas e estabelecendo paz entre o fruto de teus lombos; e levando-os nos ltimos dias a conhecerem seus pais e tambm meus convnios, diz o Senhor (2 Nfi 3:12; Traduo de Joseph Smith de Gnesis 50:31).

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O significado disso que a mensagem dos dois livros a mesma. Compreendida corretamente, eles ensinam os mesmos princpios, testificam do mesmo Deus, levando-nos mesma destinao. O Livro de Mrmon restaura ao nosso conhecimento muitas coisas simples e preciosas que foram ou perdidas ou tiradas dos manuscritos bblicos antes deles serem impressos em forma de livro. Nenhum livro de escritura ameaa outro livro de escritura. Embora defiram nos pormenores, os evangelhos se apoiam um ao outro. Os livros padro de Igreja no so concorrentes e sim, companheiros. J ouvi muitas crticas speras sobre os comentrios. Lembrem-se de que uma grande parte das escrituras se consiste em comentrio a respeito de outras escrituras. Tudo que se escreve ou se diz acerca do evangelho comentrio das escrituras; at a declarao que no se deve usar comentrios no deixa de ser um comentrio. Vale a pena salientar que h poucas coisas mais importantes do que o bom senso para entendermos as escrituras. No h nenhuma passagem de escritura que no possa ser distorcida e h poucas escrituras que j no foram usadas para fins maliciosos. Muitas causas ms e polticas perversas foram justificadas com citaes das escrituras. Nos tempos de Cristo, os que O rejeitaram utilizaram argumentos baseados nas escrituras. queles que procuravam tirar-lhe a vida, Cristo disse:

Examinai as Escrituras, porque vs cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas [as escrituras] que de mim testificam. E no quereis vir a mim para terdes vida. Eu no recebo glria dos homens; Mas tambm vos conheo, que no tendes em vs o amor de Deus. Eu vim em nome de meu Pai, e no me aceitais; se outro vier em seu prprio nome, a esse aceitareis. Como podeis vs crer, recebendo honra uns dos outros, e no buscando a honra que vem s de Deus? No cuideis que eu vos hei de acusar para com o Pai. H um que vos acusa, Moiss, em que vs esperais. Porque, se vs crsseis em Moiss, crereis em mim; porque de mim escreveu ele. Mas, se no credes nos seus escritos, como crereis nas minhas palavras? (Joo 5:39-47)

s vezes nota-se que h malcia no que se refere s escrituras. Alguns costumam dizer que o figurativo literal e o literal figurativo. Ao faz-lo declaram seu amor s escrituras ao passo que viram do avesso o significado delas. No livro de Moiss lemos que Ado foi criado do p da terra (vide Moiss 3:7). Alguns argumentam que o primeiro homem foi feito de argila. Porm, o mesmo texto diz que os irmos e eu nascemos nesta terra pela gua, sangue e esprito, que Deus fizera e assim vos transformando de p em alma vivente (Moiss 6:59). O mesmo autor que emprega p para descrever o nascimento de Ado tambm o utiliza para descrever nosso nascimento. Neste mesmo contexto, lemos que Eva foi criada da costela de Ado (vide Moiss 3:21-22). O texto no explica o que se subentende--que isto simblico, que metfora para nos ensinar que o lugar da mulher ao lado de seu marido. As escrituras no nos dizem isto; devemos deduzi-lo. Neste caso nosso conhecimento vem da doutrina do bom senso. A mulher no feita literalmente da costela do homem. H certas coisas que devemos aprender por ns mesmos.

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Quando se estuda a lgebra, aprende-se que se pode usar o que se sabe para descobrir o que se desconhece. Pode-se fazer assim tambm no estudo do evangelho. Se, por exemplo, sabemos que certo povo possua o sacerdcio de Melquizedeque, sabemos tambm que tinham o dom do Esprito Santo porque o sacerdcio de Melquizedeque que concede este dom. Alguns alunos j me perguntaram se h evidncia de que se praticava o casamento eterno nos tempos do Velho Testamento. Os irmos no acham lgico que se recebemos a autoridade de fazer o casamento eterno de Abrao, ou de algum de sua dispensao, que se possua tal autrodidade na poca deles? Da mesma forma, pode-se raciocinar que se o batismo uma ordenana do sacerdcio aarnico, ento um povo antigo que possua o sacerdcio aarnico tambm teria possudo a ordenana do batismo. O fato de sabermos que Deus eterno e que os princpios de salvao que provm dele so absolutos nos abre ao entendimento o significado das escrituras. Contradiz, por exemplo, a idia de que havia um plano de salvao para o povo do Velho Testamento e outro para o povo do Novo Testamento e ainda mais outro para o povo da atualidade. Claramente refuta a idia de que no havia uma Igreja de Cristo antes do era do Novo Testamento. Aplicai-as a Vs Mesmos (1 Nfi 19:24) O stimo e ltimo princpio de que falarei para incrementarem seu estudo das escrituras o de aplicar as escrituras a si mesmos (vide 1 Nfi 19:23-24). Em vrias revelaes de Doutrina e Convnios o Senhor diz: O que vos digo, digo a todos (D&C 93:49). Por exemplo, Doutrina e Convnios 25 registra uma revelao para Emma Smith em que o Senhor a chama uma mulher eleita (versculo 3). A ela dada a designao especfica de compilar um hin rio para o uso da Igreja no seu incio e depois ela recebe alguns conselhos. Ao concluir a revelao, o Senhor diz: E em verdade, em verdade vos digo que esta minha voz para todos (D&C 25:16). Portanto, todo membro da Igreja tem direito igual a esta revelao. tanto nossa como a de Emma. Entendermos este princpio requer um pouco do bom senso de que j falamos. O Senhor no quis que cada membro da Igreja compilasse um hinrio, mas em vez disso devemos aplicar as admoestaes de evitar a tentao de murmurar, de buscar o Esprito Santo para facilitar nosso aprendizado e de deixar de lado as coisas do mundo e buscar as coisas de um mundo melhor, como o Senhor instruiu a Emma. Se assim fizermos, teremos a mesma promessa que Emma tinha, a de recebermos uma coroa de retido com todas as bnos pertencentes. De modo igual, o Senhor deu uma revelao a Joseph Smith Snior. uma revelao a respeito de servio que se encontra na seo 4 de Doutrina e Convnios. Os missionrios a citam muito ao reunirem-se, mas a revelao realmente pertence a todos ns. nossa porquanto os princpios se aplicam a ns da mesmssima maneira que se aplivavam a Joseph Smith Snior. Assim costuramos o tecido das escrituras, adaptando-o a nossas prprias medidas e circunstncias, tomando para ns os princpios eternos que se aplicam a ns e deixando para a pessoa mencionada em certas revelaes as promessas unicamente destinadas a ela. Concluso Completamos o cclo. Vamos unir agora os sete princpios. Iniciamos com o preceito de que as escrituras, ou seja revelao, s so revelaes quando so acompanhadas do esprito de revelao. Joseph Smith e Oliver Cowdrey nos ilustram este princpio de forma notvel. Depois que Joo Batista havia restaurado o sacerdcio aarnico a eles e depois que se batizaram um ao outro e o Esprito Santo havia cado sobre eles, Joseph Smith disse: Estando agora com nossa mente iluminada, as escrituras comearam a abrir-se ao nosso entendimento e o significado e inteno verdadeiros das passagens mais misteriosas se revelaram a ns de uma maneira que antes no havamos atingido nem pensado (Histria de Joseph Smith 1:74). Acrescentamos o segundo princpio, a idia de que os princpios do evangelho so imutveis. Toda escritura vem da mesma fonte, tem o mesmo propsito e ensina a mesma doutrina. O evangelho de Jesus Cristo no evoluiu e

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no est evoluindo. imutvel, absoluto e eterno. A doutrina na qual Ado e Eva achou a salvao exatamente a mesma pela qual cada um de seus filhos em todas as geraes se salvaro. Esta doutrina sempre estar focalizada no mesmo Salvador, na mesma Expiao, na obedincia s mesmas leis e ordenanas e requerer o mesmo sacerdcio. H somente um Salvador e um s evangelho. Quando o Cristo j ressurrecto visitou o povo do Novo Mundo, Ele fez o que fez no Velho Mundo. Foi ao templo, chamou e ordenou doze homens como testemunhas especiais de seu nome e ensinou o mesmo evangelho que ensinara queles de sua prpria nao. O evangelho e seus convnios e promessas permanecem sempre os mesmos. No havia um evangelho para os pioneiros e outro para ns, nem um para os apstolos e profetas e outro para o restante da Igreja. Temos um s evangelho do mesmo modo que s h um Salvador. Cada um de ns faz os mesmos convnios e cada um recebe a mesma promessa de bnos. Neste contexto, as promessas das revelaes so nossas; foram-nos dadas; podemos colocar nossos prprios nomes nelas. O terceiro princpio o de procurar aprender tanto pelo estudo como pela f. Deve ser bvio que a nica forma de aprender o princpio da f por meio de exerc-la. A noo de que devemos buscar conhecimento tanto pela f como pelo estudo significa que a f no requer que deixemos nossa mente porta quando entramos na aula da Escola Dominical ou em qualquer outra ocasio em que procuramos aprender o evangelho. Quer dizer, porm, que seria um evangelho fraco se no nos proporcionasse revelao que fosse alm dos limites de nosso entendimento e do conhecimento comum. A mesma revelao nos diz que Deus, e no a natureza, o autor de todas as leis. Esta revelao declara que todas as leis, luz e vida vm de Deus e que Ele est acima de tudo. Deus o criador de tudo isso e no um simples observador. O quarto princpio observa que tudo tem seu contexto apropriado. Todos os princpios do evangelho tm um contexto imediato e um contexto geral, este ltimo sendo o contexto da plenitude do evangelho. Nenhum princpio do evangelho existe na solido. Isolar qualquer princpio do conjunto de princpios que constituem o evangelho corromper o princpio. O evangelho no consiste somente na graa, somente no amor, somente na f, nem somente em qualquer princpio. Os princpios evanglicos se sustentam um ao outro. O quinto princpio consiste no devido equilbrio que deve haver entre os princpios do evangelho. A ignorncia no pode nutrir a f e a inteligncia dos homens no pode substitu-la. A Bblia permanece sendo um livro selado para aqueles que a estudam unicamente com sua prpria mente. O significado e propsito da Bblia desaparecem para aqueles que reduzem sua mensagem a algumas frases que sempre citam para justificar seu entendimento superficial e sua crena naquilo que no pertence ao corpus da f. O sexto princpio nos incentiva a buscar sabedoria e ajuda de todas as fontes que nos conduzem a um entendimento maior. Nenhuma fonte pode exceder a voz de um profeta vivente, sim, a voz unida de todos os profetas do passado nos diz que devemos escutar o profeta atual. Observamos no stimo princpio que buscamos o mesmo destino que buscavam os fiis do passado, portanto os ensinamentos de que escreveram so de grande valor para ns. Para que isso nos ajude, devemos orientar o mapa que nos deixaram conforme os princpios corretos e l-lo pela luz do mesmo esprito conhecido por eles. Sempre que algum interpreta um trecho das escrituras, podemos medir o nvel de bom senso e integridade espiritual que ele possui. O que fazemos com as escrituras, inclusive negligenci-las, proporciona ao Senhor uma forma de avaliar nossa alma. Que todos ns possamos apresentar-Lhe uma boa avaliao minha orao.

167 Heber J. Grant Building

Provo, Utah 84602

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Descobertas do Projeto de Estudo Dos Escritos de Joseph Smith: Os Manuscritos Inciais Robert J. Woodford
O Irmo Robert J. Woodford instrutor aposentado do Sistema Educacional da Igreja e redator da srie Escritos de Joseph Smith O projeto de estudo dos escritos de Joseph Smith uma obra de muitos volumes que disponibilizar ao pblico mais de quatro mil documentos relativos a Joseph Smith, inclusive livros, dirios, correspondncias, discursos, revelaes, histrias e documentos legais. Trata-se de uma obra de propores monumentais que se tornou possvel pela colaborao generosa da Biblioteca de Histria da Igreja, vrias universidades, bibliotecas, sociedades histricas e certas organizaes religiosas que possuem os documentos. A obra quando completa far com que pessoas interessadas possam estudar os documentos originais sem terem que viajar aos diferentes lugares onde os documentos esto guardados, assim preservando os documentos do desgaste natural que ocorre quando os pesquisadores os tateiam. Os primeiros dois volumes da Srie de Documentos do Projeto Escritos de Joseph Smith contm mais de cem revelaes, a maioria das quais se encontram em Doutrina e Convnios. Dois colegas e eu redigimos estes volumes que contm as revelaes recebidas at o fim de 1833. Outros redatores esto revisando o material recebido depois de 1833. O acesso mais amplo a estes documentos nos expandiu a viso concernente a escrita, redao e edio destas revelaes. Um do propsitos deste ensaio o de apresentar um panorama de algumas das descobertas consideradas importantes e interessantes das quais uma exposio mais pormenorizada s ser desponvel aps a publicao dos volumes. Outro propsito mostrar-lhes as tcnicas que desenvolvemos que realaram muito nossa capacidade de comparar e datar documentos mltiplos relacionados a uma s revelao. Para que todos os leitores tenham um background em comum, apresento os seguintes fatos bem-documentados sem referncias nem anlise adicionais: Joseph Smith raramente escrevia as revelaes dadas a ele; em vez disso ditava-as a escrives. No vero de 1830 Joseph Smith e John Whitmer comearam a organizar e copiar as revelaes j recebidas e da se fizeram cpias dos documentos originais. J de incio os manuscritos das revelaes eram copiados por membros da Igreja e missionrios, assim multiplicando o nmero de cpias em forma manuscrita. Poucos manuscritos das revelaes podem ser positivamente identificadas. Joseph Smith alterou certas revelaes para corrigir alguns erros e conform-las com os conhecimentos posteriormente revelados e com as mudanas de organizao devido ao crescimento da Igreja. Em novembro de 1831, Joseph Smith e outros lderes da Igreja decidiram imprimir as revelaes em Missouri. Esta compilao levaria o ttulo "Um Livro de Mandamentos para a Governana da Igreja de Cristo," conhecido popularmente como "O Livro de Mandamentos." Joseph Smith revisava e corrigia as revelaes, quando necessrio, a fim de prepar-las para ser publicadas. A publicao do Livro de Mandamentos findou no dia 20 de julho de 1833 quando antagonistas destruiram a prensa e espalharam as folhas do livro. Cpias incompletas do Livro de Mandamentos foram encadernadas por alguns indivduos para seu prprio uso. Em 24 de setembro de 1834, o sumo conselho de Kirtland, Estado de Ohio,

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Ordenou que Joseph Smith e outros reunissem pela segunda vez as revelaes para public-las. Fez-se um trabalho macio de redao naquela ocasio. Em 17 de agosto de 1835 o livro de Doutrina e Convnios foi apresentado numa conferncia da Igreja e aceito como sendo a palavra de Deus para o seu povo. A verso de Doutrina e Convnios de 1835 continha sete "Lies sobre a F" e 103 revelaes. Edies posteriores (principalmente as de 1844, 1876 e 1981) aumentaram de nmero de revelaes. As "Lies sobre a F" foram omitidas na edio de 1921. MTODO DE PESQUISA REFERENTE S REVELAES Ao preparar as revelaes para o Projeto Escritos de Joseph Smith, o manuscrito completo mais antigo de cada revelao foi utilizado como o texto principal com todas as outras verses citadas nas notas apropriadas conforme as fontes. s vezes foi difcil determinar qual era a verso mais antiga. Nestes casos analizamos os fatos histricos conhecidos, os escrives e o prprio texto para fazer uma determinao. Mesmo assim, havia meia dzia de revelaes para as quais tivemos que fazer a melhor suposio possvel quanto antiguidade dos manuscritos. No que diz respeito s variaes no texto das revelaes, foi de muita preocupao, especialmente se as diferenas se tratavam de questes doutrinrias. As variaes so uma realidade, porm uma discusso adequada delas no cabe dentro do alcance deste trabalho. Os volumes que logo sero publidados tratam das variaes expressivas. importante observar aqui que as alteraes s tm valor histrico pois a edio atual de Doutrina e Convnios o nico texto autorizado destas revelaes. COMPILAO DE UM TEXTO PADRO Mais de um estudante do Livro de Mrmon j escreveu sobre as variaes de texto que existem entre vrias cpias da primeria edio do Livro de Mmon, a de 1830. Royal Skousen nos ajuda a responder a esta pergunta de como ocorreram estas variaes pela seguinte explicao. O tipgrafo da primeira edio do Livro de Mmon de 1830 fazia a composio tipogfica de uma seo de dezesseis pginas por vez (cada seo de quatro flios [dezesseis pginas ao todo] se chamava "assinatura"). Ento ele imprimia cinco mil cpias daquela assinatura, a colocava o tipo de mais uma assinatura e imprimia-a e assim por diante. Ao imprimir as cpias de uma assinatura o impressor examinava a primeira assinatura para ver se havia erros tipogrficos. Depois de verificar a prova tipogrfica, mandava parar a prensa para corrigir os erros tipogrficos e logo continuava a imprimir as folhas daquela assinatura. Porm, no se descartavam as folhas j impressas, mesmo com erros, e elas foram utilizadas na encadernao do Livro de Mrmon. Em alguns casos o tipgrafo de 1830 interrompeu o processo mais de uma vez (num caso, mandou parar a prensa cinco vezes) ao continuar a encontrar erros nas folhas que saam da prensa. Por outro lado, no caso de algumas assinaturas, a impresso nunca parou e aquelas assinaturas eram iguais em todas as cpias do livro. Ao examinar cerca de cem cpias da edio de 1830, Skousen no encontrou duas cpias encadernadas iguais devido a todas essas alteraes feitas pelo impressor.1 Pode-se elaborar agora um trabalho semelhante a respeito das variaes que se encontram nas muitas cpias do Livro de Mandamentos. J sabamos que existiam pelo menos trs pginas de rosto diferentes nas cpias ainda existentes do livro mas agora sabemos que tambm h variaes de texto s na pgina de rosto. Embora as variaes sejam mnimas, importante estabelecer uma verso padro pela qual se comparam os outros textos. Os redatores dos Escritos de Joseph Smith escolheram a cpia do Livro de Mandamentos arquivada na Biblioteca de Histria da Igreja a qual foi doada por Wilford Woodruff. COMPARAO DE TEXTOS Desenvolvemos um mtodo interessante de comparar os vrios textos de uma s revelao que passamos a chamar "lineups [tirado da expresso inglsa usada pelos policias para descrever uma fileira de vrios suspeitos que se faz para que a vtima indentifique o culpado]." Colocvamos primeiro no incio de uma pgina uma linha de

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texto da verso mais antiga e debaixo dela colocvamos, por ordem cronolgica, as linhas correspondentes de todos os outros documentos, repetindo o processo para cada linha at o fim da revelao. O exemplo 1 da ltima parte da seo 4 de Doutrina e Convnios e contm um manuscrito e trs verses publicadas: o Livro de Mandamentos e as verses das edies de 1835 e de 1844 de Doutrina e Convnios. As principais variaes ocorreram entre o Livro de Mandamentos e a edio de 1835 de Doutrina e Convnios. Joseph Smith liderou o grupo que redigiu a edio de 1835 e as alteraes foram feitas sob a direo dele. Ento os membros da Igreja apoiaram a edio de 1835 como a palavra do Senhor para eles.

Exemplo 1 Manuscrito 1133 layeth up his store that he perish not but bringeth salvation to his own soul & faith [faz sua reserva de modo que no parece mas traz salvao a sua alma & f] Livro de Mandamentos layeth up in store that he perish not, but bringeth salvation to his soul, and faith, [faz sua reserva de modo que no parece, mas traz salvao a sua alma, e f,] D&C 1835 layeth up in store that he perish not, but bringeth salvation to his soul, and faith, [faz sua reserva de modo que no perece, mas traz salvao a sua alma, e f] D&C 1844 layeth up in store that he perish not, but bringeth salvation to his soul, and faith, [faz sua reserva de modo que no parece, mas traz salvao a sua alma, e f] Manuscrito 1133 hope charity & love with an eye single to the glory of God constitutes him for the work [esperana caridade & amor com os olhos fitos na glria de Deus constitui-o para o trabalho] Livro de Mandamentos hope, charity, and love, with an eye single to the glory of God, qualifies him for the work. [esperana, caridade e amor, com os olhos fitos na glria de Deus, qualificam-no para o trabalho.] D&C 1835 hope, charity, and love, with an eye single to the glory of God, qualifies him for the work. [esperana, caridade e amor, com os olhos fitos na glria de Deus, qualificam-no para o trabalho.]

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D&C 1844 hope, charity, and love, with an eye single to the glory of God, qualifies him for the work. [esperana, caridade e amor, com os olhos fitos na glria de Deus, qualificam-no para o trabalho.] Manuscrito 1133 remember temperance patience [lembrai-vos da temperana da pacincia] Livro de Mandamentos Remember temperance, patience, [Lembrai-vos da temperana, da pacincia] D&C 1835 Remember faith, virtue, knowledge, temperance, patience, brotherly kindness, [Lembrai-vos da f, da virtude, do conhecimento, da temperana, da pacincia, da bondade fraternal,] D&C 1844 Remember faith, virtue, knowledge, temperance, patience, brotherly kindness, [Lembrai-vos da f, da virtude, do conhecimento, da temperana, da pacincia, da bondade fraternal,] Manuscrito 1133 humility diligence & C. Ask & ye shall receive knock & it shall be [da humildade da diligncia & da C. Pedi & recebereis batei e ser-vos- Livro de Mandamentos humility, diligence, &c., ask and ye shall receive, knock and it shall be [da humildade, da diligncia &c., pedi e recebereis, batei e ser-vos-] D&C 1835 godliness, charity, humility, diligence. Ask and ye shall receive, knock and it shall be [da piedade, da caridade, da humildade, da diligncia. Pedi e recebereis, batei e ser-vos-] D&C 1844 godliness, charity, humility, diligence. Ask and ye shall receive, knock and it shall be [da piedade, da caridade, da humildade, da diligncia. Pedi e recebereis, batei e ser-vos-]

Manuscrito 1133

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opened unto you amen [aberto amm] Livro de Mandamentos opened to you: Amen. [aberto: Amm] D&C 1835 opened unto you. Amen. [aberto. Amm.] D&C 1844 opened unto you: Amen. [aaberto: Amm] Exemplo 2. No seguinte exemplo bem mais complexo de uma linha da seo 42 de Doutrina e Convnios, seis cpias de manuscritos so comparadas com cinco edies publicadas: PT (Painesville Telegraph [jornal], setembro de 1831), EMS (Evening and Morning Star[outro jornal], julho de 1832), BC (Livro de Mandamentos de julho de 1833), e as edies de 1835 e de 1844 de Doutrina e Convnios. Os documentos se apresentam em ordem cronolgica, comeando pelo mais antigo. (As abreviaturas usadas para identificar os manuscritos so para uso interno e no sero elaboradas aqui. Nos volumes publicados constaro todos os detalhes.) O texto da edio atual de Doutrina e Convnios apareceu pela primeira vez no manuscrito BkA, com data de outono de 1831. Os manuscritos ZC e JW obviamente foram copiados uma da outra ou tinham uma fonte em comum que pode refletir um texto anterior e menos refinado. O manuscrito denominado BCR serviu de fonte para as verses impressas. EMS e BC mostam uma redao posterior que conforma com as verses impressas. Porm interessante notar que embora o texto BCR fosse identificado como sendo o mais antigo, usamos RWD como o texto principal porque inclui uns trechos que no se encontram nos outros manuscritos. Exemplo 2 BCR hath [has] authority & it is known to the Church that he hath [has] authority & has [tenha autoridade & que a Igreja saiba que tem autoridade & foi] RWD hath authority & it is known to the church that he hath authority & have [tenha autoridade & que a Igreja saiba que tem autoridade & foi] PT hath authority, and it is known to the church that he hath authority, and have [tenha autoridade, e que a Igreja saiba que tem autoridade e foi]

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BkB hath authority & it be known to the Church that he hath authority & has [tenha autoridade & que a Igreja saiba que tem autoridade & foi] BkA has authority & it is known to the Church that he has authority & has [tenha autoridade & que a Igreja saiba que tem autoridade & foi]

ZC has authority & has [tenha autoridade & tenha sido] EMS has authority, and it is known to the church that he has authority, and has [tenha autoridade, que a Igreja saiba que tem autoridade e foi] BC has authority, and it is known to the church that he has authority, and has [tenha autoridade, e que a igreja saiba que tem autoridade e foi] JW has authority, and has [tenha autoridade e tenha sido] D&C 1835 has authority, and it is known to the church that he has authority, and has [tenha autoridade, e que a igreja saiba que tem autoridade e foi] D&C 1844 hath authority, and it is known to the church that he has authority, and has [tenha autoridade, e que a igreja saiba que tem autoridade e foi] DATAS DAS REVELAES Agora podemos fixar a data das revelaes com mais exatido do que antes era possvel. A maioria das revelaes de Doutrina e Convnios levam a data certa mas h algumas cujas datas esto erradas (nada de srio na maioria

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do casos), porm se trata de algo importante e interessante. Na seguinte relao destas revelaes, a data que aparece entre parnteses a que se encontra na atual edio do livro de Doutrina e Convnios: Seo 10 (vero de 1828) Embora as duas datas dadas a esta revelao sejam de dia primeiro de maio de 1829 e depois o vero de 1828, sentimo-nos confiantes que se esta no for uma revelao composta de mais de uma revelao combinadas depois, a data correta de abril de 1829, logo aps a chegada de Oliver Cowdery em 5 de abril. Mesmo sendo composta, a data de abril de 1829 seria a mais provvel, levando em conta os fatos histricos. Seo 20 (abril de 1830) Embora as partes essenciais fossem escritas num perodo de um ano, mais ou menos, agora sabemos que a verso contida na edio atual de Doutrina e Convnios foi escrita no dia 10 de abril de 1830. Seo 23 (abril de 1830) Na verdade esta seo composta de cinco revelaes impressas no Livro de Mandamentos. Naquele livro constava a data de 6 de abril de 1830. Embora esta data especfica no aparecesse em edies subsequentes da seo 23, importante notar que agora sabemos que 6 de abril no pode ser a data em que a revelao foi recebida e a que aparece no Livro de Mandamentos est errada. Este fato invalida o argumento proposto por alguns de que o local da organizao da Igreja foi Manchester e no Fayette, Estado de Nova York. Seo 27 (agosto de 1830 e o restante em setembro do mesmo ano) Esta seo trata da fuso de pelo menos duas revelaes separadas e as datas dela variam de julho a setembro de 1830. Podemos dizer com certeza que a primeira parte foi recebida em princpios de agosto de 1830. J no existe uma verso completa, nem manuscrita nem impressa, com data anterior verso da edio de 1835, contudo as evidncias indicam que setembro de 1830 a data da segunda parte. Seo 35 (dezembro de 1830) Agora possumos evidncia suficiente que esta revelao foi recebida no dia 7 de dezembro de 1830. Seo 36 (dezembro de 1830) Sabemos agora que esta revelao foi recebida no dia 9 de 1830. Seo 40 (janeiro de 1831) A primeira revelao a James Covill (D&C 39) foi recebida em 5 de janeiro de 1830 e agora sabemos que foi recebida no dia seguinte, 6 de janeiro. Tambm existe evidncia que James Covill era pastor metodista e no batista. Seo 42 (9 de fevereiro de 1831) Os estudiosos do livro de Doutrina e Convnios sempre sabiam que a seo 42 de Doutrina e Convnios composta de duas revelaes, uma que se recebeu em 9 de fevereiro de 1831 e a outra em 23 de fevereiro mas o que no de conhecimento geral que h uma parte desta seo que nunca foi publicada e outra parte que foi apagada da verso que se encontrava no Livro de Mandamentos. Seo 48 (maro de 1831) Podemos agora fixar a data desta seo em 10 de maro de 1831.

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Seo 49 (maro de 1831) Embora a edio atual de Doutrina e Convnios mostre a data de maro de 1831, podemos provar que a revelao realmente foi recebida no dia 7 de maio de 1831. Seo 50 (maio de 1831) A data exata desta revelao de 9 de maio de 1831. Seo 51 (maio de 1831) Podemos mostrar que esta revelao foi recida em 20 de maio de 1831. Seo 52 (7 de junho de 1831) Agora aceitamos a date de 6 de junho de 1831 como data desta revelao e no dia 7 conforme a atual edio de Doutrina e Convnios. Seo 53 (junho de 1831) Constatamos que a data desta seo dia 8 de junho de 1831. Seo 54 (junho de 1831) Constatamos que foi recebida no dia 10 de junho de 1831. Seo 55 (junho de 1831) Aceita-se agora a data de 14 de junho de 1831. Seo 56 (junho de 1831) A data exata desta revelao no dia 15 de junho de 1831. Seo 63 (fins de agosto de 1831) Seo 65 (outubro de 1831) Verificamos que a data certa dia 30 de outubro de 1831. Seo 66 (25 de outubro de 1831) Sabemos agora que a data certa dia 29 de outubro de 1831. Sees 1, 67-70; parte da seo 107 e seo 133 Estas revelaes foram recebidas durante uma conferncia extensiva em princpios de novembro de 1831. Atravs de pesquisas apuradas podemos agora provar que as revelaes foram recebidas na seguinte ordem: --Seo 68 (novembro de 1831) = dia primeiro de novembro --Seo 1 (primeiro de novembro de 1831) primeiro de novembro --Depoimento das Testemunhas do Livro de Mandamentos = primeiro de novembro H evidncia que a revelao foi dada em 30 de agosto de 1831.

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--Seo 67 (novembro de 1831) = dia 2 de novembro --Seo 133 (3 de novembro de 1831) = 3 de novembro --Seo 69 (novembro de 1831) = 11 de novembro --Seo 107:59-100 passim (25 maro de 1835) = 11 de novembro --Seo 70 (12 de novembro de 1831) = 12 de novembro O Depoimento das Testemunhas do Livro de Mandamentos no foi includo no livro, o qual no foi completado porm uma verso modificada foi includa na edio de 1835 de Doutrina e Convnios como o Testemunho dos Doze Apstolos.2 Os dois testemunhos foram includos na Introduo Explanatria da edio de 1921 do livro de Doutrina e Convnios e nas edies posteriores. O Depoimento das Testemunhas do Livro de Mandamentos foi tirada a partir da edio de 1981. Seo 74 (janeiro de 1832) Trata-se de uma verdadeira surpresa para aqueles que pensavam que fosse uma revelao recebida com relao ao trabalho de correo da Bblia por Joseph Smith. Na verdade a revelao foi recebida em fins de 1830, e no em janeiro de 1832 como consta em todas as edies de Doutrina e Convnios. Provavelmente surgiu devido a discusses sobre o batismo de infantes.

Seo 78 (maro de 1832) Agora reconhecemos a data de primeiro de maro de 1832. Seo 79 (maro de 1832) Constatamos que foi recebida em 12 de maro de 1832. Seo 80 (maro de 1832) A data correta do dia 17 de maro de 1832. Seo 81 (maro de 1832) Dia 15 de maro de 1832. Seo 84 (22 e 23 de setembro de 1832) Doutrina e Convnios, seo 84 sempre levou esta data mas agora sabemos que os versculos at 102 foram recebidos no dia 22 e de 103 em diante no dia 23. Seo 94 (6 de maio de 1833) A data em que foi recebida agora ficou acertado: dia 2 de agosto de 1833. Seo 95 (primeiro de junho de 1833) Agora aceitamos dia 3 de junho de 1833 como a data correta. Seo 99 (agosto de 1832)

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A data correta do dia 29 de agosto de 1832. Seo 101 (6 de dezembro de 1833) A revelao foi escrita em 16 e 17 de dezembro de 1833. As revelaes depois da seo 101 foram recebidas aps 1833 e portanto no fazem parte do trabalho que elaboramos referente s revelaes recebidas de 1828 at o fim de 1833. A COINCIDNCIA DAS AS REVELAES COM EVENTOS HISTRICOS O que segue s uma amostra do entendimento que adquirimos ao conectar a mensagem de cada revelao aos eventos daquela poca. Seo 20. Pergunta: Como pode uma revelao escrita durante o mesmo ms em que a Igreja foi organizada ter informaes concernentes aos lderes presidentes, bispos viajantes, sumo conselheiros, sumo sacerdotes, presidentes, sumo conselho e bispos (versculos 66-67) visto que estes ofcios no foram revelados at anos depois? Resposta: Nas edies de 1876 at 1920 havia um asterisco que precedia o versculo 65 referente a uma nota de rodap que dizia: "Os versculos 65, 66 e 67 foram acrescidos algum tempo depois dos outros." No h nenhum manuscrito da seo 20 que inclua estes versculos e a primeira verso de Doutrina e Convnios em que aparecem a de 1835.

Seo 45. Pergunta: Qual a relao entre a seo 45 de Doutrina e Convnios e o captulo 24 de Mateus que agora aparece na Prola de Grande Valor? At uma leitura superficial revela que a seo 45 se relata profecia do Monte das Oliveiras em Mateus 24 Resposta: A seo 45 foi recebida no dia 7 de maro de 1831 e no tinha vnculo com o trabalho de traduo da Bblia que Joseph Smith fazia mas foi dada como defesa contra "falsos relatos e histrias tolas" (vide a introduo de D&C 45). Naquela poca Joseph Smith estava traduzindo o texto do Velho Testamento e no do Novo Testamento. Muitos dos conversos Igreja de Ohio dos anos 1830 a 1831 haviam previamente seguido Alexander Campbell o qual rejeitava os credos das Igrejas crists e procurava restaurar a antiga ordem das coisas. Conhecidos como "Discpulos," acreditavam que a reformao lanado por Campbell daria incio ao Milnio. Segundo Amos S. Hayden, um dos pregadores e historiadores do movimento: "Encarava-se a restaurao do antigo evangelho como o movimento inicial que, conforme pensavam, se espalharia to rapidamente que as igrejas existentes seriam desorganizadas quase de imediato para que o povo verdadeiro, um remanescente de Cristo entre as seitas, de acordo com esta crena, abraasse de imediato estas opinies de Campbell que era "evidentes" pelas escrituras e formasse a unio dos cristos pela qual se tinha orado tanto e que estabeleceria o Milnio.3 Os Discpulos que se tornaram Santos dos ltimos Dias se fortaleceram na sua esperana do Milnio porque agora acreditavam que Deus havia intervindo e restaurado por meio de Joseph Smith a verdadeira "ordem antiga." Muitas das revelaes iniciais recebidas por Joseph Smith, inclusive esta, tratavam de assuntos escatolgicos [referentes ao destino humano e consumao do sculos]. A escatologia dos Santos dos ltimos Dias com sua viso da destruio iminente dos inquos e o triunfo milenar dos justos oferecia uma segurana poderosa em face da oposio que enfrentavam. Os jornais locais e daqueles dias de vez em quando publicavam "relatos falsos, mentiras e histrias tolas" e os membros da Igreja "tinham que lutar contra tudo que o preconceito e a inqidade pudessem inventar," mas Joseph Smith relatou que esta revelao foi recebida "para a felicidade dos santos," com enfoque temtico no fim dos tempos.4

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O que torna esta revelao significativa o fato dela representar outro relato da mensagem do Salvador a seus discpulos no Monte das Oliveiras (Mateus 24) em que se resolve a velha controvrsia entre os cristos quanto cronologia destes eventos. Uma opinio era que os eventos previstos j haviam se cumprido durante a gerao do Novo Testamento; outra interpretao colocava todos os eventos no fim da histria do mundo. Esta revelao deixa claro que alguns acontecimentos passaram logo aps a morte do Salvador e outros aconteceriam um pouco antes do Milmio. A clareza e especifidade da revelaao tambm serviam para confirmar o sentimento que os conversos tinham de que realmente viviam nos ltimos dias. Contudo, nos versculos 60 e 61 de seo 45 revela-se o seguinte: "E agora, eis que vos digo que nada mais vos ser dado a saber concernente a este captulo, at que o Novo Testamento seja traduzido; e nele todas estas coisas sero dadas a conhecer; Portanto agora vos permito traduzilo, para que estejais preparados para as coisas que ho de vir." No dia seguinte, dia 8 de maro, Joseph Smith e Sidney Rigdon deram incio ao trabalho do Novo Testamento e dentro de poucos dias chegaram ao captulo 24 de Mateus. Obviamente sentiam urgncia de comunicar esta parte da Traduo de Joseph Smith aos Santos logo que fosse possvel de maneira que uma folha grande foi publicada e distrubuda. Os missionrios da poca levavam cpias Inglaterra onde Franklin D. Richards publicou a primeira edio da Prola de Grande Valor em 1851. A folha foi includa e continua naquele livro at hoje. Sees 48 e 68. Pergunta: Como podem estas duas revelaes de 1831 conter trechos referentes Presidncia da Igreja quando a Presidncia do Sumo Sacerdcio s foi formada um ano depois em maro de 1832 e a Primeira Presidncia da Igreja em maro de 1833? Resposta: Antes de 1835, a seo 48 dizia: "E ento comeareis a reunir-vos com vossa famlia, cada homem de acordo com sua famlia, de acordo com suas condies e conforme lhe for designado pelo bispo e pelos lderes da igreja, segundo as leis e mandamentos que recebestes e que recebereis daqui em diante; assim seja: Amm" (versculo 6).5 De modo semelhante a seo 68 dizia: "Portanto ser um sumo sacerdote digno e ser designado pela conferncia de sumo sacerdotes" (versculo 15).6 Os versculos 16 a 21 tambm mencionam a presidncia mas somente a partir da edio de maro de 1835. Na verso anterior os versculos 22 e 23 diziam: "E tambm nenhum bispo ou juiz que for designado para este ministrio ser julgado ou condenado por qualquer crime, a menos que seja diante da conferncia de sumos sacerdotes; e se for considerado culpado diante da conferncia de sumos sacerdotes e por testemumho que no possa ser refutado, ele ser ou condenado ou perdoado de acordo com as leis da igreja."7 As alteraes, tais como a colocao de "Primeira Presidncia" no lugar de "conferncia de sumos sacerdotes," refletem uma organizao em pleno crescimento e expanso em nmeros e em muitos territrios. Seo 64, versculo 27. O versculo 27 diz: "Eis que minhas leis dizem, ou seja, probem contrair dvidas com vossos inimigos." Pergunta: Onde que se encontram estes conselhos nas revelaes? Resposta: Previamente faziam parte da seo 42 mas foram trirados. Dizia: "At que ponto devemos fazer comrcio com o mundo e como devemos conduzir nossos negcios com eles? No contrairs dvidas com eles e os lderes e bispos se reuniro em conselho e faro o que for necessrio conforme guiados pelo Esprito."8 Seo 77. Pergunta: Por que a seo 77 s apresenta a interpretao dos primeiros onze captulos do livro de Apocalipse? Resposta: No dia 16 de fevereiro de 1832, enquanto trabalhava com a Traduo de Joseph Smith da Bblia, o Profeta e Sidney Rigdon receberam "A Viso" (vide D&C 76). Esta revelao foi dada quando revisavam o captulo 5 de So Joo devido ao fato da mensagem do versculo vinte e nove t-los "maravilhado." Desde o comeo do

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projeto haviam escrito por extenso cada versculo. Por algum motivo desconhecido alteraram este processo trabalhoso no prximo captulo e daquele ponto em diante o manuscrito da Traduo de Joseph Smith s contm textos novos, emendados ou imbutidos. Esta mudana de metodologia possibilitou que acelerassem a reviso da Bblia e nas prximas cinco semanas conseguiram completar a reviso do Novo Testamento. No dia 20 de maro completaram os primeiros onze captulos de Apocalipse. Tambm nesta data Joseph Smith recebeu uma revelao nunca publicada em Doutrina e Convnios. Uma parte dela diz: Completaremos a traduo do Novo Testamento antes de irmos a Sio ou esperaremos para complet-la depois da nossa volta? Convm, diz o Senhor, que no haja demora em irmos e isso, diz o Senhor, de grande proveito e benefcio para a igreja, portanto deixa a traduo no presente momento (20 de maro de 1832 em Hyrum, Estado de Ohio).9 Joseph Smith escreveu: "'Com referncia traduo das escrituras recebi a seguinte explicao da revelao, Apocalipse, de So Joo'" (vide a introduo da seo 77 de D&C). J que a seo 77 tem data de maro de 1832, deve ter sido recebido alguns dias antes do dia 20 de maro enquanto os dois homens labutavam para entender e corrigir este livro muito simblico. Inclui uma interpretao dos primeiros onzes captulos s porque o restante do livro foi corrigido depois da volta do Profeta de Missouri em junho do mesmo ano. Saliento que no existe hoje o manuscrito das interpretaes dos captulos que seguem o captulo onze. Sees 81, 90, 107. Pergunta: Como que se pode explicar a ordem inversa dos eventos destas revelaes? Resposta: Na seo 81 de maro de 1832, Frederick G. Williams recebe seus deveres como conselheiro do Presidente do Sumo Sacerdcio. Na seo 90, versculo 6, que se recebeu um ano depois em maro de 1833, ele recebe o chamado para tal cargo. Na seo 107 com data de 28 de maro de 1835, o Senhor revela nos versculos 65-66 que deve haver um Presidente do Sumo Sacerdcio. (Por inferncia, qualquer conselheiro do Presidente receberia o chamado depois do ofcio ser revelado.) Logo a seqncia o contrrio do que se espera: primeiro a revelao do cargo, depois o chamado e ento uma delineao dos deveres do cargo. O ltimo perodo da introduo da seo 107 nos alerta que a seo realmente um composto de vrias revelaes, sendo algumas partes escritas em novembro de 1831. Os versculos 65-66 fazem parte desta poro de modo que o ofcio de Presidente do Sumo Sacerdcio foir revelado em novembro de 1831. Um pouco menos de trs meses depois, em 25 de janeiro de 1832, numa conferncia da Igreja em Amhurst, Estado de Ohio, Joseph Smith foi apoiado como Presidente do Sumo Sacerdcio (vide a introduo da seo 75 de D&C). Menos de dois meses mais tarde, Joseph Smith chamou dois conselheiros Presidncia, Jesse Gause e Sidney Rigdon.10 Durante o mesmo ms, em 15 de maro de 1832, Joseph Smith recebeu a seo 81 explicando a Jesse Gause, e no Frederick G. Williams, seus deveres de conselheiro (vide a introduo da seo 81 de D&C). Gause apostatizou em fins de 1832 e Williams foi chamado para substitu-lo em maro de 1833 (vide D&C 90:6). Ento o nome de Gause foi removido de D&C 81 e o nome de Williams foi inserido. (Pode-se substituir o nome de qualquer conselheiro da Primeira Presidncia porque os deveres se aplicam a todos que serviram neste cargo ao longo dos anos.) Embora a seqncia parea estar errada em Doutrina e Convnios, os eventos histricos mostram que a revelao dos ofcios e os chamados da Presidncia do Sumo Sacerdcio ocorreram na ordem apropriada. REVELAES NO PUBLICADAS Algumas revelaes nunca foram publicadas mas agora estaro mais disponveis aos membros da Igreja atravs do Projeto Escritos de Joseph Smith. Incluem-se as seguintes revelaes: 1. Revelao concernente a Joseph Smith Snior, Ezra Thayre e Frederick G. Williams. Williams, um fazendeiro e doutor de hervas medicinais, foi convertido pelos "Missionrios aos Lamanitas" em novembro de 1830 e acompanhou-os na sua misso ao Estado de Missouri. Os registros de propriedades de Kirtland de 1830 mostram

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que Williams possuia lotes contguos de 75 acres [33,3 hectares] e de 67 acres [30 hectares] cada um. Antes de partir para Missouri no outono de 1830, Williams aparentemente havia cedido suas terras Igreja os fins de consagrao. Embora Joseph Smith no conhecesse Williams at julho de 1831 quando chegou a Missouri para dedicar o local da Nova Jerusalm (vide seo 57), esta revelao aconselha o Profeta a utilizar uma parte da fazenda de Williams para fins especficos. Em fins de agosto de 1831, quando Joseph Smith voltou de Missouri, precisava resolver alguns problemas referentes s terras que envolviam Williams, Ezra Thayre e Joseph Smith Snior. Uma revelao recebida em 11 de setembro (D&C 64:21) tratava ainda mais destes problemas. Por fim, numa conferncia de lderes que se realizou em Kirtland no dia 10 de outubro de 1831 o assunto foi resolvido. S as decises e no os pormenores nos restam na ata da conferncia. A Igreja proveria uma moradia confortvel para a famlia Williams, Joseph Smith Snior gerenciaria a fazenda e a distribuio de seus produtos e a famlia Thayre family poderia permanecer na fazenda at a primavera. E a conferncia repreendeu tanto o pai do Profeta como Ezra Thayre "por terem levado este incidente por um caminho tolo." Que as solues era difceis de achar evidencia-se pela deciso de que o irmo Thayre "fosse severamente repreendido pelo resrespeito que mostrou conferncia." A conferncia autorizou o agente do bispo Newel K. Whitney (vide D&C 63:42-45) a apresentar o caso da famlia Williams "perante a igreja" e assegurar que recebessem moradias confortveis "segundo o mandamento do Senhor," palavras que claramente se referem a esta revelao.11 2. Os Artigos da Igreja de Cristo de Oliver Cowdery. Trata-se de um manuscrito de trs pginas escrito mo por Oliver Cowdery, citando extensivamente passagens do Livro de Mrmon, principalmente do Livro de Morni. O documento comea assim: "Um mandamento de Deus a Oliver de sobre a edificao da igreja e de que maneira se deve faz-lo," e conclui com esta palavras: "Escrito no ano do nosso Senhor e Salvador de 1829-Uma cpia fiel dos artigos da Igreja de Cristo."12 Este documento tem um vnculo inconfundvel com a seo 20 de Doutrina e Convnios, Os Artigos e Convnios da Igreja de Cristo. Todas as citaes e parfrase de trechos do Livro de Mrmon deste documento tambm se encontram na seo 20. Em princpios de junho de 1829, havendo quase competado a traduo do Livro de Mrmon e estando ciente das declaraes recm recebidas de que a igreja de Cristo se estabeleceria outra vez aqui na terra, Joseph Smith ditou uma revelao que continha "instrues relativas edificao da igreja de Cristo segundo a plenitude do evangelho" (D&C 18). Uma parte desta revelao foi dirigida a Oliver Cowdery. Este foi instrudo a liderar a pregao do evangelho, tendo recebido "o mesmo chamado pelo qual [Paulo] foi chamado" (D&C 18:9), e, antecipando a futura "edificao da igreja de Cristo," parace que Oliver foi convidado para preparar um resumo exato da organizao poltica da Igreja, "baseando-se nas coisas. . . escritas" no Livro de Mrmon. 3. Evidentemente uma revelao foi recebida referente ao copyright do Livro de Mrmon no Canad e da em todo o Reino Unido. O texto desta revelao nunca esteve disponvel de forma que aqueles que escerveram a seu respeito dela tiveram que fazer suposies baseadas em informaes incompletas. Agora podemos derramar mais luz sobre esta revelao que nunca antes foi publicada. Tero que esperar, porm, a publicao dos volumes deste tomo. 4. H uma revelao suposta datada em 17 de julho de 1831 em que os lderes da Igreja so convidados a casarem-se com as "lamanitas." Trata-se de uma reconstruo feita trinta anos mais tarde com muitas incoerncias anacrnicas. No Projeto Escritos de Joseph Smith s se imprime esta "revela" no apndice porque sua procedncia no pode ser satisfatoriamente estabelecida. Inclumos argumentos no anexo junto com o documento expondo os motivos de rejeitarmo-lo na forma em que est escrito. CONCLUSO Os volumes do Projeto Escritos de Joseph Smith sero publicados ao longo de uma dcada, ou mais. Felizmente os primeiros dois volumes da srie Documentos, os quais contm a maioria das revelaes, sero entre os primeiros a serem publicados. As evidncias bem documentadas e pormenorizadas nestes volumes verificaro o panorama que apresentei aqui bem como muito mais assuntos alm do alcance deste trabalho. Futuros estudantes e pesquisadores tero a sua disposio os recursos mais completos que existem sobre o recebimento, registro e edio das revelaes. Embora a apresentao dos materiais seja erudita, aqueles que reconhecem que Joseph Smith foi um profeta de Deus tambm acharo nestes volume muitas evidncias para confirmar a sua f. Notas

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1. Comunicao pessoal, Royal Skousen. Para mais informaes, vide History of the Text of the Book of Mormon, volume 3 de texto crtido do Livro de Mrmon (logo ser publicado pelo Instituto Maxwell Institute da BYU). 2. Doutrina e Convnios, edio de 1835, 256. 3. Amos S. Hayden, Early History of the Disciples in the Western Reserve (Cincinnati: Chase & Hall, 1876), 183. 4. Dean C. Jessee, ed., Papers of Joseph Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1989), 1:350. 5. Book of Commandments [Livro de Mandamentos] 51:6. 6. Evening and Morning Star(jornal), outubro de 1832, 35. 7. Evening and Morning Star, outubro de 1832, 35. 8. Manuscrito de Symonds Ryder, MS 4583, box 1, folder 13, 1831, Church History Library, Salt Lake City. 9. Manuscrito de uma pgina na letra de Sidney Rigdon, Newel K. Whitney Papers, L. Tom Perry Special Collections, Harold B. Lee Library, Brigham Young University. 10. Kirtland Revelation Book [Livro de Revelaes de Kirtland], 10-11. 11. Para mais informaes, vide Frederick G. Williams, "Frederick Granger Williams of the First Presidency of the Church," BYU Studies 12, no. 3 (Spring 1972): 243-60. 12. MS 1829, Church History Library. 167 Heber J. Grant Building Provo, Utah 84602

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Esta Gerao Receber Minha Palavra Por Teu Intermdio

lder Bruce R. McConkie (O lder Bruce R. McConkie (1915-85) foi membro do Qurum dos Doze Apstolos.) Em 1829 o Senhor deu inform&oatilde;es de importncia insupervel ao povo de nossos dias quando disse a Joseph Smith, seu vidente dos ltimos dias, "Esta gerao receber minha palavra por teu intermdio." (D&C 5:10) Meu desejo o de mostrar que esta declarao descreve, de verdade, as condi&oatilde;es como so. tambm meu desejo descrever estas condi&oatilde;es de tal maneira que preste testemunho da grande obra do Profeta Joseph Smith de restaurar o evangelho do nosso Salvador e Mestre, o Senhor Jesus Cristo. "Esta gerao receber minha palavra por teu intermdio." A palavra o evangelho de salvao, o plano de salvao; a palavra a mente, vontade e propsitos do Senhor concernentes a seus filhos na Terra; a palavra consiste em todaas as verdades, direitos, poderes, doutrinas e princpios de que os homens precisam para que possam transformar suas almas em almas dignas de entrar na presena de Deus e de Jesus Cristo. A gerao de que falamos da atual poca. a dispensao em que vivemos; o perodo desde o comeo de nossa dispensao at a segunda vinda do Filho do Homem e para esta era da histria do mundo a palavra do Senhor, a palavra de salvao, a palavra de luz e verdade vem ao mundo atravs de Joseph Smith e no de outro modo nem por outra pessoa.

A Palavra e a Dispensao Um pouco de background essencial para que entendamos do que se trata este assunto. Todos ns sabemos que a salvao de Cristo. Ele o Primognito do Pai. Ele era semelhante a Deus na vida pr-mortal e se tornou, sob o Pai, o Criador de todas as coisas. Dependemos dEle e dependemos do Pai por meio dEle. Abaixo de Cristo est o grande personagem espiritual Miguel que liderou os exrcitos e as hostes do cu quando houve guerra e rebelio nos cus e que, atravs da pr-ordenao, veio Terra como o primeiro de todos os homens e se tornou o sumo sacerdote presidente da Terra. A prxima pessoa na hierarquia Gabriel, o qual veio a esta vida como No. Depois disso no sabemos a prioridade, s que certos homens foram escolhidos das hostes celestiais e pr-ordenados para serem o cabea das dispensa&oatilde;es.

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As dispensa&oatilde;es so as pocas em que o plano de salvao, sim, a palavra, a palavra eterna, se dispensa ou concedida aos homens na Terra. Quantas dispensa&oatilde;es j houve, ns no sabemos. Suponho que houve dez, talvez houvesse vinte. Pode ser que tenha havido mais. No estou falando do que s vezes se chamam dispensa&oatilde;es, ou sejam, as prega&oatilde;es e designa&oatilde;es especiais de certos profetas como Joo Batista, Paulo e outros. Refiro-me quelas grandes eras e pocas da histria do mundo quando o Senhor, por intermdio de um homem, d sua palavra ao mundo e torna todos os profetas, videntes, administradores, apstolos e exponentes daquela poca sujeitos s revela&oatilde;es que nos vieram por meio daquele indivduo. O que significa isso que o cabea de uma dispensao do evangelho est entre as dez a vinte maiores espritos que j nasceram neste planeta. Pouco sabemos do gabarito dos homens que nascero durante o Milnio. Muitos grandes espritos viro, porm parece razovel supor que o Senhor separou certas pessoas com talentos e capacidade espirituais para virem Terra em tempos de inquietao, iniqidade, rebelio e maldade para serem luzes e guias para o mundo. Isto nos d um pouco de perspectiva do que diz respeito a vida, estado e colocao de Joseph Smith. Em primeiro lugar est o Senhor Jesus, depois Ado e No. Aps eles seguem os cabeas das dispensaes, depois os profetas, apstolos, lderes de Israel e homens perspicazes, bons e sbios que tm o esprito de luz e entendimento. Todo cabea de dispensao o revelador de Cristo para os seus dias; todo profeta uma testemunha de Cristoe e todos os outros profetas e apstolos que seguem so uma reflexo, eco e expoente do cabea da dispensao. Todos eles vm para ecoar, expor e desdobrar o que Deus revelou atravs do homem designado para dar sua palavra eterna ao mundo naquela poca. Assim o conceito de dispensao. As Palavras Reveladas por Intermdio de Joseph Smith Chegamos agora nossa dispensao. No vamos tratar de mincia. As coisas pequenas e insignificantes no nos interessam no memento. Quanto a este assunto, precisamos entender o conceito global do que significa passar ao mundo a palavra por meio de um profeta especfico. Joseph Smith deu trs grandes verdades ao mundo. Esta verdades predominam todas as outras; tm precedncia sobre as outras coisas; afetam mais a salvao dos homens do que quaisquer outras e sem o conhecimento delas os homens no podero salvar-se. A primeira grande verdade que Deus, nosso Pai Celestial, o Criador, Sustentador e Preservador de todas as coisas e foi quem ordenou e estabeleceu o plano de salvao. O evangelho dEle, "o evangelho de Deus, . . . concernente a seu Filho nosso Senhor Jesus Cristo que se fez semente de Davi segundo a carne," conforme explicou Paulo (Romanos 1:1, 3). Ao buscarmos a palavra tanto em Doutrina e Convnios como em outras fontes, devemos procurar primeiro o conhecimento de Deus assim como foi revelado por intermdio de Joseph Smith. Conhecer Deus a maior verdade de toda a eternidade. Mas deve haver oposio em todas as coisas e o contrrio do conhecimento de Deus que nos veio atravs de Joseph Smith a maior heresia das religies do mundo. Aquela heresia que Deus um esprito provindo do nada que enche a imensido do espao e que a criao se realizou por meio de um processo evolucionrio. Na verdade, Joseph Smith revelou Deus numa poca de escurido espiritual total, uma poca em que os seres humanos j no sabiam da natureza verdadeira nem da forma do Ser que deviam adorar. A segunda grande verdade que Jesus Cristo o Salvador e Redentor do mundo, que a salvao se realiza atravs de seu sacrifcio expiador e que a expiaao a base sobre o qual construmos para que pela obedincia s leis e ordenanas do evangelho sempiterno possamos salvar-nos. Esta a segunda verdade eterna. No h nada de mais importante para ns, tendo primeiro descoberto quem Deus nosso Pai, do que conhecer Cristo e a salvao que nEle est. A heresia e perverso desta verdade o conceito sectrio comum de que as pessoas so salvas pela graa s, sem obras. A terceira coisa mais importante em toda a eternidade o conhecimento de Deus o Testificador, ou seja, o Esprito Santo. O Esprito Santo de Deus o revelador que nos transmite a verdade; Ele um santificador que purifica a alma humana e por meio dele que os dons espirituais so dados aos fiis para que estes tenham em sua vida aquilo que os apstolos, profetas e outros grandes homens possuam. A heresia que existe no mundo sectrio no que diz respeito a isso que os cus esto selados, que no h revelao, que no h milagres e que

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j no existem dons espirituais. As trs grandes verdade so o resultado da palavra ter vindo por intermdio do Profeta Joseph Smith. Agora vou lhes deixar umas palavras tiradas das revela&oatilde;es a respeito da posio proftica de Joseph Smith: "Portanto eu, o Senhor, conhecendo as calamidades que adviriam aos habitantes da Terra, chamei meu servo Joseph Smith Jnior e falei-lhe do cu e dei-lhe mandamentos" (D&C 1:17). Tal a declaro revelada do prefcio do Senhor de seu livro de mandamentos. Na seo 21 lemos: "Eis que um registro ser escrito entre vs; e nele sers chamado vidente, tradutor, profeta, apstolo de Jesus Cristo, lder da igreja pela vontade de Deus, o Pai, e pela graa de vosso Senhor Jesus Cristo, sendo inspirado pelo Esprito Santo a lanar o alicerce dela e edific-la para a santssima f. . . . Portanto vs, ou seja, a igreja, dareis ouvidos a todas as palavras e mandamentos que ele vos transmitir medida que ele os receber, andando em toda santidade diante de mim" (D&C 21:1-2, 4). Ento vem esta declarao que no seu sentido mais completo se aplica mais ao cabea de uma dispensao: "Pois suas palavras recebereis como de minha prpria boca, com pacincia e f" (D&C 21:5). Quando Joseph Smith falava pelo poder do Esprito Santo, era como se o prprio Senhor Jesus dissesse as palavras. A voz do Profeta era a voz do Senhor; ele no era perfeito; somente Cristo era totalmente livre do pecado e da maldade. Mas o Profeta se aproximava da perfeio tanto quanto possvel sem ser transladado. Ele era um homem de tal estatura espiritual que refletia a imagem do Senhor Jesus Cristo ao povo. Sua voz era a do Senhor. "Porque assim fazendo"-isto , por dar ouvidos s palavras de Joseph Smith como se o prprio Jesus tivesse as falado-"as portas do inferno no prevalecero contra vs; sim, e o Senhor Deus afastar de vs os poderes das trevas e far tremerem os cus para o vosso bem e para a glria de seu nome" (D&C 21:6). At certo ponto temos observado o cumprimento disso pelo crescimento progressivo, dinmico e explosivo da Igreja em nossos dias. "Pois assim diz o Senhor Deus: Inspirei-o a promover a causa de Sio com grande poder voltado para o bem; e conheo sua diligncia e ouvi suas oraes. Sim, vi seu pranto por Sio e farei com que j no se lamente por ela; pois chegados so so dias de seu regozijo pela remisso de seus pecados e pelas manifestaes de minhas bnos sobre suas obras" (D&C 21:7-8). H mais um versculo que devemos notar em particular; podemos tom-lo como teste pessoal de nossa condio de discpulo: "Pois eis que abenoarei todos os que trabalharem em minha vinha com uma grandiosa bno"-isso se aplica a todos ns-"e eles acreditaro nas palavras dele [Joseph Smith], que lhe so dadas por meu intermdio, pelo Consolador, o qual manifesta que Jesus foi crucificado por homens pecadores, pelos pecados do mundo, sim, para a remisso de pecados do corao contrito" (D&C 21:9). O teste de nossa qualidade de discpulo medir quanto acreditamos nas palavras reveladas a Joseph Smith e com quanto efeito proclamamos estas palavras ao mundo. Onde se Encontram as Palavras Encontram-se as palavras nas vis&oatilde;es, revelaes e pronunciamentos inspirados de Joseph Smith. Muitos deles esto registrados no livro History of the Church [Histria da Igreja]. O relato da Primeira Viso tambm se encontra na Prola de Grande Valor. A carta Wentworth de importncia igual ao que j est na Prola de Grande Valor; trata-se de escritura, s que no foi apresentada Igreja e no nos comprometemos a aceit-la e proclam-la ao mundo. H muitas coisas de validade, verdade e excelncia literria iguais s que esto nas obras padro. Esta uma declarao do Profeta proferida quando ele e seus colegas aceitaram, de modo formal as revelaes que agora constituem o livro de Doutrina e Convnios: "Depois de considerao deliberada referente ao livro de revelaes que agora ser impresso, sendo ele o fundamento da Igreja nestes ltimos dias e de benefcio ao mundo, revelando que as chaves dos mistrios do reino do Salvador foram entregues aos cuidados do homem e que as riquezas da eternidade esto ao alcance dos que esto dispostos a viver de acordo com toda palavra que sai da boca de Deus, a conferncia, portanto, concordou que as revelaes lhes valem mais que as riquezas temporais do mundo."[1] Assim a nossa viso de Doutrina e Convnios.

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As palavras reveladas atravs de Joseph Smith se encontram tambm nos registros que traduziu, sendo o principal o Livro de Mrmon. Este livro uma nova testemunha de Jesus Cristo; comparvel Bblia, um registro da interao de Deus com o povo do Velho Mundo. Falando do Livro de Mrmon, Joseph Smith disse: "Eu disse aos irmos," referindo-se palestra com o Qurum dos Doze, "que o Livro de Mrmon era o mais correto dos livros na Terra e a chave de abbada de nossa religio e que por meio de guardar seus preceitos, um homem poderia se aproximar mais de Deus do que por meio de qualquer outro livro"[2] O Livro de Mrmon contm a parte das palavras de Deus necessrias para provar a divindade de sua grande obra dos ltimos dias e ensinar as doutrinas fundamentais de salvao para a humanidade em geral. o livro padro fundamental da obra dos ltimos dias. Encontram-se outras tradues feitas pelo Profeta na Prola de Grande Valor. Ele traduziu o Livro de Abrao e a chamada traduo de Joseph Smith da Bblia. Esta uma obra maravilhosamente inspirada e uma das grandes evidncias da misso divina do Profeta. Por meio de revelao pura ele acrescentou muitos conceitos e vistas novos, tal qual o material sobre Melquizedeque do captulo catorze de Gnesis. Ele reescreveu alguns captulos e reorganizou algumas passagens de forma que do uma nova perspectiva e significado como no captulo vinte e quatro de Mateus e o primeiro captulo do evangelho de So Joo. Outra fonte dos escritos do Profeta so seus sermes e ensinamentos. Possumos o que est nos livros padro mas h algo mais, aquilo que ele falou e que foi registrado. Quando o Senhor revelou o que devamos ensinar, disse naquela revelao conhecida como a lei da Igreja (D&C 42): "Os lderes, sacerdotes e mestres desta Igreja," bem como todos os oficiais, "ensinaro os princpios do meu evangelho que esto na Bblia e o Livro de Mrmon nos quais est a plenitude do meu evangelho" (D&C 42:12). Quando esta revelao foi recebida ainda no havia os outros livros padro. "E observaro os convnios e regras da igreja e cumpri-los-o e estes sero seus ensinamentos, conforme forem dirigidos pelo Esprito" (D&C 42:13). Por isso nossa obrigao ensinar pelo poder do Esprito Santo o que est nos livros padro. "E o Esprito ser-vos- dado pela orao da f; e se no receberdes o Esprito, no ensinareis. E tudo isso fareis como vos ordenei com respeito ao vosso ensino, at que seja dada a plenitude de minhas escrituras" (D&C 42:14-15). Hoje em dia temos mais mas ainda no chegamos plenitude que um dia ser nossa. "E ao elevardes vossa voz pelo Consolador, falareis e profetizareis como me parecer melhor; porque eis que o Consolador conhece todas as coisas e presta testemunho do Pai e do Filho" (D&C 42:16-17). Agora, como eu disse, para ns fazermos mais do que s ensinar o que est nos livros padro. Os servos do Senhor saem para "pregar minhas palavras, . . . no dizendo nada mais do que os profetas e apstolos tenham escrito, e aquilo que lhes for ensinado pelo Consolador, pela orao da f" (D&C 52:9). Joseph Smith tinha, como mais ningum desta dispensao, a capacidade de sintonizar-se com o Consolador e falar as coisas que representavam a mente e voz do Senhor, inclusive coisas que no esto nos livros padro. A este respeito, acho que o que ele falou de mais notvel foi o sermo King Follett, que dizem que foi o maior sermo de todo o seu ministrio. No acredito que haja algo que ultrapasse este sermo acerca do Segundo Consolador. Foi como se Deus falasse quando o Profeta falou. O que tem nos vindo atravs das revelaes e sermes de outras autoridades que viveram depois de Joseph Smith, como por exemplo a viso da redeno dos mortos do Presidente Joseph F. Smith ou aquilo que qualquer pessoa inspirada na Igreja fale, so coisas que refletem, explicam e amplificam o que originou do Profeta Joseph Smith. A Palavra e o Livro de Doutrina e Convnios O livro de Doutrina e Convnios apresenta a palavra de vrias formas. H apari&oatilde;es de seres santos e do prprio Senhor que veio pessoalmente, como foi registrado na seo 110. A primeira parte da seo 27 foi citada por um anjo que visitou o Profeta e deu-lhe instrues. A palavra veio pela voz de Deus, como na revelao da seo 137 de Doutrina e Convnios (a viso de Alvin no reino celeste). A palavra veio por meio de vises, como na seo 76. E a palavra veio principalmente pelo poder do Esprito Santo, sim, a maioria das revelaes veio desta maneira.

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Se o Esprito Santo desce sobre algum, aquela pessoa fala o que o Senhor falaria e a voz daquela pessoa se torna a voz do Senhor. Notem este versculo das escrituras: "E naquele dia desceu sobre Ado o Esprito Santo, que presta testemunho do Pai e do Filho, dizendo:" (Notem quem est falando e notem a mensagem dada pelo Esprito Santo) "Eu sou o Unignito do Pai desde o princpio, agora e para sempre, para que, assim como caste, sejas redimido e toda a humanidade, sim, tantos quantos o desejarem" (Moiss 5:9). O Esprito Santo fala na primeira pessoa como se fosse o Filho de Deus, dramatizando o fato de que quando falamos pelo poder do Esprito Santo, as palavras proferidas so as de Cristo. Conhecemos o ensinamento de Nfi que os anjos falam pelo poder do Esprito Santo portanto falam as palavras de Cristo (vide 2 Nfi 32:3). Os profetas que falam pelo poder do Esprito Santo falam as palavras de Cristo. Todo lder da Igreja, quando movido pelo Esprito Santo, emite palavras que so escrituras to verdadeiras e vlidas na sua importncia central como quaisquer das palavras pronunicadas por qualquer profeta. Pode ser que estas palavras no tenham sido separadas para um voto de apoio a fim de que resolvssemos, de forma oficial, comprometer-nos a segui-las. No obstante, so escrituras e so a voz e a palavra do Senhor, como tambm so os sermes do Profeta embora no sejam canonizados. O Pai, o Filho e o Esprito Santo so um. No importa qual deles fale, a palavra a mesma. Se um homem diz o que eles teriam dito, escritura. Algumas das revelaes de Doutrina e Convncios vieram por confirmao espiritual, o que quer dizer que o Profeta resolvia o problema em sua mente, utilizando seu arbtrio, e levava o assunto ao Senhor para receber a confirmao espiritual de que suas concluses estavam certas. Da ele as escrevia em nome do Senhor para publicao como revelao. No livro tambm h umas epstolas, tais como as sees 127 e 128, h alguns escritos inspirados, como nas sees 121, 122 e 123 e h alguns tens de instruo, como na seo 131. Como Saber que a Palavra de Deus Esta declarao foi tirada do testemunho dos Doze dado na ocasio da adoo oficial das revelaes: "Ns, portanto, sentindo-nos dispostos a prestar testemunho ao mundo, a toda humanidade, a toda criatura sobre a face da Terra, que o Senhor testificou a nossa alma pelo Esprito Santo que se derramou sobre ns que estes mandamentos foram revelados pela inspirao de Deus e so teis para todos os homens e realmente verdadeiros" (Introduo a Doutrina e Convnios). No h outra maneira no cu e na terra de saber a veracidade de uma revelao seno pelo mesmo Esprito pelo qual foi revelada. Estamos lidando com as coisas do Esprito, no podemos avali-las num laboratrio a no ser que seja um laboratrio espiritual. A escritura no se presta a interpretao particular porque "nunca foi produzida por vontade de homem algum, mas os homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo" (2 Pedro 1:21). E assim, quando os Doze prestam testemunho, como citamos, que as revelaes de Doutrina e Convnios so verdadeiras, significa que o Esprito Santo de Deus falou ao esprito deles individual e coletivamente e certificou que as revelaes recebidas por Joseph Smith eram verdadeiras. No h outra forma de saber da veracidade divina de uma coisa espiritual seno receber uma revelao espiritual. As Palavras que Ainda Viro Ainda no recebemos, de forma alguma, todas as palavras do Senhor. Penso que j recebemos a maioria das palavras do Senhor necessrias para levar-nos Segunda Vinda. O Senhor concedeu tudo que as pessoas do mundo tm capacidade de receber neste momento. Haver outra grande dispensao, isto , um perodo de grande ilucidao, quando Ele vier. Naquele momento Ele revelar todas as coisas, como a parte selada do Livro de Mrmon, mas no revelar a parte selada do Livro de Mrmon agora nem nos deixar public-la ao mundo porque o contedo est to longe da capacidade espiritual dos homens que os afastaria da verdade em vez de conduzi-los a ela. Na verdade, trata-se de um ato de misericrdia por parte do Senhor limitar para um determinado povo a quantidade de revelao que recebe. Estamos agora numa dispensao gloriosa em que recebemos, em geral, todas as revelaes que podemos suportar; verdade, porm, que se pudssemos nos unir em f, receberamos mais. Foi justamente o caso quando em 1978 o Presidente Kimball recebeu a revelao declarando que o evangelho e todas as suas bnos, inclusive as do sacerdcio e da Casa do Senhor, desde ento estavam disponveis para os membros de

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todas as raas, tribos e lnguas sem limitao, a no ser a retido e dignidade, em receb-las. Aquela revelao nova veio em grande parte porque o profeta de Deus e seus associados uniram-se em f, orao e desejo e buscaram uma resposta do Senhor. H outras revelaes que poderamos receber e que espero que recebamos ao colocarmo-nos em sintonia com o Esprito. Mas o grande acervo de revelaes;es para nossa dispensao, ou seja, o que necessrio para conduzir-nos vida eterna, j foi nos dado e no haver outros grandes acervos substanciais de revelaes que possam vir antes do milnio devido iniqidade do mundo. Parte desta iniqidade transborda e prevalece entre os Santos dos ltimos Dias. Apesar disso, haver um dia de grande acrscimo de revelaes. A Afirmao da Palavra em Nosso Corao Esta afirmao o que traz a palavra a cada um de ns, como indivduos. Todo homem deve ser um profeta para si mesmo. Cada chefe de famlia deve ser revelador para sua famlia. Joseph Smith proferiu estas palavras gloriosas ao falar do Segundo Consolador: "Deus no revelou nada a Joseph que no v revelar aos Doze e at aos que possuem cargos menos elevados to logo puderem suport-lo."[3] Os versculos iniciais da seo 76 anunciam este glorisos conceito: "Pois assim diz o Senhor: Eu o Senhor, sou misericordioso e benigno para com aqueles que me temem e deleito-me em honrar aqueles que me servem em retido e em verdade at o fim" (D&C 76:5). Isto no se refere s aos apstolos e profetas e sim toda a congregao de membros fiis: "Grande ser sua recompensa e eterna sua glria. "E a eles revelarei todos os mistrios, sim, todos os mistrios ocultos de meu reino desde a antigidade; e por eras futuras dar-lhes-ei a conhecer a boa disposio de minha vontade concernente a todas as coisas relativas a meu reino. "Sim, at as maravilhas da eternidade conhecero e coisas futuras mostrar-lhe-ei, sim, coisas de muitas geraes. "E sua sabedoria ser grande e seu entendimento alcanar os cus; e diante deles a sabedoria dos sbios perecer e o entendimento dos prudentes se desvanecer . "Porque pelo meu Esprito os iluminarei e pelo meu poder dar-lhes-ei a conhecer os segredos de minha vontade-sim, at as coisas que o olho no viu nem o ouvido ouviu e ainda no entraram no corao do homem" (D&C 76:6-10). Estas palavras servem de introduo viso que o Profeta e Sidney Rigdon receberam acerca dos trs graus de glria. Depois que a viso foi devidamente registrada e enquanto o Esprito ainda pousava sobre ele, o Profeta escreveu o seguinte resumo e uma concluso: "Mas grandes e maravilhosas so as obras do Senhor e os mistrios de seu reino que ele nos mostrou, que ultrapassaram todo o entendimento em glria e em fora e em domnio" (D&C 76:114). Tais coisas no se podem escrever. No podem ser escritas porque s podem ser compreendidas e sentidas espiritualmente. No vm pela inteligncia humana; vm pelo poder do Esprito. So coisas "as quais ele nos mandou que no escrevssemos enquanto ainda estvamos no Esprito; e no lcito ao homem falar delas; "Nem o homem capaz de torn-las conhecidas, porque so apenas para serem vistas e compreendidas pelo poder do Santo Esprito, que Deus confere qeles que o amam e purificam-se perante ele; "A quem ele concede este privilgio de ver e saber por si mesmos; "Para que, por meio do poder e da manifestao do Esprito, enquanto na carne, sejam capazes de suportar sua presena no mundo de glria. "E a Deus e ao Cordeiro sejam glria e honra e domnio para todo o sempre" (D&C 76:115-119).

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A afirmao da palavra atravs de ns uma coisa to gloriosa que no h palavras para exprimi-la. No podemos explicar o assombro nem a maravilha de viver numa poca em que Deus enviou seu revelador para transmitir sua palavra ao mundo e em que enviou ainda outros profetas para ecoar a mensagem, proclamar a verdade e proporcionar aos homens tanto conhecimento quanto puderem receber. "Esta gerao receber minha palavra por teu intermdio" (D&C 5:10). Joseph Smith nos deu a palavra e ecoamos a mensagem e parte da mensagem que cada um de ns tem o poder de sintonizar-se com o Esprito Santo e saber pessoalmente o que o profeta recebeu. Haver dia (no milnio, como os antigos profetas, como Jeremias, predisseram) "quando ningum precisa dizer a seu prximo, Conhece o Senhor, pois todos o conhecero . . . do menor at o maior."[4] O Profeta Joseph Smith disse que esta promessa tem que ver com a revelao pessoal, com a vinda do Senhor aos indivduos.[5] Est dentro de nossa capacidade, se aderirmos como devemos ao padro de retido que nos foi revelado, receber a reafirmao da palavra dentro de ns, a palavra que o Senhor sussura, sim, a completa confirmao da palavra em nosso corao, a palavra que o Senhor deu primeiramente a Joseph Smith. Comeamos a receber tal afirmao quando o esprito de testemunho entra no nosso corao e o Esprito Santo nos diz que esta obra verdadeira. O que estou querendo dizer que o objetivo do progresso espiritual no s saber que as revela&oatilde;es so verdadeiras como tambm ver as vis&oatilde;es, sentir o Esprito e receber mais luz e conhecimento de que no lcito falar e que no est escrito nos registros revelados. Que dispensao gloriosa em que vivemos! Vivemos numa poca quando o Senhor deseja confirmar sua palavra no corao de todo aquele que escutar sua voz e nosso privilgio obter tal confirmao. O que de mais glorioso do sistema de religio revelado que recebemos atrav do Profeta que a palavra verdadeira. No se pode pensar em nada que faa parte de nosso sistema de religio revelada que seja to importante como o simples fato dela ser verdadeira. E por ser verdadeira, funciona. Por ser verdadeira, triunfaremos. Por ser verdadeira, se fizermos aquilo que sabemos que devemos fazer, teremos paz, alegria e felicidade nesta vida e depois seremos herdeiros da vida eterna no reino do Pai. Que Deus conceda que assim seja para todos ns. Notas de rodap

[1] Joseph Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints [A Histria da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias], redao de B. H. Roberts, 2a reviso. (Salt Lake City: Deseret Book, 1957), 1:235. [2] Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith [Os ensinamentos do Profeta Joseph Smith], compilado por Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 194). [3] Smith, History of the Church, 3:380. [4] Smith, History of the Church, 3:380. [5] Vide Smith, History of the Church, 3:381. 167 Heber J. Grant Building Provo, Utah 84602

Grandes So as Palavras de Isaas

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Hugh W. Nibley

Cheguei ao ponto de no ter mais nada que dizer. Quanto a mim, as escrituras dizem tudo. E agora eis que vos digo que deveis examinar estas coisas. Sim, ordeno-vos que examineis estas coisas diligentemente, porque grandes so as palavras de Isaas. Porque ele certamente falou sobre todas as coisas relativas a meu povo, que da casa de Israel; portanto preciso que ele fale tambm aos gentios. E todas as coisas que ele disse foram e sero cumpridas de acordo com as palavras que ele disse (3 Nfi 23:1-3). Apenas esta citao nos poupa a inconvenincia de fazer apologia por Isaas. O livro de Isaas um tratado para os nossos dias; a nossa prpria averso a ele testemunho de seu grande valor. necessrio nos lembrar de sua importncia, porm, pois a mensagem de Isaas no popular, e ele nos diz por que. Os inquos no gostam de ouvir a acusao de suas culpas. Toda sociedade, por corrupta que seja, tem algumas coisas de bomseno no conseguiria sobreviver de um ano para outro. Convenhamos, no mas agradvel falar do bem do que do mal? O povo de Zaraenla, conforme disse Samuel, o lamanita, queria que os profetas falassem do que havia de bom em Zaraenla, e no do que havia de errado. Aqui h um grande perigo: o que h de certo numa sociedade mal pode prejudic-la, mas somente uma falha sria pode destru-la. No se vai ao mdico para saber o que est funcionando bem, e sim a causa da doena e as ameaas sade. Porm, Isaas diz que o povo de Israel quer ouvir coisas bonitas: No profetizeis para ns o que reto; dizei-nos coisas aprazveis (Isaas 30:10). Desde ento o processo de interpretar Isaas tem sido o de faz-lo aprazvel. Considerem alguns exemplos conspcuos disso dos doutores e eruditos:

1. A noa de que Isaas s moraliza em vez de ensinar a doutrina. Porm, ele comea por chamar Israel os
filhos de Deus (Isaas 1:2); ele insiste nisso ao longo do livroDeus seu Pai. a primeira Regra de F. Mas os israelitas no querem enxergar (Isaas 1:3); no querem saber de doutrina (Isaas 1:4). No enxergam nada que no queiram ver, diz Isaas. So funcionalmente cegos. J de propsito cortaram as linhas de comumicao, mas se queixam de no receber nenhuma mensagem. O livro de Isaas est repleto de coisas bvias, especialmente para os Santos dos ltimos Dias, que os outros no vem. Os rabinos fazem escrnio da sugesto que Isaas realmente se refere a Cristo. Mas ns vamos muito alm disso. Vemos nele o Livro de Mrmon e o chamado especfico de Joseph Smith. E quem dir que no temos razo?

43 2. A idia de que o Deus de Isaas o Deus de ira, selvagem e vingativo, do Velho Testamento, o Deus tribal.
Se verdade, no precisamos lev-lo a srio. Estamos dispensados. Mas na realidade o Deus de Isaas a prpria bondade. Vinde ento, e argi-me, diz o Senhor: ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve (Isaas 1:18). Nisto no h nada de autoritrio; Ele est sempre disposto a palestrar e esclarecer. Suas declaraes mais ameaadoras so logo seguidas de mostras de que Ele est sempre disposto e preparado, esperando, incentivando e implorando com pacincia. Israel que no quer ouvir; eles que cortam o dilogo e saem, virando as costas diante dEle, pedindo-Lhe que se cale.

3. A noo de Isaas se dirige somente a grupos especiais. Na verdade ele fala a pessoas boas e msmas
so as mesmas! Ai de Israel! Boas novas a Israel! o mesmo Israel. E no fala somente a Israel, mas a toda a humanidade; ele se dirige s naes e a seus lderes, mas no fala somente sua gerao mas a todas. Nfi aplicou as palavras de Isaas a seu prprio povo no deserto para nosso proveito e instruo (1 Nfi 19:23). Seissentos anos depois, Jesus Cristo adverteu aos nefitas que fizessem igual, e o anjo Morni entregou a mesmssima mensagem nossa gerao. Isaas s tem uma audincia porque que s tem uma mensagem. Ele se dirige a quaisquer mortais na face da terra que precisem do arrependimento. Isto nos leva ao prximo ponto.

4. A idia de que h mais de um Isaas e que todos eles nos dizem coisas diferentes. J que h somente uma
mensagem e uma audincia, este argumento se torna trivial. A mensagem a de alegria: Arrependei-vos, e tudo ser bemmelhor do que se pode imaginar! A mensagem somente cruel para aqueles que no pretendem arrepender-se. Isaas no faz distino entre os bons e os maus, somente entre aqueles que se arrependem e aqueles que no. Ele no pergunta onde estamosele j sabes pergunta em que direo vamos. Naturalmente apenas aqueles que precisam arrepender-se podem-se arrepender, mas isso se aplica a todos, de igual modo. Ser que uma pessoa precisa mais do arrependimento do que outra? Esdras e Baruque protestaram a Deus que, embora Israel tivesse pecado, os gentios agiram pior ainda. Por que, perguntaram eles, os gentios levaram uma pena mais suave? Mas Deus no aceitou o argumento deles. Sempre se pode achar algum mais pecador que ns para sentirmo-nos mais virtuosos: aqueles terroristas, os perversos, os comunistas. So estes que precisam-se arrepender! Sim, com certeza precisam, e ser um trabalho de tempo integral, exatamente como o para todos ns.

5. Os doutores de religio, tanto judeus como cristos, gostam de elaborar a noo de que para Isaas o
pecado supremo e imperdovel era a adorao de dolos. Pois bem, o profeta diz que a idolatria tola e contrria razo, mas nunca diz que o pecado imperdovel. A grande iluso destes eruditos que como pensadores modernos, iluminados e racionais fizeram uma descoberta maravilhosa: que bonecos de metal e madeira, bem como imagens de escultura realmente no podem ver, ouvir, etc. Labutam com afinco para salientar este ponto. No entanto os antigos eram to cientes deste fato que ns. Era justamente por causa dos dolos no poderem agir que os adoravam. H uma histria clebre do Paisano Eloqente do Reino Mdio do Egito que conta que o mordomo malicioso de uma grande propriedade, ao ver um campons passar carregando mercadorias para o mercado, clamou: Quisera que eu tivesse algum dolo que me permitisse roubar as mercadorias daquele homem. Uma imagem muda no se oporia a qualquer ao por parte dele. Eis a beleza dos dolos: So to impessoais e amorais como o dinheiro no banco, que, alis, o que equivale a um dolo eficaz, tanto nos dias de hoje como nos tempos antigos.

44 6. Isto se junta idia de que a maior virtude moral e intelectual era reconhecer que h um nico Deus. Mais
uma vez se trata de uma noo comum entre os antigos. Isaas no denuncia o politesmo como o pior dos pecados. Na verdade, h vrios pesquisadores que j mostraram que o politesmo em si no condenado em lugar algum na Bblia. Certamente Isaas d grande nfase unicidade. No h meio termo. H somente um caminho para o homem seguir, um Deus para Israel, e uma raa humana para servir. Para diluir este ensinamento desconfortvel, os doutores o transformaram em exerccio escolar.

7. A idia de que Isaas denuncia sobretudo as prticas pags. Mas eram os ritos e ordenanas que Deus
havia dado a Moiss e que o povo praticava religiosamente que Isaas descreve como sendo exerccio de futilidade desesperada.

ISAAS CAPTULO 1 A forma mais rpida de adquirir uma viso geral do imenso livro de Isaas simplesmente ler o primeiro captulo. Os eruditos acreditam h muito tempo que este captulo no faz parte do livro original, mas que um resumo feito por um discpulo. Mesmo que seja assim, muito valioso, ademais, notvel que este, o captulo mais famoso de Isaas, no citado no Livro de Mrmon. Vamos examin-lo versculo por versculo. 1:2. O povo de Israel so os filhos de DeusEle seu Pai. Esta a doutrina de que se esqueceram, mas no tero condies de receb-la de novo at passarem por uma regenerao moral, a qual a carga da pregao de Isaas. 1:3. Rejeitaram aquela doutrina. Recusam-se a ouvi-la. 1:4. J que no conseguem suportar a doutrina no seu estado de iniqidade, fogem dela. Isto imperdovel; Deus no encara isso com tolerncia. Ele sabe que so bem capazes de entender e viver o evangelho, de forma que Ele se tornou mais do que descontente; Ele se irou. 1:5. Porm no ele quem tem-lhes dificultado as coisas. Eles mesmos se decidiram a seguir se prprio caminho, fazendo abertamente rebelio contra Ele. E o sistema deles simplesmente no funciona. No conseguem arcar mentalmente com a situao, nem tm esprito suficiente para vencer. O homem sem Deus um pobre coitado. 1:6. Tudo est nojento, nojento, nojento. Todas as tentativas de se indireitarem fracassam. Nada funciona. 1:7. Isto resulta em depresso nacional e disastre internacional. 1:8. O povo escolhido de Deus est cercado, confiando no seu exrcito fracassado, presos dentro do muros de sua prpria cidade. 1:9. A nica razo pela qual sobreviveram at a porque ainda havia entre eles alguns justos, um remanescente de pessoas honestas. 1:10. hora de considerar a alternativa que aqui Isaas lhes oferece. 1:11. Vs, com piedade fingida, no podereis contentar a Deus pela v observncia de ritos religiosos, ou seja, reunies e sesses no templo.

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1:12. No para vs decidirdes o que fazer para agradar a Deusresta para Ele decidir, e Ele no vos exigiu toda esta mostra falsa de piedade. 1:13. Suas observncias mais dedicadas, at as que seguem as ordens antigas de Deus, na verdade so iniqidade quando feitas de esprito contrrio ao amor a Deus. 1:14. Deus no est impressionado, e sim, revoltado por causa disso. 1:15. Mesmo quando orais, Deus no vos ouvir. Por que no? Resposta: Porque h sangue nas vossas mos erguidas. 1:16. O sangue e os pecados desta gerao esto sobre vs no templo. Que sangue e pecados? Vossa iniqidade. 1:17. Que iniqidade? O que deveremos fazer? Resposta: Tratar as pessoas com justia, aliviar aqueles que esto oprimidos pela dvida em vez de exigir-lhes pagamento, fazer justia ao rfo e ajudar as vivas; em outras palavras, mostrar respeito queles que no tm dinheiro. 1:18. Deus no nem impulsivo nem arbitrrio. grandemente imparcial. Ser o caminho dEle o nico caminho? Permitem-O a dizer-lhes o por qu, e vejam se concordam: Vinde, ento, e argi-me, diz o Senhor. A segue uma declarao surpreendente: Ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve. bvio que Deus no se compraz nas admoestaes; Ele no exulta da punio reservada para os inquos assim como os homens s vezes exultam (Toms de Aquino, por exemplo). Ele ama a todos e oferece-lhes promessas maravilhosas. H uma sada, e por isso que Isaas prega--no por ser repreendedor puritano. 1:19. Os judeus j ouviram o suficiente? Basta ouvir e seguir os conselhos, e tudo estar bem. 1:20. Mas no podereis proceder como dantes. Se continuardes do mesmo jeito, sereis arrasados pela guerra. Pois a boca do Senhor o disse. A destruio decretada de Doutrina e Convnios 87:6 outra citao de Isaas. 1:21. Vs podeis vencer, porque de outrora j o fizestes. Mas da perdestes tudocedendo a assassnios e concupicncia desenfreados. 1:22. E para qu? Pertences e prazeres, prata que agora no tem valor e vinho estragado. 1:23. Os lderes que do o pior exemplo. Lidam com ladres; todo o mundo recebe suborno: Cada um deles ama as peitas, e anda atrs das recompensas., enquanto os pobres no recebem justia e a causa da viva no chega perante eles. 1:24. Deus no quer saber de tais patifes. Vai elimin-los, pois se tornaram inimigos dEle. 1:25. Tudo isso exige uma limpeza geral. Todas as escrias sero purgadas. 1:26. Restaurar-se- a antiga ordem para restituir os teus juzes como foram dantes. Ainda ser possvel, e Deus o far acontecer. Ainda haver a cidade de retido, a cidade fiel. 1:27. Sio, com muitos conversos de fora, ser redimida, ainda que algumas das mesmas pessoas inquas continuem a viver l. 1:28. O restante ter que sair, no porque Deus resolveu expuls-lo, e sim porque eles prprios caminharo do lugar seguro para a destruio, e com olhos abertos rejeitaro o Senhor e sero consumidos. 1:29-31. Estes versculos so as nicas referncias ao paganismoseitas populares que se secaro e se queimaro. Elas no sero destrudas, porm, por seguir os ritos do paganismo, como os doutores, ministros e comentaristas gostam de dizer-nos, mas porque elas se ultilizam disso para encobrir suas prticas imorais, cruis e gananciosas.

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OS VCIOS MAIS MALIGNOS Para o restante deste ensaio tratarei das qualidades humanas que, conforme a descrio de Isaas, agradam ao Senhor e as qualidades que Ele odeia. Tanto essas como as outras so surpreendentes. Quanto s caratersticas de comportamento que Isaas denuncia como os vcios mais malignos, so sem exceo os vcios de pessoas bem-sucedidas. A iniqidade e tolice de Israel no consistem em preguia, nem em no se vestir bem, usar cabelo comprido, ser no-conformista, promover idias e programas liberais, radicais e no realistas, nem na irreverncia s tradies, desdm para os dolos estabelecidos, e assim por diante. O povo mais inquo do Livro de Mrmon so os Zoramitas, um povo prspero, patritico, empreendedor, trabalhador, corajoso, independente e orgulhoso que muito bem-vestidos observavam rigorosamente as prticas religiosas todas as semanas. Dando graas a Deus por tudo que lhes havia dado, prestavam testemunho de Sua bondade. Sustentavam-se em todos os seus atos por uma auto-imagem lindssima. Pois bem, o que h de errado com tudo isso? H um fato que estraga tudo, e a mesmssima coisa que deixa Israel de mal com o Senhor, de acordo com Isaas. Os judeus observavam estritamente as regras que Moiss lhes deuE eis . . . que clamam a Ti, mas na verdade esto pensando em outra coisa. Eis, meu Deus, seus suntuosos ornamentos . . . todas as coisas preciosas . . . seu corao est preso a estas coisas e, no entanto, clamam a ti, dizendo: Agradecemos-Te, Deus, por sermos um povo escolhido por ti, enquanto outros perecero (Alma 31:27-28). Deus resome a causa de Sua ira contra Israel nestas palavras: Pela iniqidade de sua avareza me indignei, e o feri; escondi-me, e indignei-me. E com que efeito? Isso no efetou o rebelde, pois seguiu o caminho do seu corao (Isaas 57:17). Como os Zoramitas, o Israel cobioso estava contente consigo mesmo, assim como nestes ltimos dias. Israel moderno (ns) recebeu uma maldio severa e dolorosa por causa de cobia e palavras falsas; isto , ganncia e hipocrisia (Doutrina e Convnios 104:4). Sem dvida a maior acusao que Isaas faz contra os inquos a de opresso, ashaq em hebraico. Esta palavra significa estrangular, pegar o pescoo e apertar; levar a vantagem mxima de quem est no seu poder, ou seja, tirar o lucro mximo. Tudo isso se centraliza em Babilnia, . . . a cidade dourada,o opressor (Isaas 14:4), que nos proporciona uma vista instantnea da estrutura socio-econmica do mundo de Isaas. uma sociedade competitiva e predadora, E estes ces so gulosos, no se podem fartar; e eles so pastores que nada compreendem (No sabem o que passa porque s se preocupam consigo mesmo.); todos eles se tornam para o seu caminho, cada um para a sua ganncia, cada um por sua parte (Isaas 56:11). A acusao aplica aos nossos dias quando todo homem anda em seu prprio caminho e segundo a imagem de seu prprio deus, cuja imagem a semelhana do mundo e cuja substncia a de um dolo que envelhce e perecer em Babilnia, sim, Babilnia a grande, que cair (Doutrina e Convnios 1:16). Babilnia havia florecido muito antes da poca de Isaas, e iria florecer muito depois. Nos tempos dele, ela estava em asceno, mas a palavra se emprega ao longo das escrituras como prottipo, ou modelo, de um mundo que se sustenta pela economia. No h onde sua filosofia melhor se defina do que nas palavras de Corior: Cada homem prosperava segundo sua aptido e cada homem conquistava segundo sua fora; e nada que o homem fizesse seria crime (Alma 30:17). Em Isaas, as pessoas bem-sucedidas vivem um carnaval. como se dissessem: Vinde, . . . trarei vinho, e beberemos bebida forte (Isaas 56:12). Haver drinques e festa na minha casa. E amanh ainda mais, at melhor, e muito mais abundante. A economia parece forte; est tudo bem. Isaas tem muito que dizer sobre o elite da alta sociedade em palavras que igualmente nos inquietam hoje em dia: 28:1. Ai da coroa de soberba dos bbados de Efraim, cujo glorioso ornamento como a flor que cai, que est sobre a cabea do frtil vale dos vencidos de vinho. 28:2. Eis que o Senhor tem um forte e poderoso (vento) que . . . com a mo derrubar por terra. 28:3. A coroa de superba dos bbados de Efraim ser pisada aos ps.

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28:7. Mas tambm estes erram por causa do vinho . . . e tropeam no juzo. Ele descreve as pessoas mundanas: Ai dos que se levantam pela manh, e seguem a bebedice; e continuam at noite, at que o vinho os esquente! (Isaas 5:11). Espupefazem-se pelo ritmo da msica que tambm se tornou parte da nossa vivncia: E harpas e alades, tamboris e gaitas, e vinho h nos seus banquetes; e no olham para a obra do Senhor, nem consideram as obras de suas mos (Isaas 5:12). E, naturalmente, existe o servilismo ltima moda: Porquanto as filhas de Sio se exaltam, e andam com o pescoo erquido, lanando olhares impudentes; e quando andam, caminham afetadamente, fazendo um tilintar com os seus ps (Isaas 3:16)do jeito dos modelos de passarela. Uma lista de palavras de butique que s os entendidos de moda feminina conhecem diz-nos que o Senhor tirar os ornamentos dos ps . . . as toucas, e adornos em forma de lua, os pendentes, e os braceletes, as estolas, os gorros, e os ornamentos das pernas, e os cintos, e as caixinhas de perfume, e os brincos, os anis, e as jias do nariz (Isaas 3:18-21), e naturalmente roupas, os vestidos de festa, e os mantos, e os xales, e as bolsas (Isaas 3:22). O propsito de seus acessrios de beleza ser derrotado quando cairem os cabelos e houver mau cheiro em vez de perfume (Isaas 3:24). Naturalmente h o lado mais sombrio e repreensvel do comportamento sexual: Ouvi a palavra do Senhor, vs poderosos de Sodoma, . . . povo de Gomorra . . . como se fez prostituta a cidade fiel! (Isaas 1:10, 21). Da mesma maneira que Nfi aplicou todas as escrituras a ns, para o nosso proveito e instruo (1 Nfi 19:23), j de cara Isaas no somente compara Jerusalm s cidades j desaparecidas h muito tempo de Sodoma e Gomorra, mas tambm declara que na verdade Sodoma e Gomorramostrando-nos que tampouco podemos evitar esta acusao por sermos de outra poca e cultura. Afinal, ser que o cenrio de hoje to diferente do de outrora? O guarda-roupa caro reflete um mundo em que as pessoas lutam para impressionar e impor-se nos outros. Todos buscam uma carreira, todos querem tornar-se VIP: O poderoso, e o homem de guerra, o juiz, e o profeta, e o adivinho, e o ancio, o capito . . . e o homem respeitvel, e o conselheiro, e o sbio entre os artfices, e o eloqente orador (Isaas 3:2-3). Que tal eles? E dar-lhes-ei meninos por prncipes, e crianas governaro sobre eles (Isaas 3:4). Tchau-tchau autoridadee por qu? Porque cada um s se importa consigo mesmo neste jogo de procurar domnio sobre os outros: E o povo ser oprimido; um ser contra o outro, e cada um contra o seu prximo (concorrncia!); o menino se atrever contra o ancio (o que mais se pode esperar?), e o vil contra o nobre (Isaas 3:5). Perder-se- por completo o controle. Um homem agarrar seu irmo, dizendo: Tu tens roupa, s nosso governador, e toma sob a tua mo esta runa! mas este recusar a grande honra, dizendo: No procurem fazer-me seu governadorestou sem um tosto furado! (veja Isaas 3:6-7). J que todos estaro sem dinheiro, Isaas continua: Porque Jerusalm est arruinada (Isaas 3:8)porque com teimosia acham que conseguem ser bem-sucedidos sem Deus: Ai dos filhos rebeldes, diz o Senhor, que tomam conselho, mas no de mim; e que se cobrem com uma cobertura mas no do meu esprito, para acrescentarem pecado sobre pecado por justificar-se a cada passo (Isaas 30:1). Os rebeldes, os mentirosos no ouviro a lei do Senhor. Rejeitaram a lei de Deus; rejeitam a lei do sacrifcio. Ah sim, eles fazem sacrifcio, mas no do jeito que o Senhor ordenou: Requeri isto de vossas mos? (veja Isaas 1:12). Violaram a lei da castidade, pois Israel uma prostituta. Violaram a lei da consagrao, porque so idlatrascobiar as coisas para si a forma de consagrao deles. Rejeitaram a lei de Deus porque no fariam as coisas conforme o convnio, e sim segundo a prpria vontade deles (veja Isaas 30). Quem serve de exemplo para os mundanos aquele esprito mais ambicioso de todos. Como caste desde o cu, estrela da man (Lcifer), filho da alva! Como foste cortado por terra, tu que debilitavas as naes! E tu dizias no teu corao: Eu . . . exaltarei o meu trono . . . e no monte da congregao me assentarei (Isaas 14:12-13). Ele procura governar o mundo, o que de fato faz, com efeitos desastrosos; o resultado: opresso e runa: Eis que o Senhor esvazia a terra, e a desola, e transforma a sua superfcie, e dispersa os seus moradores. E o que sucede ao povo, assim suceder ao sacerdote; ao servo, como ao senhor; serva como a sua senhora; ao comprador como ao vendedor; ao que empresta como ao que toma emprestado; ao que d usura como ao que paga usura. De todo se esvaziar a terra, e de todo ser saqueada, porque o Senhor pronunicou esta palavra (Isaas 24:1-3). Isaas sabe descrever um mundo que est em crise total. H uma literatura antiga e rica de lamentao, tanto dos egpcios como de Babilnia, que aparece ao longo de milhares de anos, junto a documentos comerciais, cartas e textos religiosos, que confirmam que tais condies realmente prevaleciam no mundo de tempos em tempos exatamente da forma que Isaas as conta, sempre com a mesma histria social, econmica e financeira. Observem a forte nfase economia e finanas na passagem j citada. Sempre vos lembrais de vossas riquezas, diz

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Samuel o Lamanita, e por isso mesmo as perdereis (veja Helam 13:22, 31). De acordo com ele, so amaldioadas e se tornaro escorregadias, e Isaas profere uma declarao semelhante: De todo se esvaziar a terra, e de todo ser saqueada . . . A terra pranteia e se murcha . . . porque eles (o povo) tm transgregido as leis, mudado os estatutos, e quebrado a aliana eterna para agradarem-se a si mesmos (Isaas 24:3-5). Por isso a maldio tem consumido a terra (Isaas 24:6); poucos homens restam, tudo est assolado; no h colheita, no chove; portanto muitos so conduzidos ao cativeiro porque no tm conhecimento, e os justos entre eles so famintos; a multido sofre de sede. Porque este povo no povo de entendimento, assim aquele que o fez no se compadecer dele, e aquele que o formou no lhe mostrar nenhum favor (Isaas 27:11). MALES DA SOCIEDADE claro que os homens so responsveis perante Deus por mostrar bom senso. A auto-decepo custa caro; o Senhor desfaz os sinais dos inventores de mentiras, e enlouquece os adivinhos; . . . faz tornar atrs os sbios, e converte em loucura o conhecimento deles (Isaas 44:25). Eles tm odeado Sua palavra e confiam em opresso e perversidade e persistem nelas. So muito cabea-dura. Persistem at o fim como a brecha de um alto muro. Eles permanecero no seu caminho com grande afinco. Nada os move. Como uma represa alta quando rompe, rompe de vez. (Eis o princpio do vigsimo-nono dia.) Primeiro o muro forma uma barriga, e a cai tudo, cuja quebra vir subitamente (Isaas 30:12-13). Tudo isso acontece porque est tudo fora dos eixos. Ningum confia em ningum nesta sociedade competitiva. Ningum h que clame pela justia, nem ningum que comparea em juzo pela verdade; confiam na vaidade, e falam mentiras; concebem o mal, e do luz a iniqidade (Isaas 59:4). Obra de violncia h nas suas mos. Derramam o sangue inocente. Seus pensamentos so os pensamentos da iniqidade (veja Isaas 59:6-7). Tudo isso parece programao de televiso. Tal caminho s leva desconfiana: No conhecem o caminho da paz, . . . fizeram para si veredas tortuosas (Isaas 59:8); o falar de opresso e rebelio, o conceber e proferir do corao palavras de falsidade. . . . Sim, a verdade desfalece, e quem se desvia do mal arrisca-se a ser despojado (Isaas 59:13, 15). S lhes ser proveitoso quebrar as regras enquanto houver pessoas simples e fceis de enganar que cumprem com elas. E se no participarem deste jogo, se tornaro vtimas. Isaas no aplaude tal realismo: Ai de ti, despojador, que no foste despojado, e que procedes perfidamente contra os que no procederam perfidamente contra ti! (Isaas 33:1). O Senhor nos adianta ainda mais na nossa dispensao, dizendo-nos que no temos direito de trapacear mesmo queles que so espertinhos e procuram-nos enganar: Ai daquele que mente para enganar, porque supe que outro minta para enganar, pois esse no est isento da justia de Deus (Doutrina e Convnios 10:28). Naturalmente Isaas nos leva aos tribunais de justia: Ai dos que ao mal chamam bem, e ao bem mal (Isaas 5:20)sendo isto a arte da retrica, a arte, conforme Plato, de fazer o bem parecer mal e o mal parecer bem pelo emprego de palavras, que no mundo antigo se desenvolveu nos tribunais. Ai dos que so sbios aos seus prprios olhos, e prudentes diante de si mesmos! . . . dos que justificam ao mpio por suborno, e aos justos negam a justia! (Isaas 3: 21, 23). Isso nos lembra de como os ladres de Gadinton, quando de posse do governo e os tribunais, quando obtiveram total controle do governo, logo desprezaram os pobres e mansos e os humildes seguidores de Deus (Helam 6:39), ocupando as cadeiras dos juzes (Helamm 7:4), deixando os culpados e inquos impunes, por causa de seu dinheiro (Helam 7:5). Eles justificam ao mpio por suborno, diz Isaas (5:23), e ele os adverte no prprio linguajar jurdico que Deus acusar os lderes de Israel e contra os seus prncipes; que fostes vs que consumistes esta vinha; o esplio do pobre est em vossas casas! (Isaas 3:14). O que est em sua casa realmente pertence a estes. Que tendes vs, que esmagais o meu povo e moeis as faces dos pobres? (Isaas 3:15. Ai dos que decretam leis injustas (por sua autoridade intocvel), e dos escrives que prescrevem opresso (Isais 10:1)servindo seus prprios interesses pelas leis que fazem, para desviarem os pobres do seu direito, e para arrebatarem o direito dos aflitos do meu povo; para despojarem as vivas e roubarem os rfos! (Isaas 10:2). Tudo est armado; todo o mundo recebe suborno; a cidade meretriz est cheia de assassinos; os prncipes so rebeldes, companheiros de ladres; cada um deles ama as peitas, e anda atrs das recompensas; no fazem justia ao rfo, e no chega perante eles a causa da viva (Isaas 1:23). Mesmo quando claramente tem razo, o pobre no consegue ganhar a causa, porque o avarento . . . maquina invenes malignas com palavras falsas, mesmo quando o pobre chega a falar retamente (Isaas 32:7). Porque o vil . . . pratica a iniqidade para usar hipocrisia e . . . proferir mentiras . . . para deixar vazia a alma do faminto, e fazer com que o sedento venha a ter

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falta de bebida (Isaas 32:6). O comrcio de imveis um setor muito explorado por tais pessoas, e os registros antigos, desde os pregadores gregos iniciais, Hesoides e Solon, at os ltimos satiristas romanos, inclusive Petrnio, esto repletos de trapaas e golpes pelos quais adquiriram vastas propriedades. Ai dos que ajuntam casa a casa, renem campo a campo, at que no haja mais lugar, e fiquem como nicos moradores no meio da terra! (Isaas 5:8).] Isaas tem muito que dizer sobre o comrcio, Peso de Tiro, a cidade diadema, cujos mercadores so prncipes e cujos negociantes so os mais nobres da terra. O Senhor pretende denegrir a soberba de toda a glria, e envilecer os mais nobres da terra (Isaas 23:1, 8-9). So pessoas inquietas esses empresrios: Paz, paz, para o que est longe, e para o que est perto . . . mas os mpios so como o mar bravo, porque no se pode aquietar, e as suas guas lanam de si lama e lodo (lembrem-se das guas sujas mencionadas por Le) (Isaas 57:19-20). Mas os mpios no tm paz, diz o Senhor (Isaas 48:22; 57:21). Babilnia , ao mesmo tempo, agitada e ocupada, egoista e despreocupada; Ningum me pode ver, diz ela, eu sou, e fora de mim, no h outra (Isaas 47:10). Ela tem sua disposio todo o know-how tcnico e comercial. Todos os peritos trabalham para ela encantadores, astrlogos, analistas inteligentes, contadores hbismas sero queimados como restolho. No captulo 13 de Isaas, vemos o peso de Babilnia, a ampla atividade, os rudos, o corre-corre, a arrogncia, a grande fome para lucros neste centro mundial que outra Sodoma, um abismo de degenerao moral. A VANGLRIA DAS NAES Por um grande milagre poupou-se a vida do rei Ezequias de Jud e este recebeu mais quinze anos de vida. Numa grande expresso de alegria e gratido, ele expressou sua gratido e o alvio infinito de saber que Deus podia dar tudo que se pede a Ele, at a prpria vida; de que vale toda a segurana das riquezas do mundo em comparao com isso? A aconteceu uma coisa significante. Chegaram os embaixadores de Babilnia, e Ezequias no pde resistir tentao de mostrar-lhes toda a tesouraria que representava seu poder e riquezas. Ento o profeta Isaas veio ao rei Ezequias, e lhe disse: Que foi que aqueles homens disseram, e de onde vieram a ti? E disse Ezequias . . . vieram a mim de Babilnia. E disse ele: Que foi que viram em tua casa? E disse Ezequias: Viram tudo quanto h em minha casa; coisa nenhuma h nos meus tesouros que eu deixasse de lhes mostrar. Ento disse Isaas a Ezequias: Ouve a palavra do Senhor dos Exrcitos: Eis que viro dias em que tudo que houver em tua casa, e o que entesouraram teus pais at ao dia de hoje, ser levado para Babilnia; no ficar coisa alguma (Isaas 39:36). O homem no resistiu a exibir seus posses, e sua vaidade somente serviu para despertar a ganncia. Gostaram do que viram e voltaram para busc-lo. Ele havia cado na armadilha. Isaas entende muito bem do cenrio internacional em que o erro fatal pensar que o destino est nas mos dos grandes homens da terra, mas a verdade que no h grandes homens, somente cidados comuns que tm iluses desatrosas de grandeza. Arrogante uma das palavras prediletas de Isaas. E visitarei sobre o mundo a maldade, e sobre os mpios a sua iniqidade; e farei cessar a arrogncia dos atrevidos, e abaterei a soberba dos tiranos (Isaas 13:11). Farei que o homem seja mais precioso do que o ouro puro, e mais raro do que o ouro fino de Ofir (Isaas 13:12). Os olhos altivos dos homens sero abatidos, e a sua altivez ser humilhada; e s o Senhor ser exaltado naquele dia (Isaas 2:11). Mas eis que o Senhor, o Senhor dos Exrcitos, cortar os ramos com violncia, e os de alta estatura sero cortados, e os altivos sero abatidos (Isaas 10:33). A terra pranteia e se murcha; o mundo enfraquece e se murcha; enfraquecem os mais altos do povo da terra. Na verdade a terra est contaminada por causa dos seus moradores; porquanto tm transgredido as leis, mudado os estatutos, e quebrado a aliana eterna. Por isso a maldio tem consumido a terra; e os que habitam nela so desolados; por isso so queimados os moradores da terra, e poucos homens restam (Isaas 24:4-6). O que torna grande uma nao? Poder e riquezas a resposta que se d hoje em dia; o objetivo ser primeiro em fora militar e poder econmico. Tambm se pensava assim nos tempos de Isaas: Ai daqueles que dependem de

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cavalos e carruagens porque so poderosos, mas que no atentam para o Santo de Israel; . . . os egpcios so homens e no Deus; e os seus cavalos carne, e no esprito (Isaas 31:1-3). No se garante segurana alguma atravs de alianas, nenhuma espada, tantos dos fortes como dos fracos, ter poder de vencer a Assria; o Senhor tem seus prprios planos para a Assria, e ningum poderia ter imaginado o que seriam. Em que consiste a segurana? Ao construir a fortaleza de Jerusalm, cavaram suas prprias covas. A nica defesa verdadeira o chamado do sacerdcio no templo. Quem entra no jogo de poderes polticos, receber o galardo de sempre. Os assrios garantiram a segurana. Era a nao de maior poder militar. Fazei aliana conosco, disseram a Jerusalm (e Isaas preservou as cartas), e estareis seguros. Sois tolos. Como que Deus vos salvar, se no tiverdes exrcito? Precisais de ns. Deus est do lado de quem tem as grandes batalhes. Isto o que se chama Realpolitik, o que sempre tem destrudo seus seguidores em tempos modernos. Quando Isaas diz ao povo que confie em Deus e no no Egito, dizem que ele no realista! A vm os assrios, os super-realistas, com o seu poder invencvele foram todos mortos ao dormir no acampamento. E as grandes naes? Eis que as naes so consideradas por ele como a gota de um balde, e como o p mido das balanas (Isaas 40:15). Todas as naes perante ele no so nada, so consideradas como menos de nada e vaidade porque fazem de conta que so grandes (veja Isaas 10:33). Porque Tofete j h muito tempo est preparada; e espera-os agora(prepareilhes uma priso, disse o Senhor a Enoque [Moiss 7:38]). Sim, est preparada para o reipara a Assria. Ele a fez profunda e larga: a sua pira de fogo, e tem muita lenha; o assopro do Senhor como torrente de enxofre a acender (Isaas 30:33). No se impressionem com o poderoso, e o homem de guerra, o juiz, e o profeta, e o adivinho, e o ancio (Isaas 3:2). Somente existe um ser em que se pode confiar. A Assria desapareceu de um dia para outro, e nunca mais se ouviu falar dela, ao passo que permanecem conosco at hoje umas naes menores, contemporneas da Assria, que no tinham condies de apostar na supremacia militar. MOS LIMPAS; CORAO PURO To surpreendentes como as caratersticas que Isaas detesta, so aquelas s quais ele d valorno motivao, iniciativa, indstria, empreendimentos, trabalho duro, e piedadenenhuma das virtudes zoramitas, embora estas sejam virtudes de verdade quando no so corrompidas por motivos egostas ou uma obsesso mrbida com a rotina. Permitem-me a observar de passagem que o trabalho, afinal, no um corre-corre ocupadssimo e rotineiro, embora esta seja a essncia da vida moderna de comrcio e estudo, mas consiste na energia suprema e curiosidade disciplinada de abrir novos caminhos. No livro de Isaas as qualidades que Deus exige aos homens so as de que a sociedade trata com ares de superioridade e desdm. Isaas promete as maiores bnos e glria aos mansos, humildes, pobres, oprimidos, afligidos e necessitados. Como!? Ser pobre e oprimido sucesso? Ser que ele nos admoesta a unir-nos aos fracassados? Que valor poder haver em tais condies negativas e submissivas? De fato, h virtude nisso, mas a presena de Satans no mundo um fator decisivo. Temos a promessa que no haver pobres em Sio. justamente porque Satans l no estar presente com suas artimanhas. Mas ele o prncipe do mundo atual, livremente permitido, por um tempo, a provar e tentar os homens. Aqui ele manda. E como que o diabo nos tenta? Na mitologia universal da raa humana, o diabo o senhor do submundo que controla os tesouros da terra no seu reino maligno; Pluto, o deus da riqueza, que, por seu controle dos recursos do mundo, dita os negcios dos homens. A ltima pea de Aristfanes, o Pluto, um comentrio grande e amargo a respeito do tipo de pessoas que se tornam bem-sucedidos neste mundo. Com certeza um dos temas mais prevalecentes da literatura desde a histria egpcia dos dois irmos, Lazarone e Dives, at as vicissitudes da famlia Joad de Grapes of Wrath (de Steinbeck). Se acreditamos Isaas, o prprio Filho do Homem era desprezado e rejeitado (Isaas 53:3), do qual conclui-se que ser altamente bem-sucedido nesta vida no comprova a virtude definitiva. Porque a pergunta de ouro de Satans, Tens por acaso algum dinheiro? faz um efeito paralizador e misterioso que consegue alistar todos, menos os espritos mais nobres, na grande conspirao. Diz Isaas: Por isso o direito se tornou atrs, e a justia se ps de longe; porque a verdade anda tropeando pelas ruas, e a eqidade no pode entrar. Sim, a verdade desfalece, e quem se desvia no mal arrisca-se a ser despojado (Isaas 59:14-15). Em outras palavras, quem se recusar a aceitar estas coisas, levar uma surra. Continua Isaas: O Senhor o viu, e pareceu-lhe mal aos seus olhos que no houvesse justia (Isaas 59:15). Todos se aproveitam uns dos outros, e isto no agrada a Deus de jeito nenhum. Eis que o mundo agora jaz em pecado, ningum faz o bem, no ningum, . . . e a minha ira est acesa contra os habitantes da terra para visitar sobre eles conforme a sua impiedade. So as primeiras palavras do Senhor nesta dispensao, proferidas a Joseph Smith no bosque sagrado. A expresso o mundo jaz em pecado exige um esclarecimento moda de Isaas, e tambm achamos a

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explicao da mesma expresso em Doutrina e Convnios 49:20: Mas no foi determinado que possusse um homem mais do que o outro; portanto o mundo se acha em pecado. Mamom (riquezas) um deus ciumento; no se pode servir a ele e a qualquer outro mestre. Para escapar-se da atrao poderosa dos bens do mundo e da ameaa mortal queles que no os possuem requer uma alma mansa e humildee corajosa! O que que Isaas diz que Deus exige queles que querem ser justificados (salvos)? Em primeiro lugar devem ser limpos de toda a contaminao: Lavai-vos, purificai-vos, diz ele no primeiro captulo (Isaas 1:16). No faais vossas oraes de mos cobertas de sangue. O indivduo de mos limpas e corao puro, diz o salmista, aquele que no entrega a sua alma vaidade, nem jura enganosamente (Salmos 24:4). Isaas concorda: aquele que rejeita o ganho da opresso, que sacode das suas mos todo o presente; que tapa os seus ouvidos para no ouvir falar de derramamento de sangue e fecha os seus olhos para no ver o mal (Isaas 33:15). O povo havia jejuado conforme ordenado por Deus e perplexo perguntou a Isaas por que Deus no o havia escutado. Ao responder-lhe, o profeta disse: Porventura no este o jejum que escolhi, que soltes as ligaduras da impiedade, que desfaas as ataduras do jugo e que deixes livres os oprimidos, e despedaces todo o jugo? Porventura no tambm que repartas o teu po com o faminto, . . . e recolhas em casa os pobres abandonados; e quando vires o nu, o cubras . . . ? (Isaas 58:6-7). Isto tambm serve de lembrete que nosso jejum requer uma oferta para os pobres. Deus no se impressiona com os templos magnficos que a humanidade Lhe constroiem todo caso, tudo pertence a Ele, mas para esse olharei, para o pobre e abatido de esprito, e que treme da minha palavra (Isaas 66:2). Se o povo continua a justificar-setambm estes escolhem os seus prprios caminhos, e a sua alma se deleita nas suas abominaes (Isaas 66:3)Deus no lhes tira o arbtrio; dar a eles corda suficiente para enforcarem-se: Tambm escolherei as suas calamidades, . . . porquanto clamei e ningum respondeu; . . . e escolheram aquilo em que eu no tinha prazer (Isaas 66:4). Depois de descrever os caminhos de Israel, o peso de Damasco, o peso do Egito, o peso de Babilnia e a Assria ou seja, o mundo como mas no devia serIsaas representa em palavras resplandecentes a terra como devia sercomo foi destinada, conforme o propsito para o qual foi criada. . . . Deus . . . no a criou vazia, mas a formou para que fosse habitada (Isaas 45:18). A terra estar sob o seu domnio, ele o Senhor e no h outro. A ele todo joelho dobrar e toda lngua confessar. E naquele dia . . . o fruto da terra ser excelente (Isaas 4:2). Tudo que resta so Sio e Jerusalm. . . . oSenhor ter lavado a imundcia das filhas de Sio, e limpado o sangue de Jerusalm (Isaas 4:4). Sendo que Babilnia j no , um grande suspiro de alvio se ouve; por fim o mundo se acalma e descansa. A cidade dourada, a opressora, no mais (veja Isaas 14:4). A terra toda descansa. Boas novas aos mansos; enviou-me a restaurar os contritos de corao, a proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos presos (Isaas 61:1). Nunca mais se ouvir de violncia na tua terra, desolao nem destruio nos teus termos (Isaas 60:18). Pelo contrrio, julgar com justia aos pobres, e repreender com eqidade aos mansos da terra (Isaas 11:4). Pois onde est o furor do que te atribulava? (Isaas 51:13). vs . . . que no tendes dinheiro, vinde, comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite. Por que gastais o dinheiro naquilo que no po? . . . Vinde a mim, ouvi, e a vossa alma viver (Isaas 55:1-3). Que assombroso! Naquele dia o homem valer mais que ourouma viravolta dos princpios do mundo. Ao mesmo tempo voltaro as florestas e as rvores se regozijaro: Ningum sobe contra ns para nos cortar (Isaas 14:8). Freqentemente Isaas compara a iniqidade crescente do mundo com a explorao brutal e desperdcio da natureza, que est chegando a seu auge na atual gerao. Todos ns conhecemos suas passagens mais poticas: E morar o lobo com o cordeiro, e o leopardo com o cabrito se deitar, e o bezerro, e o filho de leo e o animal cevado andaro juntos, e um menino pequeno os guiar. A vaca e a ursa pastaro juntas, seus filhos se deitaro juntos, e o leo comer palha como o boi (Isaas 11:6-7). Nos meus dias de escola se considerava esta ilustrao como se de um Isaas no realista que imaginava um monte de bobagem zoolgica. Afinal, o que ele retratou no era a natureza de dente sangrento e garras do nosso mundo neo-darwiniano. Desde ento muito se tem aprendido sobre a natureza verdadeira de certos animais selvagens. No se far mal nem dano algum em todo o meu santo monte, porque a terra se encher do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar (Isaas 11:9). O deserto e o lugar solitrio se alegraro disto; e o ermo exultar e florescer como a rosa. Abundantemente florescer, . . . porque guas arrebentaro no deserto e ribeiros no ermo. E a terra seca se tornar em lagos, e a terra sedenta em mananciais de guas (Isaas 35:1-2, 6-7); Para que todos vejam, e saibam, e considerem, e juntamente entendam que a mo do Senhor fez isto, e o Santo de Israel o criou (Isaas 41:20).

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E este mundo feliz para todos, da mesma forma que a mensagem de cautela e da promessa de perdo de Isaas para todos. Os filhos do estrangeiro que aderirem ao convnio eu os levarei ao monte sagrado. Eles iro ao templo, o qual ser chamado casa de orao para todos os povos (Isaas 56:7). O Senhor Deus, que congrega os prias de Israel e todos os animais do campo, diz que no haver mais ces de guarda para torment-los; ser uma poca felicssima para o homem e o animal (veja Isaas 56:8-10). Grandes so as palavras de Isaas (3 Nfi 23:1). Foi-nos mandado examin-las, estud-las, ponder-las, lev-las a srio, e compreender que as calamidades e bnos contidas nestas palavras foram destinadas para a nossa gerao. Oro que as palavras deste grande profeta possam nos preparar tanto para estas calamidades como para as bnos.

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Lies do Cordeiro de Deus

lder F. Enzio Busche

O lder Busche Setenta emrito. Este discurso foi proferido na Conferncia de Pscoa da BYU em 7 de abril de 2007. Sinto-me honrado e humilde ao ser convidado para discursar na Conferncia de Pscoa da Universidade Brigham Young deste ano. Tambm me sinto muito admirado perante os discursos inspiradores e educativos que ouvimos hoje de manh e meu corao continua repleto das palavras que saram da boca dos nossos amados lderes na conferncia geral da semana passada. Para o mundo cristo inteiro comemorar a pscoa significa celebrar a vitria de Jesus, sim, seu triunfo louvado sobre a morte, suas boas novas e a redeno da humanidade. Devido ao meu servio no primeiro qurum dos Setenta, tenho testemunhado muitos fantsticos no desenvolvimento e no crescimento da Igreja. E minha alegria aumenta porque o Senhor est disposto a nos revelar como podemos ampliar nosso conhecimento do que significa a expresso eis aqui o Cordeiro de Deus (Joo 1:36). Nos ltimos anos tenho desfrutado de mais tempo para entender melhor a importncia de meditar e ponderar no s a respeito da vida como tambm as muitas revelaes que nos vieram atravs da restaurao do evangelho. Agora compreendo que para entendermos melhor a voz mansa e delicada pela qual o Senhor nos fala, temos que reconhecer que o processo de comunicao com os Esprito leva tempo. O resultado desta comunicao um aumento de alegria na alma, a felicidade que nos vem pela influncia do Esprito do Senhor. medida que nossa ilucidao pessoal cresce, o vu que nos separa de Deus se torna cada vez mais transparente e sentimos ainda mais Sua luz e Seu amor que nos tiram o temor. Desde o momento que me converti Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias uma pergunta ficou na mente e nunca saiu: Por que levei dois anos para abraar o evangelho de Jesus Cristo? Tambm fico pensando por que ser que to difcil ao povo de minha ptria e aos povos de muitos outros pases do mundo abrirem o corao bela mensagem que Jesus tem para todos os filhos do Pai Celestial.

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Tenho aprendido que o Mestre est sempre tentando-nos motivar a abrir os olhos para v-lo nossa frente tentano comunicar-se conosco. Conforme lemos em Apocalipse 3:20: Eis que estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo. Um princpio parece estar clara: Jesus tem um profundo respeito pelo nosso arbtrio. Ele no nos fora a abrir os olhos, e sim bate porta e espera com pacincia. nossa responsabilidade compreender que nossa vida se baseia em nossas prprias decises e que temos uma escolha fundamental: ou viver atemorizados ou viver sob a influncia do amor divino. Como dizem as escrituras, estas duas escolhas so opostas contrrias e incompatveis. No podemos ter medo e amor ao mesmo tempo. Conforme lemos no Livro de Mrmon e no Novo Testamento: O perfeito amor lana fora todo o medo (Morni 8:16), e O que teme no perfeito em amor (1 Joo 4:18). Jesus, o Grande Mestre, sempre bate porta e quando formos sbios e afiarmos nossos sentimentos e abrirmos os olhos, aprenderemos que Ele sempre quer comunicar-se conosco e que sempre quer-nos dar sugestes para nos ajudar a fazer melhores escolhas. Ao seguirmos suas sugestes, nos encheremos de alegria, energia e at mais confiana. A Influncia do Esprito Logo aps eu me tornar membro, eu pertencia a um ramo pequenininho da Igreja. Depois de pouco tempo fui chamado para ser presidente do ramo. Do meu ponto de vista atual, posso ver que naquela poca eu era um pouco ingnuo, sem muito entendimento e talvez at um pouco orgulhoso. Eu pensava que, devido s minhas experincias no mundo de negcios e a meu nvel de educao, seria fcil transformar aquele raminho fraco. Passei muitas e muitas horass vezes todo o tempo livre de que me dispunha fora do trabalhopara reativar muitos que no estavam ativos e para criar um ambiente para muitas converses. Durante semanas aps semanas eu ficava decepcionado quando nas reunies sacramentais os poucos membros ativos eram os nicos a assistirem e muitas pessoas que haviam-se comprometido no compareciam. Certo domingo eu de novo estava profundamente desapontado. Ao preparar-me para dar incio reunio, algo aconteceu que se tornou um momento decisivo na minha vida. Os missionrios haviam levado um casal jovem com seu filhinho de cinco anos reunio. Estavam sentados no primeiro banco bem em frente de mim. De repente o menino, que tinha a inocncia que s as criancinhas tm, falou em voz suficientemente alta para todos na sala ouvirem: Me, o que aquele cara dura est fazendo a? Ele apontou para mim. Fiquei completamente chocado. Apesar de todos os esforos e todo o meu trabalho duro e dedicado, para aquele menino eu era apenas um homem de cara cruel. Aprendi que eu precisava avaliar o que fazia de outro ponto de vista e que eu nunca seria bem-sucedido se fizesse as coisas do jeito que eu queria, mesmo utilizando meus talentos e implanatando um plano estratgico. Eu, obviamente, tinha-me esquecido de que o mais importantequerer converter uma alma no tem nada a ver com programas, organizaes e trabalho esforado. Nada podemos fazer sem a influncia do Esprito que faz irradiar alegria, luz e amor no nosso semblante. Da em diante eu me esforcei em mudar de atitude. Eu no me ofendia mais com aqueles que no cumpriam os compromissos. Minha esposa e nossos filhos chegaram a entender que a nica coisa de importncia para ns era encher-nos do Esprito Santo e sobrepujar o egoismo. Ao fazermos isso, tornamo-nos livres para nos regozijar com cada pessoa que comparecia. Logo aps esta experincia, vrias pessoas que nunca haviam assistido, comearam de repente a aparecer nas reunies. Houve um perodo de revitalizao e crescimento acelerado e depois de pouco tempo tnhamos a freqncia necessria para contemplar a construo de nossa prpria capela. Aquele rapazinho se tornou para mim um lembrete constante na vida, relembrando-me de que o que mais nos importa viver sob a influnia do Esprito Santo, sempre dominando nossos baixos instintos, ou seja o ego, cedendo ao eu mais elevado, ou divino para assim unir-nos fonte divina. Autoconscincia e Honestidade

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sempre surpreendente para mim que neste mundo escuro, sinistro e imprevisvel, onde se escondem perigos em cada canto, to poucas pessoas procuram ou almejam uma compreenso melhor da vida. Com todo o sofrimento, dor, agonia, crueldade e temor na vida humana, muitos dos nossos concidados tm perdido o conhecimento da realidade de que Jesus Cristo ressuscitou e vive e que Ele est pronto a revelar-se a todos que escutarem, mostrando-lhes o cominho para uma vida compensadora e feliz. Ao refletir a respeito da minha prpria converso, confesso que apesar dos missionrios se importarem conosco de forma simples e direta e amarem sinceramente a mim e minha famlia, levou muito tempo para eu vencer o cepticismo e chegar a andar pelo caminho assustador e solitrio que poucos seguem, mas que leva autoconscincia e honestidade. Sem sermos honestos no possvel a verdade penetrar nossa alma. Para dar-lhes uma idia do que estou falando, eu gostaria de compartilhar com os irmos uma carta que escrevi para o boletim dos missionrios quatro anos depois do meu batismo: Quo despreparado estava eu para esta mensagem, levando em conta as exigncias fundamentais da mesma. Eu podia-me ver afastado demais, com atitudes superficiais e maus hbitos. Eu era culpado de ser preguioso demais para ler um livro at o final. Parecia haver um abismo entre meu desempenho pessoal e a viso da mensagem complexa dos missionrios sobre o qual no se podia passar. Comecei a ter pena destes moos. At adverti-os que para mim no havia esperana, que seria para eles uma perda de tempo, no somente no meu caso mas tambm no caso de todos os demais que eu conhecia. A idia de que eu teria garra suficiente para chegar a um nvel aceitvel era to sem esperana que eu nem comecei, nem tentei. Era para mim uma grande bno ter missionrios que tinham pacincia comigo. Eram muito eficazes porque no ensinavam com um ar de superioridade, mas ensinavam, respeitando-me e minhas opinies. Faziam-me convites para aprender a crescer. Os missionrios se dispunham da capacidade natural de fazer o Esprito Santo ensinar-me porque s enxergavam o que havia de bom em mim e no prestavam ateno s minhas fraquesas e falhas. O missionrio que por fim me batizou no se mostrava chocado por meu orgulho e arrogncia, nem as crticas constantes que eu fazia. Quando eu finalmente lhe disse que nunca me batizaria na Igreja, ele deu um pulo de alegria, bateu palmas e gritou: Que maravilhoso! Fiquei to surpreso pela sua reao que lhe perguntei o que havia de maravilhoso no fato de eu nunca me tornar membro da Igreja. Ele se riu e disse com entusiasmo: justamente isso que todos dizem antes de serem batizados. No pude fazer nada seno perguntar-lhe: Como que tem tanta certeza? Ele me olhou com um grande sorriso e disse com muita convico: Porque o senhor um homem honesto. O pensamento me tocou. Eu, um homem honesto? Naquele momento o Esprito Santo se tornou meu professor e um poderoso relmpago espiritual penetrou minha alma, iluminando toda clula do meu corpo. Em face de meu orgulho e arrogncia eu comecei a desejar de toda a minha alma ser digno da observao do missionrio quanto minha honestidade. Somente atravs de alcanar a honestidade verdadeira eu seria capaz de receber a coragem e confiana que, julgava eu, me faltavam. Assim o missionrio nos deu o impulso que nos levou, minha esposa e eu, nossa prpria converso. Esta experincia me proporcionou o desejo de saber mais a respeito da fonte da mensagem. Fui guiado a mais materiais sobre o Profeta Joseph Smith. Assombrei-me ao ler algumas de suas declaraes que me revelaram a grandeza e a veracidade de sua viso. Sinto-me obrigado a compartilhar algumas das palavras que me impressionaram. Cito as palavras de Joseph Smith: Deus no tem revelado nada a Joseph que Ele no esteja disposto a revelar aos Doze e at ao Santo mais humilde que pode saber destas coisas to rpido que possa suport-las.[1] Ele acrescentou: A nica forma de obter verdades e sabedoria no por meio de livros e sim por meio de chegar perante Deus em orao e obter o ensino divino.[2] Estas declaraes do Profeta Joseph Smith so nicas e cheias de esperana e luz.

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Nossa Indentidade Eterna Ao examinar as condies em que a humanidade se encontra hoje ou mesmo na poca que eu investigava a Igreja, reconheo que h trs perguntas essenciais para a alma de todo ser humano. Estas perguntas so to bsicas que um ser humano no pode funcionar completamente sem ter respostas convincentes a elas. A primeira pergunta : Quem sou eu? Responder a esta pergunta penetra-nos de modo impressionante at encontrar uma verdade oculta que jaz em ns h muito tempo. Sempre sabamos a resposta, mas nunca ousamos pensar naquele sentido. Por qu? Porque a tradio religiosa ocidental temnos ensinado que somos pecadores nas mos de um Deus iradodecados, maculados e incompetentes. Qual a resposta a esta pergunta, quem sou eu? A resposta simples para os Santos dos ltimos Dias porque esta mensagem foi-nos ensinado desde a infncia: Somos todos filhos de um Deus que nos ama. Para mim esta foi uma das mensagens chaves de Jesus, entre todos os seus ensinamentos diretos e indiretos. Quando finalmente entendemos esta mensagem, temos vontade de proclamar: Eis aqui o Cordeiro de Deus! Quando se compreende o significado completo desta realidade, como se as mos do cu estivessem estendidas para nos tirar da lama e das trevas do mundo e a comeamos a enxergar a luz. De repente no duvidamos mais de ns mesmos. As criaes de Deus so perfeitas e mesmo quando somos jovens e imaduros, todos ns temos o potencial inato de nos tornarmos semelhantes a Deus. maravilhoso sabermos que somos filhos e no meros empregados. O significado mais profundo dessa realidade continuar a crescer dentro de ns e conduzir-nos- segurana de pertencer no s ao Criador mas tambm a todos os outros filhos de Deus. Conheceremos as capacidades e talentos latentes e sentiremos o desejo de nos aproximar mais da nossa origem divina. Deus quer assegurar que, ao procurarmos, possamos encontrar o caminho, portanto Deus nos d revelaes, ou idias, a respeito de onde procurar. No Livro de Doutrina e Convnios, seo 50, versculos 23 e 24, aprendemos o que esperar de Deus: E aquilo que no edifica no de Deus e trevas. Aquilo que de Deus luz; e aquele que recebe luz e persevera em Deus recebe mais luz; e essa luz se torna mais e mais brilhante, at o dia perfeito. De acordo com o Novo Testamento, Jesus lembra aos que o ouvem do que est escrito em suas escrituras: No est escrito na vossa lei: . . . Sois deuses? (Joo 10:34). O Propsito da Vida Quando estamos iluminados pelo reconhecimento do fato de que somos filhos de um Deus que nos amauma das mais importantes verdades restauradas pelo profeta Joseph Smithestamos preparados para descobrir a resposta segunda mais importante pergunta que todo ser humano parece ter: Qual o propsito da vida? Se compreendermos quem que realmente somos, j no desejaremos participar da parte baixa da existncia humana. De acordo com os profetas: O homem natural (o ego ou a carne) inimigo de Deus (Mosias 3:19). Com este entendimento compreendemos porque nascemos neste planeta, um planeta que tem polos, ou opostos. Somente em ciurcunstncias de opostos que somos capazes de exercer o arbtrio. Esta a nica maneira de podermos realmente aprender. A vida e os ensinamentos do Cordeiro de Deus nos mostram a resposta segunda pergunta, ou seja, qual o propsito da vida? O propsito, conforme ensinou Jesus, se encontra no primeiro e no segundo mandamento: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao e de toda a tua alma e de todo o teu pensamento. Este o primeiro e grande mandamento. E o segundo, semelhante a este, amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos dependem toda a lei e todos os profetas (Mateus 22:37-40). Jesus obviamente est-nos ensinando que guardar estes mandamentos no facultativo. a chave de uma vida bem-sucedida, independente de onde moramos e das condies em que nos encontramos. Estas palavras nos foram ensinadas muitas vezes na vida e na histria do cristianismo mas eu acredito que somente quando nos

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focalizamos totalmente em guardar estes dois mandamentos que possumos a chave de sobrepujar o temor. O temor tem sido e continuar sendo a maldio de nossa vida at a hora em que deixarmos nossa alma se encher de amor divino. Jesus o Cristo, o Cordeiro de Deus, quer assegurar que entendamos claramente o que Ele quer dizer quando nos manda amar. Obviamente no o amor que os publicanos tinham. Permitam-me citar uns versculos do livro de Mateus, captulo 5, a partir do versculo 38: Ouvistes que foi dito: Olho por olho, e dente por dente. Eu, porm, vos digo que no resistais ao mal; mas, se qualquer te bater na face direita, oferece-lhe tambm a outra; E, ao que quiser pleitear contigo, e tirar-te a tnica, larga-lhe tambm a capa; E, se qualquer te obrigar a caminhar uma milha, vai com ele duas. D a quem te pedir, e no te desvies daquele que quiser que lhe emprestes. Ouvistes que foi dito: Amars o teu prximo, e odiars o teu inimigo. Eu, porm vos digo: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam, e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem; para que sejais filhos do vosso Pai que est nos cus; Porque faz que o seu sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos. Pois, se amardes os que vos amam, que galardo tereis? No fazem tambm os publicanos o mesmo? E, se saudardes unicamente os vossos irmos, que fazeis mais? No fazem os publicanos tambm assim? Sede vs pois perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus. (Mateus 5:38-48) Tenho a convico que Jesus quer que encaremos o amor com mais que olhos romnticos, no s amando aqueles que nos amam. Temos que nos lembrar de que vivemos no planeta onde reinam os opostos. Fomos mandados a este planeta para aprender. O aprendizado e o entendimento andam de mos dadas ao passarmos por oposio. Haver um grande avano quando aprendermos a abraar estes mandamentos de Jesus de amarmos como Ele amou. O perdo uma forma de amor e o perdoarmos nos ajuda a compreender a expiao do Cordeiro de Deus. Poderemos dizer com at mais reverncia: Eis o Cordeiro de Deus. Quando lhe abrimos nossa porta, o Salvador talvez nos sussurre: At voc completamente deixar de lado todos os pensamentos negativos e prejudiciais para com seu prximo, no poder se encher de f, virtude, conhecimento, sobriedade, pacincia, santidade, bondade, irmandade e caridade. Quando estas qualidades estiverem no lugar, voc no ter mais desejos de ser negativo ou crtico e no exprimir pensamentos no caridosos a seu semelhante. Se no levarmos a srio o convite do Senhor Jesus Cristo de aprender a amar como Ele amou, ser dificlimo, talvez para todos ns, nos encher deste amor. No entanto, quando confiarmos em Jesus e virmos nEle o mensageiro de Deus que nos trouxe as chaves dos mistrios da divindade, poderemos receber a viso de como trazer paz Terra, boa vontade para com os homens, como proclamaram os anjos quando do nascimento do Cordeiro de Deus. No me surpreenderia se a f e confiana em Cristo fossem os mesmos princpios requeridos para subjugar a natureza e assim acalmar o corao de muitos. O Cordeiro de Deus est inseparvelmente vinculado ao amor, como aprendeu Nfi: E disse-me o anjo: Eis o Cordeiro de Deus, sim, o Filho do Pai Eterno! Sabes tu o significado da rvore que teu pai viu? E respondi-lhe, dizendo: Sim, o amor de Deus, que se derrama no corao dos filhos dos homens; , portanto, a mais desejvel de todas as coisas (1 Nfi 11:21-22). Quando amamos da mesma forma que o Salvador nos amou, tornamo-nos recebedores do fruto da rvore divina, o qual sobretudo o mais desejvel das coisas. a partir da que poderemos responder segunda pergunta e entender o propsito de nossa vida. Nos anos em que servi ao Senhor, tive a oportunidade de me reunir coletiva e individualmente com muitos membros. Eu sempre ficava perplexo ao descobrir quantas pessoas tinham medo de Deus em vez de am-lo. A nica explicao que encontrei foi que estes no conheciam a Deus. Quando conhecemos Deus, somos iluminados com amor e luz, e nossa alma arde com o desejo de levantar a voz e dar louvores a seu nome.

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Num discurso recente sobre este assunto aos membros da minha prpria ala, de repente ouvi-me dizer, sob a influncia do Esprito: Sabem de onde vem o medo e como ele pode cravar-se no ntimo de pessoas que levaram vidas cheias de bondade e integridade? Mencionei que na nossa existncia pr-mortal quando vivamos com Deus, fomos criados num lugar de perfeio; ramos puros, cheios de alegria, retido e o desejo de obter tudo que era de bom. Na nossa experincia mortal, porm, estamos vinculados matria deste mundo; tornamo-nos homens naturais que, conforme os profetas, so os inimigos de Deus. Entrarmos em contato com a matria terrenaa carne humana com o esprito divino como derramar tinta em gua pura. De sbito, a gua clara se torna escura e feia. Ns sentimos o escurido na subconscincia e sentimonos culpados. Estes sentimentos de indignidade surgem da intuio de que nada imundo poder entrar na presena de Deus. Este justamente um dos motivos do Salvador vir Terrapurificar-nos atravs de seu sacrifcio expiatrio. Quando entendemos isso, nossa gratido a Ele cresce e enchemo-nos de amor a ele e ao nosso prximo. Quando eu era um membro novo na Alemanha, fui designado mestre familiar de uma mulher recm batizada. Eu sabia que ela havia sido batizada sem o marido que, conforme me informaram, era alcolatra. Aquela irm me advertiu que no fosse a sua casa enquanto ele estava, pois ele ficaria muito violento. Ao visit-la assiduamente, ela se queixava mais e mais do marido. Com toda a nossa compaixo por ela, queramos que ela crescesse e que no fosse mais vtima mas que controlasse seu prprio destino. Certo dia perguntamos-lhe se ela podia pensar em algo positivo acerca do marido. De incio ela se irritou conosco. Ela tentou convencer-nos de que no havia nada de positivo e seu respeito e que era malvado. Ela nos disse que s ficava com ele por causa da dependncia financeira. Continuamos a pedir-lhe repetidas vezes que pensasse mais a fundo. Por fim ela sorriu e nos citou uma coisa positiva. Perguntamos-lhe se havia algo mais e ela conseguiu relacionar dez atributos positivos. Perguntei-lhe qual foi a ltima vez que dissera a seu marido que o amava. Ela me perguntou como se podia amar algum tal qual seu marido! Eu disse que no havia perguntado se ela o amava, simplesmente qual foi a ltima vez que tinha-lhe dito que o amava. Ela disse que fazia quinze anos. Senti-me inspirado a fazer outra pergunta: Irm, a senhora poderia-nos fazer um favor? A prxima vez que a irm estiver com ele e ele estiver sbrio, poder contar-lhe uma das coisas positivas que encontra nele? Outra vez ela queria rebelar mas por fim concordou em fazer uma tentativa. No prximo domingo cheguei cedo Igreja e vi-a subir a escada muito sorridente e irradiando felicidade. Ela estava de vestido novo e parecia dez anos mais jovem. Quando me viu, ela disse: Irmo Busche, h algo que preciso dizer-lhe. Na sexta-feira passada ele estava em casa e at sbrio. Entrei a cozinha e l estava ele fazendo um sanduche. Ao contempl-lo vi seu rosto extremamente triste. Vi como ele tinha dificuldades com suas mos trmulas e senti compaixo para com ele. Senti-me inspirada a elogi-lo com uma das coisas daquela lista de dez itens. Ele reagiu como se fosse chicoteado. Voltou seu semblante temeroso para mim e viu a sinceridade nos meus olhos. Da aconteceu o milagre. Ele comeou a chorar como uma crinacinha. Disse que no merecia o elogio. Ele se acusou de todo que eu antes havia alegado. Disse que ele no era bom, que era terrvel e no digno de ser meu marido. Ele caiu de joelhos perante mim e chorou. Afinal, perguntou-me se eu poderia perdo-lo e se eu estava disposta a ajud-lo a no beber mais para que ele pudesse voltar a ser o homem com quem eu tinha-me casado. Ela disse que se abraaram, os dois de lgrimas e cheios de alegria. Passaram juntos a mais linda noite havia anos. No dia anterior ele havia-lhe comprado um novo vestido e outras coisas de que precisava. Sobretudo, levoua Igreja e disse que iria busc-la no fim das reunies, assim poupando-lhe duas horas, no mnimo, de viagem. No podem imaginar quanta alegria que senti ao ver o reino crescer. Isso no ocorreu por causa dos programas e deveres de organizaes e sim porque um corao foi tranformado de severidade ao amor, sob a influncia do Esprito. Aconteceu a uma mulher que veio a compreender o que significava ser uma filha de Deus e conhecer o

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ncleo divino de seu ser. Ela continuou a prodgredir com a resoluo de criar seu destino sob a influncia do Esprito e a orientao do Senhor. Nosso Galardo Eterno Nada impossvel queles que crem em Jesus Cristo, pois Cristo veio para nos tirar o vu de esquecimento da nossa alma e levar ao nosso ententimento o conhecimento de quem somos e do que o propsito da vida. Quando soubermos estes dois fatos, verdadeiramente contemplaremos o Cordeio de Deus e acharemos a resposta terceira pergunta: O que nos acontecer depois desta vida? Quando soubermos que somos filhos de um Pai Celestial que nos ama, e quando aprendermos a viver sob a influncia da luz e do amor de Deus, no precisaremos duvidar do que ser de ns depois da vida mortal. Abrir-se o vu e saberemos que tudo estar bem. De fato, o Apstolo Paulo revelou: As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam (1 Corntios 2:9). Sinto-me humilde e assombrado em falar-lhes deste assunto sagrado, nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo. Sei que Ele vive. Sou uma testemunha vivente do fato dele estar vivo em todas as clulas e em todas as fibras do meu ser. Sinto a alegria e vivacidade deste conhecimento. Notas 1. Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith (Ensinamentos do Profeta Joseph Smith) compilado por Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 149. 2. The Words of Joseph Smith (As Palavras de Joseph Smith), redao de Andrew F. Ehat e Lyndon W. Cook (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 1980), 77.

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O Arbtrio e a Liberdade

lder Dallin H. Oaks

O lder Oaks Membro do Qurum dos Doze Apstolos Traduzido de Dallin H. Oaks, "Agency and Freedom" in A Book of Mormon Treasury: Gospel Insights from General Authorities and Religious Educators (Provo and Salt Lake City: Religious Studies Center and Deseret Book, 2003), 32-46. O segundo livro de Nfi, o foco desta conferncia, d-nos algumas das percepes doutrinrias mais importantes acerca do significado do arbtrio no plano do evangelho. Decidi, portanto, falar a respeito do arbtrio e a liberdade. O Nas escrituras os termos so arbtrio e livre. Quando nos referimos ao arbtrio, s vezes combinamos as duas palavras e dizemos livre arbtrio. Por vezes usamos esta locuo para denominar tanto a liberdade como o arbtrio. At nas escrituras s vezes livre pode significar arbtrio e outras vezes: liberdade. O Dada esta confuso, preciso definir os vocbulos que empregarei. Quando digo arbtrio, refiro-me ao exerccio da vontade, o poder de escolher. Quando digo liberdade, quero dizer o poder e privilgio de fazer nossas prprias escolhas. Isto inclui tudo desde os pensamentos, como dio, at as aes, como correr. O Na primeira parte desta mensagem palestrarei acerca da doutrina da Igreja. Na segunda parte descreverei a aplicao de tal doutrina. O I. DOUTRINA

O A irm Oaks quem melhor me critica. Ele me diz que quando falo de doutrina meus discursos so muito tediosos, melhores para ler do que ouvir. Talvez ajude se eu fizer um esboo dos noves conceitos, baseados nas escrituras, de que falarei: O 1. Antes do mundo existir, existamos na presena de Deus. O 2. O arbtrio um dom de Deus. O 3. Tnhamos arbtrio na existncia pr-mortal.

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O 4. L Satans apresentou um plano que nos teria negado o arbtrio. O 5. Quando Deus rejeitou o plano de Satans, Satans e aqueles que o seguiam rebelaram e foram expulsos do cu. O 6. Seguindo o plano de Deus, Ado e Eva fizeram a escolha que causou a Queda, assim sujeitando a humanidade mortalidade e ao pecado deste mundo. O 7. Estamos aqui para sermos provados e isso no pode acontecer sem oposio em todas as coisas. O 8. Para proporcionar tal oposio, permite-se a Satans que nos tente persuadir a exercer nosso arbtrio para escolher o mal. O 9. Se escolhermos o mal e no nos arrependermos, por fim poderemos tornar-nos cativos de Satans. O Para apreciar o significado do conhecimento complementar do evangelho que foi restaurado nesta dispensao, notem quantas verdades essenciais do evangelho so ou reveladas ou ilucidadas no Livro de Mrmon, especialmente em 2 Nfi, e em Doutrina e Convnios e na Prola de Grande Valor. O 1. Antes da criao do mundo, existamos na presena de Deus (vide D&C 93:29). Abrao viu que Deus estava no meio destes espritos e escolheu alguns deles para serem seus governantes (vide Abrao 3:23). No sabemos muito da existncia pr-mortal. As escrituras se referem s vezes a inteligncias pr-existentes e s vezes a espritos pr-existentes (vide Moiss 6:36; Abrao 3:18-23; 5:7; D&C 93:29-33). Para os fins deste discurso no ser necessrio distinguir entre os dois. O importante saber que na existncia pr-mortal tnhamos uma identidade distinta e vivamos na presena de Deus. O 2. O arbtrio, o poder de escolha, um dom de Deus. Como consta em 2 Nfi 2:16, O Senhor Deus concedeu, portanto, que o homem agisse por si mesmo. E ainda, Animai-vos, portanto, e lembrai-vos de que sois livres para agir por vs mesmos-para escolher o caminho da morte eterna ou o caminho da vida eterna (2 Nfi 10:23). E na revelao moderna o Senhor disse: Eis que lhe permiti que fosse seu prprio rbitro (D&C 29:35). O O Profeta Joseph Smith descreveu o arbitrio como sendo a livre independncia da mente que os cus graciosamente concederam famlia humana como um de seus dons mais especiais. (1) A palavra livre tambm utilizada para descrever o arbtrio num hino que os Santos dos ltimos Dias tm cantado desde a publicao do primeiro hinrio em 1835: O A alma livre para agir O E seu destino decidir; O Suprema lei deixou-nos Deus: O No forar os filhos seus. O Apenas faz-nos escolher O O bem ou mal neste viver; O Conselhos d-nos com amor, O Cuidado, graas e favor. (2) O 3. Tnhamos o arbtrio na existncia pr-mortal. evidente pelo fato de que mais de um plano foi apresentado no Conselho nos Cus e que um tero da hoste celestial optou por seguir Satans e rebelar contra o Pai. (3)

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O 4. O plano de Satans, apresentado na existncia pr-mortal, ter-nos-ia tirado o arbtrio. Durante o chamado Conselho nos Cus, o Pai nos explicou as condies do prximo passo no progresso de seus filhos espirituais. Precisavam receber um corpo mortal e era necessrio que Deus os provasse para ver se iriam fazer todas as coisas que o Senhor Deus lhes ordenasse (Abrao 3:25). O Satans chegou perante Deus com esta proposta: Eis-me aqui, envia-me; serei teu filho e redimirei a humanidade toda, de modo que nenhuma alma se perca; e sem dvida eu o farei; portanto d-me tua honra (Moiss 4:1). Mas o Filho Amado, nosso Salvador, que foi escolhido desde o princpio (Moiss 4:2), disse ao Pai: Eis-me aqui, envia-me (Abrao 3:27) e Pai, faa-se a tua vontade e seja tua a glria para sempre (Moiss 4:2). O No livro de Moiss, Deus descreve o esforo de Satans: O Portanto, por ter Satans se rebelado contra mim e procurado destruir o arbtrio do homem, o qual eu, o Senhor Deus, lhe dera; e tambm por querer que eu lhe desse meu prprio poder, fiz com que ele fosse expulso pelo poder do meu Unignito; O E ele tornou-se Satans, sim, o prprio diabo, o pai de todas as mentiras, para enganar e cegar os homens e lev-los cativos segundo sua vontade, sim, todos os que no derem ouvidos a minha voz (Moiss 4:3-4). O O mtodo de Satans de assegurar que nenhuma alma se perca (Moiss 4:1) destruiria o arbtrio do homem (Moiss 4:3). Conforme seu plano, Satans seria nosso mestre e nos teria levado cativos de sua vontade (Moiss 4:4). Sem o poder de escolher, teramos sido meros robs ou bonecos de engono nas suas mos. O 5. Quando Deus rejeitou o plano de Satans, Satans e seus seguidores rebelaram e foram expulsos dos cus. A contenda que as escrituras chamam guerra no cu (Apocalipse 12:7) se trata das tentativas de Satans de usurpar o poder de Deus e destruir o arbtrio dos filhos de Deus. Um tero da hoste do cu exerceu seu arbtrio em seguir a Satans. A Bblia descreve isso em referncias ocultas ao esforo de Satans de exaltar-se e guerra em que o drago e seus adeptos foram expulsos dos cus (vide Isaas 14:12-15; Apocalipse 12:7-9; Abrao 3:28). O evento est mais bem explicado na revelao moderna. O E aconteceu que Ado, sendo tentado pelo diabo-pois eis que o diabo existiu antes de Ado, pois rebelou-se contra mim, dizendo: D-me a tua honra, a qual o meu poder; e tambm uma tera parte das hostes do cu ele afastou de mim por causa do arbtrio que possuam; O E eles foram lanados abaixo e assim surgiram o diabo e seus anjos (D&C 29:36-37; vide tambm D&C 76:2526). O No seu grande poema Imanuel-um Idlio de Natal, o lder Orson F. Whitney descreve este evento no conselho dos Deuses quando O destino dos mundos no nascidos pendurava trmulo na balana. Um se levantou: O Eis um ser de graa e poder, O Obediente a seu Senhor. O O sol no pde exceder O Sua luz e seu esplendor, O Seus cabelos da cor da neve O Como a de geada alpina. O Este falou, ora solene, O Houve calma repentina:

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O Pai-a voz do filho sussurra, O Mas clara e bem proferida O Como gua de fonte pura O Refrigerando-lhes a vidaO Pai! J que um tem que morrer, O Sim, para teus filhos resgatar O Quando na Terra forem viver O Aqueles que tu fores criar O E o arcanjo Miguel cair O Para que existamos, por fim, O Tu mandars um Salvador. O Eis-me aqui, envia a mim! O No te peo nenhum galardo, O Seno aquilo que me ordenas: O Cabe a mim a expiao, O A ti as glrias sempiternas! O Cessou, se sentou. Subiu outro, O Assim de um aspecto infernal, O De cabea ereta como O Montanha acima do temporal. O To formoso e to brilhante, O De olhos a dardejar fogo, O De sorriso mui arrogante O E ira contida. Eis o jogo: O Deixa-me ir, gritou ousado, O Mal escondendo o desdm, O Teu povo ser resgatado, O No se perder um s, ningum.

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O Negar-lhes-ei, pois, o arbtrio O De decidirem seu destino. O De prmio exijo direito O De l sentar-me em teu trono! O Parou Lcifer. Todos quietos, O S silncio e preocupao, O Todos os olhos ora fitos O No genitor da perdio. O Sim, tudo silencioso. O E a, como se fora trovo, O Veio a voz do Todo-Poderoso: O MANDAREI O PRIMEIRO, ENTO! O Feito! Mas ali na multido O J se levantavam tumultos O Feitos os ventos de um furaco O Ou ondas do mar em comoo. O Fez-se guerra, o cu estremeceu. O Os anais constam alm do vu O Que a Cristo o Pai elegeu, O E o rebelde caiu do cu. (4) O 6. Conforme o plano de Deus, Ado e Eva fizeram a escolha que causou a Queda, sujeitando a humanidade mortalidade e aos pecados do mundo. Mas da rvore do conhecimento do bem e do mal no comers [o Senhor disse a Ado e Eva], no obstante, podes escolher segundo sua vontade, porque te dado; mas lembra-te de que eu o probo, porque no dia em que dela comeres, certamente morrers ( Moiss 3:17). Ado e Eva puderam levar a efeito a Queda por livre escolha porque tinham alternativas e tinham o arbtrio, cuja essncia descrita nestas palavras: Podes escolher segundo sua vontade, porque te dado. O Desta forma vemos que foi um passo necessrio aquilo que se chama a Queda e a transgresso de Ado que resultou do exerccio do dom de arbtrio por nossos primeiros pais. Em 2 Nfi, Le explicou: Mas eis que todas as coisas foram feitas segundo a sabedoria daquele que tudo conhece. Ado caiu para que os homens existissem; e os homens existem para que tenham alegria (2 Nfi 2:24-25). O Junto com a Queda vieram a mortalidade e a oportunidade de sermos testados. O Senhor proclamou que aos filhos de Ado foi dado distinguir o bem do mal, de modo que so seus prprios rbitros ( Moiss 6:56). Alma ensinou que com a Queda os homens se tornaram como deuses, discernindo o bem do mal, colocando-se em

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condies de agir segundo sua vontade e prazer, para fazer o mal ou para fazer o bem (Alma 12:31; vide tambm 42:7). O De forma semelhante o profeta Samuel ensinou: Pois eis que sois livres; tendes permisso para agir por vs mesmos; porque eis que Deus vos deu o conhecimento e vos fez livres (Helam 14:30). Observem que neste ensinamento o vocbulo livre se refere ao arbtrio. O 7. Estamos aqui para sermos provados e isto no pode ocorrer sem que haja oposio em todas as coisas. Quanto a este assunto, 2 Nfi aumenta nosso entendimento. O pai Le ensinou a seu filho Jac que necessrio que haja uma oposio em todas as coisas. Se assim no fosse, meu primognito no deserto, no haveria retido nem iniqidade nem santidade nem misria nem bem nem mal. Portanto preciso que todas as coisas sejam compostas em uma (2 Nfi 2:11). O Em outras palavras, se no tivssemos oposio, no poderamos exercer nosso arbtiro atravs de fazer escolhas. Portanto, explicou o pai Le, o Senhor Deus concedeu que o homem agisse por si mesmo; e o homem no poderia agir por si mesmo a menos que fosse atrado por um ou por outro (2 Nfi 2:16). O Sem uma oposio em todas as coisas, no poderamos alcanar a retido. Todas as coisas seriam compostas em uma, ou seja, uma mistura sem distino entre a iniqidade e a santidade. Naquele estado de inocncia, os filhos de Deus no sentiriam alegria por no conhecerem a misira; no fariam o bem por no conhecerem o pecado (2 Nfi 2:23). Como lemos nas escrituras modernas: E necessrio que o diabo tente os filhos dos homens, ou eles no poderiam ser seus prprios rbitros; porque, se nunca tivessem o amargo, no poderiam conhecer o doce (D&C 29:39). O 8. Para proporcionar tal oposio, permite-se a Satans que tente persuadir-nos a usar nosso arbtrio para escolher o mal. Em 2 Nfi 2:26, Le declara que o Messias vir na plenitude dos tempos para que possa redimir os filhos dos homens da Queda. Ento ele nos d esta explicao importante: O E porque so redimidos da queda tornaram-se livres para sempre, distinguindo o bem do mal; para agirem por si mesmos e no para receberem a ao, salvo se for pelo castigo da lei no grande e ltimo dia, segundo os mandamentos dados por Deus. O Portanto os homens so livres segundo a carne; e todas as coisas de que necessitam lhes so dadas. E so livres para escolher a liberdade e a vida eterna por meio do grande Mediador de todos os homens, ou para escolherem o cativeiro e a morte, de acordo com o cativeiro e o poder do diabo; pois ele procura tornar todos os homens to miserveis como ele prprio (2 Nfi 2: 26-27). O Livres. . . para agirem por si mesmos e livres para escolherem se referem ao arbtrio. Livres segundo a carne se refere liberadade, como demonstrarei depois. O 9. Se escolhermos o mal e no nos arrependermos, poderemos tornar-nos, por fim, cativos de Satans. A afirmao de Le de que somos livres para agir[mos] por [ns] mesmos e no no para receber[mos] a ao tem uma exceo: Salvo se for pelo castigo da lei no grande e ltimo dia se que escolhemos cativeiro e morte, de acordo com o cativeiro e o poder do diabo (2 Nfi 2:26-27). A ele implora ao filhos que no escolham a morte eterna, conforme a vontade da carne e o mal que nela h, que d ao esprito do diabo poder para escravizar, para levar-vos ao inferno, a fim de reinar sobre vs em seu prprio reino (2 Nfi 2:29). O De modo semelhante Amuleque ensinou: Pois eis que, se deixastes o dia do arrependimento para o dia da vossa morte, eis que vos tendes submetido ao esprito do diabo e ele vos sela como seus; portanto o Esprito do Senhor se apartou de vs e no tem lugar em vs; e o diabo tem sobre vs todo o poder e este o estado final dos inquos (Alma 34:35). O Resumindo, ento, o arbtrio, o poder de escolher, um dom de Deus conferido a Seus filhos e j exercido por eles na vida pr-mortal. uma precondio essencial ao progresso adicional que buscamos na mortalidade. Porm, no se pode exercer o arbtrio a no ser que haja uma oposio em todas as coisas. Esta oposio

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provida por Satans, o qual havia procurado destruir nosso arbtrio. Seu esforo continua. Ele procura-nos persuadir a fazer o mal e a fazer escolhas que lhe proporcionar o domnio que buscara na existncia pr-mortal, o de possuir poder sobre ns, para levar-nos cativos conforme seu bel-prazer. O II. APLICAO PRTICA

O Agora discutirei algumas aplicaes prticas destes princpios provindos das escrituras. O Primeiro, devido ao fato do arbtrio ser um dom concedido por Deus como precondio do propsito da provao mortal, nenhuma pessoa nem organizao poder tirar-nos o arbtrio na mortalidade. O Segundo, o que poder ser-nos tirado ou reduzido pelas condies da mortalidade nossa liberdade, ou seja, o poder de agir segundo nossas escolhas. O arbtrio absoluto, no entanto, devido s circunstncias da mortalidade, a liberdade sempre condicional. O A liberdade pode ser limitada ou negada 1) por leis fsicas, inclusive as limitaes fsicas com que nascemos, 2) por nossas prprias aes e 3) pelas aes dos outros, inclusive governos. O Le ensinou a seu filho Jac que os homens so livres [tm liberdade] segundo a carne (2 Nfi 2:27). Por exemplo, na carne somos sujeitos lei da gravidade. Se eu resolver segurar uma viga do teto do Centro Marriott da Universidade Brigham Young e l ficar pendurado mas depois largar, no terei liberdade de escolher uma queda suave. Tampouco posso correr por uma parede de tijolos. O A perda de certas liberdades limita nosso poder de agir segundo nossas escolhas, mas no nos nega o arbtrio que Deus nos deu. Uma mulher que passou a maioria da vida restrita a uma cadeira de rodas exprimiu este pensamento num poema. Annie Johnson Flint escreveu: O No posso caminhar, todavia posso voar, O Nenhum teto pode das estrelas me privar. O No h prdios que possam me encarcerar, O Nem com fechaduras e grades me barrar. O Nenhum quarto estreito pode meus pensamentos limitar, O Nem cadeados e correntes a mente segurar; O E por estas paredes que me cercam no lar, O Uma fuga minha alma pode sempre dar. . . O E quando o dia to prolongado findar, O O Livro mais precioso nas mos vou segurar, O E no silncio do anoitecer ouo ecoar O As palavras do meu Pai para me inspirar. O Neste momento, embora presa, livre sou,

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O E para o alm voa meu pensamento, O Acima da noite terrestre sobe o corao O Levado pelas asas aquilinas da f e da orao. (5) O Outras limitaes liberdade so impostas por ns mesmos, como a imobilidade que se d quando apertamos o cinto de segurana ou o compromisso que assumimos ao firmar um contrato. Nestes casos limitamos uma liberdade para alcanar uma outra maior e mais importante. O Muitas vezes a perda de liberdade -nos imposta por terceiros. A cincia de governar consiste em contemplar procedimentos e restries e decidir at que ponto os representantes oficiais de um grupo de cidados pode impor restries liberdade de outro grupo. As decises referentes a quanto poder tem o governo de limitar a liberdade de indivduos ficam entre as mais difceis que enfrentamos na sociedade organizada. Quanto podem as leis de propriedade limitar o direito de uma pessoa de usar sua propriedade? Quantos impostos pode o governo arrecadar e para que fins podem aplicar aquele dinheiro? At que ponto pode um cidado prejudicar-se a si mesmo por automutilao ou abuso de drogas? So todas perguntas acerca da liberdade. O Temos que aceitar algumas limitaes a nossa liberdade impostas pelo governo para que ns que moramos numa comunidade possamos ter vida e liberdade e buscar a felicidade. Uma condio em que houvesse liberdade individual desinibida permitiria que os fortes oprimissem os fracos. Permitiria que os desejos extremos de um indivduo limitassem a liberdade de muitos. O A interferncia com a nossa liberdade no nos priva do arbtrio. Quando Fara colocou Jos na priso, restringiu a liberdade de Jos mas no lhe tirou o arbtrio. Quando Jesus expulsou os cambistas do templo, interferiu com a liberdade deles participarem de certa atividade em certo lugar a certa hora, mas no lhes tirou o arbtrio. O O Senhor nos disse numa revelao moderna que Ele estabeleceu a constituio dos Estados Unidos para que todo homem aja, em doutrina e princpio relativos ao futuro, de acordo com o arbtrio moral que lhe dei (D&C 101:78). Em outras palavras, Deus estabeleceu a constituio para nos dar a liberdade poltica essencial e necessria para que agssemos segundo nossas escolhas pessoais no que se refere ao governo civil. Esta revelao mostra a distino entre o arbtrio (o poder de escolher), que Deus nos deu, e a liberdade, ou seja, o direito de agir segundo nossas escolhas, o qual protegido pela constituio e leis da ptria. O A liberdade, obviamente, de grande importncia mas, como estes exemplos mostram, a liberdade sempre restrita na mortalidade. Por conseguinte, quando opomos a perda de uma liberdade, no devemos argumentar que se vai perder o arbtrio, porque impossvel perd-lo, conforme nossa doutrina. Em vez disso, devemos focalizarnos na legalidade ou sabedoria da restrio proposta nossa liberdade. O Terceiro, nossa doutrina nos assegura que Satans, que procurou tirar-nos o arbtrio na pr-existncia, no pode tirar-nos o arbtrio nesta vida. O Profeta Joseph Smith ensinou que o diabo no pode forar os homens a fazerem o mal. Ele s ter poder sobre ns medida que ns lhe permitirmos. (6) O lder James E. Faust esclareceu esta idia quando disse: Ceramente ele [Satans] pode-nos tentar e enganar mas no mantm nenhuma autoridade sobre ns a no ser que o permitamos. (7) O Quarto, como estes ensinamentos sugerem, Satans ainda est procurando tirar-nos o arbtrio por meio de persuadir-nos a render-lhe voluntariamente nossa prpria vontade. O Este assunto tem um fascnio mrbido para a humanidade. A antiga lenda alem de Fausto trata de um homem que vendeu a alma para o diabo em troca de conhecimento e poder. Tambm o tema de O Diabo e Daniel Webster, um conto de Stephen Vincent Benet. Uma variedade de prticas modernas tendem para a rendio da alma e levam conseqncias perigosas. Como o lder Faust nos advertiu: Deve-se evitar como se fosse praga o mal da adorao ao diabo, da feitiaria, da bruxaria, de encantos mgicos, do vodu e de magia negra e todas as outras formas de demonismo. (8)

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O Quinto, devemos tambm evitar qualquer prtica em que uma pessoa procura render at uma partezinha de sua vontade a outra pessoa ou em que outra pessoa procura subjugar nossa vontade. Sejam o meios qumicos, psicolgicos, eletrnicos ou outros ainda no inventados, tais tentativas de nos tirar o arbtrio so contra o plano celestial e s servem para avanar o plano do adversrio. O arbtrio, o poder de escolher e dirigir nossos pensamentos e aes, uma ddiva de Deus e devemos resistir a qualquer tentativa de compromet-lo. O Sexto, devemos evitar qualquer prtica que vicie. Tudo que vicia compromete nossa vontade. Sujeitar nossa vontade aos impulsos irresitveis impostos por qualquer tipo de vcio serve os propsitos de Satans e subverte os do Pai Celestial. Isso se aplica a drogas viciognicas (tais como narcticos, lcool, nicotina e cafena), prticas viciognicas tal como o jogo e outros comportamentos que viciam. Podemos evitar o vcio atravs de guardar os mandamentos de Deus. O Stimo, devemos estar cientes de que algumas pessoas so mais propensas a certos vcios do que outras. Talvez tal tendncia seja inata como a infermidade sem nome a que o apstolo Paulo se refere como um espinho na carne, a saber, um mensageiro de Satans para me esbofetear, e fim de no me exaltar [sem medida] (2 Corntios 12:7). Certas pessoas tm paladar para nicotina e se viciam facilmente ao fumo. Outras no podem tomar um drinque de vez em quando sem serem impelidos ao alcoolismo. Outras pessoas experimentam o jogo e se tornam jogadores compulsivos. O Estas pessoas, como diz o velho ditado, nasceram assim, talvez. Mas o que significa isso? Ser que significa que as pessoas que tm tendncias fortes e propensidades no tm escolha nem arbtrio nestes casos? Nossa doutrina nos ensina o contrrio. Independente das tendncias e disposio de uma pessoa, sua vontade no se restringe. Seu arbtrio no tem precondies. sua liberdade que prejudicada. Certas pessoas so mais livres destas tendncias porque quando com imprudncia experimentam as tentaes, parecem imunes ao vcio. Porm, independente da medida de liberadade que cada um tem, somos responsveis pela maneira em que exercemos o arbtrio. O Como ensinou Le, na vida mortal somos apenas livres de acordo com a carne (2 Nfi 2:27). A maioria de ns nasceu com espinhos na carne, sendo alguns mais visveis que outros, alguns mais srios que outros. Todos ns parecemos estar propensos a uma infermidade ou outra, mas sejam quais forem nossas fraquezas, temos o arbtrio e o poder de controlar nossos pensamentos e aes. Tem que ser assim. Deus j falou que aos olhos dEle somos responsveis pelo que fazemos e pensamos, portanto nossos pensamentos e aes devem ser controlveis pelo arbtrio. Depois de alcanada a idade de responsabilidade, a afirmao eu nasci assim no justifica nossas aes e pensamentos quando estes deixam de conformar-se com os mandamentos de Deus. Temos que viver de tal maneira que uma fraqueza mortal no nos impea de alcanar a meta eterna. O Deus prometeu que iria consagrar nossa aflies para o nosso benefcio (vide 2 Nfi 2:2). Os nossos esforos de sobrpujar as fraquezas herdadas nos daro uma fora espiritual que nos servir por toda a eternidade. Assim, quando Paulo orou trs vezes para que seu espinho na carne fosse-lhe tirado, o Senhor replicou: A minha graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza. Obediente, Paulo concluiu: De boa vontade, pois, me gloriarei nas minhas fraquezas; para que em mim habite o poder de Cristo. Por isso sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque quando estou fraco ento sou forte (2 Corntios 12:9-10). O No importa quais sejam nossas fraquezas ou tendncias, elas no podem nos prejudicar na eternidade a no ser que, ao exercer nosso arbtrio, faamos ou pensemos em coisas proibidas pelos mandamentos de Deus. Por exemplo, uma propensidade ao alcoolismo afeta a liberdade da vtima de beber sem viciar-se, no obstante seu arbtrio a permite a abster-se e assim evitar a debilitao fsica do lcool e a danificao espiritual de estar viciado. O Oitavo, acautelem-se do argumento de que um ser no tem poder de escolher e portanto no responsvel por suas aes devido ao fato de ser impelido por fortes paixes a fazer certos atos. Esta tese contrria aos princpios fundamentais do evangelho de Jesus Cristo. O Satans quer que acreditemos que no somos responsveis nesta vida. o mesmssimo resultado que ele queria obter pela sua contestao na vida pr-mortal. Quem insiste que no responsvel pelo exerccio de seu

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arbtrio porque nasceu assim no faz caso da vitria da Guerra no Cu. Ns somos responsveis, e se argumentarmos de outra maneira, nossas aes se tornam parte da campanha de propaganda do adversrio. O A responsabilidade individual uma lei da vida. Aplica-se tanto s leis dos homens como s de Deus. A sociedade exige aos cidados a responsabilidade de controlar seus impulsos para que possamos viver em sociedade civilizada. Deus exige aos seus filhos a responsabilidade de controlar-se para que possam guardar seus mandamentos e realizar seu destino eterno. A lei no desculpa ao homem estourado que se entrega ao impluso de balear aquele que o tormenta, nem ao homem ganancioso que se entrega tentao de furtar, nem ao pedfilo que se entrega ao desejo de satisfazer suas depravaes com crianas. O Suponho que inevitvel que aqueles que se entregaram ao pecado tentem justificar-se pelo argumento do impulso irresistvel. Mas no tribunal do cu este argumento ser transparente ao Grande Juiz que v nossas aes e conhece todos os pensamentos e intenes do corao (Alma 18:32). O H muito que no sabemos a respeito de quanta liberdade temos, visto que h muitos espinhos da carne que nos afligem na mortalidade. Mas isto ns sabemos: todos ns temos nosso arbtrio e Deus nos responsabiliza pela forma em que o utilizamos nos pensamentos e aes. fundamental. O Nas revelaes modernas Deus nos mandou que no nos emaranhssemos no pecado (vide D&C 88:86). Ele disse: E sa do meio dos inquos. Salvai-vos. Sede limpos, vs que portais os vasos do Senhor (D&C 38:42). O princpio de responsabilidade individual e estes mandamentos de sairmos do meio dos inquos e de sermos limpos se aplicam a um monte de circunstncias. A nvel de arbtrio e liberdade, admoesto os irmos a aplicarem estes mandamentos da seguinte forma: Se algum dos irmos tiver uma fraqueza ou uma propensidade para certas transgresses, especialmente as que possam ser viciognicas, usem de seu arbtrio e liberdade para desviarem-se das circunstncias que conduzem a tais transgresses. O Que Deus nos abenoe para que vivamos de tal modo que possamos evitar a emaranhar-nos no pecado e no comprometer nosso dom nico e precioso do arbtrio. Que possamos aceitar a responsabilidade pelos nossos pensmentos e aes. Que possamos usar nosso arbtrio para fazer escolhas retas e agir de acordo sempre que houver liberdade de assim agir. O Para concluir, volto s palavras de Nfi em 2 Nfi 33, o ltimo captulo: O Mas eu, Nfi, escrevi o que escrevi e considero-o de grande valor, especialmente para o meu povo. . . . O E falam asperamente contra o pecado, segundo a clareza da verdade. . . O E se acreditardes em Cristo, acreditareis nestas palavras, porque so as palavras de Cristo e ele deu-as a mim; e elas ensinam a todos os homens que devem fazer o bem. . O E oro ao Pai, em nome de Cristo, para que muitos de ns, seno todos, sejamos salvos no seu reino no grande e ltimo dia (2 Nfi 33:3, 5, 10, 12).

Notas

1. O Joseph Smith, Ensinamentos do Profeta Joseph Smith, compilado por Joseph Fielding Smith
(Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 49.

2. O A Alma Livre, Hinos (Impresso no Brasil: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos
Dias, 1990) 149.

3. O Vide Joseph Fielding Smith, Doctrines of Salvation (As Doutrinas de Salvao) (Salt Lake City:
Bookcraft, 1954) 1:64, 70.

70 4. O Orson F. Whitney, Immanuel-A Christmas Idyll, (Imanuel-um Idlio de Natal) em The Poetical
Writings of Orson F. Whitney (Os Escritos Poticos de Orson F. Whitney) (Salt Lake City: Juvenile Instructor Office, 1889), 136-139. 5. O Annie Johnson Flint, My Wants (Os Meus Desejos) cpia no publicada dada ao autor. 6. O Smith, Teachings (Ensinamentos), 181; vide tambm 187, 189. 7. O James E. Faust, The Great Imitator (O Grande Imitador), Ensign, November 1987, 35. 8. O Faust, The Great Imitator (O Grande Imitador), 33.

167 Heber J. Grant Building

Provo, Utah 84602

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O Livro de Doutrina e Convnios e Revelao Modern e Revelao Contnua

O Presidente James E. Faust Segundo Conselheiro da Primeira Presidncia.

Meus queridos irmos e irms, sinto-me humilde ao participar deste simpsio com tantos catedrticos proeminentes que discursaro das vrias dimenses do livro de Doutrina e Convnios. Este sentimento aumenta em mim devido em grande parte ao fato de eu no me sentir muito comfortvel no papel de erudito. Hoje eu gostaria de comentar em mais detalhes sobre um tema de Doutrina e Convnios: "Anunciars as coisas que foram reveladas a meu servo, Joseph Smith, Jnior" (D&C 31:4). Acrescento a isso "e seus sucessores na obra." O reitor da faculdade de direito que cursei constantemente enfatizava que sua misso principal no era a de nos ensinar a lei, pois a lei mudaria, em vez disso, sua misso primria era a de nos ensinar a racionciar de forma correta, baseando-nos em princpios sos. Comparando isto nossa tarefa de hoje, descobrimos que o corpus das escrituras modernas s tem mudado no sentido de receber acrscimos porque no nem esttico nem fechado. Meu desejo hoje o de dar uma orientao no sentido de manter nosso racioncnio equilibrado quanto ao processo e importncia da revelao moderna, bem como a importncia do seu contedo. Num esforo de dar um background a esta orientao a respeito de Doutrina e Convnios, acho bom comear por uma declarao do Profeta Joseph Smith: "Disse aos irmos que o Livro de Mrmon era o livro mais correto de todos os livros na terra e a pedra de abbada de nossa religio e que um homem poderia aproximar-se mais de Deus por guardar seus preceitos do que os de qualquer outro livro."1 Esta declarao no despreza as outras escrituras. O Livro de Mrmon a chave de compreenso da Bblia. Tambm sabemos que o prprio livro de Doutrina e Convnios sui generis. Alm da declarao de Joseph concernente ao Livro de Mrmon como sendo a pedra de abbada da nossa religios, no me sinto confortvel em classificar as outras obras-padro quanto a sua importncia relativa. Cada uma nica. Cada uma a palavra de Deus. Cada uma especial. Cada uma essencial para entendermos os princpios do evangelho. Cada uma essencial a nossa salvao. Posto que as revelaes continuam avir a

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toda hora para esta instituio divina, sugiro que demos prioridade s declaraes dos profetas modernos em contrapartida s recebidas h muitos e muitos sculos, as quais foram destinadas a um povo diferente de uma poca diferente. Por exemplo, acredito que os conselhos do profeta atual devem receber muito mais ateno do que os pronunciamentos de Ezequiel. Entre todas as escrituras, porm, Doutrina e Convnios nico por muitos motivos. nico porque, ao contrrio do Livro de Apocalipse, no se trata de um livro fechado. O Senhor tem feito declaraes contemporneas a todas as geraes, a nossos bisavs, a nossos avs, a nossos pais, a ns mesmos e a nossos filhos. Alm disso, para ns que lemos ingles, no passou por nenhuma traduo. a primeira impresso do Senhor em ingls. Todas as outras escrituras se tartan de tradues de lnguas arquaicas. Num esforo de tentar entender a natureza de como a revelao se transmite a ns, importante compreendermos que o direito e funo de inspirao depende de chaves. Talvez valha a pena fazer umas observaes pessoais com relao revelao acrescentada mais recentemente, conhecida como a Declarao-2. Alguns de ns que observamos por perto a chegada desta revelao ainda vivemos. Talvez seja interessante eu comentar um pouco sobre seu background. A Declarao nmero 2, naturalmente, refere-se concesso do sacerdcio a todos os membros masculinos dignos da Igreja. Isso significante por muitos motivos, sendo um deles o fato de que com a vinda desta revelao o mundo inteiro se abriu para a divulgao da obra de Deus. As chaves, as bnos e as investiduras, inclusive as dos antigos patriarcas, agora se tornaram disponveis a todos. A respeito disso o Presidente Spencer W. Kimball disse: "Como os irmos sabem, no dia nove de junho uma poltica mudou, afetando grandes nmeros de pessoas pelo mundo afora. Milhes e milhes de pessoas sentiro os efeitos desta revelao que nos veio. Eu me recordo vividamente que durante um tempo eu caminhava todos os dias ao templo e subia at o quarto andar onde se realizam as assemblias solenes e onde se realizam as reunies dos Doze com a Primeira Presidncia. Depois que todos haviam sado do templo, eu me ajoelhava e orava. Orava com muito fervor, pois eu sabia que perante ns estava algo extremamente importante para muitos filhos de Deus. Eu sabia que s poderamos receber as revelaes do Senhor se fssemos dignos e se estivssemos prontos para receb-las, aceit-las e p-las em prtica. Dias aps dias eu ia sozinho com grande solenidade e seriedade s salas superiores do templo e l oferecia minha alma e oferecia meus esforos de levar a obra adiante. Eu queria fazer o que Ele quisesse. Eu conversava com Ele e dizia: 'Senhor, eu s quero fazer o que certo. No estamos fazendo plano algun para lan-lo de modo espetacular. S queremos aquilo que tu queres, e queremo-lo na hora que tu decidires e antes disso no.' "Horas aps horas ns nos reunamos com o Conselho dos Doze na sala sagrada onde h um quadro do Salvador que representa suas diferentes disposies e onde tambm h quadros de todos os presidentes de Igreja. Por fim sentimos a impresso do Senhor que nos revelou de forma muito clara que isto era o que se devia fazer para tornar universal para todas as pessoas dignas o evangelho."2 Referindo-se a esta experincia, o lder Bruce R. McConkie declarou: "Aconteceu num dia glorioso de junho de 1978. Todos ns estvamos reunidos na sala superior do Templo de Salt Lake. Oramos fervorosamente, rogando ao Senhor que manifestasse sua mente e vontade concernentes queles que tm direito de receber o santo sacerdcio. O prprio Presidente Kimball serviu de porta-voz, oferecendo os desejos de seu corao e de nosso corao quele Deus cujos servos somos." Antes disso, durante a mesma reunio, o Presidente Kimball j havia discutido a possvel concesso do sacerdcio a todas as raas. O lder McConkie continua: "O Presidente repetiu o assunto em pauta, lembrou-nos das reunies prvias e disse que havia passado muitos dias sozinho na sala superior, suplicando ao Senhor uma resposta a nossas oraes. Ele disse que se a resposta fosse continuar a seguir a poltica em vigor de negar o sacerdcio aos descendentes de Caim, como o Senhor havia antes ordenado, estaria preparado a defender a deciso at a morte. Porm, ele disse, se a hora muito esperada tivesse chegado em que a maldio do passado seria removida, ele achava que poderamos convencer o Senhor a manifestar-se. Ele comunicou sua esperana que recebssemos uma resposta clara, sim ou no, para que houvesse uma soluo definitiva." 3 Uma semana depois da reunio a que o lder McConkie se referiu, todas as autoridades gerais foram convocadas sala superior do templo para uma reunio especial. O Presidente Kimball anunciou a revelao, a qual foi recebida com grande alegria por todos os irmos. A caminho da reunio eu caminhava como um dos outros

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presidentes do Primeiro Qurum dos Setenta (naquela poca eu no era membro do Qurum dos Doze). Meu querido colega me perguntou se eu achava que a reunio era a respeito de certo problema corrente e eu indiquei que achava que no, sem comentar mais a respeito do assunto. No ntimo, porm, eu esperava que se fosse anunciar uma revelao como a que de verdade veio. Ningum havia indicado que tal anncio estava para vir, mas os meus sentimentos se baseavam na inquietao provinda do Esprito. As prprias palavras do Presidente Kimball que melhor descrevem o evento: "Tivemos a experincia gloriosa do Senhor manifestar-se claramente que a hora havia chegado em que todos os homens e mulheres em todo lugar podem ser co-herdeiros e plenos participantes de todas as bnos do evangelho. Quero, como testemunha especial do Salvador, que os irmos saibam quo perto dele e de nosso Pai Celestial me senti ao estar numerosas vezes na sala superior do templo, indo sozinho muitas vezes ao longo de muitos dias. O Senhor me revelou de maneira clarssima o que se deveria fazer. No supomos que as pessoas do mundo possam entender tais coisas, pois sempre se apressam para inventar suas prprias explicaes ou desprezar o processo divino de revelao."4 O Presidente Kimball ainda falou do processo de revelao: "Para muitos parece difcil aceitar como revelao aquelas numerosas mensagens . . . que vm aos profetas na forma de impresses incontestveis e profundas que descem mente e ao corao do profeta tal qual o orvalho do cu ou como a aurora que afasta a escurido da noite. Muitos homens parecem no ter ouvidos para mensagens espirituais nem as compreendem se aprarecem de traje comum. . . Fora as manifestaes espetaculares, tais pessoas no esto cientes do fluxo constante de comunicao divina e reveladora que existe na Igreja. "Quando se fazem decises importantes na reunio no templo s quintas-feiras, aps muito orar e jejuar, como a criao de novas misses e estacas e a implantao de novos modelos e polticas, alguns no levam a srio as notcias e possivelmente pensam que se tratam de meras decises humanas. Mas para aqueles que assistem a estas reunies e ouvem as oraes do profeta e o testemunho do homem de Deus, sim, para aqueles que vem a sabedoria de suas deliberaes e a sagacidade de suas decies e pronunciamentos, para aqueles ele um profeta de verdade. Ouvi-lo concluir novas iniciativas com expresses solenes tais como 'o Senhor se compraz'; 'aquela ao est certa'; 'nosso Pai Celestial falou,' saber de forma absolutamente positiva."5 H tanta revelao continua que vem a este povo que no se pode apreciar por completo a sua enormidade. Porm, no se torna nunca uma coisa comum. Eu, como quem participa do chamado de presidentes de estaca, patriarcas e outros oficiais da Igreja, posso afirmar pela experincia prpria o que Enos disse to bem: "E enquanto estava assim lutando no esprito, eis que a voz do Senhor me veio mente" (Enos 1:10). O processo que o Presidente Kimball explicou, bem como outros que estavam presentes, pode ser semelhante ao de outras revelaes contidas em Doutrina e Convnios, algumas das quais tambm se tratavam de impresses profundas. O Presidente Kimball citou um pargrafo de Parley P. Pratt que mostra como aquelas revelaes eram transmitidas ao Profeta Joseph Smith: "Cada orao se pronunciava lenta e distintamente com uma pausa aps cada frase de durao suficiente para que fosse possvel a uma pessoa normal escrev-la por extenso. Esta foi a maneira em que todas as suas revelaes foram ditas e escritas. Nunca houve hesitao, redao nem reviso para no perder o fio do ditado; nunca se fizeram emendas, nem rasuras nem correes a estas comunicaes. Elas permaneceram tal qual ele as ditou, pelo que eu presenciei e eu presenciei o ditado de mutias comunicaes, cada uma de vrias pginas."6 Comentando em geral a respeito da majestade e grandeza do livro de Doutrina e Convnios, o Presidente Joseph F. Smith disse: "Digo aos meus irmos que o livro de Doutrina e Convnios contm uns dos princpios mais gloriosos j revelados ao mundo e alguns foram revelados mais plenamente do que foram antes revelados ao longo da histrida do mundo, assim cumprindo a promessa dos antigos profetas de que nos ltimos dias o Senhor revelaria coisas ao mundo que haviam sido ocultas desde a sua fundao, e o Senhor as revelou atravs do Profeta Joseph Smith."7 Quanto importncia maior destas declaraes divinas, vamos pensar de forma correta. Depois de reveladas, o Senhor espera que algo na nossa vide se transforme para o bem e melhor.

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O Presidente Heber J. Grant expressou, porm, que tais pronunciamentos eram de pouco valor a no ser que se tornassem parte da prtica cotidiana de nossa religio. Ele disse: "O livro de Doutrina e Convnios est cheio de coisas esplndidas que devemos conhecer. Porm, pode-se ler o livro de capa a capa e decorar todo o seu contedo, mas no lhes far bem algum a no ser que se ponham em prtica os ensinamentos. Ler um livro inteiro sem praticar o que se ensina nela no ter valor nenhum. So as coisas que lemos, aprendemos e depois praticamos que tm valor."8 O Presidente Wilford Woodruff possuia um grande testemunho de Dourtina e Convnios: "Considero que o livro de Doutrina e Convnios, nosso testamento, contm um cdice das proclamaes mais divinas e solenes j concedidas famlia humana."9 H uma grande responsabilidade que recai sobre o estudante individual das escrituras, a de viver de tal maneira a qualificar-se para receber a maturao espiritural suficiente para compreender os pronunciamentos de Deus e receber foras para fazer as coisas acontecerem. A respeito deste assunto Brigham Young disse: " seu privilgio e dever levar uma vida que lhes proporcione a capacidade de entender as coisas de Deus. H um Velho e Novo Testamento, o Livro de Mrmon e o livro de Doutrina e Convnios, que Joseph nos deu, e juntos so de grande valor para quem vaga na escurido. So como um farol no mar, ou a sinalizao na estrada que aponta o caminho que devemos seguir. Aonde conduzem? Fonte da luz."10 Para concluir, eu gostaria de compartilhar um ou dois conceitos profundos que se encontram em Doutrina e Convnios, os quais ficaram gravados na minha mente. Uma das maiores doutrinas j declaradas o princpio da salvao universal. Devido expiao toda a humanidade se levantar da morte. Doutrina e Convnios explica claramente a doutrina de salvao universal: "Para que todos os que cressem e fossem batizados em seu santo nome e perseverassem com f, at o fim, fossem salvos"No somente os que crerarm aps sua vinda na carne, no meridiano dos tempos, mas todos, desde o princpio, sim, todos os que existiram antes de sua vinda, que creram nas palavras dos santos profetas, os quais falaram segundo foram inspirados pelo dom do Esprito Santo, que verdadeiramente testemunharam a respeito dele em todas as coisas, tivessem vida eterna, 'Como tambm os que viriam depois e creriam nos dons e chamados de Deus pelo Esprito Santo, que presta testemunho do Pai e do Filho'" (D&C 20:25-27). Este conceito um de justia. Uma doutrina adjunta a da grande obra por procurao que se realiza nos templos a favor daqueles que j faleceram, para que haja uniformidade. preciso o trabalho do templo para que se possa implantar a doutrina de salvao universal. Esta instruo dada a Thomas B. Marsh profundamente esclarecedora em termos da nossa responsabilidade de receber e ensinar a palavra de Deus: "Que teu corao tenha bom nimo perante minha face; e prestars testemunho de meu nome, no s aos gentios como tambm aos judeus; e enviars minha palavra aos confins da Terra. "Contende, portanto, toda manh; e dia aps dia emite tua voz de advertncia; e quando vier a noite, no permitas que os habitantes da Terra adormeam por causa de tuas palavras . . . "Tua voz ser um repreenso para o transgressor; e diante de tua repreenso, que a lngua do caluniador cesse sua perversidade. . . . "Ora, digo a ti, e o que digo a ti digo a todos os Doze: Erguei-vos e cingi vossos lombos; tomai vossa cruz, segue-me e apascentai minhas ovelhas" (D&C 112:4-5, 9, 14). Uma advertncia arrepiante nos veio pela seo 87, em que se predisse a Guerra Civil entre os estados do Norte e os do Sul dos Estados Unidos. O versculo 6 fala da matana, da fome, das pragas, dos terremotos e da ira que esto para vir pela mo castigadora do Deus Todo-Poderoso. Aquele versculo conclui que as calamidades continuariam "at que a destruio decretada ponha um fim total a todas as naes" (D&C 87:6).

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Regozijo-me que em nossos dias os cus foram abertos e abriram-se os ouvidos do nosso grande profeta para receber mais luz e conhecimento. Estou seguro que no muito diferente do processo utilizado pelo Profeta Joseph ao revelar-nos a maioria do livro de Doutrina e Convnios. Naturalmente, os irmos sabem de outras revelaes que foram acrescidas ao livro nos tempos recentes. Tudo isso testemunha que os cus continuam abertos e as escrituras no esto fechadas. Sou muto grato e presto meu testemunho da veracidade da doutrina e da inspirao da Declaro Oficial-2, da qual, como j indiquei antes, fui testemunha ocular e de que participei, junto com outros irmos. Estou seguro que a Declarao Oficial-2 uma declarao to grande como as do Livro de Mrmon e que chegou em nossos dias, de forma que agora o evangelho pode ir adiante em muitos pases do mundo. E assim aconselho e testifico que "vs declarareis as coisas que meu servo , Joseph Smith, Jr. recebera, e seus sucessores na obra." Peo que o Senhor abenoe este corpo de professores para que tenham a iluminao e o entendimento espirituais a fim de compreenderem as grandes e sutis mensagens espirituais que esto contidas no s no livro de Doutrina e Convnios, mas tambm nas outras escrituras e a, tendo-as recebido e chegado a certo nvel de compreenso do que o Senhor pretendia com elas, que tenham as foras, a coragem e a sabedoria de implement-las em sua vida. Peo que as bnos do cu se derramem sobre cada um dos irmos e sobre esse grande departamento de Educao Religiosa desta universidade maravilhosa que patrocinou este simpsio. Esse departamento uma espcie de centro desta grande universidade e fulco ao redor do qual se concentra a divulgao da verdade. E o centro da verdade, naturalmente, o nosso Pai Celestial. Deixo com os irmos o testemunho de minha alma que Deus j revelou e constantemente revela, atravs de seus servos na Igreja a nvel de presidentes de Sociedade de Socorro, presidentes de Primria, bispos, presidentes de estaca e de misso e as autoridades gerais, um fluxo contnuo de revelao que, se estivermos atentos, teremos condies de receber e interpretar. Testifico pessoalmente do Senhor ter falado a minha mente em ocasies regulares e freqentes. Declaro este testemunho e deixo esta bno[em nome de Jesus Cristo].

1. Joseph Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints [A Histria da Igreja de Jesus 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10.
Cristo dos Santos dos ltimos Dias], readao de B. H. Roberts, 2a edio, revisada. (Salt Lake City: Deseret Book, 1957), 4:461. Spencer W. Kimball, The Teachings of Spencer W. Kimball [Os Ensinamentos de Spencer W. Kimball], redao de Edward L. Kimball (Salt Lake City: Bookcraft, 1982), 450-51. Bruce R. McConkie, "The New Revelation on Priesthood," ["A Nova Revelao sobre o Sacerdcio"] em Priesthood (Salt Lake City: Deseret Book, 1981), 126-28. Kimball, Teachings, 452. Kimball, Teachings, 457-58. Kimball, Teachings, 456. Joseph F. Smith, Gospel Doctrine [Doutrina do Evangelho] (Salt Lake City: Deseret Book, 1986), 45. Heber J. Grant, Gospel Standards [Padres do Evangelho], compilado por G. Homer Durham (Salt Lake City: Improvement Era, 1941), 39. Wilford Woodruff, in Journal of Discourses [Jornal de Discursos] (London: Latter-day Saints' Book Depot, 1854-86), 22:146. Brigham Young, Discourses of Brigham Young [Discursos de Brigham Young], compilado por John A. Widtsoe (Salt Lake City: Deseret Book, 1954), 127. 167 Heber J. Grant Building Provo, Utah 84602

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O Livro de Mrmon: A Grande Resposta Grande Pergunta

lder Neal A. Maxwell

Traduzido de Neal A. Maxwell, "The Book of Mormon: A Great Answer to 'The Great Question'" in A Book of Mormon Treasury: Gospel Insights from General Authorities and Religious Educators (Provo and Salt Lake City: Religious Studies Center and Deseret Book, 2003), 1-18. O Livro de Mrmon proporciona grandes e retumbantes respostas quilo que Amuleque denominou a grande pergunta, isto : Existe realmente um Cristo redentor? (Alma 34:5-6). O Livro de Mrmon declara com clareza e com provas: Sim! Sim! Sim! Ademais, o livro declara, mediante seu tema muito repetido, que todas as coisas que foram dadas por Deus ao homem desde o comeo do mundo so smbolos de [Cristo] (2 Nfi 11:4). Levando em conta tudo que Deus poderia ter-nos dito, que impressionantes so as suas respostas! Ele, diante do qual todas as coisas, tanto do passado como do presente como do futuro, continuamente esto presentes (Vide D&C 130:7), decidiu falar-nos do evangelho (3 Nfi 27:13-14; D&C 33:12; D&C 39:6; 76:40-41)-as boas novas transcendentes, sim, as repostas resplandecentes grande pergunta. tambm de se admirar que Deus, que criou mundos sem fim (Moiss 1:33, 37-38; vide Isaas 45:18), decidiunos afirmar que neste pequeno gro de areia em que estamos ele nada faz que no beneficie o mundo; porque ama [este] mundo (2 Nfi 26:24); pois eis que esta minha obra e minha glria: Levar a efeito a imortalidade e a vida eterna do homem (Moiss 1:39). No de nos surpreender que esta mensagem gloiosa do evangelho seja mais perfeito do que qualquer dos mensageiros, a no ser o prprio Jesus. Tampouco nos surpreende que a mensagem do evangelho seja mais vasta do que a compreenso de qualquer de seus pregadores ou ouvintes, exceto o prprio Jesus. O significado total do Livro de Mrmon no se manifestou de imediato ao Profeta Joseph Smith que traduziu, em mdia, o equivalente a oito ou mais pginas impressas do Livro de Mrmon por dia. Baseando-se nesta taxa de traduo, conforme o Professor Jack Welch, teria levado, por exemplo, somente um dia e meio para traduzir os primeiros cinco captulos de Mosias, um sermo notvel sobre o qual muitos livros sero escritos. O Livro de Mrmon nos veio em princpios da atual dispensao num local onde havia muito estudo da Bblia, muita f nos seus preceitos e um renascimento religioso. Por isso, ns os membros da Igreja temos tardado em apreciar sua relevncia s condies corrosivas dos dias atuais, a ltima parte da dispensao. Questes e

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dvidas da historicidade de Jesus levantadas por alguns eruditos e at alguns clrigos tm aumentado rapidamente. Isso, porm, no era o caso na Amrica de 1830. Dada a demografia de hoje, a maior parte do ministrio do Livro de Mrmon est passando justamente nesta poca agora de grande incerteza e contenda a respeito da grande pergunta-a mesmssima pergunta a que o Livro de Mrmon foi cridado para responder! Outra coisa impressionante como o Livro de Mrmon prediz o surgimento nos ltimos dias de outros livros de escritura (1 Nfi 13:39). O Livro de Mrmon um deles, provando ao mundo que as santas escrituras so verdadeiras e que Deus inspira os homens e chama-os para sua santa obra, nesta poca e nesta gerao, assim como em geraes passadas (D&C 20:11). Quanto s omisses da preciosa Bblia Sagrada, em um s captulo de 1 Nfi, captulo 13, aparecem (na traduo portuguesa) trs frases: tiraram, foram tiradas e foram suprimidas. Ao todo, h oito indicaes num captulo s que houve omisses devido a deficincias na transmisso do texto. Ademais, como indica Nfi, eram coisas preciosas que se perderam. Notem que a traduo de Joseph Smith de Lucas 11:52 mostra que Jesus criticava aqueles que haviam suprimido a chave do conhecimento, a plenitude das escrituras (Traduo de Joseph Smith, Lucas 11:52 [Vide www.historiasud.com, Joseph Smith e as Escrituras]). Embora no saibamos exatamente o que foi tirado ou suprimido (Vide 1 Nfi 13:40), lgico que haveria uma representao macia de tais verdades simples e preciosas na Restaurao. Portanto, os outros livros proporcionam justamente aquilo que Deus anseia que seja disponvel aos filhos dos homens para que conheamos a verdade das coisas, como disse Jac, das coisas como realmente so (Jac 4:13). A convergncia destes outros livros de escrituras com a preciosa Bblia faz parte da marcha da Restaurao. Esta marcha teria sido impossvel sem indivduos dedicados e hericos, inclusive os profetas judeus e o antigo povo judaico que, nas palavras do Livro de Mrmon, passaram por sofrimento, labores e aflies para nos preservar a Bblia. Lamentavelmente, como foi previsto, os judeus, como povo, no receberam agradecimentos por sua colaborao, em vez disso, foram amaldioados, odiados e escarnecidos (Vide 2 Nfi 29:4-5; 3 Nfi 29:4-8). Uma expresso mais recente da marcha da Restaurao se reflete simbolicamente nas covas de alguns membros da Igreja da dcada de 1830 que foram enterrados em Ohio e Indiana. Recm se descobriu um caminho de lpides que traziam rplicas em pedra tanto da Bblia como do Livro de Mrmon. Estes membros se sentiam abenoados em dobro e queriam que o mundo o soubesse. As escrituras hoje existentes nos informam de mais de vinte outros livros que se revelariam (1) (Vide 1 Nfi 19:1016). De fato, um dia todas as coisas que j ocorreram e ocorrero sero reveladas aos filhos dos homens (2 Nfi 27:11). Portanto a nona regra de f uma declarao impressionante! Na minha opinio pessoal, porm, no receberemos mais escrituras at que aprendamos a apreciar plenamente as que j temos. Os outros livros, principalmente o Livro de Mrmon, cumprem a clusula de estabelecimento de Nfi: Estes ltimos registros estabecero a verdade dos primeiros que so dos doze apstolos do Cordeiro (1 Nfi 13:40). O que o vidente dos ltimos dias, Joseph Smith, revelou de fato ajudar muitas pessoas a aceitar a palavra de Deus na Bblia (2 Nfi 3:11), por convenc-las que os registros dos profetas e dos doze apstolos do Cordeiro so verdadeiros (1 Nfi 13:39). H uma aventura para a frente! Neste meio tempo, enquanto se intensifica a crtica do Livro de Mrmon, o livro continua a testificar e mostrar de forma cada vez mais diversificada sua coerncia interna, sua riqueza de preceitos e seu vnculo com a antigidade. A plenitude da Restaurao prosseguiu conforme prevista por Ams: fome na terra, no fome de po nem sede de gua, mas de ouvir a palavra do Senhor (Ams 8:11). O fim daquela fome se marcou pelo lanamento do Livro de Mrmon e dos outros livros. Tais livros tm sido o meio do Senhor de preservar a memria espiritual dos sculos passados. Sem a memria moral logo segue a tragdia: Ora . . . havia muitos da nova gerao . . . que no acreditavam no que fora dito sobre a ressurreio do mortos nem acreditavam no que se referia vinda de Cristo (Mosias 26:1-2).

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Em outra ocasio: E na ocasio em que Mosias os encontrou . . . nenhum registro tinham trazido consigo; e negavam a existncia de seu Criador (mni 1:17). A crena na Divindade e na Ressurreio so geralmente os primeiros princpios a serem abandonados. irnico que embora aceitemos com gratido a Bblia como palavra de Deus, o prprio processo de sua emergncia (vrias tradues e a supresso de coisas preciosas) tem causado um enfraquecimento desnecessrio na f crist por parte de algumas pessoas. Devido ao fato das fontes bblicas no serem originais e sim derivaes antiquadas e tradues, devemos apreciar ainda mais os outros livros que chegaram a ns diretamente de registros antigos e de revelao moderna. Por exemplo, Paulo escreveu sua primeira epstola aos corntios em cerca de 56 A.D. No possumos, obviamente, o pergaminho original. Alis o documento mais antigo da primeira epstola aos corntios foi descoberto na dcada de 1930 e fora emitido em 200 A.D. Em comparao, o sermo do rei Benjamim foi proferido pelo profeta em mais ou menos 124 A.C. Na ltima parte do sculo IV A.D. o sermo foi escolhido por outro profeta-Mrmon-para fazer parte do Livro de Mrmon. O sermo de Benjamim foi traduzido para ingls em 1829 A.D. por Joseph Smith, outro profeta. H, portanto, uma cadeia no interrompida do profeta-autor ao profeta-redator ao profeta-tradutor numa colaborao notvel. Mesmo assim alguns descartam o Livro de Mrmon porque no podem ver as placas das quais foi traduzido. Ademais, dizem que no sabemos o suficiente sobre o processo de traduo. Mas a promessa de Morni ao leitor srio, de que logo tratarei, consiste em ler e orar a respeito do contedo do livro, no a respeito do processo de sua produo. Estamos, portanto, olhando para alm do marco (Jac 4:14), quando, por falar de modo figurativo, nos interessam mais as dimenses fsicas da cruz do que aquilo que Jesus conseguiu quando cravado nela. Ou, quando no damos ouvidos s palavras de Alma sobre a f porque estamos fascinados demais pelo chapeu que refletia luz supostamente usado por Joseph Smith durante parte da traduo do Livro de Mrmon. (2) Acima de tudo, ao ler e ponderar o Livro de Mormon, tenho-me admirado especialmente de como, para o leitor srio, o livro providencia uma resposta chamada necessidade arquitetnica do homem moderno, ou seja, nossa necessidade profunda de perceber algum desenho, propsito, padro ou plano referente existncia humana. Em no menos de quinze ocasies o Livro de Mrmon emprega a palavra plano com referncia ao plano de salvao ou seus componentes. O prprio uso da palavra plano em si muito marcante. Ao restaurar esta especfica verdade clara e preciosa-isto , que Deus no somente vive mas tambm tem um plano para a humanidade-o Livro de Mrmon extremamente relevante para nossos dias. No aparecem frases sobre o planejamento de Deus desde a fundao do mundo no Velho Testamento, mas ocorrem dez vezes no Novo Testamento e trs vezes mais freqente do que isso nos outros livros. (3) Fundao naturalmente sugere uma criao supervisionada por um Deus que ama e planeja. O Livro de Mrmon d pesada nfase ao fato do evangelho ter estado com a humanidade de Ado em diante. Na sexta pgina do livro, lemos acerca do testemunho de todos os profetas desde a fundao do mundo (1 Nfi 3:20); cinco pginas depois, uma citao fala das palavras dos santos profetas desde o comeo (1 Nfi 5:13). O seguinte versculo representa muitos: Pois eis que no lhes profetizou Moiss acerca da vinda do Messias e que Deus redimiria seu povo? Sim, e mesmo todos os profetas que profetizaram desde o princpio do mundo-no falaram eles mais ou menos sobre estas coisas? (Mosias 13:33; vide tambm 2 Nfi 25:19). Parece provvel que haja mais descobertas no futuro de registros antigos referentes ao Velho e Novo Testamentos, assim encolhendo o tempo entre a origem daquelas escrituras e os documentos mais velhos j disponveis. Porm, este encolhimento no levar automaticamente ampliao da f-pelo menos para algumas pessoas. Futuras descobertas de documentos antigos que podem lanar maior luz sobre [seu] evangelho (D&C 10:45) podem focalizar-se em partes do evangelho de Jesus que existiam antes do ministrio mortal de Jesus. Infelizmente, alguns podero usar tais descobertas indevidamente para diminuir a divindade do Redentor, argumentando que no foi Jesus quem originou estas coisas, como se havia pensado previamente. Todavia o evangelho restaurado, inclusive o Livro de Mrmon, nos proporciona uma leitura clara da histria espiritual da humanidade, mostrando as ternas misericrdias (Vide 1 Nfi 1:20; ter 6:12) desde o tempo de Ado. No h, portanto, motivo de ficarmos preocupados com a descoberta de uma parte do evangelho de Cristo antes do ministrio mortal de Cristo. O evangelho foi pregado e conhecido desde o incio (Vide Moiss 5:58-59).

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A detalhada correlao interna do Livro de Mrmon-de fato, de toda escritura verdadeira- maravilhosa aos nossos olhos. Sculos antes do nascimento de Cristo, o rei Benjamim profetizou: E chamar-se- Jesus Cristo, o Filho de Deus, o Pai da terra e do cu, o Criador de todas as coisas desde o princpio (Mosias 3:8). Sculos depois, o prprio Jesus ressuscitado se apresentaria aos nefitas com palavras bem semelhantes: Eis que sou Jesus Cristo, o Filho de Deus. Criei o cu e a terra e todas as coisas que neles esto. Estive com o Pai desde o princpio (3 Nfi 9:15). Mas voltemos ao plano de Deus que nos desdobra: Alma, depois de falar da queda do homem, declarou que era conveniente que os homens soubessem das coisas que [Deus] decretara para eles. Portanto [Deus] enviou anjos para conversarem com eles . . . e revelarem-lhes o plano de redeno que havia sido preparado desde a fundao do mundo (Alma 12:28-30). claro que este o mesmssimo processo que se seguiu na Amrica do Norte durante a primeira metade do sculo dezenove atravs das visitaes anglicas a Joseph Smith. No centro desta resposta arquitetnica, com sua nfase relativa s dispensaes, est o mago constante e cristo do Livro de Mrmon. Jac escreveu: Sabamos de Cristo muitas centenas de anos antes de sua vinda . . . bem como todos os santos profetas que existiam antes de ns. Eis que eles criam em Cristo e adoravam o Pai em seu nome ... guardando a lei de Moiss que a ele guia nossa alma (Jac 4:4-5). Jac enfatizou: Nenhum profeta escreveu . . . sem ter falado deste Cristo (Jac 7:11). Deus nos testifica de tantas maneiras: Sim, e todas as coisas mostram que existe um Deus; sim, at mesmo a Terra e tudo que existe sobre a sua face, sim, e seu movimento, sim, e todos os planetas que se movem em sua ordem regular testemunham que existe um Criador Supremo (Alma 30:44; vide tambm Moiss 6:63). Um cientista crente da Gr Bretanha observou que nosso planeta se encontra num lugar especial: Um pouco mais prximo ao sol e os mares da Terra logo ferveriam; um pouquinho mais distante e o mundo seria um deserto congelado. Este cientista tambm notou: Se as dimenses de nossa rbita mo estivessem certas, ... de seis em seis meses alternaramos entre um congelamento tal qual se encontra em Marte e um caloro de fritar como em Vnus. Felizmente para ns, a rbita de nosso planeta quase que um crculo. (4) 21% de oxignio na atmosfera outra cifra primordial. Os animais teriam dificuldade em respirar, se o contedo de oxignio no ar caisse um tanto abaixo deste valor. Mas um nvel de oxignio um pouco acima disso seria desastroso, dado que um grau de oxignio a mais provocaria mais incndios. As florestas e a relva das plancies incendiariam sempre que caisse um relmpago durante a poca de seca, e viver na Terra se tornaria extremamente perigoso. (5) Quando, portanto, sabemos as respostas afirmativas grande pergunta, podemos, como falou Amuleque, viver rendendo graas diariamente (Alma 34:38) e dando graas pelas muitas condies especiais que tornam possvel a vida cotidiana na Terra. Os propsitos abrangedores de Deus so declarados at o fim do Livro de Mrmon. Morni nos exorta a um mtodo exato de estudo e verificao que, se for seguido, nos revelar entre outras coisas quo misericorioso o Senhor tem sido para a humanidade desde a criao de Ado (Morni 10:3). A profecia tambm pode ser to convencedora como a lembrana do passado quando se trata de mostrar a extenso do amor de Deus: Revelando-lhes coisas que logo aconteceriam, para que soubessem e lembrassem, na hora de sua vinda, que elas lhes haviam sido anunciadas de antemo, para que acreditassem (Helam 16:5; tambm vide Mmon 8:3435). Todas as idades precisam desta mensagem arquitetnica, mas nenhuma delas precisa mais desesperadamente do que a nossa que tanto se preocupa com o cepticismo e o hedonismo: Pois como conhece um homem o mestre a quem no serviu e que lhe estranho e que est longe dos pensamentos e desgnios de seu corao? (Mosias 5:13).

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Se, porm, ns nos focalizarmos demais nas guerras do Livro de Mrmon, ou se nos preocuparmos demais com o processo da produo do livro, tais verdades transcendentes como a que acabo de citar podero passar despercebidas. At a pgina de rosto (6) declara que o Livro de Mrmon tem como propsito avisar as geraes futuras de quo grandes as coisas que o Senhor fez para seus pais. A falta de tais memrias espirituais certa vez levou ao declnio de Israel antigo: E outra gerao aps ela se levantou, que no conhecia ao Senhor, nem tampouco a obra que ele fizera a Israel (Juzes 2:10). Por que era to difcil um povo inteiro-ou Lam e Lemuel-guardar a f? Porque desconheciam e eram descrentes dos procedimentos daquele Deus que os criara (1 Nfi 2:12; 2 Nfi 1:10). Fizeram-se muitos esforos: Eu, Nfi, ensinei estas coisas a meus irmos . . . li para eles muitas coisas que estavam gravadas na placas de lato para que soubessem o que o Senhor havia feito em outras terras entre os povos antigos (1 Nfi 19:22). Portanto, a nfase proftica do Livro de Mrmon relevante para ns! At as crticas do livro acabaro por ter sua utilidade nos planos futuros de Deus. Concordo que as grandes respostas contidas no livro no sero aceitas por aqueles que no crem. Tais pessoas no acreditariam nas palavras de Deus-vindas de Paulo ou de Joseph Smith-mesmo que tivessem um pergaminho paulino original ou acesso direto s placas de ouro. O Senhor certa vez apaziquou Joseph Smith ao dizer que tais pessoas no crero em minhas palavras . . . ainda que vissem todas estas coisas (D&C 5:7). Assim, alguns censuram o Livro de Mrmon. Porm para aqueles que tm ouvidos para ouvir, ele representa algo informativo e atraente que clama desde o p (2 Nfi 3:20). a voz enviada a ns de um povo cado para nos levantar. Descrito como um sussurro desde o p (2 Nfi 26:16) daqueles que adormeceram (2 Nfi 27:9), este som desde o p o clamor coral de muitas vozes angustiadas que tm uma mensagem simples e nica. Sua luta espiritual abrange alguns sculos mas exprime uma mensagem para todas as idades-o evangelho de Jesus Cristo! Os povos do Livro de Mrmon no ocupavam o centro do palco da histria secular. Em vez disso, o teatro deles era relativamente pequeno, porm apresentavam a maior mensagem da histria. O Livro de Mrmon no agrada queles que almejam outros tipos de histria e sim, agrada aos que verdadeiramente buscam as respostas grande pergunta (Alma 34:5). Ao contrrio da concluso triste qual muitos chegaram, o Livro de Mrmon declara repetidas vezes que o universo no consiste no chamado espao geomtrico sem Deus. (7) Leva-se em conta tambm que normalmente os instrudos no as lero, porque [eles] as rejeitaram (2 Nfi 27:20). Este versculo no se refere somente ao Professor Anthon, pois emprega-se o pronome plural eles. Esta referncia sugere a mentalidade da maioria dos instrudos (eruditos) do mundo que, na maioria, no levam o Livro de Mrmon a srio. Mesmo quando estes o lem eles realmente no o lem porque o seu ponto de vista exclui milagres, inclusive a milagre da traduo do livro pelo dom e poder de Deus. Esse mtodo falhado os desvia do estudo da substncia do livro. s vezes certas pessoas tm tanto medo de se desviarem de suas idias fixas que no consguem sair mesmo de um rumo desastroso. (8) O homem, portanto, depende da revelao libertadora: Eis que grandes e maravilhosas so as obras do Senhor. Quo insondveis so as profundezas de seus mistrios! E impossvel ao homem descobrir todos os seus caminhos. E nehum homem conhece seus caminhos, a no ser que lhe sejam revelados; portanto, irmos, no desprezeis as revelaes de Deus (Jac 4:8). E agora vamos promessa de Morni, a qual uma promessa baseada em certas condies, promessa esta que tem vrias partes. O leitor deve (1) ler e ponderar, (2) lembrar-se da misericrdia de Deus para a humanidade desde Ado at o presente e (3) orar em nome de Cristo, perguntando a Deus com real inteno se o livro verdadeiro, (4) tendo f em Cristo. A (5) Deus manifestar a veracidade do livro. O mtodo contrrio, ler superficialmente com dvidas, se ope ao mtodo de Morni e leva a concluses levianas. O processo de verificao de Morni no seguido por muitos leitores e a crtica. Isso os leva a mal entendidos e confuso entre boatos, com sua lnguas mil, e o dom das lnguas!

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Portanto, no sejam desiludidos, pensando que os outros livros sero bem-vindos por aqueles cujo senso de auto-suficincia j foi previsto: No pode haver mais tais livros porque j no precisamos de tais livros (2 Nfi 29:3, 6). Outra impresso forte que me veio atravs de reler o Livro de Mrmon como os povos, embora cristos, obedeciam a lei de Moiss, at a vinda de Cristo, com mais rigor que ns da Igreja imaginamos. E no obstante acreditarmos em Cristo, guardamos a lei de Moiss e esperamos firmemente em Cristo at que a lei seja cumprida (2 Nfi 25:24). Os povos daquela poca deviam esperar pelo Messias e crer na sua vinda como se ele j tivesse vindo (Jarom 1:11). Na verdade Moiss profetizou a respeito do Messias, mas nem todas as suas palavras esto no venerado Velho Testamento. Lembram-se da caminhada do Jesus ressuscitado com dois discpulos a caminho de Emas? Esta caminhada era provavelmente de doze quilmetros e teria dado tempo amplo para Jesus citar no somente trs ou quatro, mas muitas profecias de Moiss e outros a respeito do ministrio mortal de Cristo (Lucas 24:27). As escrituras que testemunham da divindade de Jesus so imprescindveis em todas as pocas. Seno, como profetiza o Livro de Mrmon, ele ser considerado um mero homem (Mosias 3:9) ou uma pessoa sem valor (1 Nfi 19:9). Nas ltimas dcadas a disoluo interna do cristianismo, resultado das idias alguns telogos, no somente diminui a importncia de Cristo mas tambm diminui a importncia da ressurreio, passando a consider-la uma expresso simblica da renovao do discpulo. (10) Mais uma vez ns vemos a importncia primordial dos outros livros de escrituras que reforam a realidade da ressurreio, especialmente os ensinamentos adicionais e relato da visita e instruo do Jesus ressuscitado que se encontram no Livro de Mrmon. Ocorreu a ressurreio de muitos outros conforme o relato claro de Jesus (3 Nfi 23:6-13). Assim o Livro de Mrmon responde grande pergunta de forma sonora, ampla e grandiosa. claro que em nossos dias, a poca ps-cristo, muitos j no fazem a grande pergunta a respeito do cristianismo, no por ser mentira ou absurdo, mas por ser irrelevante, (11) justamente como alguns pensavam nos dias de Benjamim e Mosias (Vide Mosias 28:1-2; mni 1:17). Se a resposta grande pergunta fosse no, logo haveria uma inundao distorcida do que o Professor Hugh Nibley chama as perguntas terrveis. At o scenrio histrico, poltico e geogrfico da revelao do Livro de Mrmon todo especial. O Presidente Brigham Young ousadamente declarou: Poderia este livro ser revelado e publicado ao mundo sob qualquer outro governo que no fosse o dos Estados Unidos? No. Deus governou e controlou a colonizao deste continente. Ele conduziu nossos pais da Europa para esta terra . . . e inspirou e garantiu liberdade no nosso governo, embora a garantia nem sempre seja observada. (12) Em meio deste drama que desdobra continuamente, alguns membros da Igreja abandonam a causa e so como aquele que abandona um osis e sai procura de gua no deserto. Alguns destes sem dvida se tornaro crticos e sero bem-recebidos no edifcio grande e espaoso. Da em diante, porm, quanto a suas acomodaes teolgicas esto num hotel espaoso mas de baixa categoria. Bem-vestidos, como diz o Livro de Mrmon, de forma extremamente fina (1 Nfi 8: 27), mas no tm aonde ir a no ser-um dia, como se espera-para casa. As grandes respostas grande pergunta sempre se focalizam, portanto, na realidade do grande e ltimo sacrifcio. E eis que este o significado total da lei, cada ponto indicando aquele grande e ltimo sacrifcio; e aquele grande e ltimo sacrifcio ser o Filho de Deus, sim, infinito e eterno (Alma 34:14). Estas grandes respostas reafirmam que havemos de vencer a melancolia mortal, no importando quantas vezes ou quo dolorosamente ela se manifeste. Ademais, o que recebemos no Livro de Mrmon no uma mera coleo de aforismos nem os ditos de um grupo de homens que oferecem suas opinies filosficas. Em vez disso, recebemos o testemunho coletivo dos profetas, especialmente aqueles que eram testemumhas oculares de Jesus, como Le, Nfi, Jac, Alma, o irmo de Jarede, Mrmon e Morni. O relato bblico dos quinhentos irmos e irms que viram o Jesus ressuscitado (1 Corntios 15:6)

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une-se congregao de duas mil e quinhentas testemunhas da terra de Abundncia (3 Nfi 17:25). Todas elas se uniram hoste crescente de testemunhas sobre as quais escreveu o Apstolo Paulo (Hebreus 12:1). O Livro de Mrmon poderia ter sido outro tipo de livro, claro. Poderia ter tratado principalmente dos cclos da histria de governos, isto , Os prncipes entram e os prncipes saem, uma hora de pompa, uma hora de ostentao. Tal verso no iria contrabalanar tantos livros de desespero e a literatura de lamentaes que j temos, at em demasia, cada um deles reminiscente, de uma maneira ou outra, deste verso de desespero do poeta Shelley: ... Duas vastas pernas de pedra sem torso Erguem-se no deserto. Prxima delas, na areia, Meio enterrada, uma cabea quebrada jaz ... Meu nome Ozimandias, rei dos reis: Contemplai minhas obras, vs, homens de valor, e desesperai! Nada permanece seno os restos. Ao redor da decadncia Daqueles destroos colossais, sem limites, no deserto As areias solitrias e planas extendem ao horizonte. Devido ao fato da redao do Livro de Mrmon, com seu evangelho de esperana, ter ocorrido sob a direo divina, seu enfoque principalmente espiritual. Mas h uns que criticam o Livro de Mrmon por no ser aquilo que nunca se destinava a ser. como critcar a lista telefnica por no ter enredo! Alguns dos versculos do Livro de Mrmon so de suma importncia quanto a nossa salvao, outros no. O livro de ter contm um versculo sobre a genealogia: E Jarede tinha quatro filhos (e a relatam-se os nomes) (ter 6:14). Porm, ter tambm contm outro versculo de enorme significado salvador: E se os homens vierem a mim, mostrar-lhes-ei sua fraqueza. E dou a fraqueza aos homens a fim de que sejam humildes; e minha graa basta a todos os que se humilham perante mim; porque caso se humilhem perante mim e tenham f em mim, ento farei com que as coisas fracas se tornem fortes para eles (ter 12:27). Lemos sobre uma batalha em que dormiram sobre suas espadas . . . estavam embriagados de ira, da mesma forma que um homem se embriaga com vinho . . . E quando chegou a noite restavam trinta e dois do povo de Siz e vinte e sete do povo de Corintumr (ter 15:20-26). Tais versculos so de menos significado para nos tornarmos discpulos do que a seguinte passagem. Em todas as escrituras estas palavras constituem a mais completa explicao do requisito de Jesus que ns nos tornemos como um pequenino (Vide Mateus 18:3): . . . e se torne como uma criana, submisso, manso, humilde, paciente, cheio de amor, disposto a submeter-se a tudo quanto o Senhor achar que lhe deva infligir, assim como uma criana se submete a seu pai (Mosias 3:19). Um dos motivos de ns examinarmos as escrituras descobrir as vrzeas luxuosas de significado e estes campos verdejantes nos nutriro na hora de necessidade individual. O Livro de Mrmon est repleto de tais passagens. Logo aps as palavras sobre as condies econmicas na cidade j desaparecida de Hel, encontramos uma verdade sbria e duradoura: No obstante, o Senhor julga conveniente castigar seu povo; sim, ele prova sua pacincia e sua f (Mosias 23:20-21; vide tambm D&C 98:12; Abrao 3:25). De igual modo, o Livro de Mrmon nos d pensamentos profundos que talvez no possamos compreender por completo. De forma surpreendente, Alma inclui nossas dores, doenas e enfermidades, bem como os pecados, entre as coisas que Jesus iria tomar sobre si (Alma 7:11-12). Suas experincias de acordo com a carne serviam de aperfeioar a miseicrdia de Cristo. Ao exclamar Oh! Quo grande o plano de nosso Deus (2 Nfi 9:13) Nfi

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tambm declarou que Jesus sofreria as dores de todos os . . . homens, mulheres e crianas que pertencem famlia Ado (2 Nfi 9:21). Nossa alma tremula em face destas inferncias. Correm as lgrimas ao ler tais passagens e aprofunda-se a adorao do nosso Redentor. Dada esta riqueza de preceitos, no de se admirar que os profetas nos admoestem a ler o Livro de Mrmon. Ao encerrar seus escritos queles que no respeitam (1) as palavras dos judeus (a Bblia), (2) as palavras de Nfi (no Livro de Mrmon) e (3) as palavras de Jesus (do futuro Novo Testamento), Nfi simplesmente diz: Eis que vos dou um eterno adeus (2 Nfi 33:14). Mrmon igualmente enfatiza a interao entre a Bblia e o Livro de Mrmon (Vide Mrmon 7:8-9). O apoio mtuo e a correlao entre as escrituras foram comentados por Jesus: Porque, se vs crsseis em Moiss, crereis em mim; porque de mim escreveu ele. Mas, se no credes nos seus escritos, como crereis nas minhas palavras? (Joo 5:46-47). No entanto, daqueles que dizem: Temos o suficiente, destes ser tirado at mesmo o que tiverem (2 Nfi 28:30). Obviamente, isto no se refere perda fsica da Bblia, que pode ainda estar na prateleira, e sim, refere-se triste perda de convico a seu respeito por parte de algumas pessoas. Quando examinamos as escrituras a luminosidade de vrios versculos de diversos livros focaliza-se como um laser. Esta iluminao arca e ento converge, mesmo que se trata de autores, povos, lugares e tempos diferentes: Portanto digo as mesmas palavras, tanto a uma nao como a outra. E quando duas naes caminharem juntas, os testemunhas das duas naes tambm caminharo juntos (2 Nfi 29:8). Porm crer no um simples caso de avaliar as evidncias da antigidade, embora abracemos tais evidncias. Tampouco se depende de acumular tais evidncias, por bem-vindas que sejam. Em vez disso uma questo de acreditar nas palavras de Jesus. A f real, como a humildade verdadeira, se desenvolve por causa da palavra de Deus-e no por causa das circunstncias que a rodeiam (Alma 32:13-14)! Quo apropriado que as coisas so assim! O teste se focaliza na mensagem e no nos mensageiros; em princpios e no em processos; na doutrina e no no enredo. Enfatiza-se a crena em si por causa da palavra. Jesus falou a Toms no hemisfrio oriental: Bem-aventurados so aqueles que no viram mas creram (Joo 20:29). Ele proclamou aos nefitas: Mais bem-aventurados so os que acreditarem em vossas palavras, porque testificareis que me vistes e sabeis que eu sou (3 Nfi 12:2). A verdadeira f, portanto, se torna real atravs da assombrosa inverveno divina. O Senhor, conforme nos diz o Livro de Mrmon, um pastor de voz mansa e agradvel (Vide Helam 5:30-31; 3 Nfi 11:3)-no um pastor gritante e repreensivo. Outros, se quiserem, podem exigir uma impresso vocal da voz do Senhor, mas mesmo se isto fosse possvel, eles no iriam gostar de suas doutrinas (Vide Joo 6:66). As coisas do esprito devem ser buscadas pela f, pois no se vem pelos olhos do cepticismo. Sem a f real, as pessoas, ou mais cedo ou mais tarde, acham uma pedra de tropeo (Romanos 9:32). Afinal, muito difcil mostrar aos orgulhosos coisas que nunca teriam imaginado, principalmente as coisas de que no querem saber. Quando Jesus falava de si como o po da vida, uma doutrina poderosa cheia de conotaes extraordinrias, alguns censuraram-no. Jesus lhes perguntou: Isto escandaliza-vos? (Joo 6:61). E bemaventurado aquele que em mim se no escandalizar (Lucas 7:23). Como se isto no fosse suficiente, o esplndido Livro de Mrmon nos avisa que uma terceira testemunha de escrituras sagradas ainda est para vir das dez tribos perdidas (Vide 2 Nfi 29-12-14). Sua vinda pode ser at mais dramtica que a da segunda testemunha. Os que duvidam e desprezam a segunda testemunha tampouco aceitaro a terceira. Mas os fiis possuiro uma trade triunfante de verdade (Vide 2 Nfi 29:12-13). Se no fosse pelo Livro de Mrmon, nem saberamos do terceiro conjunto de registros.! No sabemos quando ou como isso ocorrer, mas estamos certos em assumir que o terceiro livro ter o mesmo enfoque fundamental do Livro de Mrmon: Para que o restante da posteridade deles . . . venha a conhecer-me a mim, seu Redentor (3 Nfi 16:4). Se houver uma pgina de rosto no terceiro registro, seu propsito no ser muito

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diferente daquele do Livro de Mrmon, s que falar de outros povos que de igual forma receberam a visita pessoal do Jesus ressuscitado (Vide 3 Nfi 15:20-24; 16:1-4). Assim, na dispensao da plenitude dos tempos haver tanto um elo de ligao (D&C 128:18), juntando as chaves de todas as dispensaes como um elo de ligao que rene todos os livros de escrituras dados pelo Senhor ao longo da histria humana. Da, como foi profetizado, minha palavra tambm ser reunida em uma (2 Nfi 29:14). Ento haver um aprisco, um pastor e uma testemunha maravilhosa de Cristo! Levando em conta tudo que relatei acima, comovente que Joseph Smith, no crcere, durante a ltima noite de sua vida moral, 26 de junho de 1944, prestou aos guardas um testemunho poderoso da autenticidade divina do Livro de Mrmon, a restaurao do evangelho e do ministrio de anjos (14) (Vide Alma 12:28-30). Aparentemente os guardas no deram ouvidos, como a maioria do mundo de hoje em dia. Seja a mensagem ouvida ou no, porm, o Livro de Mrmon ter mais um encontro para a frente: Portanto estas coisas passaro de gerao a gerao, enquanto durar a Terra; e isto de acordo com a vontade e prazer de Deus; e as naes que as tiverem em seu poder sero julgadas por elas, segundo as palavras que esto escritas (2 Nfi 25:22). Por mim, sou grato que o livro estar conosco enquanto durar a Terra. Quero e preciso de mais tempo. Para mim, torres, ptios e alas esperam minha chegada. Minha visita ainda no se completou. Ainda h algumas salas em que no entrei e h lareiras acesas esperando para acalentar-me. At as salas que j vi tm moblia e detalhes que ainda no apreciei. H painis imbutidos de conhecimentos incrveis, de design e decorao desde o den. Tambm nos esperam mesas de banquete suntosamente postas pelos nossos antecessores. Infelizmente, ns, como membros da Igreja, s vezes agimos como turistas apressados, mal passando pelo hall de entrada da manso. Que ns cheguemos a sentir, como um povo inteiro, o desejo de entar para alm do hall de entrada. Que possamos chegar l dentro onde se ouvem claramente as verdades sussuradas daqueles que adormeceram, cujos sussurros despertaro em ns, como nunca antes, a vida de discpulo. REFERNCIAS: 1. Guerras do Senhor, Jasher, mais escritos de Samuel, os Atos de Solomo, o livro de Nat, Semaas, Ajah, Ido, Je, os dizeres dos Videntes, pelo menos duas epstolas de Paulo, os livros de Enoque, Ezias, o Livro de Lembranas de Ado, e Gade o Vidente. Trata-se de mais de vinte livros perdidos. Tambm h certas profecias de Jac (Israel), e muitas profecias de Jos no Egito, uma parte das quais se encontra em 2 Nfi 3:1-25; 4:1-3 (Traduo de Joseph Smith, Gnesis 50:24-37; Alma 46:24-26). 2. Ademais, poucas pessoas esto dispostas a seguir os conselhos de Morni a respeito do contedo do livro: No me condeneis, em virtude de minha imperfeio; nem a meu pai, por causa de sua imperfeio, nem queles que escreveram antes dele; mas dai graas a Deus por ele vos ter manifestado nossas imperfeies, para que aprendais a ser mais sbios do que ns fomos (Mmon 9:31). 3. Vinte e duas vezes no Livro de Mrmon, dez vezes em Doutrina e Convnios e trs vezes na Prola de Grande Valor. 4. Alan Hayward, God Is (Deus ) (Nashville: Thomas Nelson, 1980) 62-63. 5. Hayward, God Is (Deus ), 68. 6. Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith (Os Ensinamentos do Profeta Joseph Smith), compilado por Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 7. 7. Michael Harrington, The Politics at Gods Funeral: the Spiritual Crisis of Western Civilization (A Poltica no Funeral de Deus: a Crise Espiritual da Civilizao Ocidental) (New York: Holt, Rinehart and Winston, 1983), 114. 8. C. S. Lewis, The Last Battle (A ltima Batalha) (New York: Collier, 1970), 148.

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9. Harrington, Politics, 153. 10. Harrington, Politics, 164. 11. Penelope Fitzgerald, The Knox Brothers (Os Irmos Knox) (New York: Coward, McCann & Geoghegen, 1977), 106-7. 12. Brigham Young, no Journal of Discourses (Revista de Discursos) (London: Latter-day Saints Book Depot (Depsito de Livros dos Santos dos ltimos Dias), 1854-86) 8:67. 13. Percy Bysshe Shelley, Ozymandias, (Ozimandias) Norton Anthology of English Literature (Antologia Norton de Literatura Inglesa) (New York: W.W. Norton & Company, 1986), 2:691. 14. Smith, Teachings, 383.

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O Prefcio do Senhor

lder Jeffrey R. Holland "O nascimento de todas as coisas frgil e delicado," disse Michel de Montaigne, "e portanto devemos fitar nossos olhos em incios."[1] Neste captulo eu gostaria de chamar ateno ao incio do livro de Doutrina e Convnios, especificamente seo 1, revelada pelo Senhor como "o prefcio do livro de . . . mandamentos" (D&C 1:6). Ao examinarmos a seo 1, to bvio como importante notar que esta no foi a primeira das revelaes do Profeta Joseph, nem a vigsima, nem a qinquagsima. Como os irmos sabem, foi recebida no dia 1 de novembro de 1831 em Hiram, Estado de Ohio, depois que ele recebera mais de sessenta revelaes que hoje constituem as primeiras sees de Doutrina e Convnios. Quanto seqncia das revelaes ela foi recebida depois da atual seo 66 e antes da seo 67. O que havia nesta instruo divina que a destacou, justificando sua retirada do meio da compilao das revelaes e colocando-a no incio, ou prefcio, das revelaes modernas? Talvez as respostas sejam bvias e basta dizer aqui que sem dvida uma introduo notvel de um livro notvel e concordamos com entusiasmo com a avaliao do lder John A. Widtsoe: "Um bom prefcio deve preparar o leitor para o contedo do livro. Deve ajud-lo a compreender o livro. Deve mostrar de forma resumida todo o contedo do livro. A seo 1 de Doutrina e Convnios um dos grandes prefcios que possui a humanidade"[2] No se sabe exatamente quando o Profeta comeou a registrar as principais revelaes que recebeu mas sua histria pessoal indica que at princpios de 1829 ele j as escrevia com regularidade e que em 6 de abril de 1830, ao organizar a Igreja, recebeu uma revelao que mandou a Igreja manter um registro de suas atividades. Dado que aqueles conselhos so importantes com relao ao que sucedeu na Conferncia de Hiram, permitam-me citar: "Eis que um registro ser escrito entre vs; e nele sers [Joseph Smith] chamado vidente, tradutor, profeta, apostolo de Jesus Cristo, lder da igreja pela vontade de Deus, o Pai, e pela graa de vosso Senhor Jesus Cristo,

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"Portanto vs, ou seja, a igreja, dareis ouvidos a todas as palavras e mandamentos que ele vos transmitir medida que ele os receber, andando em toda santidade diante de mim; "Pois suas palavras recebereis como de minha prpria boca, como toda pacincia e f. "Porque, assim fazendo, as portas do inferno no prevalecero contra vs; sim, e o Senhor Deus afastar de vs os poderes das trevas e far tremerem os cus para o vosso bem e para a glria de seu nome" (D&C 21:1, 4-6). Repetiram-se estas palavras e orientao quase vinte meses mais tarde quando havia um ambiente de mais contenda e menos disposio de aceitar por completo o papel proftico de Joseph. Logo nos referiremos a este fato.

Censura do Profeta Durante 1830 e 1831 o Profeta continuou a receber revelaes, pondo as mais importantes no papel. L pelo outono de 1831 ele achava que estas revelaes, mais aquelas que anteriormente havia registrado, eram de importncia suficiente de justificar a publicao delas como livro. Com este propsito, Joseph convidou os membros do sacerdcio a reunir-se em Hiram durante os primeiros dois dias de novembro de 1831. Ento ele props quele grupo que estas sessenta ou mais revelaes fossem aceitas como escrituras canonizadas e publicadas sob o ttulo de Livro de Mandamentos. Por isso o grupo fez um estudo dos escritos compilados e, embora nossas informaes no sejam completas, a ata indica que houve critca por parte de certos membros presentes contra a linguagem das revelaes. Durante esta discussa se recebeu a seo 1 como o prefcio revelado para a proposta compilao e nesta revelao se aconselha pacincia quanto linguagem: "Eis que eu sou Deus e disse-o; estes mandamentos so meus e foram dados a meus servos na sua fraqueza, conforme a sua maneira de falar, para que alcanassem entendimento" (D&C 1:24). Porm William E. McLellin ainda no estava convencido e por fim desafiou o Profeta em pleno pblico, alegando que Joseph tivesse inventado em sua prpria mente algumas das partes das revelaes. Devido a este desafio, recebeu-se a seo 67: "E agora eu, o Senhor, vos dou um testemunho da veracidade desses mandamentos que esto diante de vs. "Vossos olhos tm estado sobre meu servo, Joseph Smith Jnior, e sua linguagem e suas imperfeies vs conheceis e em vosso corao tendes procurado conhecimento para exprimir-vos em melhor linguagem do que ele; isso tambm sabeis. "Ora, no Livro de Mandamentos procurai o menor deles e escolhei o mais sbio dentre vs; "E, se houver entre vs algum que produza um semelhante, ento sereis justificados em dizer que no sabeis se so verdadeiros; "Mas se no conseguirdes produzir um semelhante, estareis sob condeno se no testificardes serem eles verdadeiros. "Pois sabeis que nenhuma injustia h neles e o que justo vem do alto, do Pai das luzes" (D&C 67:4-9). Agora peo-lhes que se lembrem dos mandamentos e das advertncias da seo 21, dada quase vinte meses antes disso: a luz foi prometida queles que apoiavam Joseph e as revelaes e a escurido prometida para aqueles que os negavam.

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Naturalmente McLellin se achava capaz de aceitar o desafio. S um professor teria achado que estava to bem preparado (uma advertncia solene para ns que somos do Sistema Educacional da Igreja). A ss ele tentou escrever o que soava como revelao para ele. Mas se provou que, como disse o Profeta Joseph, ele tinha "mais instruo do que bom senso."[3]Depois de uma noite longa ele apareceu no dia 2 de novembro perante os participantes da conferncia e, com lgirmas nos olhos, pediu perdo ao Profeta, aos irmos e ao Senhor. Ele havia fracassado de forma arrasadora, quase que no podendo escrever palavra alguma. Tal fracasso total por parte de uma pessoa to respeitada teve um efeito profundo na conferncia. Cada portador do sacerdcio por sua vez se levantou e prestou testemunho da comunicao de Deus com o Profeta Joseph e as revelaes que foram concedidas. Aps estes testemunhos a conferncia autorizou a publicao do Livro de Mandamentos e designou que Oliver Cowdery fosse a Independence, Estado de Missouri, para supervisionar a publicao. Assim o testemunho decisivo da seo 1 referente ao papel proftico e o processo de revelao no consiste somente no contedo da seo, que vamos examinar, como tambm no contexto histrico em que ela foi recebida. Neste sentido, o que o prefcio to importante Restaurao como o que ele diz. De um modo muito real, a f e o compromisso dos santos pioneiros para como estas revelaes estavam em jogo no prprio momento que eram compiladas. Eles simplesmente tinham que saber-ou tinham que vir a saber-que, questes de gramtica, emprego de palavras e retrica parte, estas revelaes no foram a inveno de uma imaginao frtil e vvida. O futuro da igreja nova estava em perigo. Ou, para ser mais preciso, a salvao de almas individuais estava em perigo. Para eles e para ns, a ordem do Senhor simples e sem ambiguidade: "Examinai estes mandamentos, porque so veradeiros e fiis; e as profecias e as promessas neles contidas sero todas cumpridas. O que eu, o Senhor, disse est dito e no me desculpo; e ainda que passem os cus e a Terra, minha palavra no passar, mas ser toda cumprida, seja pela minha prpria voz ou pela voz de meus servos, o mesmo" (D&C 1:37-38). Isto pode parecer uma coisa de pouca importncia aos Santos dos ltimos Dias de quarta e quinta gerao mas desconfio que no foi algo de pouca importncia nem para o Profeta Joseph nem para os fiis e nem para os cpticos que tinham que labutar para fazer as pazes com sua prpria conscincia e com o Senhor. Em verdade sentimos a dolorosa emoo na frase escrita pelo Profeta Joseph naquele dia: "Era uma responsabilidade terrvel escrever em nome do Senhor."[4] De fato era e agora William E. McLellin e os outros tambm compreendiam isso. Talvez nisso vejamos mais uma vez a sabedoria do Senhor em chamar um moo quase iletrado para ser o instrumento pelo qual Ele falaria. Posto que fracassou o letrado irmo McLellin, parecia obviamente claro que nem o Profeta Joseph nem qualquer outro homem era capaz, por si mesmo [sem Deus], de revelar profecias que se cumprissem ou de escrever revelaes que tivessem o esprito familiar da divindade. O lder Orson F. Whitney certa vez notou que um homem arrogante e vo que ridicularizava os provrbios de Salomo havia comentado: "Qualquer pessoa pode fazer alguns provrbios." A rplica era simples: "Procure fazer alguns." Em termos de sua mensagem inerente e do confronto breve, porm dramtico, do qual surgiu, a seo 1 estabelece para o livro todo e ns o papel proftico, o processo divino, a realidade da revelao do Onipotente e a impossibilidade de pretenso, engano e falsificao. Logo nestes casos se descobrem os impostores, homens que s so homens e no homens de Deus.

A Jornada Prototpica Agora vejamos a prpria revelao. Desde o tempo em que Homero mandou Ulisses para a guerra e tentou traz-lo de volta, a aluso a uma jornada ou a uma busca ou a uma odissia tem sido um dos grandes temas da literatura mundial. Sem fazer uma pesquisa geral da literatura, pode-se notar que este tema aparece muito mais nos grandes escritos religiosos do mundo. Um dos grandes poemas religiosos a Divina Comdia de Dante. Quem entre os irmos conhece o poema, e todos ns devemos conhec-lo, sabe que no se trata s de uma jornada mas tambm, de certo modo, se trata de uma autobiografia da alma. O declnio e asceno da Divina Comdia, que propositalmente bblica, representam a Queda e a Expiao, a morte e a ressurreio e destacam a doutrina bem conhecida da jornada de Cristo. Nesta obra, Dante, acompanhado de Virglio, comea a descida ao inferno na tarde da sexta-feira santa. Descem, degrau por degrau,

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at os crculos mais profundos do inferno. Da os dois reaparecem de manh na Pscoa prontos para subir ao cu. Dante luta para subir a montanha precipitosa. Nas salincias do monte esto outras almas penitentes, preparandose para a disciplina de uma vida celeste. Ao aproximarem-se do cume, Estcio, que acaba de fazer penitncia, se rene com eles e os trs sobem at l em cima onde encontram o paraso. Dois sculos e meio mais tarde, John Bunyan usaria aspectos desta mesma viagem para escrever a alegoria crist mais influente que j se escreveu em lngua inglesa, Pilgrim's Progress [ O Peregrino]. Refiro-me a estes escritos no canonizados e no profticos para que eu possa focalizar numa experincia semelhante, mas bem mais literal, que aparece na seo 1, experincia esta que foi recebida por meio de revelao divina para um profeta vivo de Deus. Estas passgens iniciais so em si um smbolo para o resto do livro de Doutrina e Convnios, uma divina comdia. Isto no quer dizer que a seo cmica. A comdia, no sentido literrio, desce para depois subir, levando felicidade, paz e satisfao. A tragdia, por outro lado, depois de ascender desce, levando dor, maldio e, muitas vezes, morte.

Um Comeo Agourento A seo 1, obviamente, mais parecida com Deuteronmio do que Dante mas mesmo assim a jornada do povo de Deus est a, ou em poezia, ou na areia de Sinai ou na selva do Estado de Ohio. Israel, antigo e moderno, est sempre em movimento. Notem o tom agourento destas passagens que nos do uma vista literal do inferno contra o qual devemos advertir. A seo j de comeo ominosa e logo se torna mais severa. "Escutai, povo da minha igreja, diz a voz daquele que habita no alto e cujos olhos esto sobre todos os homens; sim, em verdade vos digo: Escutai, povos distantes e vs que estais nas ilhas do mar, escutai juntamente. "Pois em verdade a voz do Senhor dirige-se a todos os homens e ningum h de escapar; e no haver olho que no veja nem ouvido que no oua nem corao que no seja penetrado. "E os rebeldes sero afligidos com muita tristeza, porque suas iniqidades sero proclamadas em cima dos telhados e seus feitos secretos sero revelados. "E a voz de advertncia ir a todos os povos pela boca de meus discpulos, que escolhi nestes ltimos dias. "E eles iro e ningum os deter, porque eu, o Senhor, os mandei ir. "Eis que esta a minha autoridade e a autoridade de meus servos e o meu prefcio ao livro de meus mandamentos, os quais lhes dei para que os publicassem para vs, habitantes da Terra. "Portanto temei e tremei, povos, porque o que eu, o Senhor, neles decretei, neles ser cumprido. "E em verdade vos digo que queles que sarem para levar estas novas aos habitantes da Terra ser dado poder para selar, tanto na Terra como nos cus, os incrdulos e rebeldes; "Sim, em verdade, sel-los para o dia em que a ira de Deus se derramar sem medida sobre os inquos"Para o dia em que o Senhor vier recompensar cada homem de acordo com suas obras e medir cada homem com a mesma medida com que ele houver medido seu prximo. "Portanto a voz do Senhor chega aos confins da Terra, para que ouam os que quiserem ouvir: "Preparai-vos, preparai-vos para o que est para vir, porque o Senhor est perto; "E a ira do Senhor est acesa e sua espada est lavada nos cus e sobre os habitantes da Terra car.

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"E o brao do Senhor ser revelado; e chegar o dia em que aqueles que no ouvirem a voz do Senhor nem a voz de seus servos nem atenderem s palavras dos profetas e apstolos sero afastados do meio do povo" (D&C 1:1-14). bvio nestes catorze versculos que nos vemos em grandes apuros. como se descssemos a um momento tenebroso em que o brao do Senhor se revela, sua ira est acesa, sua espada est lavada nos cus para logo cair sobre os habitantes da Terra. Cair pelo menos (Note bem, William E. McLellin.) sobre aqueles que "no ouvirem a voz do Senhor nem a dos seus servos e que no atenderem s palavras dos profetas e dos apstolos." Aqueles sero "afastados do meio do [meu] povo" (D&C 1:14). Obviamente a espada dos cus no somente estava sobre o mundo como tambm sobre aqueles que haviam se reunido na conferncia de Hiram. No se esqueam da saudao inicial da seo 1, " povo da minha igreja."

Descida Idolatria Voltemos descida infernal. justmante aqui que vemos a derradeira transgresso dos nossos dias, o pecado de nossa dispensao, sim, o pecado fundamental de todas as dispensaes. Nos versculos 15 e 16 chegamos essncia, ao ltimo crculo aonde as pessoas, inclusive as da Igreja, podem descer se no forem fiis em todos os sentidos s revelaes de Deus. O Senhor diz: "Pois desviaram-se de minhas ordenanas e quebraram meu convnio eterno. No buscam o Senhor para estabelecer sua justia, mas todo homem anda em seu prprio caminho e segundo a imagem de seu prprio deus, cuja imagem semelhana do mundo e cuja substncia a de um dolo que envelhece e perecer em Babilnia, sim, Babilnia, a grande, que cair" (D&C 1:15-16). Babilnia , nas escrituras, o smbolo figurativo da vida decadente, ou seja, tudo neste mundo que no seja justo. E justamente para Babilnia que tnhamos descido no versculo 16. No meio do pecado e dos pecadores encontramos o maior pecado de todos: infidelidade e desobedincia na sua forma mais fatal-a idolatria. Dos dez grandes mandamentos dados no Monte Sinai, o primeiro, o principal, o que permanece :"No ters outros deuses diante de mim"; e, caso no entendssemos, "No fars para ti imagens de escultura" (xodo 20:3,4). Entre as dez leis escritas nas duas tbuas de pedra, Jeov usa dois dcimos, um quinto, 20% daquele espao precioso para estabelecer dois mandamentos que, se no forem compreendidos e guardados, tornaro todos os outros inteis, tanto nesta vida como na eternidade. Por importantes que sejam os mandamentos de honrarmos nossos pais, de santificarmos o dia do sbado, de sermos honestos e de nos mantermos castos e preservar a vida dos outros, nenhum deles ter o poder redentor e santificador que deve ter, se no entendermos primeiro que Deus nosso Pai e que ns somos seus filhos e que no devemos ter outra lealdade que possa nos afastar dele. No entatno essa foi o estado da deslealdade do mundo ao entrar no sculo dezenove. Ademais ficou claro que o mundo at mais desleal hoje em dia. Como povos do mundo, temos desviado das ordenanas e quebrado os convnios e no estamos buscando o Senhor para estabelecer sua justia. Na verdade estamos andando em nosso prprio caminho segundo nossos prprios deuses cuja imagem semelhana do mundo e cuja substncia a de um dolo. As chamas e o dedo de Sinai apontam e acusam nossos dias. Os irmos devem se lembrar deste comentrio do Presidente Spencer W. Kimball: "As autoridades clamam constantemente contra aquilo que o Senhor no tolera: contra a poluio da mente, do corpo e do meio ambiente; contra a indecncia, o furto, a mentira, o orgulho e a blasfmia; contra a fornicao, o adultrio, o homossexualismo e todos os outros abusos do poder sagrado da procriao; contra o assassnio e tudo que semelhante; contra toda sorte de dessacralizao. "Espanta-me que tal clamor seja necessrio entre um povo to abenoado. E para mim quase que incrvel que tais pecados se acham at entre os Santos, pois somos um povo que possui muitos dons do Esprito, que tem o conhecimento que d perspectiva eternidade e que conhece o caminho para a vida eterna.

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"Infelizmente, porm, descobrimos que conhecer o caminho no signifa andar nele e h muitos que ainda no conseguem permanecer fiis. Estes se submeteram, de uma forma ou outra, s tentaes de Satans e de seus servos e uniram-se queles 'do mundo' que levam vidas que se aprofundam cada vez mais na idolatria. "Uso a palavra idolatria de propsito. Ao estudar as escrituras antigas, conveno-me mais e mais de que h muito sentido no fato do mandamento: 'No ters outros deuses diante de mim' ser o primeiro dos Dez Mandamentos. "Poucos homens consciente e deliberadamente decidem rejeitar Deus e sua bno. Em vez disso, como aprendemos atravs das escrituras, o homem carnal tende a transferir sua confiana em Deus para as coisas do mundo porque exercer a f sempre se torna mais difcil do que confiar nas coisas materiais, prximas de ns. Portanto, em todas as pocas quando os homens cedem ao poder de Satans e perdem a f, colocam em seu lugar a esperana "no brao da carne" e nos "deuses de prata, de ouro, de bronze, de ferro, de madeira e de pedra, que no vem, no ouvem, nem sabem" (Daniel 5:23.)-ou seja, nos dolos. Tenho notado que a idolatria se trata de um tema dominante no Velho Testamento. Aquilo que o homem ama e em que confia mais se torna seu deus e se este deus no for o Deus vivo e verdadeiro de Israel, aquele homem est praticando a idolatria. . . . "Apesar de nosso prazer em definir-nos como sendo modernos e apesar de nossa tendncia de pensar que possumos uma sofisticao que nenhum outro povo do passado possua-apesar destas coisas, somos de modo geral um povo idlatra-uma condio muito repugnante ao Senhor."[5] Os homens so, como disse certa vez Oliver Wendell Holmes, idlatras de corao, e se no nos conscientizarmos disso e no nos defendermos contra a tendncia para este pecado to maligno, como adverte este grande prefcio de Doutrina e Convnios, no tiraremos proveito de nenhum dos conselhos que seguem nas outras sees e at nos outros livros padro. Simplesmente no haver ordenanas nem revelaes nem ensinamentos suficientes para salvar nossa alma, se no guardarmos o primeiro e grande mandamento: "Amars, pois, ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras" (Deuteronmio 6:5). Este fato incontestvel parece ser o fundamento da mensagem do prefcio do Senhor. Aqueles versculos (D&C 1:15-16), o confronto essencial com nossos pecados num mundo em perigo das chamas do inferno e com medo da espada lavada nos cus formam o ponto de viragem da revelao. Formam o ponto de viragem da vida de quem faz a jornada. Se quisermos responder, se quisermos transformar nossa vida e o futuro do mundo e o significado desta dispensao, o versculo 17 ser como gua na lngua do atormentado. "Portanto eu, o Senhor, conhecendo as calamidades que adviriam aos habitantes da Terra, chamei meu servo Joseph Smith Jnior e falei-lhe do cu e dei-lhe mandamentos" (D&C 1:17).

Asceno de Babilnia ao Cu H uma hora de deciso para a dispensao toda. Foi Joseph o que se dizia ser? So estas revelaes o que se alega que so? este o caminho do Mestre? Este versculo marca o momento desta "histria" em que, se quisermos, poderemos iniciar a subida, saindo dos crculos do inferno, das cadeias de Babilnia. Nosso Pai, o Deus dos cus e da Terra, conhecendo as calamidades em que o mundo se amaranhava, mais uma vez falou a um profeta e deu-lhe mandamentos. Aqui e somente aqui-nas revelaoes concernentes aos princpios e ordenanas do evangelho de Jesus Cristo-h segurana. Esta a mensagem dos Santos dos ltimos Dias para um mundo pecador e idlatra. Outra vez se nota que tal voz proftica pode ser humana e imediata, morando na casa do lado ou na fazenda mais prxima. Pode ser que ele use linguagem imperfeita mas porque "as coisas fracas do mundo viro e abatero as poderosas e fortes" (D&C 1:19). E assim que o Profeta Joseph e seus sucessores procederam "que todo homem, porm fale em nome de Deus . . . ; para que a f tambm aumente na Terra; para que o meu eterno convnio seja estabelecido; para que a plenitude do meu evangelho seja proclamada pelos fracos e pelos simples aos confins de Terra e perante reis e governantes" (D&C 1:20-23). Com este tipo de passo acelerado podemos enxergar a asceno pela montanha rumo "terra prometida," e este, em verdade, o objetivo e promessa do evangelho de Jesus Cristo. A seo 1 nos assegura que estas revelaes corrigiro aqueles que estiverem no erro. Elas instruiro aqueles que com honestidade procurarem a sabedoria. Elas repreendero ao

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pecador para que siga o caminho redentor do arrependimento. E ao longo do caminho aqueles que se humilharem se fortalecero e recebero conhecimento do Altssiomo de tempos em tempos. Assim com este aumento de progresso, ascendendo da longa noite de apostasia e erro em que o mundo jazia, manifestou-se o poder de lanar os alicerces da Igreja e tir-la da obscuridade e das trevas. Em tudo isso o Senhor no pode encarar o pecado com o mnimo grau de tolerncia mas como o Profeta Joseph disse: "Para os homens que pecam e se perdem haver oportunidade de arrependerem-se."[6] As promessas so para todos: "Eu, o Senhor, estou disposto a tornar conhecidas estas coisas a toda carne; porque no fao acepo de pessoas e desejo que todos os homens saibam que o dia rapidamente se aproxima . . . quando . . . o Senhor ter poder sobre seus santos e reinar em seu meio e descer para julgar Idumia, ou seja, o mundo" (D&C 1:34-36). E a, completando o crculo de onde partimos: "Examinai estes mandamentos, porque so verdadeiros e fiis; e as profecias e as promessas neles contidas sero todas cumpridas. O que eu, o Senhor, disse est dito e no me desculpo; e ainda que passem os cus e a Terra, minha palavra no passar, mas ser toda cumprida, seja pela minha prpria voz ou pela voz dos meus servos, os mesmo. Pois eis que o Senhor Deus e o Esprito testifica; e o testemunho verdadeiro e a verdade permanece para todo o sempre. Amm." (D&C 1:37-39). Indepentente das outras coisas que possa ser, o livro de Doutrina e Convnios certamente um documento revelador de mandamentos abundantes e de pronunciamentos profticos. Estas comunicaes foram reveladas pelo Urim e Tumim, por viso aberta, pela voz mansa e delicada, por uma voz audvel, pela traduo de escrituras, por anjos, por oraes dedicatrias, por cartas, por instruo, por declaraes de crena e de histria, por ordenanas sacerdotais, por respostas a perguntas sobre as escrituras, por profecias, por atas de reunies e assim por diante, para destacar em alto relevo o princpio essencial, absoluto, inevitvel e apoiador da revelao do evangelho de Jesus Cristo na dispensao mais plena. E para que so dadas as revelaes? Para destruir as imagens de escultrua de nossos dias, para reestabelecer Deus como Pai de seus filhos, para restaurar os convnios que ligam o cu com a Terra os quais o prncipe das trevas em baixo da Terra gostaria que ns distorcssemos. Na linguagem do prprio Doutrina e Convnios, recebem-se as revelaes para "compreenderdes e saberdes o que adorais, para que venhais ao Pai em meu nome e, no devido tempo, recebais de sua plenitude" (D&C 93:19), para compreendermos e sabermos o que adoramos para que venhamos ao Pai e recebamos de sua plenitude. Para este fim so dedicadas a dispensao, suas doutrinas e esta compilao de revelaoes. Este o propsito que o prefcio, a seo 1, declara. Certamente um dos grandes prefcios que a humanidade possui. Esta a minha orao: que tenhamos uma jornada bem-sucedida e feliz pelo restante das revelaes deste livro, que possamos individual e coletivamente dar de costas a Babilnia e subir a montanha do Altssimo para que nos regozijemos na sua presena atravs de praticar a justia. Notas de rodap: [1] Montaigne, "Of Managing the Will [Controlar a vontade]," Essays [Ensaios], traduo de Charles Cotton, redao de William Carew Hazlitt (1877). [2] John A. Widtsoe, The Message of the Doctrine and Covenants [A mensagem do Doutrina e Convnios], redao de G. Homer Durham (Salt Lake City: Bookcraft, 1969), 11-12. [3] Joseph Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints [A histria dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias], redao de B. H. Roberts, 2nd ed., rev. (London: Latter-day Saints' Book Depot, 1957), 1:226. [4] Smith, History of the Church, 1:226. [5] Spencer W. Kimball, "The False Gods We Worship [Os falsos deuses que adoramos]," Ensign, junho de 1976, 4, 6. [6] Smith, History of the Church, 5:24. 167 Heber J. Grant Building Provo, Utah 84602

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Os Remanescentes Coligados, Convnios Cumpridos

lder Russell M. Nelson

O lder Nelson membro do Qurum dos Doze Apstolos O ttulo de minha mensagem Os Remanescentes Coligados, Convnios Cumpridos. Vem do Livro de Mrmon. Nele o Senhor fala de cumpir o convnio que o Pai fez com seu povo, a casa de Israel. Ento, ele continua, os remanescentes que estiverem dispersos pela face da Terra sero reunidos do leste e do oeste, do sul e do norte; e tero conhecimento do Senhor seu Deus que os redimiu (3 Nfi 20:12-13). A coligao daqueles remanescentes e o cumprimento daquele convnio divino esta ocorrendo em nossos dias. Mas esta grande viso ficou obscura aos olhos de muitos que se focalizam nas ofertas nos supermercados e o ranking de seus times prediletos de futebol. Examinemos nosso papel no plano de Deus para seus filhos e para A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Fazemos parte de um destino s conhecido por relativamente poucas pessoas na Terra (1). Durante o ano de 1997, a histria da Igreja atraiu a ateno do mundo. Os pioneiros haviam chegado ao Vale do Grande Lago Salgado havia 150 anos. Rplicas das carroas puxadas mo foram exibidas da Sibria Suazilndia, da Escandinvia e da Amrica do Sul at as ilhas do Pacfico Sul. Atravs de teatro e palco, a mdia eletrnica e a impressa, divulgaram-se as histrias dos conversos iniciais da Igreja. De modo geral, os que fizeram as reportagens reportaram bem o que os pioneiros fizeram. Mas bem poucos conseguiram captar o por qu destas faanhas. Menos ainda compreenderam a histria no contexto das vozes dos profetas do Velho Testamento que se renem obra dos ltimos dias que se realiza atualmente. Nosso vnculo com o Novo Testamento no surpresa para quem entende a profundidade do compromisso que os membros desta Igreja, que leva o santo nome de Jesus Cristo, tm para com Ele. Seus pioneiros corajosos abriram as portas do perodo da Restaurao de todas as coisas, a prometida dispensao da plenitude dos tempos, como profetizaram Pedro e Paulo (vide Atos 3:21; Efsios 1:10). Aqueles registros apostlicos, entre outras escrituras do Novo Testamento, so uma parte ntegra do legado da Igreja restaurada. Seu nome descreve os membros como Santos dos ltimos Dias para diferenci-los dos membros da Igreja no meridiano dos tempos. Os membros daquela poca tambm se chamavam santos, como o caso hoje. Paulo endereou sua epstola aos santos que esto em feso e fiis em Jesus Cristo (Efsios 1:1) (2). Aos recm conversos daquela era e daquele local, Paulo

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disse: Assim que j no sois estrangeiros, nem forasteiros, mas concicados dos santos, e da famlia de Deus (Efsios 2:19; vide tambm 3:17-19). Naquela espstola Paulo emprega a palavra santo pelo menos uma vez por captulo! O vocbulo santo no denota nem beatificao nem perfeio nesta vida. Simplesmente descreve cada membro da Igreja como quem cr em Jesus Cristo. Significa que os membros sentem o compromisso de amar a Deus e a seu prximo. Eles esto dispostos a sacrificarem-se, a servirem e a edificarem a Igreja conforme dirigidos por lderes inspirados. Mas o vnculo entre a Igreja e o Velho Testamento no to aparente. Este simpsio, que focaliza nas vozes dos profetas do Velho Testamento, uma ocasio oportuna de falar dos elos significantes e fortes entre Israel moderno e antigo. Eu gostaria de limitar minha palestra a cinco elos que so de suma importncia. Ao falar deste tema, os irmos sem dvida pensaro em outras ramificaes. Tambm reconhecero que h muito mais que se pode dizer a respeito de cada assunto de que palestrarei. Isso bom. Mais tarde podem estudar mais a fundo as implicaes sem as limitaes de tempo e talento que me pressionam agora. O ELO DE JOS O primeiro elo chamarei o elo de Jos. Este vnculo se aplica tanto a Jos que fora vendido aos egpcios como ao profeta Joseph (Jos) Smith. H poucos vultos do Velho Testamento que so mais importantes aos Santos dos ltimos Dias do que Jos do Egito. Muitos comentaristas, estudantes da Bblia, o descrevem como um tipo ou prenncio do Salvador. Ademais conhecemo-lo como arqutipo especfico para o Profeta Joseph Smith e arqutipo genrico para todos os membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Alis, muitos membros da Igreja so descendentes de Jos atravs de seus filhos Efraim e Manasss. A importncia de Jos no livro de Gnesis se mostra pelo fato dele ter proeminncia em 16 dos 50 captulos do livro (vide Gnesis 30; 33; 35; 37; 39-50). A durao de sua vida do bero at a cova (3) representa somente 4% dos dois mil e setecentos anos cobertos pelo livro de Gnesis. No obstante, relata-se sua vida em quase um tero dos captulos (4). Na verso King James da Bblia inglesa, Gnesis 50 termina pelo versculo 26, que registra a morte de Jos. A traduo de Joseph Smith (TJS) do captulo 50 no s acrescenta informaes importantes aos versculos 24-26 como tambm providencia doze versculos a mais que enriquecem nosso conhecimento do elo de Jos (vide a Traduo de Joseph Smith, Gnesis 50:27-38). O que se acrescentou inclue as seguintes informaes que parafraseei: 1. Um ramo justo seria suscitado posteriormente dos lombos de Jos (vide TJS, Gnesis 50:24). 2. Israel seria disperso. Um ramo seria cortado e levado para uma terra longnqua (vide TJS, Gnesis 50:25). 3. Um vidente escolhido, descendente de Jos, seria levantado para fazer uma obra para o fruto de seus lombos (vide TJS, Gnesis 50:26-29). 4. As escrituras do fruto dos lombos de Jos se uniriam s escrituras do fruto dos lombos de Jud para trazer-nos o conhecimento de nossos pais e dos convnios sempiternos. Este conhecimento viria nos ltimos dias (vide TJS, Gnesis 50:30-32). 5. O vidente prometido seria chamado Jos (Joseph) segundo o nome de seu pai e ele seria como Jos, filho de Jac, trazendo salvao aos filhos do Senhor (vide TJS, Gnesis 50:33). Estes acrscimos so bons exemplos das verdades claras e preciosas que foram restaurdadas atravs do Profeta Joseph Smith (vide 1 Nfi 13:40). Ele e o Jos antigo tinham muito em comum, como as escrituras mostram que logo citarei. No Livro de Mrmon lemos: Uma parte que restou da tnica de Jos fora preservada e no se havia estragado. . . Assim como este

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remanescente das vestes de meu filho foi preservado, tambm um remanescente da semente de meu filho ser preservado pela mo de Deus (Alma 46:24). Ns somos remanescentes daquela semente preciosa. Joseph Smtih fora escolhido pelo Senhor para tomar sobre si a obra da tribo de Jos, filho de Jac. H muitos sculos Jos profetizou a respeito de Joseph Smith e descreveu o vnculo entre os dois. Novamente cito o Livro de Mrmon: Sim, Jos verdadeiramente disse: Assim me diz o Senhor: Um vidente escohlhido levantarei eu do fruto de teus lombos. E gozar de grande estima entre o fruto de teus lombos. A ele ordenarei que faa um trabalho para seus irmos, o fruto de teus lombos, que lhes ser de grande benefcio, levando-os a conhecer os convnios que fiz com teus pais. E dar-lhe-ei o mandamento de no fazer qualquer outro trabalho, exceto o que eu lhe ordenar. E f-lo-ei grande a meus olhos, porque far o meu trabalho (2 Nfi 3:14-15). O elo de Jos se aplica no somente a Joseph Smith Jr. mas tambm a seu pai. Cito as palavras de Jos que foi vendido no Egito: Eis que o Senhor abenoar este vidente (Joseph Smith). . . porque esta promessa que obtive do Senhor para o fruto de meus lombos ser cumprida. Eis que estou certo do cumprimento desta promessa. E seu nome ser igual ao meu e ser chamado pelo nome de seu pai. E ele ser semelhante a mim; porque aquilo que o Senhor fizer atravs de sua mo, pelo poder do Senhor, levar meu povo salvao (2 Nfi 3:14-15). Jos e Joseph Smith tinham mais em comum do que sua linhagem. Aos dezessete anos, Jos, filho de Jac, foi informado a respeito de seu grande destino (vide Gnesis 37:2). Na mesma idade Joseph Smith foi informado de seu destino referente ao Livro de Mrmon: Tinha dezessete anos quando da primeira visita do anjo Morni que informou o jovem profeta de que Deus tinha um trabalho para ele fazer. Ele traduziria um livro escrito em placas douradas que continham a plenitude do evangelho eterno. Seu nome seria considerado bom e mau entre todas as naes, povos e lnguas (Joseph SmithHistria 1:33; vide tambm 1:34-41). Os dois Joss foram perseguidos. Jos no Egito foi acusado por testemunho falso de um crime que no cometeu e foi encarcerado (vide Gnesis 39:11-20). Joseph Smith tambm foi encarcerado devido a acusaes inventadas e falsas (5). A tnica de muitas cores de Jos foi-lhe tirada pelos irmos em uma tentativa cruel de convenecer seu pai que Jos fora morto (vide Gnesis 37:2-33). A vida de Joseph Smith foi-lhe tirada principalmente por traio de falsos irmos. Antigamente tendo toda a terra do Egito fome, clamou o povo a Fara por po; e Fara disse a todos os egpcios: Ide a Jos; o que ele vos disser, fazei (Gnesis 41:55). Nos ltimos dias, aqueles que tm fome da nutrio que somente o evangelho pode-lhes proporcionar sero alimentadospor Joseph. O Senhor declarou que esta gerao ter minha palavra por meio de [Joseph Smith] (D&C 5:10). Hoje ns banqueteamos com as palavras de Cristo graas a Joseph Smith (2 Nfi 32:3). O elo de Jos se resome nestas linhas do livro de ter: Porque como Jos levou seu pai para a terra do Egito, de modo que ele l morreu, da mesma forma o Senhor tirou da terra de Jerusalm um remanescente da semente de Jos para usar de misericrdia com a descendncia de Jos, a fim de que no perecesse, assim como fora misericorioso para como o pai de Jos, a fim de que ele no perecesse. Portanto os remanescentes da casa de Jos sero estabelecidos nesta terra [as Amricas]; e ser a terra de sua herana; e edificaro uma cidade sagrada para o Senhor, semelhante antiga Jerusalm. . . . . . e bem-aventurados os que nela habitam, porque so aqueles cujas vestes so branqueadas por meio do sangue do Cordeiro; e so aqueles que so contados com os remanescentes da semente de Jos, que eram da casa de Israel. . . . e so os que foram dispersos e coligados das quatro partes da terra e dos pases do norte e participaro do cumprimento do convnio feito por Deus com seu pai Abrao. (ter 13:7-8, 10-11)

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O ELO DO LIVRO DE MRMON O segundo elo chamarei elo do Livro de Mrmon. Em setembro de 1997 tive o privilgio extraordinrio de ver uma parte do manuscrtio original do Livro de Mrmon e quase todo o manuscrito empregado pela grfica que imprimiu o livro (6). Que experincia incrvel! As vozes dos profetas do Velho Testamento profetizaram deste grande livro. Os irmos conhecem a profecia de Isaas: Ento sers abatida, falars de debaixo da terra, e a tua fala desde o p sair fraca, e ser a tua voz debaixo da terra, como a de um que tem esprito familiar, e a tua fala assobiar desde o p (Isaas 29:4). Pode-se haver palavras mais descritivas que estas sobre o Livro de Mrmon que veio de debaixo da terra para assobiar [sussurrar] desde o p para o povo de hoje? Outras passagens do Velho Testamento predisseram o Livro de Mrmon. Uma delas me veio mente no janeiro passado quando assisti a uma reunio de orao na hora do caf da manh na Casa Branca em Washington, D. C., da qual o Presidente Bill Clinton era anfitrio. Durante uma recepo informal antes da reunio enquanto eu conversava com um rabino judaico erudito e distinto, outro rabino nos interrompeu e perguntou a seu colega de Nova York se ele podia lembrar-se da referncia nas escrituras sobre o pedao de madeira de Jud e o pecao de madeira de Jos que iriam unir-se um dia. Meu amigo pausou por um momento, apalpou o queixo ao pensar e respondeu: Acho que vai ach-la no livro de Ezequiel. No pude conter-me. Pode procurar no captulo trinta e sete de Ezequiel, acrescentei. L achar a escritura que procura. Meu amigo rabino se surpreendeu. Como que sabia disso? Esta doutrina, disse eu, muito importante em nossa teologia. Com certeza !. Os irmos sabem disso e eu tambm sei. Eu gostaria de ler os versculos: Tu, pois, filho do homem, toma um pedao de madeira, e escreve nele: Por Jud e os filhos de Israel, seus companheiros. E toma outro pedao de madeira, e escreve nele: Por Jos, vara de Efraim, e por toda a casa de Israel, seus companheiros. E ajunta um ao outro, para que se unam, e se tornem uma s vara na tua mo (Ezequiel 37:16-17). Os santos de Israel moderno em 160 naes pelo mundo tm a bno de segurar a Bblia e o Livro de Mrmon como um s livro na sua mo. No se deve nunca subestimar o valor deste privilgio. O anjo Morni possua as chaves de autoridade para o Livro de Mrmona vara de Efraim (vide D&C 27:5). O Livro de Mrmon a grande escritura que converte, esclarece e amplifica. Certamente Outra Testemunha de Jesus Cristo (Livro de Mrmon, pgina de rosto). Os filhos de Deus sempre tm sido admoestados a examinarem as escrituras (Joo 5:39; Alma 14:1; 33:2; 3 Nfi 10:14). Alm disso, a ns, de Israel moderno, foi ordenado que estudssemos uma voz e um profeta especfico do Velho Testamento. Qual deles? Isaas! (vide 3 Nfi 20:11; 23:1). Destaca-se a importncia deste mandamento pelo fato de 433 versculos dos escritos de Isaas aparecerem no Livro de Mrmon. Estud-los no repetitivo. O Professor Sidney B. Sperry divulgou que 234 destes versculos diferem dos do Livro de Isaas da Bblia (7). Ademais, o livro de Doutrina e Convnios contm mais de setenta citaes ou parfrases de Isaas (8). Estudem as palavras de Isaas! Receberam o recado? Outros profetas do Velho Testamento foram citados aos profetas modernos. Os ensinamentos de Malaquias foram repetidos (9). Elias, o profeta (10), Moiss (11), e outros ensinaram o povo tanto de Israel antigo como de Israel moderno (vide D&C 27:5-13).

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Isaas descreveu o esprito do Livro de Mrmon como sendo familiar. Ele parece familiar s pessoas que conhecem o Velho Testamento, especialmente queles que conhecem a lngua hebraica. O Livro de Mrmon est repleto de hebrasmostradies, simbolismo, expresses idiomticas e formas literrias. familiar porque mais de 80 por cento do contedo foi escrito durante a poca do Velho Testamento (12). O ELO DA CASA DE ISRAEL Designarei o terceiro elo como o elo da casa de Israel. Inclui as doutrinas do convnio abramico e da disperso e coligao de Israel. H mais ou menos quatro mil anos atrs, Abrao recebeu a promessa do Senhor que bnos seriam oferecidas para toda a sua posteridade terrena (vide D&C 132:29-50; Abrao 2:6-11). Incluem-se as seguintes promessas: que o Filho de Deus viria pela linhagem de Abrao, que certas terras seriam herdadas pela sua posteridade, que as naes e povos da terra seriam abenoados por meio de sua semente e mais. O conhecimento e a reafirmao deste convnio so evidentes nas escrituras do Velho Testamento (vide Gnesis 26:1-4; 24; 28; 35:9; 48). Embora certos aspectos do convnio j fossem cumpridos, muitos ainda no o foram. O Livro de Mrmon ensina que ns, Israel moderno, fazemos parte do povo do convnio do Senhor (vide 1 Nfi 14:14; 15:14; 2 Nfi 30:2; Mosias 24:13; 3 Nfi 29:3; Mrmon 8:15). E, o que de mais notvel, o livro ensina que o convnio abramico s se cumprir nos ltimos dias (vide 1 Nfi 15:12-18). O Senhor conferiu este convnio abramico ao Profeta Joseph Smith para a sua prpria bno e para a sua posteridade (vide D&C 124:56-59). Sabiam que o nome de Abrao ocorre mais nos versculos da revelao moderna do que em todos os versculos do Velho Testamento (13)? Abrao, o grande patriarca do Velho Testamento, tem um vnculo inextricvel com todos que entram para a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias (14). As doutrinas que se relacionam disperso e coligao da casa de Israel esto entre as lices iniciais ensinadas no Livro de Mrmon. Cito do primeiro livro de Nfi: Depois que a casa de Israel houvesse sido dispersa, ela seria novamente reunida. . . os ramos naturais da oliveira, ou melhor, os remanescentes da casa de Israel, seriam enxertados, ou seja, viriam a conhecer o verdadeiro Messias, seu Senhor e seu Redentor (1 Nfi 10:14). O Velho Testamento est repleto de profecias com relao disperso de Israel. Permitam-me citar uma do primeiro livro dos Reis: Tambm o Senhor ferir a Israel como se agita a cana das guas; e arrancar a Israel desta boa terra que tinha dado a seus pais, e o espalhar para alm do rio; porquanto fizeram os seu dolos, provocando o Senhor ira (1 Reis 14:15). Nesta citao, a palavra espalhar foi traduzida do verbo hebraico zarah que significa espalhar, jogar fora, separar a palha do gro ou pr em desbandada. A riqueza da lngua hebraica proporciona outros verbos para descrever aes semelhantes. Por exemplo do primeiro livro dos Reis tambm lemos: Vi a todo o Israel disperso pelos montes, como ovelhas que no tm pastor (1 Reis 22:17). Neste caso disperso vem por traduo do verbo hebraico puwts, que tambm significa espalhar ou ser disperso. Isaas empregou mais um verbo ainda na sua profecia: E levantar um estandarte entre as naes, a ajuntar os desterrados de Israel, e os dispersos de Jud congregar desde os quatro confins da terra (Isaas 11:12). Neste caso disperso foi traduzida do verbo hebraico naphats que significa fragmentar-se, quebrar, bater ou despedaar-se com violncia. Tambm h referncias disperso registradas no Novo Testamento. Por examplo, o livro de Tiago comea com estas palavras: Tiago, servo de Deus, e do Senhor Jesus Cristo, s doze tribos que andam dispersas, sade (Tiago 1:1). Nesta referncia, disperso foi traduzido do substantivo feminino grego diaspora, que significa disperso ou espalhado. Os irmos podem querer procurar a palavra dispora no dicionrio Aurlio e ler mais a respeito disso

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na Guia para Estudo das Escrituras no artigo sobre Israel (a disperso de Israel) onde h um resumo conciso da disperso da casa de Israel. Os santos de Israel moderno sabem que Pedro, Tiago e Joo foram enviados pelo Senhor com as chaves de [Seu] reino e a dispensao do evangelho para os ltimos tempos, e para a plenitude dos tempos em que reunirei em uma todas as coisas, tanto as que esto no cu como as que esto na Terra (D&C 27:13) (15). As viagens e os sofrimentos dos nossos pioneiros eram de conseqncias eternas. Sua misso no se limitava somente imigrao internacional e migrao transcontinental de carroes e de carroas puxadas mo. Eles lanaram os alicerces de uma obra infinita que encheria o mundo (16). Faziam parte ntegra da profecia de Jeremias: Ouvi a palavra do Senhor, naes, e anunciai-a nas ilhas longnquas, e dizei: Aquele que espalhou a Israel o congregar e o guardar, como o pastor ao seu rebanho (Jeremias 31:10) (17). Receberam o recado? J de comeo os missionrios foram enviados s ilhas longquas para dar incio obra do Senhor, de forma que a Igreja foi estabelecida nas ilhas da Gr Bretanha e nas ilhas da Polinsia Francesa anos antes da chegada dos pioneiros ao vale do Grande Lago Salgado. J foi meu privilgio participar dos sesquicentenrios da chegada dos missionrios Inglaterra (1987), Polinsia Francesa (1994) e agora (1997) o sesquicentenrio da chegada dos pioneiros em Utah. Outro aspecto da coligao de Israel tem que ver com o nosso primeiro elo com relao a Jos. A palavra Jos (Joseph) deriva-se do substantivo pessoal masculino hebraico Yowceph cujo significado literal Jeov acrescentou. Jos tambm tem relao com o radical yasaph, que significa adicionar e com asaph, que significa tanto levar embora como coligar (vide Gnesis 30:24). Os verbos hebraicos yacaph e acaph (18) se empregam no texto hebraico do Velho Testamento 186 e 180 vezes, respectivamente. Os dois vocbulos geralmente foram traduzidos para ajuntar (2 Samuel 6:1), congregar (Joel 3:2), reunir e coligao. E tornou Davi a ajuntar todos os escolhidos de Israel, em nmero de trinta mil (2 Samuel 6:1). Neste caso ajuntar veio do verbo hebraico yacaph. Outra escritura de Gnesis merece um comentrio especial. Trata-se do relato do nascimento do primeiro filho de Jac e Rebeca: E chamou-lhe Jos, dizendo: O Senhor me acrescente outro filho (Gnesis 30:24) (19). Neste versculo tanto a palavra Jos como acrescentar so derivadas do radical hebraico yacaph. A linhagem de Jos (atravs de Efraim e Manasss) que foi designada para liderar a coligao de Israel (20). Os pioneiros sabiam por meio da bno patriarcal e das doutrinas do Velho Testamento, doutrinas estas que foram eslarecidas pelas escrituras e revelaes da Restaurao, que eles mesmos que dariam incio muito esperada coligao de Israel. O ELO DO XODO O quarto elo que liga Israel antigo a Israel moderno chamarei o elo do xodo. Num sero domingueiro do Sistema Educacional da Igreja que foi transmitido por satlite em setembro de 1997, falei sobre o assunto de o xodo repetido. A falei das ligaes entre Israel antigo e o moderno, que tambm so relevantes para uma exposio mais profunda do assunto os remanescentes coligados e os convnios cumpridos. So muito fascinantes os paralelos entre o xodo do Egito dos israelitas guiados por Moiss e o xodo dos Estados Unidos dos pioneiros sob a liderana de Brigham Young. Os dois povos foram perseguidos pelo seu governo. Os israelitas antigos eram servos de fara (Deuteronmio 6:21). Os Santos dos ltimos Dias eram perseguidos pelo seu prprio governo (21). Moiss havia sido preparado na corte do Egito e ganhou muita experincia tanto na rea militar como em outras responsabilidades (vide Hebreus 11:24-27). De igual modo Brigham Young foi preparado para o seu papel de lder. Na marcha do Acampamento de Sio ele observou a liderana de Joseph Smith sob condies dificlimas (22). Brigham Young ajudou na evacuao dos Santos de Kirtland e dirigiu a mudana dos Santos perseguidos de Missouri a Nauvoo (23).

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Deus preservou Israel antigo das pragas que havia mandado sobre o Egito (vide xodo 15:26). Deus preservou os Santos da praga da Guerra Civil dos Estados Unidos que causou mais mortes americanas do que qualquer outra guerra. Os dois grupos tiveram que deixar suas casas e patrimnio. Os dois tiveram que depender unicamente do Senhor e ser sustentados por Ele durante suas caminhadas. Os dois atravessaram desertos, montanhas e vales de terras selvagens. Os israelitas antigos saram do Egito pelas guas do Mar Vermelho como se fosse por terra seca (Hebreus 11:29). Alguns pioneiros deixaram os Estados Unidos, atravessando as guas largas do Rio Mississippi que havia congelado, tornando-se uma estrada de gelo (24). Os dois grupos padeceram provaes de sua f onde os fracos foram separados e os fortes dotados de poder para permanecer fiis at o fim (vide ter 12:6; D&C 101:4-5; 105:19). Os filhos de Israel possuam um tabernculo porttil em que se faziam convnios e ordenanas para fortalec-los para a jornada (25). No incio o tabernculo servia de templo porttil antes dos israelitas perderem a lei maior (vide D&C 84:23-26; 124:38; TJS, xodo 34:1-2). De forma semelhante muitos Santos dos ltimos Dias receberam a investidura no Templo de Nauvoo antes de sua jornada ao oeste. A caminhada do Egito ao Monte Sinai levou mais ou menos trs meses (vide xodo 12:2, 3, 6, 18: 13:4; 19:1). A jornada de Winter Quarters ao vale do Grande Lago Salgado tambm levaria aproximadamente trs meses (26). A terra prometida dos dois grupos tambm tinha similaridade. A de Israel antigo tinha um mar de gua salgada no seu interior, alimentado pelo Rio Jordo. No interior da terra dos pioneiros tambm tinha um mar de gua salgada, alimentado por outro Rio Jordo. O lugar de destino dos dois grupos era descrito pelo Senhor como uma terra repleta de leite e mel (27). Os pioneiros transformaram o deserto em um campo frutfero (vide Isaas 32:15-16) e fizeram o deserto florescer como a rosa (vide Isaas 35:1), exatamente como profetizou Isaas. Tanto para os israelitas como para os Santos as leis civis e eclesisticas se uniam sob um cabea. Moiss tinha esta responsabilidade pelos israelitas (28). Brigham Young, o Moiss moderno (29) (vide D&C 103:16), liderou o movimento ao oeste com a bno do Senhor (vide D&C 136:1-42). Moiss e Brigham Young seguiram modelos paralelos de governo (vide xodo 18:17-21; D&C 136:1-4). E cada um padeceu a rebelio de seus colegas mais achegados (30). No obstante, o mesmo padro unificado de governo novamente prevalecer quando o Senhor for Rei sobre toda a terra (Salmos 47:2; Zacarias 14:9) e Ele h de reinar tanto em Sio como em Jerusalm (vide Isaas 2:1-4). Os israelitas comemoraram seu xodo do Egito. Os Santos dos ltimos Dias celebraram seu xodo com o estabelecimento da sede da Igreja restaurada no cume das montanhas. As duas celebraes comemoram uma libertao milagrosa efetuada por Deus (vide Jeremias 16:15; 23:7) (31). O elo de xodo nos lembra uma escritura do Velho Testamento que exprime gratido: E Moiss disse ao povo: Lembrai-vos deste mesmo dia, em que sastes do Egito, da casa da servido; pois com mo forte o Senhor vos tirou daqui (xodo 13:3). O ELO DAS VERDADES ETERNAS DO EVANGELHO O quinto elo entre Israel antigo e Israel moderno denominarei o elo das verdades eternas do evangelho. Estas verdades fazem parte na ordem do Sacerdcio eterno de Melquisedeque, embora seu nome s aparea duas vezes no Velho Testamento (vide Gnesis 14:18; Salmos110:4). O Sacerdcio de Melquisedeque foi retirado de Israel antigo logo depois do xodo do Egito (vide TJS, xodo 34:1-2; D&C 84:23-25). Posteriormente Israel antigo funcionava sob o Sacerdcio Levtico [Aarnico] e a lei de mandamentos carnais (vide D&C 84:27). As verdades e os princpios eternos do evangelho eram e so importantes para Israel antigo e para Israel moderno. O dia do sbado, por exemplo, foi honrado por motivos diferentes ao longo das geraes. Dos tempos de Ado a Moiss, observava-se o sbado como dia de descanso do trabalho da criao (vide xodo 20:8-11; 31:13; Mosias 13:16-19). Dos tempos de Moiss at a ressurreio do Senhor, o sbado comemorava a libertao dos israelitas da servido no Egito (vide Deuteronmio 5:12-15; Isaas 58:13; Ezequiel 20:20-22; 44:24). Nos ltimos dias os Santos guardam o dia do sbado em lembrana sagrada da expiao de Jesus Cristo (32).

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A restaurao do sacerdcio revivificou o princpio do dzimo, vinculando os ensinamentos do Velho Testamento, de Gnesis e Malaquias (vide Gnesis 14:20; Malaquias 3:8-12). Os santos de Israel moderno sabem calcular seu prprio dzimo baseando-se nesta instruo simples: Os que assim tiverem pago o dzimo pagaro a dcima parte de toda a sua renda anual; e isto ser uma lei permanente para eles para meu santo sacerdcio, diz o Senhor (D&C 119:4). Em contraste, comparem esta instruo clara e simples com as instrues da declarao do imposto de renda. Acham um pouco mais complicado? Confesso que eu acho. Voltando nossa ateno novamente s verdades eternas do evangelho, nenhumas delas so mais importantes que aquelas que se vinculam adorao no templo. Constituem outro elo entre Israel antigo e Israel moderno. O Senhor sempre ordenou a seu povo que construisse templos, edifcios sagrados nos quais os membros dignos da Igreja realizam cerimnias e ordenanas sagradas do evangelho para si prprios e em favor dos mortos [e l se constatam outras manifestaes pertencentes exaltao e vida eterna] (Guia para Estudo das Escrituras, pgina 205, Templo, a Casa do Senhor). O templo mais conhecido de Israel antigo era o de Salomo. Sua pia batismal (vide 2 Crnicas 4:15) e orao de dedicao (vide 2 Crnicas 6:12-42) nos proporcionam o padro empregado nos templos de hoje (vide D&C 109:180). As escrituras do Velho Testamento se referem a vestes especiais (vide xodo 28:4; 29:5; Levtico 8:7-9; 1 Samuel 18:3-4) e ordenanas (vide xodo 19:10, 14; 2 Samuel 12:20; Ezequiel 19:9) que pertencem ao templo (vide D&C 124:37-40). Que gratos somos que o Senhor restaurou as bnos mais elevadas do sacerdcio a seus filhos e filhas fiis! Ele disse: Pois digno-me revelar a minha igreja coisas que tm sido mantidas ocultas desde antes da fundao do mundo, coisas pertencentes dispensao da plenitude do tempos (D&C 124:41). Uma verdade revelada que conhecemos como a Palavra de Sabedoria veio ao Profeta Joseph Smith em 1833. Todo Santo dos ltimos Dias a conhece como sendo um dos sinais mais visveis da nossa f. O ltimo versculo daquela revelao forja outro elo com Israel antigo: E eu, o Senhor, fao-lhes uma promessa de que o anjo destruidor passar por eles, como os filhos de Israel, e no os matar. Amm (D&C 89:21). Esta referncia pscoa mostra que o Senhor queria que os Santos obedientes de Israel moderno recebessem a proteo fsica e espiritual que proporcionara a seus seguidores fiis nos tempos antigos. RESUMO Israel antigo e moderno andam de braos dados. Muitas profecias do Velho Testamento esto-se cumprindo em nossos dias. Isaas profetizou: E acontecer nos ltimos dias que se firmar o monte da casa do Senhor no cume dos montes, e se elevar por cima dos outeiros; e concorrero a ele todas as naes (Isaas 2:2; vide tambm 2 Nfi 12:2; TJS, Isaas 2:2). Durante o ano que passou visitantes de mais de cem naes foram visitar a sede mundial da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias (33). Tanto Israel antigo como Israel moderno acreditam na mensagem para todos dos tempos do Velho Testamento: Sabers, pois, que o Senhor teu Deus, ele Deus, o Deus fiel, que guarda a aliana e a misericrdia at mil geraes aos que o amam e guardam os seus mandamentos (Deuteronmio 7:9) (34). Todos os membros fiis da Igreja recebero seu galardo justo: Portanto todas as coisas so suas, seja a vida ou a morte, as coisas presentes ou as coisas futuras, todas so deles e eles so de Cristo e Cristo de Deus (D&C 76:59). Eu gostaria de prestar meu testemunho como um que se uniu a vocs, meus queridos irmos e irms. Amamos nosso Pai Celestial. Amamos o Senhor Jesus Cristo. Somos seu povo. Tomamos sobre ns seu sagrado nome. Somos seus remanescentes, agora sendo coligados e colhidos em seus celeiros eternos (vide Alma 26:5). Estamos cumprindo o convnio que o Pai fez com seu povo 3 Nfi 20:12). Estamos sendo conduzidos ao conhecimento do nosso Senhor que nos redimiu (vide 3 Nfi 20:12-13). Somos os filhos do convnio (3 Nfi

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20:26; vide tambm Atos 3:25; 3 Nfi 20:25) destinados a ser como Israel antigo, ou seja, um reino sacerdotal e o povo santo (xodo 19:6; vide tambm D&C 76:56-57). Sabemos que Joseph Smith o grande profeta da Restaurao e que o Presidente Gordon B. Hinckley o profeta atual do Senhor. Meu testemunho, meu amor e minha bno deixo com os irmos em nome de Jesus Cristo, amm. ANOTAES 1. Dez milhes de membros da Igreja representam 0,0017 por cento da populao mundial de 5,8 bilhes. 2. O vocbulo santos aparece em sessenta e dois versculos do Novo Testamento. 3. Jos faleceu aos 110 anos (vide Gnesis 50:26). 4. Dezesseis captulos de cinqenta captulos totais igual a 32%. 5. Vide J. Reuben Clark, Jr., On the Way to Immortality and Eternal Life [A caminho da Imortalidade e Vida Eterna] (Salt Lake City: Deseret Book, 1949); Ezra Taft Benson, relatrio da conferncia geral de abril 1954, 58. 6. Aproximadamente 25% do manuscrito original se encontra nos arquivos histricos da Igreja. O manuscrito da grfica da Comunidade de Cristo (outrora Igreja SUD Reorganizada) e estava emprestado por um tempo Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Conforme os relatos este est inteiro a no ser duas linhas da pgina de rosto. 7. Vide Sydney B. Sperry, The Isaiah Problem in the Book of Mormon [O problema de Isaas no Livro de Mrmon], Improvement Era, outubro de 1939, 594. 8. Monte S. Nyman, na Encycopedia of Mormonism [Enciclopdia do Mormonismo], redao de Daniel H. Ludlow (Nova York, Macmillan, 19920, 2:702. Outra referncia em Joseph SmithHistria 1:40. 9. Vide 3 Nfi 24:1; D&C 110:14; 128:17; 133:64; 138:46; Joseph SmithHistria 1:36. 10. Vide 3 Nfi 25:5; D&C 2:1; 27:9; 35:4; 110:13, 14; 128:17; 133:55; 138:46, 47; Joseph SmithHistria 1:38. 11. Moiss aparece em 1.300 versculos nas escrituras, 515 dos quais (40%) se encontram em revelaes modernas. 12. Comunicao pessoal do lder Jeffrey R. Holland, junho de 1997. 13. O nome de Abrao aparece em 506 versculos nas escrituras, 289 das quais se encontram em revelaes modernas. 14. O convnio tambm recebido atravs da adoo (vide Mateus 3:9; Lucas 3:8; Glatas 3:27-29; 4:5. 15. Comparem a profecia de Paulo da Restaurao em Efsios 1:10. 16. Joseph Smith, citado por Wilford Woodruff, The Discourses of Wilford Woodruff [Os discursos de Wilford Woodruff], redao de G. Homer Durham (Salt Lake City: Bookcraft, 1946) 39. 17. Congregar vem do verbo hebraico qabats que significa congregar ou reunir-se. 18. Ortografia conforme James Strong, The Exhaustive Concordance of the Bible [Concordncia Completa da Bblia], (1890; republicado, Nova York: Abingdon, 1965), Dicionrio de Hebreu e Caldeu, 50, 15.

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19. Jos foi acrescentado famlia de Raquel porque sua serva, Bila, j havia dado luz D e Naftli (vide Gnesis 30:5-8). Vide tambm Deuteronmio 33:16-17, que se refere descendncia de Jos que seria empurrado at os confins da terra: estes pois so os dez milhares de Efraim, estes so os milhares de Manasss. TJS, Gnesis 50:34 tambm afirma que a semente de Jos seria preservada para sempre. 20. Vide Erastus Snow, em Journal of Discourses [Jornal dos Discursos] (Londres: Depsito de Livros dos Santos dos ltimos Dias, 1854-86), 23:183-84. 21. Os pioneiros foram expulsos do Estado de Missouri mediante a ameaa de uma ordem assinada pelo governador do estado, dizendo que Os Mrmons devem ser tratados como inimigos e devem ser ou exterminados ou expulsos do estado (Joseph Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, redao de B. H. Roberts, 2 edio revisada [Salt Lake City: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, 1951-52] 3:175). Em 1887, o Congresso dos Estados Unidos da Amrica tomou o passo sem precedentes de eliminar a existncia legal da Igreja por revocar seu contrato social e assim autorizou que todo o patrimnio passasse aos agentes do governo, inclusive seus prdios de adorao mais sagrados, os templos de Logan, Salt Lake City, Manti e Saint George (vide The Late Corporation of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints x os Estados Unidos [A ex-Sociedade dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias contra os Estados Unidos] 136, U.S. 1 [1890]). Mesmo assim, os Santos sabiam que eram da semente de Abrao e herdeiros das promessas e da proteo do Senhor (vide D&C 103:17:20). 22. Vide Smith, History of the Church [Histria da Igreja], 2:6-12.185; Leonard J. Arrington, Brigham Young: American Moses (Nova York, Knopf, 1985), 58. 23. Vide Smith, History of the Church [Histria da Igreja], 2:529; 3:252, 261; Preston Nibley, The Presidents of the Church [Os Presidentes da Igreja] (Salt Lake City: Deseret Book, 1974), 41. 24. Vide Orson Pratt, Journal of Discourses [Jornal de Discursos], 21:275-77. 25. As ordenanas e convnios de Israel antigo se constam em 1 Corntios 10:1-3; para Israel moderno, vide D&C 84:26-27. 26. Cento e onze dias. 27. Para o povo de Israel antigo, vide xodo 3:8, 17; 13:5; 33:3; Levtico 20:24; Nmeros 13:27; 14:8; 16:13, 14; Deuteronmio 6:3; 11:9; 26:9, 15; 27:3; 31:20; Josu 5:6; Jeremias 11:5; 32:22; Ezequiel 20:6, 15; TJS xodo 33:1. Para os pioneiros, vide D&C 38:18-19. 28. Vide Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith [Os ensinamentos do Profeta Joseph Smith], redao de Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1938), 252. 29. O Presidente Spencer W. Kimball escreveu a respeito do papel de Brigham Young naquele xodo: Desde Ado para c, houve muitos xodos e muitas terras prometidas: Abrao, Jarede, Moiss, Le e outros lideraram vrious grupos. Como fcil aceitar que aqueles dos tempos antigos eram guiados por Deus, mas que os dos tempos recentes eram guiados por clculos e decises humanas. Vamos considerar por uns instantes a grande migrao dos refugiados Mrmons de Illinois ao Vale de Salt Lake. Poucos movimentos, e talvez nenhum, podem igual-la. Ouvimos frequentemente que Brigham Young guiou o povo ao fazer novos caminhos no deserto, passar por cima de montanhas raramente escaladas, atravessar rios sem pontes e passar por terras habitadas por ndios selvagens. Embora Brigham Young fosse um instrumento na mo de Deus, no foi ele e sim o Senhor do cu que guiou Israel moderno pela plancie at a terra prometida (Faith Precedes the Miracle [A F Precede o Milagre] [Salt Lake City: Deseret Book, 1972], 28). 30. Vide Nmeros 12:1-11 (Aaro e Miri); para exemplos dos ltimos dias, vide Smith, History of the Church [Histria da Igreja], 1:104-5 (Oliver Cowdery); e 1:226 (William McLellin).

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31. Havia outros milagres semelhantes para cada um dos grupos, como o Senhor prover alimento por meio do milagre dos codornizes. (Para Israel antigo, vide xodo 16:13; Salmos 105:40; para os pioneiros, vide Stanley B. Kimball, Nauvoo West: The Mormons of the Iowa shore [De Nauvoo para o Oeste: os Mrmons beira do Rio Iowa], BYU Studies 18 [Inverno 1978]: 142). A proteo foi dada a Israel antiga pelo Senhor que ia adiante deles, de dia numa coluna de nuvem para os guiar pelo caminho, e de noite numa coluna de fogo para os iluminar (xodo 13:21; vide tambm versculo 22; Nmeros 14:14; Deuteronmio 1:33; Neemias 9:19). Proteo semelhante foi observada pelos pioneiros (vide Smith, History of the Church [Histria de Igreja], 3:34; Thomas S. Monson no relatrio da conferncia de abril de 1967, 56). 32. Vide D&C 20:40, 75-79; 59:9; vide tambm Mateus 26:26-28; Marcos 14:22-24; Lucas 22:19-20; Atos 20:7; 1 Corntios 16:2; Apocalipse 1:10. 33. Dados fornecidos pela Misso da Praa do Templo. 34. Vide tambm Deuteronmio 11:1, 27; 19:9; 30:16; Josu 22:5; 1 Joo 5:2-3; Mosias 2:4. Outras escrituras do Velho Testamento se referem ao galardo para os que obedecem aos mandamentos de Deus ao longo de mil geraes (vide 1 Crnicas 16:15; Salmos 105:8).

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Revelao

lder Dallin H. Oaks O lder Dallin H. Oaks membro do Qurum dos Doze Apstolos. Este discurso se fez na assemblia devocional da Universidade Brigham Young University em 29 de setembro de 1981. A revelao a comunicao de Deus aos homens. Pode ocorrer de muitas maneiras diferentes. Alguns profetas, como Moiss e Joseph Smith, falaram com Deus face a face. Certas pessoas se comunicaram com anjos. Outras revelaes tm vindo, como descreveu o lder James E. Talmage, "por meio dos sonhos ao dormir, ou em vises da mente de quem estava acordado."1 Nas suas formas mais conhecidas, a revelao, ou inspirao, vm por meio de palavras ou pensamentos comunicados mente (vide D&C 8:2-3; Enos 1:10), por ilucidao repentina (vide D&C 6:14-15), atravs de sentimentos positivos ou negativos sobre uma ao proposta, e at atravs de desempenhos inspiradores como das belas artes. O Presidente Boyd K. Packer disse: "A inspirao nos vem mais por sentimento do que por audio."2 Supondo que os irmos j conhecem as vrias formas de revelao ou inspirao, resolvi discutir o assunto em termos de uma diferente classificao, o propsito da comunicao divina. Pude identificar oito propsitos diferentes provindos da comunicao de Deus: (1) para testificar, (2) para profetizar, (3) para consolar, (4) para elevar, (5) para informar, (6) para restringir, (7) para confirmar e (8) para impelir. Desecreverei cada um nesta mesma ordem, dando exemplos. Meu objetivo em sugerir esta classificao e em dar estes exemplos o de persuadir cada um dos irmos a refletir acerca de suas prprias experincias e a concluir que j recebeu revelaes e que pode receber mais inspirao porque a comunicao de Deus aos homens e s mulheres uma realidade. O Presidente Lorenzo Snow declarou que um "grande privilgio todos os Santos dos ltimos Dias. . . recebermos manifestaes do esprito todos os dias de nosso vida."3 O Presidente Harold B. Lee ensinou que "todo ser tem o privilgio de exercer estes dons e prerrogativas ao conduzir suas atividades, ao criar seus filhos do jeito que se deve, ao dirigir sua empresa ou ao fazer qualquer

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outra atividade. seu direito receber o esprito de revelao e de inspirao para fazer o que certo e para ser sbio, prudente, justo e bom e tudo que fizer."4 Ao revisar os seguintes oito propsitos da revelao, espero que os irmos reconheam quanta revelao e inspirao j receberam e resolvam a cultivar este dom espiritual a fim de ultilizarem-no com mais freqncia no futuro. 1. O Esprito Santo testifica, ou revela, que Jesus o Cristo e que o evangelho verdadeiro. Quando o Apstolo Pedro afirmou que Jesus Cristo era o Filho do Deus vivo, o Salvador o chamou bemaventurado, "pois to no revelou a carne e o sangue, mas Meu Pai, que est nos cus" (Mateus 16:17). Esta revelao preciosa pode fazer parte da experincia pessoal de todo aquele que procura a verdade. Depois de recebida esta revelao se torna uma estrela polar para gui-lo em todas as atividades da vida. 2. A profecia outro motivo ou funo da revelao. Ao falar sob a influncia do Esprito Santo, e dentro dos limites de sua responsabilidade, uma pessoa pode ser inspirada a predizer o que passar no futuro. Quem ocupa o cargo de profeta, vidente e revelador profetiza para a Igreja, como foi o caso quando Joseph Smith profetizou a respeito da Guerra Civil (vide D&C 87) e predisse que os Santos seriam um povo poderoso nas Montanhas Rochosas. A profecia faz parte do chamado de um patriarca. Cada um de ns tambm tem, de tempos em tempos, o privilgio de receber a revelao proftica, iluminando os eventos que nos sucedero no futuro, tal como um chamado na Igreja que vamos receber. Para citar outro exemplo, depois do nascimento do nosso quinto filho, minha esposa e eu passamos um tempo sem ter mais filhos. Depois de mais de dez anos, aflitos, conclumos que nossa famlia no ia mais aumentar. Mas um dia quando minha esposa estava no templo, o Esprito sussurrou que ela ia ter outro filho. Aquela revelao proftica se cumpriu mais ou menos um anos e meio depois quando nasceu nosso sexto filho pelo qual havamos esperado treze anos. 3. O terceiro propsito da revelao o de dar consolo. Tal revelao veio ao Profeta Joseph Smith no crcere de Liberty. Aps muitos meses em condies deplorveis, sozinho e agonizado ele clamou, rogando ao Senhor que se lembrasse dele e dos santos perseguidos. Chegou a resposta consoladora: "Meu Filho, paz seja com tua alma; tua adversidade e tuas aflies no duraro mais que um momento; e ento, se as suportares bem, Deus te exaltar no alto; triunfars sobre todos os teus inimigos" (D&C 121:7-8). Naquela mesma revelao o Senhor declarou que no importava quantas injustias e tragdias sucedessem ao profeta, "Sabe, meu filho, que todas essas coisas te serviro de experincia e sero para o teu bem" (D&C 122:7). Cada um de ns sabe de outros exemplos de revelao consoladora. Alguns j foram consolados por vises de entes queridos falecidos ou por sentir sua presena por perto. A viva de um bom amigo meu me disse que sentia a presena de seu marido desaparecido, dando-lhe a certeza de seu amor e anseio por ela. Outros receberam conforto em adaptar-se perda de emprego, a perda de um negcio comercial ou at de seu casamento. Uma revelao de consolo pode tambm ser vinculada a uma bno sacerdotal, ou pelas palavras da bnao ou simplesmente pelo sentimento comunicado durante a bno. Outra espcie de consolo a segurana que se recebe quando o Senhor perdoa um pecado. Depois de orar fervorosamente por um dia e uma noite inteiros, um profeta do Livro de Mrmon registrou que ouviu uma voz que disse: "Perdoados so os teus pecados e sers abenoado. "Portanto," Enos escreveu, "minha culpa foi apagada" (vide Enos 1:5-6; vide tambm D&C 61:2). Esta certeza que vem quando a pessoa completa os passos do arrependimento d segurana de que o preo se pagou,

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que Deus ouviu o pecador penetente, e que seus pecados foram perdoados. Alma descreveu aquele momento como a hora em que "j no foi atormentado pela lembrana de seus pecados. "E oh, que alegria e que luz maravilhosa contemplei! Sim, minha alma encheu-se de tanta alegria. . . . nada pode haver to belo e doce como o foi a minha alegria" (Alma 36:19-21). 4. Semelhante ao sentimento de consolo o quarto propsito ou funo de revelao, o de elevao espiritual. s vezes, na vida, cada um de ns precisa ser elevado da depresso, de sentimentos de incerteza ou de inadequao, ou simplesmente de estar parado num nvel de mediocridade espiritual. Acredito que a elevao spiritual proveniente da leitura das escrituras ou de usufruir msica saudvel, arte ou literatura um propsito distinto da revelao, j que elevam nosso esprito e nos ajudam a resistir o mal e procurar o bem. 5. O quinto propsito da revelao o de informar. Pode-se consistir em uma pessoa receber, por inspirao, as palavras certas para ocasies especficas, como na bno pronunciada por um patriarca ou em sermes ou outras ocasies quando se fala sob a influncia do Esprito Santo. O Senhor mandou que Joseph Smith e Sidney Rigdon levantassem a voz e falassem os pensamentos colocados em seu corao, "pois naquela mesma hora, sim, naquele mesmo momento, ser-vos- dado o que dizer" (D&C 100:5-6; vide tambm D&C 84:85; D&C 124:97). Em certas ocasies sagradas, informaes foram transmitidas em conversao face a face com personagens celestiais, como nas vises que se encontram nas escrituras antigas e modernas. Em outras circunstncias, informaes importantes so comunicadas pelos sussurros calmos do Esprito. Uma criana perde uma coisa de grande valor sentimental, pede ajuda atravs de orao e recebe inspirao para ach-la; um adulto encontra um problema no servio, em casa ou na pesquisa genealgica, ora a respeito e guiado s informaes necessrias para resolv-lo; um lder da Igreja ora para saber quem que o Senhor quer que ele chame para tal cargo e o Esprito sussurra o nome. Em todos estes exemplos-conhecidos por todos ns-o Esprito Santo atua no seu ofcio de professor e revelador, transmitindo informaes e verdades para a edificao e orientao dos que as recebem. A revelao divina serve para cumprir todos estes cinco propsitos: testemunho, profecia, consolo, elevao espiritual e informaes. Falei brevemente a respeito deles, dando exemplos, principalmente das escrituras. Falarei agora em maiores detalhes dos trs propsitos de revelao que restam, dando exemplos de minha prpria experincia. 6. O sexto tipo ou propsito de revelao o de nos restringir de fazer certas coisas. Assim, no meio de um grande sermo em que se explica o poder do Esprito Santo, de repente Nfi declara: "E agora eu . . . no posso dizer mais; o Esprito encerra a minha fala" (2 Nephi 32:7). A revelao que refreia umas das formas mais comuns de revelao. Muitas vezes vem de surpresa quando no tnhamos pedido revelao ou orientao acerca de certo assunto. Mas, se estamos guardando os mandamentos de Deus e vivendo em harmonia com o Esprito, a fora refreadora nos desviar das coisas que no devamos fazer. Uma das minhas primeiras experincias de ser restringido pelo Esprito me aconteceu logo aps o meu chamado de conselheiro numa presidncia de estaca em Chicago. Numa das primeiras reunies de presidncia da estaca nosso presidente de estaca apresentou uma proposta de construir a nova sede da estaca em certo local. De imediato pensei em quatro ou cinco motivos para no construir naquele lugar. Quando ele pediu meus conselhos, opus a proposta, explicando o porqu. O president da estaca sabiamente surgeriu que cada um de ns orssemos a respeito do assunto por uma semana e o discutssemos na prxima reunio. Quase sem prestar ateno orei sobre o assunto e de imediato recebi uma impresso fortssima de que eu estava errado, que estava impedindo a vontade do Senhor e que no devia mais opor a proposta. escusado dizer que fui restringido e logo aprovei a proposta de construo da sede. A propsito, a sabedoria de construir a sede da estaca naquele lugar logo se tornou evidente, at para mim. Meus argumentos ao contrrio foram mopes e logo fiquei grato que fui refreado de depender deles.

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Alguns anos atrs peguei a caneta da escrivaninha no meu escritrio na Universidade Brigham Young (BYU) para assinar um documento que tinha sido preparado para eu firmar, algo que eu fazia pelo menos uma dzia de vezes ao dia. Aquele documento iria obrigar a universidade a seguir uma srie de compromissos em que havamos concordado. Todo o trabalho complementar dos meus assessores tinha sido completadod e tudo parecia estar em ordem.Porm quando fui firm-lo, enchi-me de pensamentos negativos e mau agouro de tal modo que o deixei de lado e pedi que o assunto fosse revisado. Assim fizemos e dentro de poucos dias revelaram-se mais fatos que mostraram que o acordo proposto teria causado srios problemas para a universidade no futuro. Outra vez o Esprito veio ajudar-me quando eu redigia um livro de casos legais. Um livro de casos consiste em centenas de decises jurdicas, mais as anotaes e textos escritos pelo redator. Meu assessor e eu havamos completado quase todo o livro, inclusive pesquisas necessrias para verificar que as decises ainda estavam em vigor. Pouco tempo antes de mandar o livro editora, quando eu folheava o manuscrito, um dos veredictos judicirios me chamou ateno. Ao contempl-lo tive uma sensao de inquietao profunda. Pedi ao assessor para verificar a deciso e ver se tudo estava em ordem. Ele respondeu que sim, mas em outra reviso do manuscrito inteiro, outra vez fui parar de novo naquele mesmo caso e senti grande inquietao. Desta vez eu mesmo fui biblioteca de direito e l descobri entre umas publicaes recm chegadas que o caso havia sido anulado por apelo. Se aquele caso tivesse sido publicado no livro de casos, eu teria passado vergonha entre os colegas profissionais. Fui salvo pelo poder refreador da revelao. 7. Uma forma comum de buscar revelao a de propor uma soluo e ento orar para receber inspirao para confirm-la. O Senhor explicou este tipo de revelao confirmante quando Oliver Cowdery fracassou na sua tentative de traduzir o Livro de Mrmon. "Eis que no compreendeste; supuseste que eu concederia a ti, quando nada fizeste a no ser pedir-me. "Mas eis que eu te digo que deves estud-lo bem em tua mente; depois me deves perguntar se est certo e, se estiver certo, farei arder dentro de ti o peito; portanto sentirs que est certo" (D&C 9:7-8). De modo semelhante o profeta Alma compara a palavra de Deus a uma semente e diz s pessoas que estudam o evangelho que se cederem lugar para plantar a semente no corao, ela dilatar-lhes- a alma e iluminar seu entendimento e se tornar deliciosa para eles (vide Alma 32). Aquela sensao a revelao confirmante do Esprito Santo da veracidade da palavra. Ao discursar na BYU uns anos atrs sobre o assunto de "Arbtrio ou Inspirao," O lder Bruce R. McConkie enfatizou nossa responsabilidade de fazer tudo dentro de nosso poder antes de buscar a revelao. Ele citou um exemplo muito pessoal. Quando ele comeou a escolher sua esposa eterna, no perguntou ao Senhor com quem deveria casar-se. "Sa e achei a moa que queria," disse ele. "Ela me agradou; . . . me parecia . . . como se assim devesse ser. . . . [Ento] s orei ao Senhor e pedi orientao e direo referentes deciso que fiz."5 O lder McConkie resumiu seus conselhos quanto ao equilbrio entre arbtrio e inspirao da seguinte maneira: "Espera-se que usemos os dons, talentos, capacidades e o senso de juzo e arbtrio com que fomos dotados. . . . Subentende-se que antes de pedir com f, -nos exigido fazer tudo que pudermos por-ns mesmos para alcanar a meta que buscamos. . . . Devemos fazer tudo que pudermos e ento buscar uma resposta do Senhor um selo confirmador de que chegamos concluso certa."6 Como representante regional tive o privilgio de trabalhar com quatro membros diferentes do Qurum dos Doze e com outras autoridades gerais ao procurarmos revelao no chamado de presidentes de estaca. Todos eles procediam da mesma maneira. Entrevistavam certas pessoas residentes da estaca-conselheiros da presidncia da estaca, membros do sumo conselho, bispos e outros que adquiriram experincia especial na rea de administrao da Igreja-fazendo-lhes perguntas e ouvindo seus conselhos. medida que se faziam as entrevistas, os servos do Senhor oravam e consideravam cada pessoa entrevistada e mencionada. Finalmente, chegavam a uma concluso preliminar quanto ao novo presidente de estaca. Por fim levavam a proposta ao Senhor em orao. Se a deciso era confirmada, se fazia o chamado. Se no, ou se era restringida, a proposta era posta de lado e se continuava o processo at chegar a uma nova proposta e at receber a confirmao da revelao.

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s vezes as revelaes confirmantes e restritivas ocorrem juntas. Por exemplo, durante a gesto na BYU fui convidado para dar um discurso perante uma associao nacional de advogados. J que iria levar muitos dias para prepar-lo, este era o tipo de convite que eu geralmente negava. Mas ao escrever a carta de recusa, senti-me restringido. Pausei e reconsiderei o convite nestas condies e senti a segurana confirmante do Esprito e ento sabia o que devia fazer. O discurso resultante, "Uma Universidade Privada Encara o Regulamento Governamental," abriu as portas para um monte de oportunidades importantes. Fui convidado para repetir o mesmo discurso perante outros grupos nacionais proeminentes. At foi publicado em Vital Speeches [Discursos Vitais], uma revista professional, e em outros peridicos e livros e se tornou uma declarao de vanguarda no que se diz respeito ao interesse de universidades privadas de se livrarem de regulamento do governo. Tambm incentivou muitos grupos religiosos a consultarem com a BYU a respeito da relao apropriada entre o governo e as faculdades vinculadas a igrejas. Estas consultas resultaram na formao de uma organizao nacional de faculdades e universidades religiosas que se tornou uma aliana significativa para opor a regulamentao ilegal e indevida do governo. No tenho nenhuma dvida, ao refletir neste evento, que aquele convite que quase recusei foi um daqueles eventos quando uma coisa que parece insignificante faz uma grande diferena para o bem. Em ocasies deste tipo convem receber a orientao do Senhor e nestas horas a revelao nos vir para ajudar-nos, se ouvirmos e obedecermos. 8. O oitavo propsito ou tipo de revelao consiste no Esprito impelir a pessoa a agir. Este no se trata de um caso em que se prope certa ao e o Esprito ou confirma ou restringe. um caso em que vem a revelao sem ser pedida e esta revelao nos impele a fazer algo no contemplado. Este tipo de revelao, naturalmente, menos comum que os outros tipos, mas sua raridade a faz mais expressiva. Um exemplo disso est registrado no primeiro livro de Nfi. Antes que Nfi obtivesse os registros preciosos da tesouraria em Jerusalm, o Esprito do Senhor o mandou matar Labo quando este jazia bbado na rua. Este ato estava to longe do corao de Nfi que ele recuou e lutou com o Esprito, mas foi ordenado de novo a matar Labo e acabou seguindo a revelao (vide 1 Nfi 4). Quem estuda a histria da Igreja se lembrar do relato de Wilford Woodruff de uma inspirao que lhe veio de noite, dizendo-lhe que afastasse a carruagem e as mulas de uma grande rvore. Ele o fez e junto com a famlia e os animais foi salvo quando trinta minutes mais tarde a rvore caiu por terra devido a um tornado que passou por perto.7 Quando mocinha, minha av, Chastity Olsen Harris teve uma experincia semelhante. Ela estava de bab, cuidando de umas crianas que brincavam no leito de um rio seco perto de sua casa em Castle Dale, Estado de Utah. De repente ela ouviu uma voz que a chamou pelo nome e ordenou-a a retirarem as crianas do leito do rio e subirem para a beira. Estava um dia de sol e no havia nenum sinal de chuva. Ela no via razo alguma de obedecer voz e continuou a brincar. A voz falou-lhe outra vez com urgncia.. Desta vez ela obedeceu advertncia. De sbito reuniu as crianas e correu beira do rio temporrio. Justamente no momento que chegaram beira, uma onda enorme de gua oriunda de uma chuvarada nas montanhas distantes, desceu o canyon e passou com fora por onde as crianas haviam brincado. Se no fosse esta revelao impelente, ela e as crianas teriam sido perdidas. Durante nove anos o Professor Marvin Hill e eu colaboramos no livro Carthage Conspiracy [Conspirao de Carthage], referente ao tribunal e assassinato de Joseph Smith em 1845. Tnhamos vrias fontes da ata do tribunal, alguns dos manuscritos levavam o nome do escrivo e outros no. A ata mais completa no tinha firma, mas devido ao fato de t-la achado no escritrio do Historiador da Igreja, tnhamos certeza que eram da autoria de George Watt, o escrivo oficial da Igreja que foi mandado a Carthage para gravar os trmites do processo. Por isso em sete rascunhos do livro atribuimos a autoria a ele e analizamos todas as demais fontes baseando-nos naquela suposio.

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Finalmente o livro ficou pronto e dentro de poucas semanas mandaramos o manuscrito final editora. Ao sentar no meu gabinete na BYU num sbado tarde, senti-me impelido a examinar o monte de livros e panfletos ainda no lidos acumulados na mesa atrs da minha escrivaninha. No fundo de uma pilha de cinqenta a sessenta publicaes encontrei um catlogo impresso relacionando o contedo do Museu de Wilford C. Wood, o qual o Professor LaMar Berrett, o autor, tinha-me enviado fazia um ano e meio. Ao folhear rapidamente as pginas do catlogo de manuscritos histricos da Igreja, vi uma pgina que descrevia o manuscrito da ata do tribunal que havamos atruibuido a George Watt. Porm o catlogo contou que Wilford Wood comprara a ata original no Estado de Illinois e dera Igreja a verso dactilografada que obtivemos do historiador da Igreja. Visitamos, de imediato, o Museu Wilford Wood em Woods Cross, Utah, e obtivemos mais informaes que confirmaram que aquela ata que pensvamos ser uma fonte oficial da Igreja, na verdade fora preparada por um dos advogados que defendeu o Profeta. Com este conhecimento voltamos ao escritrio do Historiador da Igreja e pudemos localizer pela primeira vez a ata oficial e muito autntica do tribunal feita por George Watt. Este descobrimento fez com que no fizssemos um erro grave na indentificao de uma das fontes documentrias principais e por isso pudemos melhorar de modo expressivo o contedo do livro. A impresso que recebi naquele dia no meu escritrio e um exemplo precioso da forma de o Senhor nos ajuda nas atividades justas at da nossa profisso quando somos dignos de receber as impresses de seu Esprito. Tive outra experincia especial com a revelao impelente poucos meses depois de assumir a presidncia da BYU. Como presidente novinho e inexperiente tive que analizar muitos problemas e fazer muitas decises. Eu dependia muito do Senhor. Num dia em outubro fui de carro ao canyon de Provo para ponderar certo problema. Embora sozinho e sem interrupes no conseguia pensar no problema. Outro assunto pendente que eu no estava ainda a fim de considerar queria entrar na mente fora, o de modificar o calendrio letivo da BYU para completar o semestre de outono antes do Natal. Depois de dez a quinze minutes de no poder tirar este pensamento da mente, reconheci o que estava passando. O assunto do calendrio no me parecia urgente e, portanto, eu no buscava orientao a seu respeito, porm o Esprito queria comunicar a respeito deste assunto. De imediato, focalizei a ateno nesta questo e comecei a escrever os pensamentos num papel. Dentro de poucos minutos escrevi os detalhes de um calendrio letivo de trs semestres e suas vantagens poderosas. Apressando-me para voltar ao campus, discuti a proposta com os colegas e estes ficaram entusiasmados. Poucos dias depois a Junta Diretora aprovou a proposta do novo calendrio e publicamos as datas bem na hora para faz-las efetivas a partir do semestre de outono de 1972. Depois daquela poca li estas palavras do Profeta Joseph Smith e reconheci que tive a experincia que ele descreveu: "Pode-se tirar grande proveito em reconhecer a primeira impresso do esprito da revelao; por exemplo, quando se sente a inteligncia pura dentro de si, ela pode, de repente, revelar idias . . . e assim, atravs de aprender acerca do Esprito de Deus e compreend-lo, pode-se crescer at adquirir o princpio de revelao."8 Acabo de descrever oito propsitos, ou tipos, diferentes de revelao: (1) testificar, (2) profetizar, (3) consolar, (4) elevar, (5) informar, (6) restringir, (7) confirmar e (8) impelir. Cada um deles se refere revelao que se recebe. Antes de concluir, apresentarei umas idias a respeito de revelaes que no se recebem. Primeiramente, devemos entender aquilo que se chama o princpio da "responsabilidade quanto revelao." A casa do Nosso Pai Celestial uma casa de ordem onde seus servos so ordenados a "agir no ofcio para o qual for designado" (D&C 107:99). Este princpio se aplica revelao. Somente o Presidente da Igreja recebe revelao para guiar a Igreja toda. Somente o presidente de estaca recebe revelao para a orientao especial de uma estaca. Quem recebe a revelao para a ala o bispo daquela ala. Para a famlia a liderana do sacerdcio da famlia. O lder recebe revelao para a sua rea de responsabilidade. O indivduo pode receber revelao para guiar sua prpria vida. Mas quando algum alega ter recebido uma revelao para outra pessoa fora de sua rea de responsabilidade-tal qual um membro da Igreja que alega ter recebido revelao para guiar a Igreja inteira, ou uma pessoa que alega ter recebido revelao para algum sobre o qual no tem autoridade, conforme a ordem da Igreja-podem ter certeza que tais revelaes no so do Senhor. "So sinais falsificados."9 Satans o grande enganador e a fonte de algumas destas revelaes no verdadeiras. Outras so imaginadas.

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Se a revelao ocorre fora dos limites de sua responsabilidade especfica , os irmos sabem que no do Senhor e no so obrigados a segui-la. Sei de casos em que um homem fala para uma mulher que ela deve-se casar com ele porque ele tinha recebido uma revelao que ela seria sua companheira eterna. Se esta for revelao verdadeira, ser confirmada diretamente mulher, se ela procurar saber. Neste meio tempo ela no tem nenuma obrigao de obedecer. Ela deve procurar sua prpria orientao e fazer sua prpria deciso. O homem pode receber revelao para guiar suas prprias aes mas no pode, propriamente dito, receber revelao para controlar as aes dela. Ela est fora de sua jurisdio. E que tal aquelas vezes que procuramos revelao e no a recebemos? Nem sempre recebemos inspirao ou revelao quando a pedimos. s vezes a resposta demora e s vezes o Senhor nos deixa seguir nosso prprio juzo. No podemos forar o esprito. Tem que ser assim. O propsito desta vida, o de obter experincia e desenvolver nossa f, seria frustrado se Nosso Pai Celestial dirigisse todos os nossos atos, at os atos mais importantes. Devemos fazer decises e arcar com as conseqncias a fim de desenvolvermos a autosuficincia e a f. At nas decises que achamos muito importantes, s vezes no recebemos uma resposta a nossas oraes. Isso no quer dizer que nossas oraes no fossem ouvidas. S significa que oramos a respeito de uma deciso que, por um motivo ou outro, devemos fazer sem a orientao de revelao. Talvez tenhamos pedido orientao em escolher entre alternativas que sejam igualmente aceitveis ou igualmente inaceitveis. Acredito que no h uma resposta certa ou errada para todas as perguntas. Para muitas perguntas s tem duas respostas erradas ou duas respostas certas. Deste jeito uma pessoa que busca orientao sobre qual dos dois caminhos ela deve seguir para vingar-se de algum que a ofendeu provavelmente no vai receber uma revelao. Tampouco uma pessoa que procura orientao sobre uma escolha que nunca ter que fazer devido interveno de algum evento no futuro, tal como uma nova alternativa obviatmente mais vivel. Certa vez minha esposa e eu oramos fervorosamente para receber inspirao sobre um assunto que nos parecia muito importante. A resposta no veio. Tivemos que proceder segundo nosso prprio juzo. No pudemos imaginar por que o Senhor no tinha-nos socorrido nem com uma confirmo nem uma impressa refreadora. Mas dentro de pouco tempo soubemos que no era mais preciso fazer a deciso a respeito daquele assunto, pois havia surgido algo que tornou a deciso desnecessria. O Senhor no nos guiou em fazer uma escolha que j no importava. No provvel que venha uma resposta a quem busca orientao em escolher entre duas alternativas igualmente aceitveis ao Senhor, pois s vezes podemos servir de forma produtiva em qualquer das duas reas de atuao. As duas respostas esto certas. De igual modo, o Esprito do Senhor provavelmente nos nos dar revelaes acerca de assuntos triviais. Certa vez numa reunio de testemunhos ouvi uma mulher louvar a espiritualidade de seu marido, dizendo que ele apresentava todas as perguntas ao Senhor. Ela contou como ele a acompanhava ao fazer compras e nem escolheria entre duas marcas de legumes enlatados sem orar a respeito de sua escolha. Isto me parece inapropriado. Acredito que o Senhor espera que usemos a inteligncia e a experincia que Ele nos deu para fazer este tipo de deciso. Quando um membro pediu conselhos ao Profeta Joseph Smith a respeito de certo assunto, o Profeta declaraou: " uma coisa pesada indagar aos ps de Deus ou entrar na sua presena: e sentimo-nos receosos em nos aproximar dEle a respeito de assuntos de pouca importncia."10 Naturalmente nem sempre podemos julgar o que trivial e o que no . Se o problema parece de pouca importncia, devemos proceder base de nosso prprio juzo. Se a escolha for importante, devido a motivos que desconhecemos, como o foi meu convite para fazer um discurso, a que j me referi, ou a escolha entre duas latas de legumes. Se uma das latas contiver veneno, o Senhor intervir e dar-nos- inspirao. Se uma escolha for fazer uma diferena muito importante em nossa vida-bvia ou no-e se estivermos em sintonia com o Esprito e estivermos procurando orientao, podemos ter certeza que receberemos a inspirao necessria para alcanar nossa meta. O Senhor no nos deixar desamparados quando a escolha for importante para nosso bem-estar eterno. Anotaes

1. James E. Talmage, Articles of Faith[Regras de F], 12a edio. (Salt Lake City: A Igreja de Jesus Cristo
dos Santos dos ltimos Dias, 1924), 229.

2. Boyd K. Packer, "Prayers and Answers [Oraes e Respostas]," Ensign, novembro de 1979, 19-20.

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3. Lorenzo Snow, em Conference Report [Relatrio de Conferncia Geral], abril de 1899, 52. 4. Harold B. Lee, Stand Ye in Holy Places [Ficai em Lugares Santos] (Salt Lake City: Deseret Book, 1974), 141-42. 5. Bruce R. McConkie, "Agency or Inspiration-Which? [Arbtrio ou Inspirao-Qual deles?]" em Speeches of the Year: BYU Devotional Addresses 1972-1973 (Provo, Utah: Brigham Young University Press, 1973), 107, 111. 6. Vide McConkie, "Agency and Inspiration-Which?" 108, 110, 113. 7. Vide Matthias F. Cowley, Wilford Woodruff, History of His Life and Labors [Wilford Woodruff, a Histria de sua Vida e Obra] (Salt Lake City: Bookcraft, 1964), 31-32. 8. Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith [Os Ensinamentos do Profeta Joseph Smith], compilao de Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 151. 9. Packer, "Prayers and Answers [Oraes e Respostas]," Ensign, November 1979, 19-20. 10. Joseph Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints [A Histria da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias], redao de B. H. Roberts, 2a edio, revisada (Salt Lake City: Deseret Book, 1957), 1:339. 167 Heber J. Grant Building Provo, Utah 84602

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Sermos Aceitos pelo Senhor

lder C. Max Caldwell O lder C. Max Caldwell integrou o Segundo Qurum dos Setenta da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias de 1992 a 1997. A motivao desta apresentao baseia-se na minha observao de colegas que ou lutam para encontrar a paz na sua vida ou esto frustrados por acharem-se fracassados. Ao esforar-nos para obter paz e evitar o fracasso, s vezes deixamos de reconhecer a verdadeira perspectiva entre os dois. Em outras palavras, nossa falta de entendimento e de aplicar certos princpios pode ser a fonte de dissatisfao para ns mesmos. Por outro lado, aqueles que se sentem acomodados com as circunstncias atuais geralmente acham que alcanaram o sucesso como resultado de seus esforos desinteressados. Lembro-me de ter ouvido certa vez, no saguo de um aeroport, a metade de um dilogo telefnico. O que falava na minha presena declarou triunfalmente: "Hoje por fim realizei xito." J que no ouvi nada mais, fiquei pensando em que ser que consistia tal sucesso? Ser que era um vendedor hbil que acabou de fechar um contrato? Ou talvez fosse um paciente persistente de um tratamento mdico que ao completar um processo de reabilitao se livrou das limitaes impostas por uma cirurgia. Possivelmente era um diplomata determinado e persuasivo que participava de rduas negociaes. Ou, pode ter sido um professor preocupado que tentava ensinar aos alunos uma habilidade ou conceito que antes desconheciam. Eu no sei qual destas suposies est certa, se que qualquer delas est certa. Mas eu sabia que ele estava regozijando-se com a sensao do sucesso. Eu desejava naquele momento, como posteriormente tenho desejado muitas vezes, que todas as pessoas pudessem frequentemente desfrutar de tais sentimentos de alegria. Porm isso nos faz pensar em uma questo importante: ser que a definio do sucesso baseia-se em agradar a si e aos outros?

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A sensao do fracasso , talvez, uma experincia pela qual passamos tanto quanto o sucesso. Achar-se fracassado no se trata de uma emoo alegre. Quase todos ns j participamos de um concurso em que algum escolhido ou designado o vencedor. Ser que neste memento os outros se sentiam derrotados? Ao participarem de atividades que so avaliadas, devem aqueles que recebem notas inferiores considerar-se menos bemsucedidos e portanto mais ou menos fracassados? Quando elogiamos as pessoas baseando-nos em desempenhos mensurveis por estatsticas, ser que tambm criamos a percepo de que os que no foram elogiados no fizeram bem? Ser que os que procuram motivar, por bem-intencionados que sejam, acabam frustrando os que no conseguem alcanar as metas estabeledidas, porm inatingveis pela maioria das pessoas? Quando as pessoas se desesperam ou se tornam deprimidas, ser que muitas vezes porque no alcanaram uma meta ou condio auto-determinada, ou porque no conseguiram faz-lo dentro de um prazo fixado por elas mesmas? Um amigo muito demprimido me disse que havia passado duas semanas miserveis ponderando seus fracassos e fraquezas. Ele estava preocupado que ao decorrer dos anos pode ser que no tenha utilizado bem seu tempo, nem correspondido s necessidades da famlia ou tratado as pessoas como devia. Suponho que a maioria de ns j teve pensamentos semelhantes. O lder Neal A. Maxwell observou: "Alguns de ns, que no nos atreveramos a admoestar nosso prximo pelas suas fraquezas, fazemos auto-crtica a ns mesmos sem piedade. Alguns de ns nos encontramos perante um juiz impiedoso-ns mesmos, um juiz que se recusa a admitir evidncias otimistas e no se importa com o processo estabelecido da justia."1 Sinto-me impelido a fazer uma segunda pergunta importante: deve a sensao de fracasso basear-se em no poder nos agradar a ns mesmos nem aos outros? s vezes se fazem crticas Igreja por incentivar os membros a estabalecerem metas que parecem inatingveis, tais como ser uma me perfeita, um missionrio que bate todos os recordes, um bispo superhomem e procurarmos ser perfeitos. comum os bispos ouvirem os membros da Igreja dizer: "Bem, no sou perfeito," ou "ningum perfeito." Emprega-se esta filosofia s vezes para justificar a mediocridade ou at o pecado. Ela pode aprofundar nosso desnimo devido falta de atingir metas auto-determindas ou at o objetivo ordenado pelo Senhor de chegar perfeio. A crtica diz que o nosso povo ser sempre um grupo de fracassados frustrados que nunca realizam o sucesso e assim nunca se sentiro realizados. Certamente no nos desculpamos por qualquer meta celestial estabelecida para ns por um ser celestial. Mas, como disse o lder Maxwell: "No fcil obedecer `a sinalizao celestial quando se est num engarrafamento teleste."2 Hoje vamos discutir os trs seguintes conceitos do livro de Doutrina e Convnios. Primeiro, o que o sucesso ou fracasso verdadeiro? Este ser o ponto de mais nfase. Segundo, como obteremos a aceitao do Senhor? Terceiro, onde vemos esta aceitao na vida de Joseph Smith? CONCEITO 1: O QUE O SUCESSO OU O FRACASSO VERDADEIRO? Para obter entendimento a respeito deste assunto precisamos fazer uma discusso de uma doutrina que, quando se compreende e se aplica, far um impacto positivo na vida de todo Santo dos ltimos Dias. Aprendemos a distintguir o que sucesso ou fracasso real atravs das sagradas verdades contidas em Doutrina e Convnios, o livro de revelaes do Senhor desta dispensao. Em vez de sentir satisfao com feitos temporais e temporrios que nos agradam e agradam aos outros, no ser mais sbio nos esforar para chegar a um nvel mais significativo de contentamento interno e eterno? As declaraes das escrituras justificam a concluso que o sucesso ou o fracasso verdadeiro equivale aceitao ou condenao do Senhor. notvel que um dos hinos patriticos mais queridos contm um pedido a Deus que nos refine: "At que todo sucesso seja nobreza e todo progresso divino."3 O que pode ser mais nobre do que aquilo que merece a aprovao divina e graa de Deus? Permitem-me destacar algumas sees de Doutrina e Convnios onde se encontra esta idia. um dos temas predominantes das escrituras dos ltimos dias que nos proporciona um padro expressivo pelo qual podemos determinar o que o sucesso e o fracasso.

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Seo 23. Nesta seo h uma exposio dos nveis da nossa relao com o Salvador que nos levam ou aceitao ou condenao. No prprio ms em que a Igreja foi organizada em 1830, o Senhor se dirigiu a cinco homens e lhes deu instrues especficas para a sua vida pessoal bem como seus deveres referentes obra do reino. Entre os cinco, quatro foram informados que no estavam "sob condenao" mas o quinto no recebeu tal confirmao. Todos estes irmos menos Joseph Knight Sr. se batizaram e estabeleceram um convnio com o Salvador. Estes quatros com sucesso haviam agradado ao Senhor e certamente se esperava que continuassem aceitos perante Ele. Aparentemente haviam feito tudo que o Senhor lhes exigira at aquele momento. O quinto homem, Joseph Knight, no se batizara embora soubesse que devia. Ele j tinha mostrado que cria na obra de Joseph Smith referente ao Livro de Mrmon e tinha solicitado uma revelao para instru-lo quanto a sua participao no trabalho da Restaurao. O Senhor respondera e o exortara a "procurar trazer luz e estabelecer a causa de Sio" (D&C 12:6). Obviamente ele teria que batizar-se a fim de cumprir esta ordem. Certa vez, quando ele assistia a um servio batismal de outras pessoas, no seguiu a impresso distinta de que ele tambm devia batizar-se. Em vez disso, esperou at junho de 1830 para faz-lo. Por isso o Senhor o condenou e declarou que era seu "dever unir-se igreja verdadeira, . . . para que [ele recebesse] a recompensa do trabalhador" (D&C 23:7). Quando o Senhor revela uma verdade a algum, Ele espera obedincia, seno a pessoa se v condenada perante o Senhor. Quando conhecemos princpios eternos tais como o dzimo, o jejum ou reverncia pelo dia do sbado e no os cumprimos, certamente sentiremos mgoa. O Senhor declarou: "Porque a quem muito dado, muito exigido; e o que pecar contra a luz maior receber a condenao maior" (D&C 82:3). Sees 39 e 40. O Pastor James Covill havia sido ministro batista por quarenta anos antes de ouvir a mensagem da Restaurao atravs do Profeta Joseph Smith. Ele logo fez convnio de fazer o que o Senhor exigisse. Antes disso, durante seu ministrio, o Pastor Covill teria convidado seus ouvintes para aceitarem Jesus Cristo como seu Salvador pessoal como condio de ter esperana de se salvarem, conforme o costume dos ministros protestantes. Porm, ele no podia inform-los como atingir a esperada herana celeste. Ele no lhes teria oferecido um batismo autorizado junto com os devidos convnios. Aumentando o conhecimento e background limitados de Covill, o Senhor lhe revelou que receber Cristo significa receber seu evangelho, o qual inclui o arrependimento e o batismo. O Senhor ento o desafiou a batizarse e fazer convnios eternos para receber o Esprito do Senhor (vide versculos 5-6, 10). interessante observar que o Senhor no utilizou a tradicional linguagem protestante. No mencionou nenhum processo de "aceitar Cristo." Em vez disso, as palavras reveladas trataram de "receber" o Salvador. Conforme a doutrina tradicional, os mortais tm o desafio de determinar se aceitam Cristo ou no. Neste caso, pressupe-se que o homem deve julgar se Cristo aceitvel aos homens. Porm, no se julga Cristo pois Ele o juiz. o homem que julgado para saber se aceitvel a Cristo. Para tal ele precisa receber o dom da expiao e pr sua vida em conformidade com os princpios revelados do evangelho. Uma pesquisa das escrituras revela que os vocbulos aceitar, aceito, aceitao e aceitvel so sempre empregados no sentido do homem e suas obras serem julgados pelo Senhor. Tais termos no so usados no sentido do homem aceitar Deus. Nossa concluso deve ser que ns que devemos receber a aceitao do Senhor aos recebermos e praticarmos suas doutrinas e ordenanas com toda a dignidade. Interessa-nos o emprego significativo do radical latino cep/ceit. A- ceit- ao de Cristo. Re- cep- o nossa escolha e ser re- cept- ivo, nossa oportunidade. Per- cep- o um dom espiritual ao passo que de- cepo de Lcifer. Cada vocbulo tem um significado distinto. No devemos confudi-los. Infelizmente, James Covill rejeitou a palavra do Senhor e deixou de cumprir seu convnio. No recebeu o evangelho do Senhor que equivale a no receber o prprio Senhor. Embora Covill no tivesse feito formalmente o convnio por meio do batismo, o Senhor declarou que a promessa verbal de Covill de obedecer valia como convnio. O Salvador disse: "Portanto quebrou meu convnio e cabe a mim fazer com ele o que me parecer melhor" (D&C 40:3). Quem no cumpre os convnios fracassado e no aceitvel a Deus. Seo 41. Na primeira revelao registrada depois que Joseph Smith se mudou a Ohio, o Senhor pronunciou sua definio do que significa ser discpulo: "Aquele que recebe a minha lei e a pratica meu discpulo; e aquele que diz que a recebe e no a pratica, esse no meu discpulo e ser expulso de vosso meio" (v. 5). Para

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ser um verdadeiro discpulo de Cristo e desta forma ser aceito por Ele requer mais que um compromisso verbal. O discpulo h de ser recebedor e praticante da lei do Senhor. Aqueles que recebem a recompensa de ser discpulo necessitam cumprir com estas duas expectativas. Nesta mesma revelao h um exemplo de tal pessoa. O Senhor chamou Edward Partridge para ser o primeiro bispo da Igreja e descreveu-o como um homem de corao puro e sem dolo (vide v. 11). Ele era um discpulo do Senhor e aceitvel a Ele. Do contrrio, se algum alega que recebeu a lei do Senhor mas no est disposto a cumprir com as responsabilidades sagradas do convnio, na verdade no representa o Autor da lei. pura hipocrisia, uma condio muito condenada pelo Senhor. Tal hipcrita tem corao impuro, doloso e no aceitvel ao Senhor. Seo 38. No meridiano dos tempos o Salvador orou para que seus discpulos fossem unidos (vide Joo 17:20-21). Dezoito sculos mais tarde, o Senhor mandou que os membros da Igreja fossem unidos. Ele disse: "Sede um; e se no sois um, no sois meus" (D&C 38:27). Observamos que a falta de atingir a unio com os Senhor evidncia de nossa indignidade e motivo de sermos inaceitveis a Ele. O Salvador proclamou aos nefitas: "Aquele que tem o esprito da discrdia no meu" (3 Nfi 11:29). Aqueles que esto em sintonia com o Senhor e com os seus ensinamentos tm unio com Ele. Tambm so aqueles que vivem harmoniosamente um com o outro. So aqueles que obtiveram a aprovao e aceitao do Mestre. Seo 46. Nesta revelao o Senhor identificou muitos dons do Esprito Santo e aconselhou os membros da Igreja a buscarem os melhores dons, conforme as suas necessidades especficas. Ele explicou a importncia destes dons e proclamou que "so dados para o benefcio dos que me amam e guardam meus mandamentos e quele que procura faz-lo" (D&C 46:9). Aprendemos que aqueles que se qualificam para receber tais dons espirituais so os que guardam todos os mandamentos. primeira vista se pode concluir que ningum se qualifica. Porm, se ningum pode receb-los, por que que as escrituras falam de tal possibilidade? Ao pensar mais no assunto aprendemos que no devemos tirar por conluso algo que o Senhor no tenha falado. Ele no disse que quem recebe os dons so aqueles que guardam todos os mandamentos o tempo todo. Ningum o faz. Mas h muitos que guardam todos os mandmentos quase que o tempo todo. Uma segunda categoria de pessoas aceitveis consiste naqueles que real e sinceramente procuram guardar todos os mandamentos. Embora nem sempre alcancem suas metas espirituais, se esforam para alcanar tal objetivo. Mesmo que s vezes fracassem, levantam-se, arrependem-se, se for necessrio, e continuam a esforar-se em viver uma vida aceitvel e reta. Deste jeito h muitos Santos dos ltimos Dias que se qualificam para obter os dons do Esprito oferecidos aos membros fiis da Igreja, que tm direito s promessas feitas pelo Senhor queles que cumprem com os convnios, e que so aceitveis ao Senhor. So santos dignos porm imperfeitos. So aqueles que, quando o bispo lhes pergunta se so dignos de entrar no templo e de participar das outra atividades da Igreja, podem resssoar que sim. So aqueles que tomam o sacramento com paz de esprito, que participam confortavelmente das ordenanas do templo, que fazem e recebem as ordenanas do sacerdcio com confiana e que procuram e esperam os dons do Esprito com a certeza que as promessas do Senhor sero cumpridas. So aqueles que so aceitos pelo Senhor e que usufruem a paz que se conquista por viver de acordo com os princpios do evangelho. CONCEITO 2: COMO SE OBTM A ACEITAO DO SENHOR? Seo 52. Esta revelao contm um padro salutar para todas as coisas (versculo 14) em que o Senhor descreve aquele cujos atributos e aes lhe so aceitveis. Qualquer pessoa cujo comportamento e natureza conformem com o padro revelado pelo Senhor pode estar segura que est cumprindo com as expectativas do Salvador no presente momento. O Mestre declarou: "Portanto aquele que ora, cujo esprito contrito, esse aceito por mim, se obedecer a minhas ordenanas. "Aquele que faal, cujo esprito contrito, cuja linguagem mansa e edifica, esse de Deus, se obedecer a minhas ordenaas. "E tambm aquele que estremece sob o meu poder ser fortalecido e produzir frutos de louvor e sabedoria, de acordo com as revelaes e verdades que vos dei" (versculos 15-17).

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O Senhor identifica pelo menos cinco qualidades ou atributos definitivos que so inerentes numa pessoa aceita por Ele: Aquele que ora. Esta a pessoa que depende do Senhor e no de seu prprio entendimento, racioncnio, poder e juzo. Obviamente tal pessoa tem f em Deus, um dos principais requisitos para ser aceito por Ele. O lder John A. Widtsoe do Qurum dos Doze Apstolos disse: "Um homem to grande quanto suas oraes pessoais. O indivduo no maior que suas oraes pessoais. Se ele for um homem que ora, atinge uma estatura elevada. Seno ele encolhe e a estatura diminui."4 Aquele cujo esprito contrito. Esta uma pessoa de humildade que lamentou os pecados e conhece o poder redentor de Cristo. Ela mansa e responde de maneira posistiva a ensinamentos corretos. Ela j escutou e aceitou o convite do Salvador de "vir a mim." Um esprito de arrependimento penetra sua alma e um corao contrito resultou em atitudes e comportamento aceitveis. O Presidente Ezra Taft Benson observou: "O milagre do perdo real e o arrependimento verdadeiro aceito pelo Senhor."5 Aquele que obedece s ordenanas do Senhor. Certamente no se pode obececer s ordenanas a no ser que tenha as recebido. Um ser no aceitvel perante o Senhor at que se aproxime do Salvador atravs das ordenanas e convnios do sacerdcio. Um filho ou uma filha de Deus que opta por ficar fora do reino de Deus e um membro da Igreja que resolve no receber todas as ordenanas ainda amado pelo Senhor mas no aceito por Ele. Cumprir a vontade do Senhor consiste em fazer e cumprir os convnios que se recebem d'Ele. Aquele cuja linguagem mansa e edifica. De modo geral, a fala reflete nossos pensamentos e nossa natureza. A linguagem pode mostrar uma natureza pomposa ou revelar uma mente imunda e alma impura. Quem profana e de fala vulgar e obsena nega o poder edificante do Esprito Santo e no nem desejvel nem aceito. Certa vez eu tive que dizer a um colega que se no deixasse de falar palavro, eu no poderia mais ser seu amigo. Ele parou de falar deste jeito, pelo menos na minha presena, e fiquei grato. Criticar e fofocar tambm podem ofender e negar o Esprito. O Presidente Gordon B. Hinckley nos aconselhou da seguinte forma: "Criticar precursor do divrcio, cultivador de rebelio e catalisador do fracasso. Peo-lhes que virem de costas ao negativismo que permeia nossa sociedade, procurem ver o que de bom entre nossos colegas e falem mais das virtudes das pessoas do que dos defeitos para que o otimismo possa tomar o lugar do pessimismo e a f possa sobrepujar o medo. Quando eu era jovem tendia criticar os outros. Meu pai dizia: "O cnico no contribui nem cria e quem duvida no prospera."6 Do contrrio a expresso verbal pode refletir a pureza de corao de mente e pode transmitir entendimento de valor eterno. Quem que no foi elevado s alturas espirituais ao ouvir os testemunhos e declaraes divinas da verdade revelada? Aquele cujos ensinamentos e obras refletem a verdade revelada pelo Senhor. O Senhor a fonte de todas as verdades. Os meios pelos quais acessamos a verdade incluem os profetas vivos, os livros padro e a inspirao do Esprito Santo (vide versculos 9, 36). O Senhor no encara o ensino da mentira, seja de propsito ou acidental causa a deturpao de sua mente e vontade. Tais ensinamentos podem desviar as almas do caminho que leva a Deus. O Presidente Joseph F. Smith advertiu a Igreja: "Entre os Santos dos ltimos Dias a pregao de doutrinas falsas disfaradas como verdades do evangelho provm de duas classes de pessoas . . . : A primeira-os desesperadamente ignorantes cuja falta de inteligncia se deve a sua preguia e cujos esforos fraquinhos de se melhorar por meio da leitura e do estudo no adiantam pois so possudos de uma doena maligna que se pode tornar uma maleza incurvel- a preguia. A segunda- Os orgulhosos e arrogantes que lem pela luz da lmpada de sua prpria vaidade, que interpretam as regras por sua prpria artimanha, que pensam que esto acima da lei e que se colocam como juzes de suas prprias aes. Estes so mais perigosos que os do primeiro grupo. Cuidado com os preguiosos e arrogantes; em todo caso sua infeco contagiosa. Evitem-nos como se tivessem hasteado a bandeira amarela de advertncia para que os limpos e sos sejam protegidos."7 Cada um de ns pode fazer introspecco para determinar se nos conformamos ao padro de aceitao que o Senhor estabeleceu. Qualquer variao por nossa parte deve resultar na alterao de nosso modo de pensar, sentir e agir. Ademais, cada um de ns pode avaliar o que vemos e ouvimos dos outros e saber se devemos aceitar seu jeito de ser. A tolerncia e a aceitao no so iguais. Embora tenhamos o dever de amar e

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sermos tolerantes dos que desviam do padro de Senhor, no devemos abraar nem aceitar esses desvios e deturpaes do que aceitvel ao Senhor Seo 75. Nesta revelao aprendemos que para sermos aceitos pelo Senhor devemos fazer o que Lhe agrade e fazer sua vontade e no a nossa. Enquanto viajava com alguns lderes a uma conferncia da Igreja, o Profeta Joseph Smith observou: "Os lderes pareciam ansiosos que eu indagasse do Senhor para que eles soubessem sua vontade e aprendessem o que poderiam fazer de maior agrado a Ele."8 A revelao que seguiu esta indagao identifica como os missionrios podem agradar ao Senhor: "Eis que vos digo ser minha vontade irdes sem demora e no serdes ociosos, mas trabalhardes com toda a fora-Levantando vossas vozes como que com o som de uma trombeta, proclamando a verdade conforme as revelaes e mandamentos que vos dei. E assim, se fordes fiis, sereis carregados com muitos molhos e coroados com honra e glria e imortalidade e vida eterna." (versculos 3-5) Uma reviso das expectativas e dos conselhos desta e outras revelaes proporciona ao missionrio um plano de trabalho eficaz. Ele tem como avaliar seu servio no ministrio e saber quando o Senhor se contenta. Ele no deve comparar-se com outros missionrios, nem comparar seu trabalho com o dos outros missionrios de sua missa nem de outras misses. Se ele subjugou sua vontade para que fosse harmoniosa com a vontade do Senhor, ele sabe que apresentou uma oferta aceitvel e receber a confiana calma que acompanha o cumprimento de uma misso bem-sucedida. Enquanto eu era presidente de uma misso, um missionrio, ao despedir-se, me disse: "Eu voltarei a casa sem remorso. Segui todas as regras da misso, trabalhei duro e fiz o mximo para fazer tudo que sabia que o Senhor esperasse de mim. Alegro-me em dizer que servi uma misso bem-sucedida." Seo 97. Como background do princpio do evangelho contido nesta seo, bom lembrarmo-nos de um momento decisivo na histria do povo do Senhor. Aconteceu logo aps a destruio cataclsmica neste continente vinculada com a crucificao do Senhor. O Senhor falou dos cus e anunciou uma alterao na lei do sacrifcio. O povo do Senhor havia fielmente obedecido lei do sacrifcio por derramamento de sangue dos animais desde os dias de Ado, fazia quatro mil anos. No seu anncio, o Senhor aboliu a prtica do sacrifcio de animais. Embora a lei no fosse extinguida, a forma de cumpri-la mudou. O Senhor mandou-os "oferecer como sacrifcio um corao quebrantado e um esprito contrito" (3 Nfi 9:20). Nesta dispensao, em 1831, o Senhor reafirmou aquele mandamento (vide D&C 59:8) e dois anos depois acrescentou uma palavra significativa ao mandamento: "Em verdade vos digo: Todos os que, dentre eles, souberem que seu corao honesto e est quebrantado e seu esprito contrito; e que estiverem dispostos a observar seus convnios por meio do sacrifcio-sim, todo sacrifcio que eu, o Senhor, ordenar-esses sero aceitos por mim" (D&C 97:8). Seja qual for o sacrifcio que o Senhor nos pedir, Ele enfatizou que devemos faz-lo de boa vontade. Um sacrficio no feito de boa vontade no cumpre a expectativa do Senhor e o indivduo deve sentir-se fracassado no seu esforo de agradar ao Senhor. O profeta Mrmon explicou este processo quando disse: "Pois eis que Deus disse que se um homem mau, no pode praticar o bem; porque se ele oferece uma ddiva ou ora a Deus, a no ser que o faa com verdadeiro intento, nada lhe aproveitar. Porque eis que no lhe umputada por justia. Pois eis que se um homem, sendo mau, oferece uma ddiva, ele o faz de m vontade; portanto ser considerado como se tivesse retido a ddiva; consequentemente considerado mau perante Deus." (Morni 7:6-8) Por outro lado, uma pessoa que cumpre com o pedido do Senhor de boa vontade aceita por Ele. H mais uma dimenso neste assunto. Pode no ser requerido a uma pessoa fazer um sacrifcio especfico mas se ela est disposta a faz-lo de todo o corao, aceito pelo Senhor. A condio de boa vontade o que importa neste caso decisivo. Todos sabemos que seremos julgados segundo nossas obras mas s vezes as obras so o nico ponto de enfoque. E se a pessoa no tiver condies fsicas de fazer certos atos? E o que ser daqueles que nunca tero oportunidade de contrubuir da mesma forma que os outros? Todos ns j observamos que certas pessoas tm talentos e capacidade que as permitem fazer as coias com mais facilidade ou rapidez, ou at melhor que os outros. Ser que aquele que tem menos capacidade e que faz as coisas de forma menos produtiva ter uma recompensa menor pelos seu esforo? A este respeito o Senhor afirmou um princpio eterno numa declarao revelada a Joseph Smith durante a viso do reino celeste registrado na seo 137 versculo 9 de Doutrina e Convnios: "Pois eu, o Senhor, julgarei todos os homens segundo suas obras, segundo o desejo de seu corao." Em verdade nossa aceitao perante o Senhor depende tanto de nossas aes como de nossa atitude.

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Lembro-me claramente do que um casal de missionrions me falou ao regressar de um pas europeu aps uma misso de dezoito meses. Perguntei-lhes como foram de misso. O irmo disse: "Pelo jeito gastamos nosso tempo e dinheiro. No batizamos ningum." Senti-me inquieto ao ouvir tal comentrio e pedi-lhes que contassem mais a respeito de sua misso. Replicaram que haviam trabalhado arduamente para achar pessoas para ensinar mas ningum quis ouvir sua mensagem. No me surpreendi com este relato pois conhecia a misso onde serviram e sabia que era um lugar difcil para os missionrios ensinarem e batizarem. Perguntei se tinham outras responsabilidades ou experincias. Informaram-me que participaram do esforo para reativar o pessoal de um pequeno ramo. Indaguei a respeito desse trabalho. Exprimiram seu grande amor pelos membros com que trabalharam e descreveram resultados positivos de aumento de f e fora espiritual na vida de mais de vinte pessoas. Permitam-me desviar e fazer umas perguntas para contemplarmos. Ser que estes missionrios no trabalharam com diligncia? Estavam eles dispostos a servir e sacrificar seu tempo e bens para ajudar a obra do Senhor? Tiveram um desejo no corao de fazer a vontade do Senhor? No pensamos ns que seu servio missionrio aceitvel perante o Senhor? No ser que ser aceitvel ao Senhor uma medida maior de seu sucesso do que a noo de que no batizar constitui um fracasso no seu trabalho missionrio? Depois de fazerlhes perguntas semelhantes, senti um esprito de paz ao contemplarem o critrio que o Senhor utiliza para julgar e aceitar. O Senhor refora esta idia na seo 124. O Senhor ordenara que os Santos de Missouri construssem um templo. Embora comeassem as obras, infelizmente foram impedidos de completar a construo devido s aes dirigidas a eles pelas turbas de Missouri. Depois de serem expulsos de Missouri e radicarem-se em Nauvoo, receberam consolo mesmo no tendo cumprido a ordem. O Senhor revela a sua posio perante Ele no versculo 49: "Em verdade, em verdade vos digo que quando dou um mandamento a qualquer dos filhos dos homens de fazer um trabalho ao meu nome e esses filhos dos homens usam toda a sua fora e tudo que tm para realizer este trabalho e no deixam de ser diligentes; e so atacados por seus inimigos e so impedidos de realizer este trabalho, eis que me convm j no requerer das mos desses filhos dos homens o trabalho, mas aceitar suas ofertas" (D&C 124:49). O Presidente Joseph F. Smith enfatizou a necessidade de continuar a esforar-nos quando ensinou: "No se deve haver nada de desistir uma vez que lanamos mo do arado. . . No se pode desanimar-se. Pode ser que fracassemos vrias vezes; . . . podemos no alcanar o objetivo que almejamos . . . . Se falharmos, tudo bem. Vamos adiante; tentemos outra vez; tentemos em outro lugar. Nunca desistamos. No digamos que no se pode fazer. Fracasso uma palavra que deve ser desconhecida e expungida da nossa linguagem e de nossos pensamentos. . . . Receberemos a recompensa por todo o bem que fazemos. Receberemos o galardo por todo o bem que desejamos fazer e nos esforamos por fazer mesmo no levando-o a efeito, pois seremos julgados segundo nossas obras e nossa inteno e propsito; . . . Ns que nos esforamos no falharemos se no desitirmos."9 Dou muito valor memria de um dos meus lderes missionrios. Ele tinha muita dificuldade em aprender espanhol e no tinha recebido avaliaes positivas de seu progresso no Centro de Treinamento Missionrio. Mesmo que ele fosse muito diligente, os outros do distrito progrediram bem mais nos seus estudos. Depois que ele chegou misso encontrou muita dificuldade em comunicar-se com os falantes nativos de espanhol; ele labutava com severas limitae ao tentar falar com eles. No obstante no desistiu; recusou-se a desanimar-se. Possua um esprito maravilhoso e ao apresentar o Livro de Mrmon s pessoas e prestar seu testemunho elas sabiam que ele sabia que o livro era verdadeiro. Muitos aceitaram seu convite de ler o livro e mais tarde permitiram que ele e seu companheiro fossem a sua casa para ensinar-lhes. Ele continuava a encontrar dificuldades em conversar e ensinar mas orava e estudava com diligncia. Um nmero grande de seus investigadores entraram para a Igreja. Eu sabia que o Senhor aceitara seus esforos por causa de sua disposio de fazer tudo que o Senhor esperava. Com tempo sua capacidade lingustica aumentou. Por fim ele foi chamado para ser lder da zona espanhola e quando eu discursava no ramo espanhol ele servia de intrprete. Sua misso lhe proporcionou a oportunidade de receber a aceito do Senhor e a confirmao de seu estado perante Deus. Embora o Senhor espere que faamos o nosso melhor para alcanar um nvel de desempenho perfeito, consolador saber que para ns aqui na atualidade o Senhor estabeleceu um nvel inferior de aceitao. Nossos

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esforos podem se chamar de "persistncia a caminho do desempenho perfeito." Aprendemos das revelaes do Senhor o que Ele espera em relao a nossas responsabilides ao esforar-nos para alcanar certas metas. Espera-se que procuremos atingir as caratersticas de integridade estabelecidas por Ele e faamos um esforo sincero de seguir seu exemplo de conduta em todas as situaes. Se nosso corao estiver de acordo e estivermos dispostos a fazer sua vontade, podemos ser e seremos servos aceitveis perante o Altssimo. Ser aceito pelo Senhor o resultado de viver segundo os primeiros princpios e ordenanas descritos na quarta regra de f, isto , f em Jesus Cristo, arrependimento, batismo e o dom do Esprito Santo. H mais um princpio que devemos mencionar. Depois de embarcar na jornada pelo caminho estreito como filhos aceitveis de Deus, precisamos continuar a esforar-nos em permanecer fiis at o fim (vide 2 Nfi 31:15-21). O Senhor empregou quarenta e seis vezes em Doutrina e Convnios uma palavra que significa "perdurar" mas que tem uma conotao um pouco diferente. A palavra "continuar." Gosto de ouvir o Senhor usar aquela palavra porque refere-se aceitao atual de um indivduo e tambm torna vlido o rumo que ele est seguindo para a vida eterna. Como exemplo desta idia, podemos ler a declarao do Senhor a John C. Bennett: "Vi a obra que ele fez, a qual aceito se ele continuar; e coro-lo-ei com bnos e grande glria" (D&C 124:17. Infelizmente, John Bennett no continuou mas em vez disso afastou-se do Senhor e de sua Igreja e perdeu as gloriosas bnos prometidas. Agora um exemplo positivo, refiro-me segurana que o Senhor deu a Lyman Sherman quanto a seu estado aceitvel perante o Senhor e as promessas maravilhosas de futuras bnos se continuasse fiel (vide D&C 108:2-5). Ele assim fez at a morte.

CONCEITO 3: ONDE ENCONTRAMOS A ACEITAO DE JOSEPH SMITH PELO SENHOR? Vamos examinar mais um exemplo do assunto de aceitao do Senhor em Doutrina e Convnios. Observamos um exemplo da vida e ministrio do Profeta Joseph Smith em que ele buscou e obteve a aceitao do Salvador. Escolhi umas passagens significativas desta experincia em que se notam semelhanas para nossa vida e destino. Todos sabemos que Joseph era muito jovem quando o Senhor lhe encumbiu da responsabilidade assombrosa de lanar os alicerces do reino de Deus na terra e edific-lo. Mas ele no recebeu a carga toda de vez. Ele amadureceu passo por passo atravs das designaes e experincias. Por exemplo, devido perda das 116 pginas do manuscrito do Livro de Mrmon, Joseph foi repreendido e recebeu o lembrete que ele tinha o dom de traduo e que no devia buscar nem aspirar a quaisquer outros dons at completar a traduo das placas (vide D&C 5:4). Era para ele focalizar todos os esforos naquela nica tarefa. Ao faz-lo ele aprendeu a receber revelao e se tornou mas ciente da mente e vontade do Senhor enquanto aprendia princpios de verdade e de doutrina. Um ano depois, completou-se a traduo, Joseph foi apoiado como o Profeta do Senhor e os membros da Igreja receberam mandamento de "dar ouvidos a todas as suas palavras e aos mandamentos que lhes daria. . . . Pois recebereis sua palavra como se fosse de minha prpria boca" (D&C 21:4-5). Que peso de responsabilidade a ser carregado por um moo de vinte e quatro anos que no tinha experincia de liderana! Mas ele se sustentava pela certeza que fora aceito pelo Senhor, quem manifestou uma confiana enorme nele. Ele tambm sabia que no ia trabalhar sozinho; o Senhor pretendia gui-lo no seu chamado. Porm, embora o Senhor tivesse aceitado Joseph naquele momento, claro que o jovem profeta ento servia em carter provisrio, ou condicional. Ainda precisava provar-se digno de aceitao contnua. Durante os primeiros anos de servio algumas revelaes que recebeu lembravam-no da necessidade de ser diligente e fiel a seu sagrado chamado. Vamos ler algumas das passagens. Em junho de 1829, quase um ano antes da organizao da Igreja, o Senhor fez o seguinte pronunciamento condicional: "E agora no te maravilhes de que eu o tenha chamado por um propsito meu, prosito esse que me conhecido; portanto, se ele for diligente na observncia de meus mandamentos, ser abenoado com vida eterna; e seu nome Joseph" (D&C 18:8).

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Pouco mais de um ano depois, em setembro de 1830, depois que Hiram Page afirmara que recebia revelaoes, o Senhor lembrou aos Santos que Joseph ainda era seu profeta e o nico autorizado a receber revelaes para a Igreja toda: "Mas eis que em verdade, em verdade eu te digo: Ningum ser designado para receber mandamentos e revelaes nesta igreja, a no ser meu servo Joseph Smith Jnior porque ele as recebe como Moiss" (D&C 28:2). Passaram-se mais trs meses enquanto Joseph traduzia a Bblia. Sidney Rigdon visitou Joseph e foi chamado pelo Senhor para ajudar Joseph, fazendo o servio de escrivo. Avisou-se a Sidney qual era o elevado chamado de Joseph, embora fosse um chamado condicional. O Senhor disse: "E dei-lhe [a Joseph] as chaves do ministrio das coisas que foram seladas, sim, das que existiram desde a fundao do mundo e das que viro, a partir de agora at a ocasio de minha vinda, se ele permanecer em mim; e, se no, porei outro em seu lugar" (D&C 35:18). Passaram-se somente mais dois meses quando uma mulher conhecida pelo nome de Hubble chegou ao meio dos Santos dos ltimos Dias, alegando que recebia revelaes e leis do Senhor para toda a Igreja e professando ser profetisa. Pode ser que se possa referir-se a tais problemas como as "Encrencas da Hubble!" Devido ao fato de alguns dos Santos terem sido enganados por ela, pensando que isso se tratava de um caso vlido, ou seja, que ela representava o Senhorr, o Profeta Joseph Smith resolveu indagar ao Senhor. Ao procurar a orientao do Senhor, recebeu uma revela que inclua a seguinte declarao divina para os membros da Igreja em que o Senhor disse: "Pois eis que em verdade, em verdade eu vos digo que recebestes um mandamento como lei para a minha igreja [a seo 42 do livro de Doutrina e Convnios], por meio daquele que j designei para receber mandamentos e revelaes de minha mo [o Profeta Joseph Smith]. E isto vs sabereis com certeza-que no h qualquer outro debaixo do cu designado para receber mandamentos e revelaes para vs, at que ele seja levado, se ele permanecer em mim" (D&C 43:2-3). Mais uma vez, durante o outono do ano de 1831, o Senhor ainda fez outra declarao de carter condicional a respeito do cargo proftico que o Profeta Joseph ento ocupava. Ele disse o seguinte: "E eis que as chaves dos mistrios do reino no sero tiradas de meu servo Joseph Smith Jnior atravs dos meios que eu designei, enquanto ele viver, contanto que obedea s minhas ordenanas" (D&C 64:5). Nos dias inciais da histria de sua Igreja, era muito preciso que o Senhor desse com freqncia nfase ao fato de que Joseph Smith era o nico ser mortal que havia sido autorizado a falar em nome do Senhor e assim receber revelaes para a sua Igreja. Mas de interesse nosso notar que durante um perodo de vinte e sete meses, ou seja de junho de 1829 a setembro de 1831, podemos averiguar que o Senhor deu advertncias a Joseph pelo menos cinco vezes no sentido de inform-lo que o estado de seu chamado dependia dele guardar os mandamentos e obedecer a todas as ordenanas. No obstante, o prximo registro dos dizeres provindos do Senhor quanto ao chamado de Joseph no seu reino contm uma declarao muito notvel. Na seo 90, que foi dada no dia 8 de maro de 1833, o Senhor disse a Joseph: "Em verdade te digo: As chaves deste reino jamais te sero tomadas enquanto estiveres no mundo; tampouco no mundo vindouro" (D&C 90:3). Depois das muitas ocasies em que o Senhor havia dado nfase referente ao estado condicional de Joseph, Ele na ltima passagem citada declara que o chamado e papel sagrados de Joseph ora seriam eternos e sem condies. Podemos nos perguntar a ns mesmos o que houve? Por que houve esta mudana? Quando lemos certas passagens da seo 132, ns descobrimos a resposta. O Senhor declarou a Joseph: "Pois eis que sou o Senhor teu Deus e estarei contigo at o fim do mundo e por toda a eternidade; pois em verdade selo sobre ti tua exaltao e preparo-te um trono no reino de meu Pai, com Abrao, teu pai" (D&C 132:49). Alguns podem querer saber como a declarao do Senhor na seo 132 pode ter algo a ver com a declarao j citada anteriormente da seo 90. A resposta simples que a seo 132 foi recebida por Joseph Smith no mnimo um ano antes que recebesse a seo 90, talvez j no ano de 1831, embora no fosse escrito oficialmente at meados de 1843. Portanto quando o Senhor firmou a vocao e eleio do Profeta Joseph numa data indeterminada durante o ltimo trimestre de 1831, tal ato antecipou a revelao dada em 1833 na seo 90 em que o Senhor sem restries afirmou o chamado proftico de Joseph Smith tanto neste mundo como no mundo que vem. Vamos parar para dar uma breve explicao da expresso "vocao [chamado] e eleio:"

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Ser chamado (ou receber a vocao) ser um membro da Igreja e reino de Deus na Terra; . . . possuir uma promessa condicional de vida eterna. . . . A vocao em si trata-se de devoo causa do evangelho; no se reserva unicamente aos apstolos e profetas nem para os grandes e poderosos de Israel; para todos os membros do reino que se qualificam. Fazer firme a vocao e eleio consiste em selar sobre si a vida eterna; significa que se recebe uma guarantia incondicional de exaltao no reino mais elevado do mundo celestial; , para todos os efeitos, o adiantamento do dia do julgamento."10 Durante a primeira fase da vida e ministrio mortal de Joseph Smith, o Senhor o lembrou repetidas vezes de que precisava guardar os convnios e assim provar-se digno de elevar-se acima de seu estado condicional no reino de Deus. Depois de provar-se, Joseph passou de um estado de cincia de sua aceito condicional pelo Senhor para um nvel em que recebeu o conhecimento seguro de seu estado de aceitao permanente, sim, o selamento sobre si de sua exaltao. Eu j comentei antes que quando fssemos examinar as experincias de Joseph Smith com relao a sua aceitao pelo Senhor, iramos notar que h muitas semelhanas na nossa prpria busca da aceitao do Senhor. Deixem-me mencionar algumas delas. Como Joseph, ns tambm fazemos convnios e promessas que com muita sinceridade procuraremos cumprir, sabendo da promessa de vida eterna que o Senhor proporciona queles que so fiis. Ns tambm precisamos de adevertncias para no carmos nas armadilhas e tentaes da mortalidade mas procurarmos com muita diligncia evitar qualquer afastamento do plano que o Senhor estabeleceu para a nossa felicidade.. J observamos que Joseph foi repreendido pelo Senhor quando necessrio e que depois de arrepender-se com toda a sinceridade ele foi restaurado a sua relao favorvel com a divindade. Ns tampouco faremos tudo que certo o tempo todo. Mas quando tropearmos ou desagradarmos ao Senhor, ns, como ele, poderemos nos arrepender e esforr-nos por melhora-nos. Se assim fizermos, poderemos esperar a mesma ajuda carinhosa das alturas. Sabendo que no alcanaremos todos os nveis de perfeio nesta vida, o Presidente Lorenzo Snow nos deu conhecimento e conselhos consoladores: "Se pudssemos ler um relato detalhado da vida de Abrao, ou a vida de outros grandes e santos homens, acharamos, sem dvida, que seus esforos tambm nem sempre foram coroados com sucesso. Por isso, no devemos desanimar-nos se formos vencidos num momento de fraqueza, pelo contrrio, vamos logo arrepender-nos do erro ou pecado praticado por ns e, dentro do possvel, consert-lo e buscar novas foras de Deus para continuar e aperfeioar-nos. No podemos permitir que nos desanimemos ao descobrirmos nossas fraquezas. Dificilmente encontramos um caso em todos os exemplos gloriosos que os profetas, antigos e modernos, nos deixaram em que eles permitiram que o diabo os desanimasse. Mas, por outro lado, os profetas sempre procuravam sobrepujar, conquistar o prmio e preparar-se para a plenitude da glria celestial."11 Ao examinarmos o destino final de Joseph Smith e considerarmos que se fizeram firmes a sua vocao e eleio, muitos vo pensar que no temos condies de seguir o seu exemplo. Mas a diferena principal entre ns e Joseph que o selamento de sua exaltao se realizaou durante a sua vida mortal. Certamente alguns de ns podemos tambm receber um selamento igual ao do Profeta ao passo que muitos podem no receber nesta vida. Porm a hora em que se recebe esta bno, pois para uns mais cedo para outros mais tarde, no importa muito no plano eterno. Aqueles que recebem a aceitao do Senhor nesta vida e partem daqui tendo permanecido fiis at o fim no seu relacionamento com o Senhor tambm sero recipientes do selamento para a vida eterna. Escutem os ensinamentos confirmadores de um apstolo, o lder Bruce R. McConkie, proferidos a respeito deste assunto: "Todos os Santos fiis, todos aqueles que permaneceram fiis at o fim, saem desta vida com uma garantia absoluta de vida eterna. No h nenhum equvoco, nenhuma dvida nem incerteza em nossa mente. Aqueles que foram verdadeiros e fiis nesta vida no se afastaro do caminho na vida vindoura. Se cumprirem seus convnios aqui agora e partirem desta vida firmes e leais no testemunho do nosso bem-aventurado Senhor, surgiro com uma herana de vida eterna. Ns no queremos dizer que aqueles que morrem, mantendo-se na justia do Senhor, e que so verdadeiros e fiis nesta vida, precisem ser perfeitos em todas as coisas quando passarem para a prxima esfera de existncia. S h um homem perfeito-o Senhor Jesus cujo Pai Deus. . . . Mas o que queremos dizer que quando os santos de Deus traarem um rumo de retido, quando adquerirem testemunhos inabalveis da veracidade e da divindade da obra do Senhor, quando guardarem os mandamentos, quando vencerem o mundo, quando colocarem em primeiro lugar as coisas do reino de Deus, quem fizer tudo isso ao partir desta vida, mesmo

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que ainda no tenha se tornado perfeito, receber, no obstante, a vida eterna no reino de nosso Pai e por fim se tornar perfeito como perfeitos so Deus o Pai e seu Filho Jesus Cristo."12 Portanto ns realmente podemos seguir o mesmo caminho que seguiu o Profeta Joseph Smith. J aprendemos que o verdadeiro sucesso na vida terrena consiste em obter a aceitao de Deus, ou seja, sermos aceitos por Ele. Todos aqueles que alcanarem tal estado podero ter certeza disso pela presena pacfica e consoladora do Esprito Santo. O Senhor disse a Joseph Smith que ele saberia quando estava no lugar onde o Senhor queria que ele estivesse pela "paz e pelo poder do meu Esprito que afluiro a ti" (D&C 111:8). Nenhum membro desta Igreja iria duvidar do sucesso que o Profeta Joseph Smith atinguiu em sua vida terrestre. E o que foi que ele fz? Ele achou a aceitao de seu Salvador (13), embora por um tempo esta aceito se tratasse de uma aceitao condicional. Ele teve que provar-se como todos ns. Mas ele padeceu e permaneceu fiel e obteve a promessa incondicional do Senhor referente vida eterna. Por isso no de se admirar que o prprio Profeta Joseph Smith tenha exclamado a todos ns: "! Eu rogo sinceramente a vs que vades adiante, que vades adiante e faais firme vossa votao [chamado] e eleio."14 Ao contemplarmos como ns podemos cumprir a ordem do Profeta, digo simplesmente aos irmos santos, os meus conservos: "Recebem todos os convnios do sacerdcio que lhes so disponveis no templo e guardemnos." Para simplificr ainda mais, digo: "Obedeam ao convnio batismal e permaneam fiis at o fim, a promessa a da vida eterna" (vide Mosias 18:8-10). A vida eterna, ou a exaltao, o grau mais elevado de aceitao do Senhor. Ele no proporciona uma ddiva maior que esta (vide D&C 14:7); este dom conferido a todos aqueles que so aceitos por ele e que continuam a manter este estado de aceitao. No h sucesso que seja de mais importncia. Que todos ns possamos nos esforar constantemente para atingi-lo o que desejo e oro.

Anotaes

1. Neal A. Maxwell, in Conference Report, October 1976, 14. 2. Neal A. Maxwell, in Conference Report, October 1976, 14. 3. "America the Beautiful," Hymns (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter- day Saints, 1985), no. 338. 4. John A. Widtsoe, The Message of the Doctrine and Covenants (Salt Lake City: Bookcraft, 1969), 38. 5. Ezra Taft Benson, The Teachings of Ezra Taft Benson (Salt Lake City: Bookcraft, 1988), 70. 6. Gordon B. Hinckley, Stand a Little Taller (Salt Lake City: Eagle Gate, 2001), 161. 7. Joseph F. Smith, Gospel Doctrine (Salt Lake City: Deseret Book, 1963), 373. 8. Joseph Smith, History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, ed. B. H. Roberts, 2nd ed. rev. (Salt Lake City: Deseret Book, 1980), 1:243. 9. Smith, Gospel Doctrine, 132-33. 10. Bruce R. McConkie, Doctrinal New Testament Commentary (Salt Lake City:Bookcraft, 1973), 3:326, 330-31.

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11. Lorenzo Snow, "Blessings of the Gospel Only Obtained by Compliance to the Law," Ensign, October 1971, 19, 21. 12. Bruce R. McConkie, in Conference Report, October 1976, 158-59. 13. Smith, History of the Church, 1:316. 14. Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith, comp. Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1967), 366. 167 Heber J. Grant Building Provo, Utah 84602

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"Todos as coisas so do Senhor:" A Lei de Consagrao no Livro de Doutrina e Convnios

Steven C. Harper Steven C. Harper professor de Histria da Igreja e Doutrina da Universidade Brigham Young e um dos redatores dos documentos de Joseph Smith. A lei de consagrao contida em Doutrina e Convnios no se trata da lei que muitos Santos dos ltimos Dias pensam que . Com o passar dos anos entre a poca em que as revelaes foram recebidas e o dia de hoje surgiu entre os membros da Igreja um fenmeno que os historiadores chamam de "memria folclrica." Conforme a verso folcrica do passado, os primeiros Santos no puderam viver a lei de consagrao e por isso o Senhor rescindiu a lei superior e no seu lugar concedeu a lei inferior, a do dzimo. No obstante, conforme o folclore, algum dia tornaremos a viver outra vez a lei superior.1 No importa quantos acreditem neste folclore, a verso que acabo de citar no , de jeito algum, a lei de consagrao contida em Doutrina e Convnios. O lder Neal A. Maxwell ensinou que "muitos evitam a consagrao porque parece abstrata e assustadora demais. Os conscientes entre ns, porm, sentem a inquietao divina."2 Os que guardam os convnios conscientemente precisam conhecer a lei de consagrao contida no livro de Doutrina e Convnios. Este ensaio tem por objetivo fazer uma exposio resumida e no exaustiva desta lei. O objetivo desta redao e o de ajudar os Santos conscientes a entender e viver a lei de consagrao da maneira que ela se integra nas prticas atuais da Igreja. A primeira premissa deste trabalho , como ensinou o Presidente Gordon B. Hinckley, que "a lei de sacrifcio e a lei de consagrao no foram abolidas e continuam em vigor."3 Nenhuma revelao em Doutrina e Convnios rescinde, suspende ou revoga a lei de consagrao. O livro de Doutrina e Convnos nunca se refere a uma lei superior ou a uma lei inferior, somente lei. De fato, as revelaes no falam das leis de Deus como se fossem as leis propostas por legisladores, isto : sujeitas a voto, veto e emendas. Em vez disso as revelaes dizem que as leis de Deus so eternas. Em outras palavras, a lei foi revelada a Joseph Smith em fevereiro de 1831 mas aquela lei em si sempre era, e ser. A consagrao a lei do reino celeste e a seo 78 nos ensina que ningum receber uma herana que no tenha guardado a lei de consagrao (vide D&C 78:7). A LEI DE CONSAGRAO A prpria lei declarada de forma clara em cada uma das obras padro e mais explicitamente em Doutrina e Convnios. Ela foi, como escreveu Hugh Nibley, "explicada no somente uma mas vrias vezes, de modo que no h desculpa por no compreend-la."4 Esta lei foi revelada nesta dispensao numa conferncia de uma dzia de lderes reunidos em Kirtland, Estado de Ohio, em 9 de fevereiro de 1831. O Senhor havia prometido revelar a lei contanto que os Santos de Nova York emigrassem para Ohio (vide D&C 38:32). Alguns dias depois que Joseph e Emma chegaram a Kirtland, o Senhor cumpriu sua palavra. Ele disse: "E eis que te lembrars dos pobres e consagrars de tuas propriedades, para sustento deles, aquilo que tiveres para lhes dar, com um convnio e uma promessa que no podero ser violados.

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E se deres de teus bens aos pobres, a mim o fars; e eles sero entregues ao bispo de minha igreja e seus conselheiros, dois dos lderes ou sumos sacerdotes que ele indicar ou tiver indicado e designado para esse propsito. ele recebido esses testemunhos concernentes consagrao das propriedades de minha igreja, de modo que elas no possam ser tomadas da igreja, conforme os meus mandamentos, todo homem ser responsvel perante mim, um mordomo de seus prprios bens ou do que tiver recebido por consagro, aquilo que for suficiente para si e sua famlia. E tambm, se houver propriedades nas mos da igreja ou de qualquer de seus membros aps esta primeira consagrao, mais do que o necessrio para o seu sustento, o que for um resduo a ser consagrado ao bispo ser conservado para que, de tempos em tempos, seja dado ao que no tm, a fim de que todo homem necessitado possa ser amplamente suprido e receba de acordo com suas necessidades. Portanto o restante ser guardado em meu armazm para dar aos pobres e necessitados, segundo designao do sumo conselho da igreja e do bispo e seu conselho; E para comprar terras para o benefcio da igreja e para construir casas de adoro e edificar a Nova Jerusalm que ser depois reveladaPara que o meu povo do convnio esteja reunido como um no dia em que eu vier ao meu templo. Isto farei para a salvao de meu povo. (D&C 42:30-36) A lei de consagrao que se encontra em Doutrina e Convnios simples e sublime. Resumida num s versculo conciso, ela consiste nisso: "E se receberes mais do que o necessrio para teu sustento, entreg-lo-s a meu armazm, para que todas as coisas sejam feitas de acordo com o que eu disse" (D&C 42:55). Porm a consagrao mais do que o mero ato de dar. Trata-se da santificao que Ele nos d por nossa boa vontade e motivos corretos, o que se descreve na seo 82 deste jeito: "todo homem procurando os interesses de seu prximo e fazendo todas as coisas com os olhos fitos unicamente na glria de Deus" (versculo 19). Consagrar no s dar, santificar, ou fazer sagrado ou santo. Os posses, o tempo e os dons espirituais podem tornar-se sagrados atravs de ofert-los porm essa filantropia no consagrao, nem o fazer uma oferta simblica quando se tem abundncia. Aprendemos este princpio atravs de um relato do Evangelho de So Lucas em que o Salvador diferencia entre os homens ricos que lanavam riquezas na tesouraria e a viva que sacrificou tudo (vide Lucas 21:1-4). Consagrar guardar os dois grandes mandamentos cujas palavras chaves so amor e todo. "Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras, e de todo o teu entendimento, e a teu prximo como a ti mesmo" (Luke 10:27). Este mandamento de consagrar tudo se repete em Doutrina e Convnios: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de todo o teu poder, mente e fora; e em nome de Jesus Cristo servi-lo-s" (D&C 59:5). A manifestao visvel de todo o amor de uma pessoa foi indentificada por um erudito desta forma: "dar tudo que puder" em vez de uma doao obrigatria de um valor requerido.5 As quantias de dinheiro e de tempo podem ser iguais nestes dois cenrios mas para aquele que der tudo a oferta ser consagrada. Quem retm uma parte no se consagrou ainda (vide Atos 5:1-11). Nossa cultura voltada para a riqueza nos habitua a pensar na consagrao em termos de dinheiro. E de fato o Senhor nos pede ofertas de dinheiro para edificar o reino mas tambm para medir os desejos de nosso corao: "Pois onde estiver o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao" (Mateus 6:21). A consagrao no consiste s em dinheiro e sim em oferecer tudo que temos em troca de tudo que o Pai tem, ou seja, "as riquezas da eternidade" (D&C 38:39), e no as insignificantes "coisas deste mundo" (D&C 121:35), tampouco, aquilo que em outra parte de Doutrina e Convnios o Senhor chama "todas as suas coisas detestveis" (D&C 98:20, vide tambm 67:2; 68:31; 78:18). "Que taxa de cmbio extraordinria!" declarou o lder Neal A. Maxwell.6 S os bitolados recusariam esta troca (vide Lucas 12:16-21).

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ARBTRIO, MORDOMIA E PRESTAO DE CONTAS A lei de consagrao tal qual se encontra em Doutrina e Convnios pode se comparar a um tamborete de trs ps onde os ps representam o arbtrio, a mordomia e a responsabilidade. O arbtrio o poder de agir por ns mesmos com relao lei, independente do que os outros pensam, dizem ou fazem. Conhecendo a lei, podemos guard-la ou rejeit-la, procrastinar ou obedecer, no dar ateno ou observar, sacrificar tudo ou reter uma parte. Ningum nunca ser obrigado a cumprir com a lei de consagrao. Notem como isso funcionava em incios da dcada de 1830: "E eis que te lembrars dos pobres e consagrars de tuas propriedades, para sustento deles, aquilo que tiveres para lhes dar, com um convnio e uma promessa que no podero ser violados. E se deres de teus bens aos pobres, a mim o fars; e eles sero entregues ao bispo de minha igreja e seus conselheiros, dois dos lderes ou sumos sacerdotes que ele indicar ou tiver indicado e designado para esse propsito" (D&C 42:30-31). Alguns do Santos pioneiros consagraram suas propriedades aos pobres mediante um convnio e uma escritura, conforme os detalhes explicados na revelao recebida em maio de 1831 por Joseph Smith (vide D&C 51). O Bispo Edward Partridge, como diz a revelao, iria "designar a este povo suas pores, igualmente a cada homem, de acordo com sua famlia e de acordo com suas condies e suas carncias e necessidades. E que meu servo Edward Partridge, quando designar a um homem sua poro, d-lhe um documento que lhe assegure sua poro, para que a conserve, sim, este direito e esta herana na igreja, at que transgrida e no seja considerado digno de pertencer a ela, pela voz da igreja, de acordo com as leis e convnios da igreja. E se transgredir e no for considerado digno de pertencer igreja, no ter poder para reclamar a poro que consagrou ao bispo para os pobres e necessitados da igreja; portanto ele no conservar a ddiva, mas ter direito somente poro que tenha recebido por documento. E assim todas as coisas sero asseguradas, de acordo com as leis do pas" (D&C 51:3-6). Joseph escreveu ao Bispo Partridge, dando "sua viso concernente consagrao, s propriedades [e] conceder heranas," destacando o princpio fundamental de arbtrio: "A lei do Senhor o obriga a receber por escritura toda propriedade consagrada. Considera-se a propriedade consagrada o resduo retirado para o armazm do Senhor o qual foi dado para este fim: a compra de heranas para os pobres e isto, conforme as leis de nosso pas, todo homem tem direito de fazer, sim, doar, dar e consagrar tudo que estiver diposto a dar. E seu dever assegurar que tudo que for dado seja dado conforme a lei, porquanto dado em benefcio dos santos pobres.7 O Profeta continuou a ensinar ao Bispo Partridge a lei de consagrao, lembrando-o de sempre respeitar o arbtrio dos indivduos: "Com relao s heranas tu s obrigado pela lei do Senhor a dar uma escritura para garantir quele que recebe a herana que sua herana seja uma herana sempiterna, ou seja sua prpria propriedade, sua mordomia particular."8 Os documentos que o Bispo Partridge usou na dcada de 1830 para receber consagraes e dar heranas mostram os princpios de arbtrio, mordomia e responsabilidade. Menos de uma dzia destas escrituras ainda existe. Um dos documentos ainda existentes pertencia a Levi Jackman, um marceneiro que morava no Condado de Portage no Estado de Ohio. Em 1831 Levi Jackman conheceu Joseph Smith, leu o Livro de Mrmon e se converteu. Ele e outros conversos se reuniram em Sio no Condado de Jackson, Estado de Missouri onde ele passou seus bens ao Bispo Partridge, em nome da Igreja, "de sua livre e espontnea vontade." No era muita coisa-"alguns mveis que valem trinta e sete dlares, tambm duas camas com lenis e cobertores e penas no valor de quarenta e quatro dlares com cinqenta centavos, tambm trs machados e outras ferramentas que valem onze dlares e vinte e cinco centavos"-mas era tudo que ele possua. Em troca disso o Irmo Jackman recebeu um lote na terra da atual Kansas City e "alguns mveis que valem trinta e sete dlares, tambm duas camas com lenis e cobertores e penas no valor de quarenta e quatro dlares com cinqenta centavos, tambm trs machados e outras ferramentas que valem onze dlares e vinte e cinco centavos."9 O Irmo Jackman ofereceu tudo que tinha ao Senhor. O Senhor lhe devolveu sua oferta pequena e acrescentou uma linda fazenda. Para Levi Jackman obedecer lei de consagrao no se tratava de voto de pobreza e sim um investimento tanto

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espiritual como material- fez a troca de boa vontade, baseando-se no primeiro grande mandamento, o de amar a Deus com tudo que tinha e de receber em troca todo o amor de Deus. Embora a propriedade que Jackman recebeu do bispo fosse exatamente o que havia consagrado, a transao representava mais do que uma transferncia tcnica. Por consagrar seus posses ao Senhor, o Irmo Jackman se colocou no cargo de mordomo em vez de dono. Notem como o Senhor destaca o princpio de mordomia nesta passagem da lei: "E acontecer que, uma vez entregues [as propriedades] ao bispo de minha igreja e depois de haver ele recebido esses testemunhos concernentes consagrao das propriedades de minha igreja, de modo que elas no possam ser tomadas da igreja, conforme os meus mandamentos, todo homem ser responsvel perante mim, um mordomo de seus prprios bens ou do que tiver recebido por consagro, aquilo que for suficiente para si e sua famlia. E tambm, se houver propriedades nas mos da igreja ou de qualquer de seus membros aps esta primeira consagrao, mais do que o necessrio para o seu sustento, o que for um resduo a ser consagrado ao bispo ser conservado para que, de tempos em tempos, seja dado ao que no tm, a fim de que todo homem necessitado possa ser amplamente suprido e receba de acordo com suas necessidades. (D&C 42:32-33) Um dono no presta contas para ningum. Um mordomo um agente livre com poder de agir com independncia porm presta contas em relao a suas aes para o Dono real. Por este motivo se refere a esta lei como a lei de consagrao e mordomia. Ela nos manda assim: "Permanecers firme no local de tua mordomia" (D&C 42:53), e outras revelaes esclarecem: "E um relatrio dessa mordomia deles exigirei no dia do juzo" (D&C 70:4), "e aquele que for um mordomo prudente e fiel herdar todas as coisas" (D&C 78:22). Em julho de 1831, o Senhor tornou William Phelps um agente livre. Ele tinha poder de agir independentement e na seo 55 de Doutrina e Convnios o Senhor lhe deu mandamentos para cumprir. Era para ele ajudar Oliver Cowdery como mordomo da grfica e das publicaes da Igreja e ele desempenhou esta funo com uma prensa e papel que a Igreja comprou com recursos consagrados (vide D&C 55:4). Com o poder de agir e talentos e propriedades a sua disposio junto com um mandamento do Senhor, Phelps era responsvel perante o Senhor pelas coisas que o Senhor lhe dera: o arbtrio, o talento, uma prensa, tinta e papel. Em maro de 1834, Joseph esreveu a William Phelps para corrigi-lo pois este achava que era dono daquilo tudo: "Irmo William- Tu dizes 'minha prensa, meus tipos, etc.' Onde, perguntam os irmos, os compraste e como que passaram a ser 'teus?' [Escrevo-te] sem dureza mas com cautela pois sabes que se trata de ns e no eu, e todas as coisas so do Senhor e foi Ele que abriu o corao dos membros de sua Igreja para fornecer essa coisas, seno ns no teramos o privilgio de us-las."10 Moiss teve que mandar o mesmo lembrete aos israelitas errantes que pareciam esquecer to facilmente como ns: "Lembrars o Senhor teu Deus: porque ele que te d o poder de ganhar riquezas" (Deuteronmio 8:18). Quo fcil nos lembrarmos daquilo que conquistamos ou que algum nos deve. Quo fcil esquecer e no dar valor quilo que recebemos. O Professor Hugh Nibley se esforou muito para desmascarar a noo que no existe o almoo grtis. Recebe-se, figurativamente, pela graa de Deus, o almoo grtis no sentido que mais nos importa. Assim a salvao, como disse o patriarca Le (vide 2 Nephi 2:4). Assim como o Rei Benjamim profundamente ensinou, ns no somos donos de nada em termos de acordos terrestres que evaporam "quando os homens falecem" (D&C 132:7; vide tambm Mosias 2:21-25). Quando enxergamos as coisas como realmente so e sero entendemos que ns somos mordomos da abundncia que vem do Senhor. A lei de consagrao e mordomia transforma os mordomos em agentes livres por designar-lhes sua "prpria propriedade" sem dar a sensao falsa de que so donos (D&C 42:32). As doutrinas fundamentais nisso tudo so arbtrio e prestao de contas. doutrina falsa achar que ns somos os donos e portanto no temos que prestar contas.11 difcil, talvez at anti-cultural, atuar como se fssemos simplesmente mordomos responsveis porque nossa cultura, que nos ensina a amontoar bens, profundamente nos acostumou idia de "meu e minha." O Presidente Brigham Young nos ensinou que "nenhuma revelao que j foi dada to fcil de compreender como a lei de consagrao. . . . Mesmo assim, quando o Senhor falou a Joseph, instruindo-o a aconselhar o povo a consagrar suas posses e passar o ttulo Igreja por meio de um convnio que no pode ser violado, ser que o povo aceitou? No. Mas a comearam a descobrir que estavam errados e s apoiavam o conceito de tudo

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pertencer ao Senhor da boca para fora." O Presidente Young continuou: "O que os irmos tm para consagrar que realmente seu? Nada."12 O Senhor insiste nesta ligao entre arbtrio, mordomia e responsabilidade. Visto que Ele nos capacitou a atuar independentemente com os haveres dEle, teremos que prestar contas. Ele repete este ponto claramente ao longo do livro de Doutrina e Convnios, inclusive na seo 104: "Isto minha sabedoria; portanto dou-vos o mandamento de que vos organizeis e designeis a todo homem sua mordomia; para que todo homem me preste contas da mordomia que lhe for designada. Porque conveniente que eu, o Senhor, faa cada homem responsvel como mordomo de bnos terrenas que fiz e preparei para minhas criaturas" (versculos 11-13). Para enfatizar o princpio de quem dono da Terra e seu contedo, o Senhor continua com bastante nfase: "Eu, o Senhor, estendi os cus e formei a Terra, obra de minhas mos; e todas as coisas que neles h so minhas. Pois a Terra est repleta e h bastante e de sobra; sim, preparei todas as coisas e permiti que os filhos dos homens fossem seus prprios rbitros." E qual ser nossa responsabilidade? "Portanto, se algum homem tomar da abundncia que fiz e no repartir sua poro com os pobres e os necessitados, de acordo com a lei de meu evangelho, ele, com os inquos, erguer seus olhos no inferno, estando em tormento" (D&C 104:14-15, 17-18). Esta passagem poderosa baseia-se na histria de Lzaro e o homem rico que se encontra no Novo Testamento em Lucas, captulo 16. Os manuscritos mais antigos da seo 104 de Doutrina e Convnios esto ainda mais vinculados quela passagem no Evangelho de Lucas. O Livro de Revelaes de Kirtland, por exemplo, diz que se algum no compartilha segundo a lei de Deus, "ele levantar os olhos com Dives [no inferno] estando atormentado."13 Dives uma palavra do latim que significa o rico e, baseado em tradues da Bblia do latim, foi adaptada e usada como o nome do rico na histria contada por Cristo do rico e Lzaro em Lucas 16:19-31. No relato de Lucas, o rico "vivia todos os dias regalada e esplendidamente" (versculo 19) ao passo que "certo mendigo, chamado Lzaro" (versculo 20) em vo aguardava as migalhas que caam da mesa do rico. Quando os dois homens faleceram, os anjos levaram Lzaro ao seio de Abrao enquanto o rico foi ao inferno. "E no inferno, ergueu os olhos, estando em tormentos" (versculo 23), ironicamente rogando a Lzaro que aliviasse seu sofrimento. Doutrina e Convnios 104:18 evoca aquela histria e aplica-a aos Santos dos ltimos Dias. Quando a Igreja publicou esta revelao em 1835 como a seo 98 de Doutrina e Convnios, o nome Dives foi mudado e ficou "o inquo," talvez porque o nome no se encontra no Novo Testamento mas vem de folclore subsequente, ou talvez porque o significado de Dives no fosse muito conhecido entre os Santos dos ltimos Dias. Mesmo assim, a presena de Dives nos manuscritos mais velhos torna o significado essencial desta passagem inconfundvel, isto , os mordomos das coisas abundantes do Senhor que no compartilharem aquilo que possuem com os pobres, como o rico na histria de Cristo, lamentaro no terem usado o arbtrio de maneira correta. um dos pontos que o Senhor salienta na seo 104. Ele enfatiza: "E tambm vos dou um mandamento concernente s mordomias que vos designei. Eis que todas estas propriedades so minhas; do contrrio vossa f v e sois considerados hipcritas; e os convnios que fizestes comigo esto quebrados" (D&C 104:54-55). O Senhor declara que dono "da Terra e todas as coisas nela," inclusive "todas estas propriedades" e nos compele a escolher: Ou Ele o criador onipotente e dono da Terra e tudo que nela h ou Ele algo inferior e portanto incapaz de recompensar nossa f. Se O reconhecemos como Senhor de tudo mas ainda deixamos de consagrar segundo sua ordem, somos hipcritas. Reconhecer Deus admitir que Ele tem todo direito de redistribuir sua prpria riqueza de acordo com a Sua prpria vontade divina. Assim as revelaes defendem tais noes radicais como esta, uma das metas declaradas da lei: "Consagrarei das riquezas daqueles que abraam meu envangelho entre os gentios aos pobres de meu povo, que so da casa de Israel" (D&C 42:39), e este decreto do Senhor: "Mas necessrio que seja feito a meu modo; e eis que este o modo que eu, o Senhor, decretei para suprir meus santos, para que os pobres sejam aumentados naquilo que os ricos so diminudos" (D&C 104:16; vide tambm 58:8-12). Na verdade, as revelaes no do direito aos mordomos de reter ou usar as coisas do Senhor para quaisquer fins a no ser os que so ordenados por Ele. Segundo o que o Senhor disse a Joseph em maio de 1831, "Mas no foi determinado que possusse um homem mais do que o outro; portanto o mundo se acha em pecado (D&C 49:20).

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A CONSAGRAO HOJE Quando os santos foram expulsos das terras do Condado de Jackson que o Bispo Partridge havia comprado legalmente e passado por escritura aos Santos, Joseph Smith orou ao Senhor em julho de 1838 e pediu: "O! Senhor, mostra aos teus servos. Quanto das propriedades de teu povo tu requeres de dzimo?"14 Os santos modernos podem estar perplexos que ele tivesse que fazer tal pergunta. No sabiam eles que o dzimo era de 10 por cento? A resposta no, por dois motivos. Primeiro, embora o radical hebraico da palavra dzimo em Malaquias 3:8, 10 refira-se a um dcimo, os Santos no associavam esta palavra com um dcimo nesta dispensao at que o Senhor respondeu orao de Joseph, dando a seo 119. Segundo, esta revelao emprega a palavra dzimo uma vez e dizimado duas vezes. Nestes trs casos a palavra refere-se ao primeiro mandamento desta revelao: "Em verdade assim diz o Senhor: Exijo que todos os seus bens excedentes sejam entregues nas mos do bispo da minha igreja em Sio" (D&C 119:1). Este o comeo do dzimo, que ao contrrio do que muitos dizem, no se trata de uma lei inferior nem temporria, segundo a seo 119, e sim, "uma lei em vigor para sempre para eles" (D&C 119:4), e esta lei foi dada pelos mesmos motivos que foi dada a lei de consagrao na seo 42, e outras sees. Apesar de algumas das tticas de implantao da lei serem diferentes hoje em dia, no h nenhuma diferena grande entre o que o Senhor espera do santos hoje e o que Ele ordenou pela primeira vez em seo 42, nem na emenda subsequente na seo 119. Em outras palavras, a seo 119 no foi dada em lugar da lei de consagrao; uma reiterao da lei de consagrao e estabelece as condies em que podemos viver a lei hoje em dia. Brigham Young estava presente quando o Senhor revelou a seo 119. Ele foi designado para visitar os Santos e "descobrir que propriedades sobravam a fim de adiantar a construo do templo a que se deu incio em Far West." Antes de embarcar ele perguntou a Joseph, "'Quem ser juiz do que propriedade residual?' Ele disse: 'Que eles mesmos sejam o juiz de si.'"15 Consequentemente alguns Santos dos ltimos Dias ofereceram seu restante de propriedades. Alguns ofereceram parte delas. Alguns no deram nada. Ningum foi forado; e assim permanece hoje. O indivduo decide obedecer ou no de sua livre vontade. s vezes dizemos que devemos estar preparados para viver a lei de consagrao para o dia em que os lderes nos pedirem. s vezes usamos a palavra requerer, passando a responsabilidade Igreja ou aos lderes. Meus alunos me perguntam em seguida: Por que os lderes no requerem que vivamos a lei da consagrao hoje em dia? Fico pensando: O que ser que querem dizer por requerer. Pensam que os diconos sero mandados de casa em casa para fiscalizar nossa despensa ou levantar uma auditoria da nossa conta bancria? Se pensamos que assim, no compreendemos nem a lei de consagrao nem como Deus atua. E claramente no entendemos a lei de consagrao assim como se encontra em Doutrina e Convnios. Em outras palavras, j nos foi ordenado guardar a lei de consagrao. E muitos j fizeram o convnio. Sim, nos requerido, de certa forma, se esperamos receber as bnos prometidas, inclusive a glria celestial. O Senhor pode no mandar agora os diconos confiscar nosso excesso mas, como declara Doutrina e Convnios 104: 13-18, os que quebram o convnios acabaro mais tarde sofrendo os tormentos do inferno. Ento, quem guardar os convnios de maneira cuidadosa procurar saber o que mais o Senhor possa lhe requerer. Como ns, no sculo vinte e um, podemos cumprir com a lei de consagrao? Que querem dizer os vocbulos ambguos da lei, tais como resduo, suficiente, mais do que necessrio, desejos e abundantemente suprido? Esta cuidadosamente proferida lei claramente ensinsa princpios e no dogmas. Ela revela a vontade do Senhor sem coero e compulso. Possibilita que quaisquer membros possam "ocupar-se zelosamente numa boa causa e fazer muitas coisas de sua livre e espontnea vontade e realizer muita retido. Pois neles est o poder e nisso sa seus prprios rbitros. E se os homens fizerem o bem, de modo algum perdero sua recompensa. Mas o que nada faz at que seja mandado e recebe um mandamento com o corao duvidoso e guarda-o com indolncia, condadado" (D&C 58:27-29). Palavras como estas so suficientes para colocar a mordomia e responsabilidade no contexto certo. Compelem-nos a utilizar nosso arbtrio e agir por ns mesmos. Ns que decidimos o que significam em termos de tempo e dinheiro porque somos os mordomos investidos de poder e responsveis perante o Senhor pelo uso ou abuso daquilo que pertence justamente a Ele. Joseph entendia e ensinava este princpio. Ele aconselhou o Bispo Partridge, que s vezes era intrometido, a no "entrar em grandes detalhes ao fazer os

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inventrios ." Como o Profeta colocou: "Um homem se compromete, pela lei da Igreja, a consagrar os bens, sem ser obrigado, ao bispo antes de que possa ser herdeiro legal do reino de Sio. A no ser que faa isso no pode ser reconhecido perante o Senhor no livro da Igreja. . . . Cada qual deve ser seu prprio juiz quanto quilo que deve receber e deve deixar nas mos do Bispo."16 Depois que os Santos foram expulsos de Condado de Jackson em 1833, o Bispo Partridge parou de receber ofertas e dar mordomias por escriturao. A revelao de Fishing River que deu cabo ao acampamento de Sio no vero de 1834, a atual seo 105, contm um versculo que faz alguns estudiosos crerem que o cumprimento da lei de consagrao tenha sido adiado: "E que os mandamentos que dei com respeito a Sio e sua lei sejam executados e cumpridos aps sua redeno" (versculo 34). Este versculo no fala em revogar a lei. Diz que os mandamentos especficos de comprar terras e construir um templo em Jackson e talvez at a escriturao de mordomias especficas sero executados depois que o Condado de Jackson for devolvido aos Santos. Como que isto pode acontecer sem antes obedecer lei? Hugh Nibley escreveu, com um pouco de frustrao, que "o propsito categrico da lei de consagrao o de edificar Sio. . . . No esperamos Sio chegar para comear a observ-la; ao contrrio disso, significa que o meio de nos aproximar mais de Sio"17 Lorenzo Snow ensinou que o Santos no so "justificados em esperar o privilgio de voltar para edificar a estaca central de Sio at que todos demonstremos obedincia lei de consagrao." Ele tinha certeza que aos Santos no seria permitido entrar na terra de onde foram expulsos at que o corao estivesse preparado para honrar esta lei e fssemos santificados por praticar esta verdade."18 Munidos de conhecimento correto da lei, somos agentes livres-mordomos responsveis pelas posses do Senhor, inclusive ns mesmos. Temos que agir agora ou em obedecer lei de consagrao ou em desobedecer. No fazer nada equivale a desobedecer. Mas o bispo nem pede nem d ttulo da minha herana. Como posso obedecer? O lder Orson Pratt sabiamente observou que no h nada "escrito nas revelaes que nos requeira utilizar um mtodo especfico."19 Ento, o que espera o Senhor? C. S. Lewis acreditava que "a nica regra segura dar mais do que temos condies de dar. Em outras palavras, se nossas despesas com conforto, coisas luxuosas e diverso, etc. so iguais s das pessoas que tm uma renda semelhante a nossa, provavelmente no estamos doando o suficiente. Se o que damos de caridade no nos apertar ou nos impedir de fazer algo, eu direi que muito pouco. Deve haver algumas coisas de que gostamos de fazer mas que no podemos porque nossa caridade nos deixa sem condies de faz-las."20 Alm do convite aberto do Senhor de fazer muitas coisas boas de nossa livre e espontnea vontade, os lderes do sacerdcio nos do oportunidades especficas de doar nosso tempo, talentos e posses para aliviar a pobreza e edificar o reino. Algum sugeriu esta diretriz (em conformidade com D&C 42:54; 104:18; e a seo 119) para exercer nosso arbtrio: "Alm de pagar um dzimo honesto, devemos ser generosos em ajudar os pobres."21 O Presidente Marion G. Romney perguntou: "O que nos probe de dar uma oferta de jejum equivalente aos resduos que davam em 1830? Nada seno nossas prprias limitaes."22 O Presidente Spencer W. Kimball mandou: "Dem, em vez do valor que poupamos ao jejuar por duas refeies, muito mais- dez vezes mais se tiverem condies de faz-lo."23 Pais vivem a lei quando "deixam as coisas deste mundo" a favor de criar os filhos de Deus (D&C 25:10). Os casais guardam a lei quando deixam o lazer para ir a lugares distantes ou at prximos para "realizar muita retido" (D&C 58:27). Os profissionais vivem a lei quando oferecem sua percia aos necessitados sem se preocuparem com os honorrios ou elogios. Podemos viver a lei por nos tornarmos "propriedade comum de toda a igreja ," e "procurar os interesses de seu prximo e fazer todas as coisas com os olhos fitos na glria de Deus" (D&C 82:18-19). Geralmente o nico documento de que precisamos o papelzinho muito conhecido do dzimo e ofertas que esto disponveis em todas as capelas onde os Santos dos ltimos Dias se renem. A nica limitao, como disse o Presidente Romney, aquela que nos impomos em ns mesmos. Wilford Woodruff, um dos soldados valentes do Acampamento de Sio, no acreditava que a revelao que deu fim ao acampamento (vide D&C 105) fosse nem rescindida nem adiada. Em fins de 1834, seis meses depois que a revelao foi dada (seo 105), Wilford escreveu uma carta ao Bispo Partridge com estas palavras: "Saibam todos que eu, Wilford Woodruff, livremente fao convnio com meu Deus que livremente me consagro e dedico junto com todas as minhas propriedades e pertences ao Senhor a fim de ajudar a edificar seu reino, sim Sio, na Terra para que eu guarde sua lei e coloque todas as coisas perante o bispo de sua Igreja para ser um herdeiro legal do Reino de Deus, o Reino Celestial," ento ele forneceu uma relao de seus bens.24

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Wilford entendia perfeitamente as doutrinas da lei de consagrao. Tinha arbtrio. Duas vezes ele disse que agiu de livre e espontnea vontade, sem coero nem qualquer outro convite seno a revelao original. Ele era mordomo de "propriedades e pertences," e prestava contas ao Senhor e ao servo do Senhor, o bispo. Wilford Woodruff tomou seu arbtrio e se empenhou com af na nica causa que, afinal das contas, importa. Nem a desobedincia dos irmos e irms, nem a crueldade das turbas nem a cultura opressiva e materialista que se preocupava com a aquisio de bens o desviou do caminho de consagrao. Ningum pde convenc-lo de que o Senhor havia revogado a lei. Joseph reconhecia o fato de que ao serem expulos de Missouri em 1839, os Santos destitudos no tinham condies de edificar a Nova Jerusalm naquela poca tampouco de viver a lei como um povo. Mas ele no disse que o Senhor havia revogado a lei, s que os Santos tinham bem pouco e que no havia resduo. Porm Joseph mal havia sado do crcere de Liberty quando deu incio s obras da cidade de Nauvoo, coroando-a com um templo sagrado cujas ordenanas poderosas culminam com o convnio de consagrao ao reino de Deus. Tendo sido dotado de convnio pelas mos de Joseph no templo de Nauvoo, Wilford deixou aberta a porta de sua casa e saiu para o oeste para construir mais templos. Sua casa e propriedades haviam cumprido seu destino como meios temporrios para chegar a um destino sagrado. Levi Jackman se uniu a ele e os outros que foram guiados pelo Presidente Young, inspirados por estas palavras da seo 136 de Doutrina e Convnios, uma revelao que reafirma todos os princpios da lei de consagrao: "E este ser nosso convnio: Caminharemos de acordo com todas as ordenanas do Senhor" (versculo 4). "Ao ponderar e procurar a consagrao," disse o lder Neal A. Maxwell, "naturalmente trememos dentro de ns mesmos ao contemplar o que pode ser-nos requerido. Mesmo assim, o Senhor j disse de maneira muito consoladora que 'Minha graa vos basta' (D&C 17:8). Ser que realmente acreditamos nEle? Ele tambm prometeu fazer fortes as coisas fracas (ter 12:27). Estamos realmente dispostos a nos submeter a este processo? Pois se desejamos a plenitude, no podemos reter uma parte!"25 Anotaes 1. Leonard J. Arrington, Feramorz Y. Fox, e Dean L. May, Building the City of God: Community and Cooperation among the Mormons (Urbana: University of Illinois Press, 1992), 426. 2. Neal A. Maxwell, Conferncia Geral de abril de 2002, 41. 3. Gordon B. Hinckley, Teachings of Gordon B. Hinckley (Salt Lake City: Deseret Book, 1997), 639. 4. Hugh W. Nibley, Approaching Zion, redao de Don E. Norton (Salt Lake City: Deseret Book, 1989), 167. 5. Clark V. Johnson, "The Law of Consecration: The Covenant That Requires All and Gives Everything," em Doctrines for Exaltation: The 1989 Sperry Symposium on the Doctrine and Covenants (Salt Lake City: Deseret Book, 1989), 112. 6. Maxwell, Conferncia Geral de abril de 2002, 43. 7. Carta de Joseph Smith a Edward Partridge, 2 de maio de 1833, Church History Library, Salt Lake City. 8. Carta de Joseph Smith a Edward Partridge, 25 de junho de 1833, Joseph Smith Letter Book 1829-35, 44-50, Church History Library. 9. Levi Jackman, Deed of Consecration, Church History Library, replicado em Arrington, Fox, e May, Building the City of God, 28-29. Conforme o mandamento original, o Bispo Partridge alugou aos Santos as propriedades que comprara. Devido controvrisa legal, os conselhos de Joseph e a reviso proftica da seo 51, alterou-se a forma tcnica de modo que o Bispo Partridge foi instrudo a passar a escritura das propriedades aos Santos sem custos. Conforme esta prtica da lei, os Santos e no o Bispo Partridge passaram a ser "donos" de suas mordomias no sentido legal. Porm as revelaes subsequetnes (principalmente a seo 104) continuavam a enfatizer que o verdadeiro dono de tudo Deus e que ns ainda somos seus mordomos.

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10. Ps-escrito na carta de Joseph Smith a Edward Partridge e outros de 30 de maro de 1834, em Joseph Smith, Personal Writings of Joseph Smith, ed. Dean C. Jessee, rev. ed. (Salt Lake City: Deseret Book, 2002), 338-39. 11. Orson Pratt, em Journal of Discourses (Liverpool: Latter-day Saints' Book Depot, 1881), 21:148. 12. Brigham Young, em Journal of Discourses (Liverpool: Latter-day Saints' Book Depot, 1855), 2:305, 307. 13. Kirtland Revelation Book [Livro de Revelaes de Kirtland], 102, Church History Library, por vir em Steven C. Harper, Robin Scott Jensen, e Robert J. Woodford, redatores, The Joseph Smith Papers: Revelations and Translations Series, vol. 1 (Salt Lake City: Church Historian's Press). 14. Joseph Smith, dirio, 8 de julho de 1838, em Dean C. Jessee, redator, The Papers of Joseph Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1992), 2:257. 15. Brigham Young, em Journal of Discourses, 2:306. 16. Joseph Smith Jr., Sidney Rigdon, e Frederick Williams a William Phelps e outros, 25 de junho de 1833, Joseph Smith Letter Book 1829-35, 44-50, Church History Library. 17. Nibley, Approaching Zion, 390. 18. Lorenzo Snow, em Journal of Discourses (Liverpool: Latter-Day Saints' Book Depot, 1874), 16:276. 19. Orson Pratt, em Journal of Discourses, 21:148. 20. C. S. Lewis, Mere Christianity (San Francisco: HarperCollins, 2001), 86. 21. Joe J. Christensen, Conferncia Geral de abril de 1999, 11. 22. Marion G. Romney, Conferncia Geral de abril de 1966, 100. 23. Spencer W. Kimball, Conferncia Geral de abril de 1974, 184. 24. Wilford Woodruff, dirio, 31 de dezembro de 1834, Church History Library. 25. Maxwell, Conferncia Geral de abril de 2002, 44. 167 Heber J. Grant Building Provo, Utah 84602

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Um por Um, o Modelo de Servio do Salvador

Richard Neitzel Holzapfel

O Novo Testamento apresenta a obra terrestre de Jesus Cristo como uma misso no somente para grandes grupos mas tambm para indivduos. As narrativas dos Evangelhos indicam que em muitos casos havia contato fsico direto entre Jesus e as pessoas enquanto ele ministrava entre o povo. Por examplo, quando ele curou a sogra de Pedro de uma febre, Jesus tocou-lhe a mo (Mateus 8:14-15; vide tambm Marcos 1:30-31; Lucas 4:3839). De novo, Jesus estendendo a mo, tocou um leproso para purific-lo (Mateus 8:1-3). Igualmente tocou os olhos de dois cegos ao cur-los (vide Mateus 9:27-31). Ele curou a surdez e um defeito na fala quando colocou os dedos nas orelhas do homem (Marcos 7:32-37). Ele imps as mos num cego (Marcos 8:22-26). Ele curou um menino endemoninhado quando tomando-o pela mo, o ergueu (Marcos 9:14-29; vide tambm Mateus 17:14-21; Lucas 9:37-43). O Salvador curou a filha de Jairo quando tomou-a pela mo e levantou-a da morte (Mateus 9:2326; vide tambm Marcos 5:35-42; Lucas 8:49-55). Os Evangelhos do Novo Testamento registram muito mais milagres em que possivelmente houve contato fsico (1). S vezes as pessoas estendiam a mo para tocar o Salvador, como no caso da mulher que tinha fluxo de sangue que tocou na orla do seu vestido (vide Lucas 8:43-36). Em alguns casos, porm, se fez muito mais do que o simples ato de tocar. No caso j citado da mulher, Jesus disse que de mim saiu virtude (Lucas 8:46). Com referncia a este fato, Joseph Smith explicou que a virtude a que se refere aqui o esprito da vida e que s vezes nos sentimos enfraquecidos ao dar bnos (2). Tanto o comentrio de Jesus como o do Profeta Joseph Smith indicam que h uma transferncia de poder em tais administraes. De acordo com Marcos e Lucas, Jesus muitas vezes no curava atravs de simplesmente tocar a pessoa, e sim pela imposio formal das mos (vide Marcos 5:23; 6:5; 7:32; 8:22-25 e Lucas 4:40; 13:13). Ele admoestou os discpulos a fazerem igual (Marcos 16:18). As curas tambm se efetuavam pela imposio das mos na Igreja aps a ressurreio (vide Atos 9:12, 17; 28:8). Jesus tambm abenoou as criancinhas mediante a imposio das mos (vide Marcos 10:13-16). A expresso imposio da mos tem um significado e propsito distintos na Bblia. A autoridade, ou poder, no passava literalmente ao indivduo pelos braos e mos, mas a imposio das mos era uma representao simblica do que era o foco do rito religioso. A imposio da mos do Velho Testamento geralmente se referia aos sacrifcios e sucesso aos ofcios do sacerdcio e governo. No Novo Testamento vincula-se a expresso a curas, batismos, o dom do Esprito Santo e a designao a certos cargos administrativos

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na Igreja. Todos os exemplos citados no Novo Testamento tm as seguintes caratersticas unificadoras: o contexto sempre sagrado, como se pode inferir pela meno frequente de orao, e em cada caso de emprego da imposio das mos se consegue realizar algo concreto, embora o ato seja simblico. 3 NFIO QUINTO EVANGELHO O livro de Terceiro Nfi, ao qual os Santos dos ltimos Dias chamam o quinto evangelho, descreve em termos semelhantes aos dos quatro evangelhos do Novo Testamento o ministrio de Cristo aos nefitas depois de sua ressurreio. O livro d nfase s experincias individuais do povo nefita com o Messias, notando seu contato fsico, bem como a imposio das mos por parte dele num ato simblico de transmisso de poder e autoridade. Alm disso, vrias formas da palavra ministrar so empregadas com relao a estas experincias. Na sua introduo narrao do aparecimento, Mrmon declara: Eis que vos mostrarei que os do povo de Nfi que foram poupados . . . receberam muitos favores e muitas bnos foram derramadas sobre sua cabea, de tal forma que, pouco depois de sua asceno ao cu, Cristo verdadeiramente se manifestou a elesmostrando-lhes seu corpo e ministrando entre eles; e um relato de seu ministrio ser feito mais adiante (3 Nfi 10:18-19). O relato do Livro de Mrmon do ministrio de Jesus entre os nefitas aumenta nosso entendimento do princpio de servio atravs de mostrar como os verdadeiros discpulos devem ministrar aos outros. Este relato mais claro e exato que o do Novo Testamento no que se refere a muitos aspectos do evangelho. Focaliza-se no somente nas palavras (doutrina) de Jesus e sim nas suas aes (a doutrina aplicada). Pelo poder de Cristo, Mrmon viu o futuro nossos dias (vide Mrmon 3:16-22). Portanto, lgico concluir que o Senhor cuidadosamente escolheu materiais para nos prover lies aplicveis a nossa atual situao. Depois que Jesus se revelou aos nefitas, ensinou por meio de suas palavras e exemplos a relao entre presenciar, tocar (imposio das mos na maioria dos casos) e ministrar. O Livro de Mrmon emprega o vocbulo ministrar e seus derivados para referir-se tanto ao atendimento pessoal que se d como imposio das mos para a transferncia simblica de poder. Quando Cristo apareceu aos habitantes antigos das Amricas, convidou-os para meter as mos no meu lado e tambm apalpar as marcas dos cravos em minhas mos e em meus ps, a fim de que saibais que eu sou o Deus de Israel e o Deus de toda a Terra e fui morto pelos pecados do mundo (3 Nfi 11:14). Toda a multido de pessoas reunidas no templo da terra de Abundncia se adiantou e meteu as mos no seu lado e apalpou as marcas dos cravos em suas mos e seus ps (3 Nfi 11:15), e quando trouxeram os doentes, enfermos e criancinhas, havia mais ou menos 2.500 pessoas (vide 3 Nfi 17:25). Para salientar a experincia, Mrmon declara: E isto fizeram, adiantando-se um por um, at que todos viram com os prprios olhos, apalparam com as mos (3 Nfi 11:15). O efeito cumulativo da experincia pessoal fez com que todos adorassem Jesus e clamassem: Hosana! Bendito seja o nome do Deus Altssimo! (3 Nfi 11:17). ORDENANAS UMA POR UMA Ento o Salvador ressuscitado ensinou que as ordenanas sagradas eram para ser administradas individualmente. Ele detalhou os procedimentos para fazer a ordenana do batismo: Em verdade vos digo que desta forma batizareis todos os que se arrependerem de seus pecados pelas vossas palavras e desejarem ser batizados em meu nomeEis que descereis gua em meu nome os batizareis. E eis que estas so as palavras que devereis dizer, chamando-os pelo nome: Tendo autoridade que me foi concedida por Jesus Cristo, eu te batizo em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, Amm. E ento os imergireis na gua e depois saireis novamente da gua (3 Nfi 11:23-26). notvel que cada pessoa seria chamada pelo nome especfico e da imersa na gua por uma nica pessoa que faz a ordenana. Nfi batizou os discpulos da maneira prescritaum por um. O relato consta: E aconteceu que Nfi entrou na gua e foi batizado. E ele saiu da gua e comeou a batizar. E batizou todos

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aqueles que Jesus escolhera (3 Nfi:11-12). O Livro de Mrmon confirma que se ministrou ainda mais aos que se batizaram: E aconteceu que depois de todos terem sido batizados e sado da gua, o Esprito Santo desceu sobre eles e ficaram cheios do Esprito Santo e fogo. E eis que eles foram envoltos, como que por fogo; e o fogo desceu dos cus e a multido testemunhou-o e testificou-o; e desceram anjos dos cus e ministraram entre eles. E aconteceu que enquanto os anjos ministravam entre os discpulos, eis que Jesus se ps no meio deles e instruiuos e ministrou entre eles (3 Nfi 19:13-15). Assim como no padro estabelecido no Novo Testamento (vide Marcos 1:31; 15:41; Luke 8:3), o ministrio que se faz no Livro de Mrmon parece ser algo espontneo. medida que os discpulos batizavam os outros, cada um que cria recebia o dom do Esprito Santo e ainda mais administraes. Cristo tambm abenoou os enfermos entre os nefitas da mesma forma que havia feito durante seu ministrio terrestre na Terra Santa: Pois percebo que estais desejosos de que eu vos mostre o que fiz por vossos irmos em Jerusalm; pois vejo que vossa f suficiente para que eu vos cure (3 Nfi 17:8). O registro sagrado continua: E aconteceu que depois de ele haver assim falado, toda a multido, de comum acordo, adiantou-se com seus doentes e seus aflitos e seus coxos; e com seus cegos e com seus mudos e com todos aqueles que estavam aflitos de qualquer forma; e ele curou a cada um, medida que foram conduzidos a sua presena (3 Nfi 17:9). Parece lgico presumir que o Salvador tinha o poder de curar todos os que estavam presentes entre os nefitas sem que estes fossem levados a sua presena. At antes da ressurreio o Salvador curou grupos de pessoas sem toc-las e at pde curar uns que nem estavam prximos dele (vide Marcos 7:24-30; Lucas 7:1-9). Porm, entre os nefitas o Senhor optou por trazer os doentes junto dele e, como sugere o registro, ele os tocou pessoalmente, um por um. Logo a seguir este grande evento de curas, Jesus mandou o povo levar, pois, suas criancinhas e coloc-las no cho, ao redor dele; e Jesus ficou no meio; e a multido cedeu espao at que todas as crianas fossem levadas a ele. Da pegou as criancinhas, uma a uma, e abenoou-as e orou por elas ao Pai. E depois de haver feito isso, chorou de novo; E dirigindo-se multido, disse-lhes: Olhai para vossas criancinhas. E ao olharem, lanaram o olhar ao cu e viram os cus abertos e anjos descendo dos cus, como se estivessem no meio de fogo; e eles desceram e cercaram aqueles pequeninos e eles foram rodeados por fogo; e os anjos ministraram entre eles (3 Nfi 17:12, 21-24). O livro de 3 Nfi continua a registrar as palavras e feitos de Cristo ao ensinar aos discpulos a respeito do sacramento. E isto fareis em lembrana de meu corpo, o qual vos mostrei. E ser um testemunho ao Pai de que vos lembrais sempre de mim. E se lembrardes sempre de mim, tereis meu Esprito convosco (3 Nfi 18:7). E deu instrues semelhantes a respeito da taa do vinho (vide 3 Nfi 18:11). Um dia mais tarde Jesus providenciou po e vinho de maneira milagrosa e de novo administrou o sacramento para o povo (vide 3 Nfi 20:1-9). Tanto a administrao do po como a do vinho consistem em d-los a cada indivduo. Depois que Jesus instituiu o sacremento entre os nefitas, deu poder aos discpulos de conferir o Esprito Santo: E aconteceu que depois de haver proferido estas palavras, Jesus tocou com a mo os discpulos que escolhera, um a um, at ter tocado todos; e falava-lhes enquanto os tocava (3 Nfi 18:36). Embora a multido no tivesse ouvido o que Jesus disse, os discpulos testificaram que ele lhes deu poder para conferirem o Esprito Santo (3 Nfi 18:37). Ainda que seja provvel que Jesus tivesse ordenado os apstolos do Novo Testamento mediante a imposio das mos, a verso atual do Novo Testamento no se refere a este ato. Tampouco h evidncia de que Matias foi designado para tomar o lugar de Judas entre os Doze atravs da imposio das mos. Mais uma vez o quinto evangelho destaca as aes de Jesus e esclarece os procedimentos do Novo Testamento de como chamar e ordenar os Doze para ministrarem. Morni acrescenta ao nosso conhecimento de seu chamado: As palavras que Cristo disse a seus discpulos, os doze por ele escolhidos, quando lhes imps as mos

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E chamou-os pelo nome, dizendo: Invocareis o Pai em meu nome, em fervorosa orao; e depois que tiverdes feito isso, tereis poder para conferir o Esprito Santo queles sobre quem impuserdes as mos; e em meu nome conferi-lo-eis, pois assim fazem os meus apstolos. Ora, Cristo disse-lhes estas palavras quando apareceu pela primeira vez; e a multido no as ouviu, mas ouviramnas os discpulos; e a todos sobre quem impuseram as mos, desceu o Esprito Santo (Morni 2:1-3). O MINISTRIO DOS DISCPULOS NEFITAS Na poca do Novo Testamento, Jesus escolheu seus prprios discpulos (vide Joo 6:70; 15:16, 19). De maneira igual, no Livro de Mrmon o prprio Cristo que os chama ao ministrio (vide 3 Nfi 11:18-22; 12:21; 18:36). Jesus deu nfase a este ponto quando, ao contempl-los, disse: Eis que vs sois aqueles que escolhi para ministrar a este povo (3 Nfi 13:25). Depois de cham-los, o Senhor tocou a cada um ao iniciarem um ministrio semelhante ao que Jesus acabou de fazer entre eles: E aconteceu que depois de haver proferido estas palavras, Jesus tocou com a mo os discpulos que escolhera, um a um, at ter tocado todos; e falava-lhes enquanto os tocava. . . E aconteceu que depois de Jesus haver tocado a todos, apareceu uma nuvem e cobriu a multido (3 Nfi 18:36,38). Assim h um fio conceptual que tece os temas de chamar, tocar e impor as mos (vide 3 Nfi 17:24; 19:14). O ministrio dos discpulos no se limitava aos retos, e sim aos indignos, como o Salvador havia ordenado. Embora mandamentos rgidos fossem dados queles que ministravam as sagradas ordenanas quanto necessidade de santidade para receber tais bnos, o Senhor declarou a respeito do indigno: No obstante, no o expulsareis de vosso meio, mas ensin-lo-eis e rogareis por ele ao Pai em meu nome. Quando o indivduo se apresentava de corao aquebrantado e de esprito contrito, o discpulo verdadeiro devia administrar-lhe da minha carne e do meu sangue (3 Nfi 18:30). Mesmo que a pessoa continuasse sem se arrepender, Cristo mandou: no o expulsareis de vossas sinagogas nem de vossos lugares de adorao, pois junto a esse deveis continuar a ministrar; porque no sabeis se ele ir voltar e arrepender-se e vir a mim com toda a sinceridade de corao (3 Nfi 18:32). Utilizando o modelo de ministrio aos enfermos de corpo, o Senhor aplicou o mesmo principiou aos enfermos de esprito; os discpulos deviam lev-los a Jesus, que prometeu: Eu irei cur-los (3 Nfi 18:32). Logo aps Jesus partiu do meio deles e subiu aos cus (3 Nfi 18:39). Quando as pessoas voltaram a casa, imediatamente se espalhou entre o povo, ainda antes do anoitecer, a notcia de que a multido vira Jesus e de que ele ministrara entre eles; e de que tambm apareceria multido no dia seguinte (3 Nfi 19:2). No dia segunite, a multido ficou to grande que [os discpulos] fizeram com que fosse separada em doze grupos (3 Nfi 19:5). Mrmon resumiu o evento: Portanto quisera que entendsseis que o Senhor verdadeiramente ensinou o povo pelo espao de trs dias; e, aps isso, manifestou-se a eles repetidas vezes e partiu muitas vezes o po e abenoou-o e deu-o a eles. E aconteceu que ele ensinou a ministrou s criancinhas da multido, sobre as quais foi falado. . . E aconteceu que depois de haver ascendido ao cua segunda vez que se havia mostrado a eles e voltado ao Pai, depois de haver curado todos os seus doentes e seus coxos e aberto os olhos dos cegos e os ouvidos dos surdos; e feito toda sorte de curas no meio deles e levantado um homem dentre os mortos e ter demonstrado seu poder a eles e ascendido ao Pai Eis que, na manh seguinte, aconteceu que a multido se reuniu. . . E aconteceu que os discpulos que Jesus escolhera comearam, da em diante, a batizar e a ensinar todos os que a eles se chegavam; e todos os que foram batizados em nome de Jesus ficaram cheios do Esprito Santo. . . E ensinaram e ministraram entre si; e tinham todas as coisas em comum entre eles e todos procediam justamente

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uns com os outros. E aconteceu que faziam todas as coisas como Jesus lhes ordenara. E os que eram batizados em nome de Jesus, eram chamados a igreja de Cristo (3 Nfi 26:13-17, 19-21). Numa visita posterior aos discpulos nefitas, o Salvador lhe falou um a um e perguntou a cada um: O que desejais de mim depois que eu for ao Pai? (3 Nfi 28:1). Nove responderam: Desejamos que depois de havermos vivido at a idade do homem, que o ministrio para o qual nos chamaste tenha um fim, para que possamos ir logo para junto de ti em teu reino (3 Nfi 28:2). Os trs qu restavam desejaram ficar na terra e manter-se no ministrio at a segunda vinda de Jesus. Ento ele tocou cada um deles com o dedo, excetuando-se os trs que deveriam permanecer, e partiu (3 Nfi 28:12). Os trs foram arrebatados ao cu de forma milagrosa e ao voltar terra novamente ministraram na face da Terra (3 Nfi 28:13, 16). Estes discpulos especiais, conforme diz Mrmon, sairam pela face da terra e ministraram entre o povo todo (3 Nfi 28:18). Quase quatrocentos anos mais tarde, Mrmon testificou que que sabia que ainda estavam na terra: Mas eis que eu os vi e recebi seu ministrio (3 Nfi 28:26). Ele observou que sua misso seria entre os judeus e gentios onde eles ministraro entre todas as tribos dispersas de Israel e entre todas as naes, tribos, lnguas e povos (3 Nfi 28:29). Era para os discpulos de Jesus repetir as experincias que haviam compartilhado com Cristo: Em verdade, em verdade vos digo que este o meu evangelho; e sabeis o que deveis fazer em minha igreja; pois as obras que me vistes fazer, isso fareis (3 Nfi 27:21). Mrmon introduz a narrativa inteira da visita divina (vide a nota que precede 3 Nfi 11) com as seguintes palavras: Jesus Cristo mostrou-se ao povo de Nfi enquanto a multido se achava reunida na terra de Abundncia e ministrou entre eles. De acordo com a introduo de Mrmon, Jesus fez dois atos: primeiro, mostrou-se ao povo e, segundo, ministrou entre eles. Obviamente ministrar era uma parte essencial da visita de Cristo entre os nefitas. CONCLUSO Durante seu ministrio no Novo Testamento Jesus muitas vezes discursou a multides e fez milagres entres eles. Em vrias ocasies ele falou diretamente a indivduos e em muitos casos tocou-os e curou-os. Ademais, ele muitas vezes imps as mos nas pessoas, simbolizando que a ao dirigida ao indivduo. O relato de 3 Nfi ressalta e enfatiza, pelos atos e palavras do Salvador, o modelo de servio deixado por Cristo no Novo Testamento. De acordo com o padro do Livro de Mrmon, o ministrio frequentemente se realiza um a um quando os discpulos interagem com o Salvador e uns com os outros. Muitas vezes um toque pessoal uma forma simblica de transmitir o amor e poder de Deus ao indivduo. Em muitos casos, porm, o emprego de tocar uma forma de indicar que se impuseram as mos. De fato, no contexto dos exemplos citados entre os nefitas, parece que as ordenanas foram feitas pela imposio das mos (vide 3 Nfi 18:36). Sermos escolhidos para ministrar tambm um chamado para servir os filhos inocentes e puros dos Santos fiis, da mesma maneira que Jesus e os anjos lhes ministraram quando ele apareceu entre os nefitas. Como discpulos de Jesus Cristo, devemos reconhecer que Jesus eliminou as restries legalistas do cdigo mosaico e toucou aqueles que haviam sido considerados intocveis sob a lei (vide 3 Nfi 17:7, tambm Levtico 13:3; 3 Nfi 15:2-9). Ele mandou que os discpulos nefitas fizessem igual e incentivou-os a convidarem todos para unirem-se a eles para adorarem e ministrarem uns aos outros. De igual modo, para o discpulo moderno, o chamado mais do que simplesmente se inscrever numa aula de religio. um chamado para desempenhar o trabalho do Senhor e de seus anjos de forma espontnea, para ministrar como seu servos entre os mortais. Especificamente, um chamado para servir os que estejam enfermos fsica, mental, emocional, econmica e espiritualmente, sim, os intocveis da sociedade moderna. Estes indivduos no devem ser expulsos do nosso meio, mas os verdadeiros discpulos devem ministrar a eles e toc-los como Jesus nos ensinou. Atravs das ordenanas do evengelho, que se fazem uma por uma, conforme ordenado pelo Salvador ressuscitado aos discpulos que escolhera, manifesta-se o poder da divindade (D&C 84:20).

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NOTAS 1. Vide Mateus 8:28-32; 9:2-8; 20:30-34; Marcos 1:21; 5:1-20; 10:46-52; Lucas 4:31-37; 6:6-11; 7:11-17; 8:26-36; 11:14; 13:11-13; 14:1-4; 18:35-43; 22:50-51; Joo 5:1-9, and 9:1-17 2. Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith (Os Ensinamentos do Profeta Joseph Smith), compilado por Joseph Fielding Smith (Salt Lake City: Deseret Book, 1976), 281.

167 Heber J. Grant Building

Provo, Utah 84602

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Uma Testemunha Poderosa e Preciosa de Jesus Cristo

lder John M. Madsen

O lder Madsen exerce a funo de Setenta nA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias O Velho Testamento uma testemunha poderosa e preciosa de Jesus Cristo, embora o sagrado nome e ttulo Jesus Cristo no se encontre nas suas pginas hoje em dia. Muitas coisas claras e preciosas de fato foram tiradas do livro (1 Nfi 13:28), mas a mensagem fundamental e central do Velho Testamento, e na verdade em todas as escrituras, que a salvao s se consegue atravs de seu santo nome. TODAS AS ESCRITURAS E TODOS OS PROFETAS TESTIFICAM DE CRISTO Jac, o irmo de Nfi e um profeta da mesma poca do Velho Testamento, testificou: Sabamos de Cristo e tnhamos esperana em sua glria muitos sculos antes de sua vinda; e no somente ns tnhamos esperana em sua glria, mas tambm todos os santos profetas que viveram antes de ns. Eis que eles acreditavam em Cristo e adoravam o Pai em seu nome; e tambm ns adoramos o Pai em seu nome (Jac 4:4-5; vide tambm 2 Nfi 11:24). O Presidente Joseph Fielding Smith ensinou que toda revelao desde a queda tem vindo por meio de Jesus Cristo, o qual o Jeov do Velho Testamento. Em todas as escrituras onde se menciona Deus e onde Ele aparece, foi Jeov quem conversou com Abrao, com No, Enoque, Moiss e todos os profetas. Ele o Deus de Israel, o Santo de Israel, quem libertou aquela nao da servido do Egito e deu e cumpriu a lei de Moiss. O Pai nunca tratou direta e pessoalmente com o homem desde a queda e Ele nunca apareceu seno para apresentar o Filho e testificar dele (1). O Presidente Spencer W. Kimball declarou que os profetas do Velho Testamento desde Ado at Malaquias testificam da divindade do Senhor Jesus Cristo e nosso Pai Celestial. Jesus Cristo foi o Deus do Velho Testamento e foi Ele que conversou com Abrao e Moiss. Foi Ele que inspirou Isaas e Jeremias; foi Ele que predisse, por meio daqueles homens escolhidos, os acontecimentos do futuro at o ltimo dia e a ltima hora (2). No sei de nenhum resumo to poderoso e maravilhoso da identidade e papel do Senhor Jesus Cristo do que a declarao publicada ao mundo no dia 1 de janeiro de 2000, pela Primeira Presidncia e o Qurum dos Doze Apstolos denominada O Cristo Vivo, da qual cito umas frases chaves:

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[Jesus Cristo] foi o Grande Jeov do Velho Testamento, o Messias do Novo Testamento. Sob a direo de seu Pai, Ele criou o mundo. . . Ele deu a sua vida para efetuar a expiao dos pecados da humanidade. . . Ele foi o Primognito do Pai, o Filho Unignito na carne, o Redentor do mundo. Ele ressuscitou do tmulo para se tornar as primcias dos que dormem (1 Corntios 15:20). . . Ele um dia voltar Terra. . . governar como Rei dos Reis e reinar como Senhor dos Senhores e todo joelho se dobrar e toda lngua adorar perante Ele. Cada um de ns ficar diante dEle para ser julgado. . . Seus Apstolos devidamente ordenados [prestam testemunho] que Jesus o Cristo Vivente, o Filho imortal de Deus. Ele o grande Rei Emanuel que hoje est destra de Seu Pai. Ele a luz, a vida e a esperana do mundo (3). JEOV FOI JESUS CRISTO Jesus Cristo foi o Grande Jeov do Velho Testamento. Onde que encontramos esta verdade nas escrituras? Comeamos pelo Pai Ado, que aprendeu sobre a salvao por meio de Jesus Cristo e recebeu o mandamento: Portanto ensina a teus filhos que todos os homens, em todos os lugares, devem arrepender-se, ou de maneira alguma herdaro o reino de Deus, porque nenhuma coisa impura pode ali habitar ou habitar em sua presena; pois, no idioma de Ado, Homem de Santidade seu nome e o nome de seu Unignito Filho do Homem, sim, Jesus Cristo, um justo Juiz, que vir no meridiano do tempos (Moiss 6:57; vide tambm versculo 52). Mostrou-se a crucificao do Senhor Jesus Cristo a Enoque: E o Senhor disse a Enoque: Olha; e ele olhou e viu o Filho do Homem levantado na cruz, segundo o costume dos homens; E ele ouviu uma alta voz; e os cus foram cobertos; e todas as criaes de Deus choraram; e a Terra gemeu; e as rochas partiram-se; e os santos levantaram-se e foram coroados direita do Filho do Homem, com coroas de glria (Moiss 7:55-56). Quando os sacerdotes de Elquena estavam para oferecer Abrao como sacrifcio humano a seus dolos mudos (vide Abrao 1:7-15), ele levantou a voz e clamou a Deus. E o Senhor Jesus Cristo declarou a Abrao: Abrao, Abrao, eis que meu nome Jeov e te ouvi e desci para livrar-te (Abrao 1:16; vide tambm 2:7-8). Dali para sempre Abrao podia testificar que seu Salvador e Redentor e Libertador era o Grande Jeov. Abrao entendia que Jeov viria Terra e ministraria entre os homens como o Salvador e Redentor, conforme a seguinte escritura: E aconteceu que Abrao olhou e viu os dias do Filho do Homem e alegrou-se; e sua alma encontrou descanso e creu ele no Senhor; e o Senhor imputou-lhe isso por justia (Traduo de Joseph Smith [TJS] Gnesis 15:12, Guia para Estudo das Escrituras; vide tambm Gnesis 22:14; Helam 8:13-23). O Senhor declarou a Moiss: Eu sou o Deus de teu pai, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque, e o Deus de Jac. . . EU SOU O QUE SOU: assim dirs aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vs. . . Assim dirs aos filhos de Israel: o Senhor Deus de vossos pais, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque, e o Deus de Jac, me enviou a vs (xodo 3:6, 14-15). Ento, segundo a verso de Joo Ferreira de Almeida da Bblia, o Senhor declarou a Moiss: Falou mais Deus a Moiss, e disse: Eu sou o Senhor. E eu apareci a Abrao, a Isaque, e a Jac como o Deus Todo-Poderoso; mas pelo meu nome, o Senhor [Jeov, na traduo inglesa], no lhes fui perfeitamente conhecido. Na traduo de Joseph Smith deste mesmo versculo h umas diferenas: E apareci a Abrao, a Isaque, e a Jac. Eu sou o Senhor Deus Todo-Poderoso; o Senhor Jeov. E no meu nome conhecido por eles? (TJS, xodo 6:3 [No consta na Guia de Estudo das Escrituras]).

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Tambm na traduo de Joseph Smith, lemos: Porque no adorars qualquer outro deus; pois o Senhor, cujo nome Jeov, um Deus zeloso (TJS, xodo 34:14, Guia para Estudo das Escrituras). Em Salmos constatamos: Confundam-se e assombrem-se perpetuamente [falando dos inimigos de Deus]; envergonhem-se e peream, Para que saibam que tu, a quem s pertence o nome de Senhor [Jeov (em outras tradues)], s o Altssimo sobre toda a terra (Salmos 83:17-18; vide tambm 3 Nfi 11:14). No Novo Testamento Joo grava as palavras do Salvador que confirmam sua identidade, o Grande Jeov, ou EU SOU: Abrao, vosso pai, exultou por ver o meu dia, e viu-o, e alegrou-se. Disseram-lhe, pois, os judeus: Ainda no tens cinqenta anos e viste Abrao? Disse-lhes Jesus: Em verdade, em verdade vos digo que antes que Abrao existisse, eu sou (Joo 8:56-58). Seu testemunho ofendeu os judeus de tal maneira que pegaram em pedras para mat-lo (vide Joo 8:59). Nestes ltimos dias o Senhor Jesus Cristo tambm confirmou sua indentidade como o Grande Jeov, ou EU SOU, que falou a Abrao e a Moiss. Em setembro de 1830 o Senhor declarou ao Profeta Joseph Smith: Dai ouvidos voz de Jesus Cristo, vosso Redentor, o Grande EU SOU, cujo brao de misericrdia expiou vossos pecados (D&C 29:1). Em revelaes posteriores, atravs do Profeta Joseph Smith, o Senhor outra vez declarou: Escuta e d ouvidos voz daquele que de toda a eternidade a toda a eternidade, o Grande EU SOU, sim, Jesus CristoA luz e a vida do mundo; uma luz que resplandece nas trevas e as trevas no a compreendem; O mesmo que vim aos meus no meridiano dos tempos e os meus no me receberam (D&C 39:1-3; vide tambm 38:1). Ento quando o Senhor apareceu em glria e majestade ao Profeta Joseph Smith e a Oliver Cowdery no Templo de Kirtland, Joseph testificou: Vimos o Senhor de p no parapeito do plpito, diante de ns; sob seus ps havia um calamento de ouro puro, da cor de mbar. Seus olhos eram como uma labareda de fogo; os cabelos de sua cabea eram brancos como a pura neve; seu semblante resplandecia mais do que o brilho do sol; e sua voz era como o rudo de muitas guas, sim, a voz de Jeov, que dizia: Eu sou o primeiro e o ltimo; sou o que vive, sou o que foi morto; eu sou vosso advogado junto ao Pai (D&C 110:2-4; vide tambm Apocalipse 1:13-18). O Senhor Jesus Cristo de fato foi o Grande Jeov do Velho Testamento e o Messias do Novo Testamento. Ele o Cristo vivente, o Filho imortal do Deus Vivo, o Salvador e Redentor do mundo (4).

S SE RECEBE A SALVAO POR MEIO DE JESUS CRISTO Vamos contemplar as escrituras que revelam a mensagem fundamental e central do Velho Testamento: que se obtm a salvao somente em nome e pelo nome de Jesus Cristo. O livro de Moiss, que faz parte da traduo de Joseph Smith de Gnesis, revela que todos os profetas desde Ado at No entendiam o plano de salvao, ou seja o evangelho (vide Moiss 5:58-59). Compreendiam que a salvao s se realiza em nome e pelo nome de Cristo (Mosias 3:17). Por exemplo, o Senhor disse a Ado: Se te voltares para mim e deres ouvidos a minha voz e creres e te arrependeres de todas as tuas transgresses e fores batizado, sim, na gua, em nome de meu Filho Unignito, que cheio de graa e verdade, que Jesus Cristo, o nico nome que ser dado debaixo do cu mediante o qual vir a salvao aos filhos dos homens, recebers o dom do Esprito Santo, pedindo todas as coisas em seu nome; e tudo o que pedires te ser dado (Moiss 6:52; vide tambm 6:57-62; 7:45-47; 8:19-24) (5). O Livro de Mrmon, a maioria do qual um registro da mesma poca do Velho Testamento, confirma que os profetas daquela era conheciam o plano de redeno e sabiam que a salvao somente em nome e pelo nome de Jesus Cristo. Nfi, filho de Le, disse: Pois de acordo com as palavras dos profetas, o Messias vir seiscentos anos depois da poca em que meu pai deixou Jerusalm; e de acordo com as palavras dos profetas e tambm com a palavra do anjo de Deus, seu nome ser Jesus Cristo, o Filho de Deus. E agora, meus irmos, falei com clareza, de modo que no podeis errar. E como vive o Senhor Deus que tirou Israel do terra do Egito. . . no h

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outro nome dado debaixo do cu mediante o qual o homem possa ser salvo, a no ser o deste Jesus Cristo do qual falei (2 Nfi:25-19-20; vide tambm 10:3; 31:2-21). O Rei Benjamim testificou: . . . Porque a nenhum deles ser concedida a salvao, a no ser pelo arrependimento e f no Senhor Jesus Cristo. E o Senhor Deus enviou seus santos profetas a todos os filhos dos homens para declararem estas coisas a toda tribo, nao e lngua, para que, assim, todo aquele que acreditar na vinda de Cristo receba a remisso de seus pecados e regozije-se com grande alegria, como se ele j tivesse vindo a eles. E digo-vos ainda mais, que nenhum outro nome se dar nenhum outro caminho ou meio pelo qual a salvao seja concedida aos filhos dos homens, a no ser em nome e pelo nome de Cristo, o Senhor Onipotente (Mosias 3:1213, 17; vide tambm 5:7-8; 13:32-35; 1 Nfi 6:4; Alma 38:9; Helam 5:9-11). Antes de abrir o Velho Testamento novamente, devemos notar que os profetas antigos se referiam a Jesus Cristo por vrios nomes e ttulos, inclusive, Deus, Jeov, Messias, Salvador, Redentor, Libertador, o Deus de Israel, o Santo de Israel e muitos outros. Devemos tambm observar que a palavra hebraica que corresponde ao nome Jeov foi, de modo geral, traduzida para Senhor ou o Senhor nas verses do Velho Testamento (6). Aparece milhares de vezes no Velho Testamento. Algumas passagens representativas do Velho Testamento indicam que a salvao s se obtm em nome e pelo nome do Senhor Jesus Cristo, que, como mostramos, o Grande Jeov. Na maioria das passagens que seguem, seria apropridado substituir Senhor, o Senhor pelo sagrado nome e ttulo Jesus Cristo. Em Salmos lemos: O Senhor [Jesus Cristo] o meu rochedo, e o meu lugar forte, e o meu libertador; o meu Deus, a minha fortaleza, em quem confio; o meu escudo, a fora de minha salvao, e o meu alto refgio (Salmo 18:2; vide tambm 27:1). Vinde, cantemos ao Senhor [Jesus Cristo]; jubilemos rocha da nossa salvao (Salmo 95:1). Tomarei o clice da salvao, e invocarei o nome do Senhor [Jesus Cristo] (Salmo 116:13). Tenho desejado a tua salvao, Senhor [Jesus Cristo]; a tua lei todo o meu prazer (Salmo 119:174). Porque o Senhor [Jesus Cristo] se agrada do seu povo; oranr os mansos coma salvao (Salmo 149:4). Do profeta Isaas lemos: Eis que Deus a minha salvao; nele confiarei, e no temerei, porque o Senhor [Jeov] Deus a minha fora e o meu cntico, e se tornou a minha salvao (Isaas 12:2-3). Porque o Senhor [Jesus Cristo] o nosso Juiz; o Senhor [Jesus Cristo] o nosso legislador; o Senhor [Jesus Cristo] o nosso rei, ele nos salvar (Isaas 33:22). Eu, eu sou o Senhor [Jesus Cristo], e fora de mim no h Salvador (Isaas 43:11; vide tambm versculos 3, 15). Porque o teu Criador o teu marido; o Senhor [Jesus Cristo] dos Exrcitos o seu nome; o Santo de Israel o teu Redentor; que chamado o Deus de toda a terra (Isaas 54:5; vide tambm 41:14; 44:24; 48:17; 60:16; comparem 3 Nfi 11:14).

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Outros profetas do Velho Testamento prestaram testemunhos semelhantes (como em J 19:25; Jeremias 50:34; Osias 13:4; Jonas 2:9; Miquias 7:7; Habacuque 3:8; Zacarias 9:9), pois sabiam, como sabiam todos os profetas desde o comeo, a quem recorrer para a salvao. Lemos no Novo Testamento estas palavras poderosas de testemunho proferidas pelo Apstolo Pedro que acabava de curar um homem em nome de Cristo: Seja conhecido de vs todos, e de todo o povo de Israel, que em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, aquele a quem vs crucificastes e a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, em nome desse que este est diante de vs. Ele a pedra que foi rejeitada por vs, os edificadores, a qual foi posta por cabea de esquina. E em nenhum outro h salvao, porque tambm debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos (Atos 4:10-12; vide tambm 10:43; Salmos 118:22; Mateus 16:13-16). Joo o Amado, o discpulo do Salvador, resumiu o propsito de seus prprios escritos e de todas as escrituras quando testificou: Estes, porm, foram escritos para que creiais que Jesus o Cristo o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Joo 20:31; vide tambm 2 Nfi 11:2-4; Jac 7:10-11; Alma 33:14; Moiss 6:63). Em Doutrina e Convnios, seo 18, o Senhor declara: Tomai sobre vs o nome de Cristo e falai a verdade com seriedade. E todos os que se arrependerem e forem batizados em meu nome, que Jesus Cristo, e perserverarem at o fim, sero salvos. Eis que Jesus Cristo o nome dado pelo Pai; e no dado qualquer outro nome pelo qual o homem possa ser salvo (D&C 18:21-23). E na seo 20 de Doutrina e Convnios lemos: Para que todos os que cressem e fossem batizados em seu santo nome e perseverassem com f, at o fim, fossem salvos No somente os que creram aps sua vinda na carne, no meridiano dos tempos, mas todos, desde o princpio, sim, todos os que existiram antes de sua vinda, que creram nas palavras dos santos profetas, os quais falaram segundo foram inspirados pelo dom do Esprito Santo, que verdadeiramente testemunharam a respeito dele em todas as coisas, tivessem vida eterna. Como tambm os que viriam depois e creriam nos dons e chamados de Deus pelo Esprito Santo, que presta testemunho do Pai e do Filho; E sabemos que todos os homens precisam arrepender-se e crer no nome de Jesus Cristo e adorar ao Pai em seu nome e perseverar com f em seu nome at o fim; do contrrio no podem ser salvos no reino de Deus (D&C 20: 25-27. 29; vide tambm 76:1; 109:4). Atravs destas passagens (bem como as muitas outras que poderamos ter citado) vemos que a mensagem fundamental e central do Velho Testamento, e de fato de todas as escrituras, que a salvao s vem em nome e pelo nome de Jesus Cristo. O VELHO TESTAMENTO PRESTA TESTEMUNHO DE JESUS CRISTO Vamos contemplar como o Velho Testamento presta testemunho adicional de Jesus Cristo. Talvez possa ajudar o seguinte relato do Senhor ressurrecto que conversou com dois discpulos ao caminharem a caminho de Emas (Lucas 24:13-27): E ele lhes disse: nscios, e tardos de corao para crer tudo o que os profetas disseram! Porventura no convinha que o Cristo padecesse estas coisas e entrasse na sua glria? E, comeando por Moiss, e por todos os profetas, explicava-lhes o que dele se achava em todas as escrituras (Lucas 24:25-27). Que o Velho Testamento presta testemunho acerca do Senhor Jesus Cristo e de sua grande misso redentora fica mais clara ainda pelo relato do que ocorreu quando o Senhor ressurrecto apareceu a seus discpulos mais tarde naquela mesma tardinha. Lucas escreve: E [Jesus] disse-lhes: So estas as palavras que vos disse estando ainda convosco: Que convinha que se cumprisse tudo o que de mim estava escrito na lei de Moiss, e nos profetas e nos

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Salmos. Ento abriu-lhes o entendimento para compreenderem as Escrituras. E disse-lhes: Assim est escrito, e assim convinha que o Cristo padecesse, e ao tercerio dia ressuscitasse dentre os mortos (Lucas 24:44-46; vide tambm versculos 33-43). Estas palavras proferidas por Pedro no dia de pentecostes indicam que ele compreendia que o Velho Testamento presta um testemunho poderoso e claro de Jesus Cristo: Mas Deus assim cumpriu o que j dantes pela boca de todos os seus profetas havia anunciado; que o Cristo havia de padecer (Atos 3:18). O Apstolo Paulo tambm confirma que o Velho Testamento presta um testemunho claro e certo de Jesus Cristo. Ele escreveu aos santos corintianos, dizendo: Porque primeiramente vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras, E que foi sepultado, e que ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (1 Corntios 15:3-3). A LEI DE MOISS, OS PROFETAS E OS SALMOS S podemos imaginar como seria estar entre seus discpulos quando o Senhor ressurrecto apareceu e abriu. . . seu entendimento para que pudessem compreender as escrituras (Lucas 24:45). O Senhor lembrou a seus discpulos que todas as coisas tinham que ser cumpridas na lei de Moiss e nos profetas e nos salmos (Lucas 24:44). Vamos considerar o que est escrito a respeito de Jesus Cristo na lei de Moiss, nos profetas e nos salmos. A LEI DE MOISS Quais foram o esprito e a inteno da lei de Moiss conforme ficou registrada no Velho Testamento? Nfi, filho de Le explica: E no obstante acreditarmos em Cristo, guardamos a lei de Moiss e esperamos firmemente em Cristo, at que a lei seja cumprida. Pois com esta finalidade a lei foi dada; portanto a lei tornou-se morta para ns e somos vivificados em Cristo por cause de nossa f; contudo, guardamos a lei por causa dos mandamentos. E falamos de Cristo, regozijamo-nos em Cristo, pregamos Cristo, profetizamos de Cristo e escrevemos de acordo com nossas profecias, para que nossos filhos saibam em que fonte procurar a remisso de seus pecados. Portanto falamos sobre a lei, para que nossos filhos saibam que a lei morta; e sabendo que ela morta, esperem por aquela vida que est em Cristo e saibam para que fim foi dada a lei. E para que, depois de ser cumprida a lei em Cristo, no enduream o corao contra ele quando a lei tiver de ser abolida. E agora, meu povo, eis que sois um povo de dura cerviz; por isso falei-vos claramente, para que no vos equivoqueis. E as palavras que falei serviro de testemunho contra vs; porque so suficientes para ensinar a qualquer homem o caminho reto acreditar em Cristo e no o negar, porque, negando-o, negais tambm os profetas e a lei (2 Nfi 25:26-28). O Rei Benjamim testificou: Contudo o Senhor Deus viu que seu povo era obstinado e deu-lhe uma lei, sim, a lei de Moiss. E mostrou a eles muitos sinais e maravilhas e smbolos e figuras concernentes a sua vinda; e tambm os santos profetas lhes falaram sobre sua vinda; e, apesar disso, endureceram o corao e no compreenderam que a lei de Moiss de nada serviria se no fosse pela expiao de seu sangue (Mosiah 3:14-15; vide tambm 2 Nfi 11:4; Jac 4:5). Abindi declarou: E agora vos digo que foi necessrio dar uma lei aos filhos de Israel, sim, uma lei muito severa; porque eram um povo obstinado, rpido para cometer iniqidade e vagaroso para lembrar-se do Senhor seu Deus.

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Portanto uma lei lhes foi dad, sim, uma lei de ritos e de ordenanas, uma lei que deveriam observar rigorosamente, dia a dia, para conservarem viva a lembrana de Deus e de seu dever para com ele. Mas eis que vos digo que todas essas coisas eram smbolos de coisas futuras. Ora, entendiam eles a lei? Digo-vos que no; nem todos entendiam a lei; e isso por causa da dureza de seu corao; porque no compreendiam que ningum poderia ser salvo, a no ser pela redeno de Deus (Mosias 3:29-32). Em Alma 25 lemos: Sim, e guardaram a lei de Moiss; pois era necessrio que ainda guardassem a lei de Moiss, porque no estava toda cumprida. Mas, no obstante a lei de Moiss, aguardavam ansiosamente a vinda de Cristo, considerando a lei mosaica um smbolo de sua vinda e acreditando que deviam praticar aquelas cerimnias exteriores at o tempo em que lhes fosse revelado. Ora, eles no acreditavam que a salvao lhes viesse por meio da lei de Moiss; a lei de Moiss, porm, serviu para fortalecer-lhes a f em Cristo; e assim, por meio da f, mantinham a esperana da salvao eterna, confiando no esprito de profecia que falava dessas coisas futuras (Alma 25:15-16; vide tambm 34:10-14). Aprendemos mais a respeito da lei de Moiss do Senhor ressurrecto que declarou aos nefitas: E eis que vos digo que a lei dada a Moiss foi cumprida. Eis que eu sou aquele que deu a lei e eu sou aquele que fez convnio com meu povo, Israel; portanto a lei se cumpre em mim, porque eu vim para cumprir a lei; conseqentemente, ela tem um fim (3 Nfi 15:4-5).

OS PROFETAS Como j vimos, todos os profetasinclusive profetas do Velho Testamentotestificam de Jesus Cristo. Suas palavras so semelhantes a certas passagens de Isaas. Contemplemos algumas delas. Por exemplo: Portanto o Senhor mesmo vos dar um sinal: Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho, e chamar o seu nome Emanuel (Isaas 7:14). Mateus testifica que o nascimento de Jesus virgem Maria representa o cumprimento da profecia de Isaas com relao a Emanuel: E dar luz um filho e chamars os seu nome JESUS; porque ele salvar o seu povo dos seus pecados. Tudo isso aconteceu para que se cumprisse o que foi dito da parte do Senhor, pelo profeta, que diz: Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho, e cham-lo-o pelo nome Emanuel, que traduzido : Deus conosco (Mateus 1:21-23; vide tambm D&C 128:22-23). Agora vamos s palavaras imortais de Isaas que so conhecidas a milhes de pessoas atravs da msica de o Messias de Handel: Porque um menino nos nasceu, um filho se nos deu, e o principado est sobre os seus ombros, e se chamar o seu nome: Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Prncipe da Paz (Isaas 9:6). Quem este menino? filho de quem? (Mateus 22:42). Quem o Deus Forte, o Pai da Eternidade, o Prncipe da Paz de quem Isaas falou? As escrituras revelam claramente quem ele . Jesus Cristo, nascido neste mundo como o Filho Unignito (Jac 4:5, 11) (7) de Deus o Pai Eterno e filho de Maria segundo a carne (1 Nfi 11:21, 18) (8). Jesus Cristo, o muito esperado Messias, o Salvador e Redentor do Mundo (1 Nfi 10:4-5), (9) de quem todos os profetas testificaram (3 Nfi 11:10) (10). Jesus Cristo o Cordeiro de Deus que foi julgado pelo mundo;. . . levantado na cruz (1 Nfi 11:32-33) (11) e crucificado (1 Nfi 19:10) (12) para expiar pelos pecados do mundo (Alma 34:8) (13).

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Ele Jesus Cristo, que, antes de descer do cu para viver entre os filhos dos homens (Mosias 3:5) (14), era o Grande Jeov que deu a lei para Moiss no monte (3 Nfi 15:5). Jesus Cristo, o Pai do cu e da terra, o Criador de todas as coisas desde o comeo (Mosias 3:8) (15) cuja expiao infinita (2 Nfi 9:7) (16) traz a ressurreio dos mortos (Helam 14:15) (17). Ele Jesus Cristo, oJuiz Eterno tanto dos vivos como dos mortos (Morni 10:34) (18). Jesus Cristo, o Senhor Onipotente que reina, que foi e que de toda a eternidade a toda a eternidade (Mosias 3:5) (19). Outra profecia gloriosa Isaas 53. Ela cumpre o propsito e exprito de profecia segundo explicou o Apstolo Joo quand este declarou: O testemunho de Jesus o esprito de profecia (Apocalipse 19:10). Isaas, de forma eloqente, descreve a vida, o ministrio mortal e a expiao infinita feita pelo Senhor Jesus Cristo e presta testemunho deles. Profetiza que Cristo ser desprezado e rejeitado pelos homens (Isaas 53:3), que Ele tomar sobre si nossas enfermidades e dores (versculo 4) e nos sarar pelas suas pisaduras (versculo 5). Isaas tambm previu que apesar de ser oprimido e afligido, no abriu a sua boca e. . . foi levado como um cordeiro ao matadouro (versculo 7). Tanto os profetas dos ltimos dias como os do Novo Testamento testificam que a profecia de Isaas se refere misso e morte de Cristo (20). Talvez a evidncia mais convencente que confirma que Isaas 53 uma profecia sobre o Senhor Jesus Cristo seja o testemunho de Abindi, que, como o prprio Livro de Mrmon, sussurra desde o p para todo o mundo (vide 2 Nfi 26:12-17; 33:4-13; Mrmon 8:14-24; Morni 10:27). Abindi, encarando a morte de mrtir pelo Rei No e seu sacerdotes, citou todo o captulo de Isaas 53 (vide Mosias 14) e explicou seu significado (vide Mosias 15), assim confirmando seu testemunho de que o Messias que haveria de vir e expiar os pecados da humanidade era o prprio Senhor de que Isaas prestou um testemunho to proftico e poderoso! de notar que Abindi, em face da morte, testificou de Cristo, o qual viria para romper os laos da morte como se ele j tivesse vindo. Abindi declarou: E agora, falando-se de coisas futuras como se elas j houvessem acontecido, se Cristo no tivesse vindo ao mundo, no poderia ter havido redeno. E se Cristo no houvesse ressuscitado dos mortos nem rompido as ligaduras da morte, para que a sepultura no tivesse vitria nem aguilho tivesse a morte, no poderia ter havido ressurreio. H, porm, uma ressurreio; portanto a sepultura no tem vitria e o aguilho da morte desfeito em Cristo. Ele a luz e a vida do mundo; sim, uma luz sem fim, que nunca poder ser obscurecida; sim, e tambm uma vida que infinita, de modo que no pode mais haver morte. (Mosias 16:6-9; vide tambm versculos 10-15). Convir-nos-ia examinarmos nosso prprio testemunho do Senhor Jesus Cristo, dado o testemunho de Abindi. Por fim, em Isaas 61 lemos: O Esprito do Senhor Deus est sobre mim; porque o Senhor me ungiu, para pregar boas novas aos mansos; enviou-me a restaurar os contritos de corao, a proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos presos; A apregoar o ano aceitvel do Senhor e o dia da vingana do nosso Deus; a consolar todos os tristes (Isaas 61:1-2). Jesus no deixa dvida alguma sobre o significado destas palavras profticas. Havendo comeado seu ministrio terreno, Ele voltou a Nazar e entrou num dia de sbado, segundo seu costume, na sinagoga, e levantou-se para ler. Ento leu Isaas 61:1 & 2. Da, tendo fechado o livro, sentou-se e disse: Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos (vide Lucas 4:16-21).

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OS SALMOS Agora vamos contemplar uma seleo de passagens dos Salmos. interessante notar que o Salvador e os outros escritores do Novo Testamento citaram com mais freqncia do livros de Salmos do que de qualquer outro livro do Velho Testamento. Comeamos pelo salmo que contm algumas das mesmas palavras ditas pelo Salvador na cruz quando l cravado em agonia indescritvel disse: Deus meu, Deus meu por que me desamparaste? Por que te alongas do meu auxlio e das palavras do meu bramido? (Salmo 22:1; vide tambm Mateus 27:46). Considerem agora estas palavras profticas que to explicitamente descrevem seus sentimentos, a humiliao, o sofrimento e a agonia padecidos pelo Salvador durante a crucificao: Todos os que me vem zombam de mim, estendem os lbios e meneiam a cabea, dizendo: Confiou no Senhor, que o livre; livre-o, pois nele tem prazer (Salmo 22:7-8; vide tambm Mateus 27:39-43). Como gua me derramei, e todos os meus ossos se desconjuntaram; o meu corao como cera, derreteu-se no meio das minhas entranhas. A minha fora se secou como um caco, e a lngua se me pega ao paladar; e me puseste no p da morte. Pois me rodearam ces; o ajuntamento de malfeitores me cercou, traspassaram-me as mos e os ps. Poderia contar todos os meus ossos; eles vem e me contemplam. Repartem entre si as minhas vestes, e lanam sortes sobre minha roupa (Salmo 22:14-18; vide tambm Mateus 27:35; Marcos 15:24-25; Joo 19:37). Afrontas me quebrantaram o corao, e estou fraqussimo; esperei por algum que tivesse compaixo, mas no houve nenhum; e por consoladores, mas no so achei. Deram-me fel por mantimento, e na minha sede me deram a beber vinagre (Salmo 69:20-21; vide tambm Joo 19:28-30). No salmo seguinte, vemos uma referncia clara traio de Jesus por Judas: At o meu prprio amigo ntimo, em quem eu tanto confiava, que comia do meu po, levantou contra mim o seu calcanhar (Salmo 41:9; vide tambm 55:12-13; Mateus 26:20-23; Joo 13:18-19). Uns versculos dos salmos tambm nos do referncias s cenas do ministrio, ensinamentos e ressurreio de Jesus Cristo: Porque aos seus anjos dar ordem a teu respeito, para te guardarem em todos os teus caminhos. Eles te sustentaro nas suas mos, para que no tropeces com o teu p em pedra (Salmo 91:11-12; vide tambm Mateus 4:5-6; 26:53; Lucas 4:10-11). Ento clamam ao Senhor na sua angstia; e ele os livra das suas dificuldades. Faz cessar a tormenta, e acalmamse as suas ondas. (Salmo 107: 28-29; vide tambm 89:8-9; Mateus 8:24-27). A pedra que os edificadores rejeitaram tornou-se a cabea da esquina (Salmo 118:22; vide tambm Mateus 21:42; Atos 4:10-12). E chovera sobre eles o man para comerem, e lhes dera o trigo do cu (Salmo 78:24; vide tambm verssculos 25-27; Joo 6:31-35). Portanto est alegre o meu corao e se regozija a minha glria; tambm a minha carne repousar segura. Pois no deixars a minha alma no inferno, nem permitirs que o teu Santo veja corrupo (Salmo 16:9-10; vide tambm Atos 2:22-32). Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te minha mo direita, at que ponha os teus inimigos por escabelo dos teus ps (Salmo 110:1; vide tambm Mateus 22:41-45). CONCLUSO

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Destas passagens citadas, e de muitas que se poderia citar, podemos ver que o Velho Testamento uma testemunha poderosa e preciosa de Jesus Cristo. Os profetas antigos e modernos prestam testemunho solene de que a salvao s se torna possvel em e pelo seu santo nome. NOTAS 1. Doutrines of Salvation [Doutrinas de Salvao], compilado por Bruce R. McConkie, 3 volumes (1954-56), 1:27. 2. Relatrio da Conferncia Geral, abril de 1977, 113. 3. Ensign, abril de 2000, 2-3. 4. Ensign, abril de 2000, 3. 5. Nota-se que em Moiss 6:52 e 59 (tambm em D&C 29:1, 41-46), o Senhor Jesus Cristo fala como se fosse Deus o Pai. Pela lei de investidura divina, o Filho representa o Pai em todos os assuntos aqui na Terra, de forma que Ele pode falar como se fosse Deus o Pai. Para melhor entender este princpio, veja The Father and the Son: a Doctrinal Exposition by the First Presidency and the Twelve [O Pai e o Filho: um Ensaio Doutrinrio da Primeira Presidncia e dos Doze] em James R. Clark, compilador, Messages of the First Presidency of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints [Mensagens da Primeira Presidncia dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias], 6 volumes (1965-75), 5:26-34; republicado em James E. Talmage, As Regras de F, (1924), 465-73. 6. Vide James E. Talmage, Jesus the Christ [Jesus o Cristo], 3 edio (1916), 36-37. 7. Vide tambm Joo 1:14, 18; 1 Joo 4:9; 2 Nfi 25:12; D&C 49:5; 76:13; 93:11; Moiss 5:57. 8. Vide tambm Glatas 4:4; 2 Nfi 32:6; Mosias 3:8. 9. Vide tambm Joo 1:41; 4:42, Apocalipse 5:9; 1 Nfi 1:19; 10:6-17; 2 Nfi 2:6-10; D&C 13; 18:47; 43: 34; 93:7-9. 10. Vide tambm Mosias 3:13; Helam 8:13:23. 11. Vide tambm Joo 1:29; Moiss 7:47. 12. Vide tambm Mateus 28:5; Atos 2:36; 1 Nfi 1:19, 13-15; 2 Nfi 6:9; Mosias 3:9; 15:7-9; D&C 20:23; 45:52. 13. Vide tambm 1 Pedro 3:18; Mosias 3:11-18; Alma 22:14; 33:22-23; D&C 35:2; 46:13; 53:2. 14. Vide tambm Joo 1:14; 6:38; Hebreus 2:9; Mosias 3:6-8; D&C 88:6. 15. Vide tambm Joo 1:3; Hebreus 1:2; 2 Nfi 9:6; Alma 11:39. 16. Vide tambm 2 Nfi 2:6-10; Alma 34:8-16. 17. Vide tambm Filipenses 3:21; 1 Joo 3:2; 2 Nfi 9:9-13. 18. Vide tambm Joo 5:22; Atos 10:34-42; Romanos 2:16; Moiss 6:57. 19. Vide Mateus 28:18; Efsios 1:22; Mosias 3:6-8. 20. Vide Doctrines of Salvation, 1:23-25; Jesus the Christ 47, 655; Mateus 18:7; 1 Pedro 2:24-25.

167 Heber J. Grant Building

Provo, Utah 84602

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Rasgar O Vu da Descrena

lder Jeffrey R. Holland

O lder Jeffrey R. Holland membro do Qurum dos Doze Apstolos Traduzido de Jeffrey R. Holland, "Rending the Veil of Unbelief" in A Book of Mormon Treasury: Gospel Insights from General Authorities and Religious Educators (Provo and Salt Lake City: Religious Studies Center and Deseret Book, 2003), 47-66. Se pedisse-se a alguns leitores do Livro de Mrmon no muito srios que nomeassem a figura principal do livro, as repostas sem dvida variariam muito. Pois no provvel que qualquer registro que relate uma histria de mais de mil anos, incluindo tantas pessoas, tenha um personagem que ao longo de tanto tempo se destaque como figura principal de tal histria. No obstante esta limitao, alguns podem talvez relacionar qualquer dos personagens preferidos ou mais memorveis, tais como Mrmon, que condensou o livro e cujo nome aparece na capa, ou Nfi, o profeta jovem e muito reconhecido do incio do livro, ou Alma a que se dedicou tantas pginas do livro, ou Morni, o capito corajoso que levantou o estandarte da liberdade, ou seu xar que concluiu o livro e entregou-o mil e quatrocentos anos depois ao jovem Joseph Smith. Estes, sem dvida, estariam entre as pessoas mais mencionadas. Todas estas repostas so interessantes mas tambm so decididamente erradas. A figura principal e mais influente do Livro de Mrmon, do comeo ao fim, o Senhor Jesus Cristo, de quem o livro verdadeiramente outra testemunha. Desde a primeira pgina, a pgina de rosto, at a ltima declarao do texto, este testamento revela, mostra, examina e destaca a misso divina de Jesus Cristo conforme constam os relatos sagrados de duas dispensaes do Novo Mundo, relatos estes escritos para o nosso bem na terceira dispensao do Novo Mundo, a ltima e maior de todas as dispensaes, a dispensao da plenitude dos tempos. Este registro sagrado, escrito por profetas e conservado por anjos, foi escrito com um propsito crucial, fundamental, eterno e essencial: para convencer o judeu e o gentio de que Jesus o Cristo, o Deus Eterno, manisfestando-se a todas as naes (pgina de rosto do Livro de Mmon). Numa viso notvel registrada no incio do Livro de Mrmon, o profeta jovem, Nfi, prev a preparo e distribuio mais tarde da Bblia Sagrada, um registro dos judeus que contm os convnios do Senhor que Ele fez com a casa de Israel (1 Nfi 13:23). Mas, de modo alarmante, ele tambm prev o abuso e decimao doutrinria do livro ao passar por muitas pocas e muitas mos. Profetizou-se na sua viso que o registro bblico seria clara e sem mancha no meridiano dos tempos, que no comeo continha a plenitude do evangelho do Senhor e que provinham tanto o Velho como o Novo Testamento na sua pureza do judeu ao gentio (1 Nfi 13:24-25). Mas ao longo dos tempos, tanto por erro inocente como por

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malcia proposital, muitos convnios e doutrinas, especialmente os que enfatizavam os elementos referentes aos convnios do Evangelho do Cordeiro, foram perdidos, e s vezes simplesmente expungidos, de propsito, do livro do Cordeiro de Deus (1 Nfi 13:26, 28). Infelizmente, estas partes perdidas eram claras e preciosas (1 Nfi 13:28), claras, supomos, na sua simplicidade, poder e facilidade de ser entendidas e com certeza preciosas devido ao seu valor profundo, a seu significado evanglico e a sua importncia eterna. Seja qual for o motivo da perda destas verdades do relato bblico, aquela perda resultou na perverso dos caminhos retos do Senhor. . . cegando os olhos e endurecendo o corao dos filhos dos homens (1 Nfi 13:27). Em uma subestima lamentvel, ele declara que um grande nmero tropea (1 Nfi 13:29). Mulheres e homens honestos tm menos informaes sobre as verdades do evangelho e esto menos seguros na salvao de Cristo do que merecem por causa da perda de verdades importantes do cnon bblico que possumos na atualidade (vide 1 Nfi 13:21-29). Mas no Seu amor e conhecimento prvio, o grande Jeov, o Cristo pr-mortal, prometeu a Nfi e a todos aqueles que receberam o registro de Nfi que depois que os gentios tropearem muito por causa das partes claras e preciosas do evangelho do Cordeiro, as quais foram retidas por aquela igreja abominvel que a me das meretrizes, diz o Cordeiro-serei misericordioso para com os gentios, naquele dia, tanto que lhes trarei pelo meu prprio poder muito do meu evangelho, que ser claro e precioso, diz o Cordeiro. Pois eis que, diz o Cordeiro: Eu me manifestarei a tua semente, de modo que ela escrever muitas coisas que lhe ensinarei, as quais sero claras e preciosas. . . . E nelas ser escrito o meu evangelho, diz o Cordeiro, e minha rocha e minha salvao (1 Nfi 13:34-36). Este registro prometido, agora conhecido pelo mundo como o Livro de Mrmon, junto a outros livros que agora existem devido ao poder revelatrio do Cordeiro, divulgaro as coisas claras e preciosas que foram suprimidas [da Bblia], e mostraro a todas as tribos, lnguas e povos que o Cordeiro de Deus o Filho do Pai Eterno e o Salvador do mundo, e que todos os homens devem vir a ele, pois do contrrio no podero ser salvos. E devero vir de acordo com as palavras proferidas pela boca do Cordeiro; e as palavras do Cordeiro tornar-se-o conhecidas nos registros de tua semente, assim como nos registros dos doze apstolos dos Cordeiro; portanto ambos sero reunidos num s; porque h um Deus e um Pastor sobre toda a Terra (1 Nfi 13: 39-41). Certamente as mais claras e preciosas de todas as verdades perdidas da Bblia, principalmente do Velho Testamento, so as declaraes extensivas, inequvocas e claras referentes vinda de Cristo e aos elementos essenciais e eternos dos convnios de seu evangelho que tm sido ensinados em todas as dispensaes a partir de Ado. Portanto o mais alto e mais sagrado propsito do Livro de Mmon restaurar semente de Abrao a mensagem crucial que declara a divindade de Cristo, convencendo a todos que lerem suas pginas com corao sincero e com real inteno de que Jesus o Cristo (Morni 10:4). O fato de oitenta por cento deste registro ter passado antes do nascimento de Cristo, o fato do registro tratar-se de um povo que de outra maneira seria desconhecido, o fato do livro revelar observaes inspiradoras e doutrinas profundas acerca de Jesus que no se encontram em outro lugar no cnon bblico (nem em todo o mundo cristo) e o fato do Livro de Mrmon afirmar a veracidade e divindade da Bblia, desde que seja correta a sua traduo, so somente alguns dos motivos pelos quais o livro deve ser considerado o texto religioso mais importante e notvel produzido desde a compilao dos evangelhos do Novo Testamento, h quase dois milnios. De fato, levando em conta a perda das coisas claras e preciosas do Novo Testamento, bem como o Velho Testamento, pode-se dizer que ao restaurar as verdades bblicas antigas e ao restaurar dezenas de verdades novas sobre o Filho Unignito do Deus Vivente de todos ns, o Livro de Mrmon e a Bblia juntos formam a escritura religiosa mais notvel e mais importante j concedida ao mundo em qualquer poca. O Livro de Mrmon tem muitos propsitos e contm muitos princpios verdadeiros e motivadores mas um dos propsitos transcende aos outros em grau e espcie. Este propsito o de convencer o judeu e o gentio de que Jesus o Cristo (pgina de rosto do Livro de Mrmon).

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Uma contribuio muito especial que faz o Livro de Mmon a do conhecimento do Cristo pr-mortal. O fato de Cristo ser Jeov, o Deus de Le, Nfi e o irmo de Jarede antes de nascer na terra e o Redentor de Mrmon e Morni depois de nascer uma das mensagens de destaque deste registro. Nos tempos modernos muitos estudantes da religio tm encontrado grandes dificuldades em correlacionar a teologia das divindades do Velho Testamento s que se apresentam no Novo Testamento. O Livro de Mrmon serve de ponte entre os dois, no somente em termos de histria real, comeando seissentos anos antes de Cristo e terminando quatrocentos anos depois de Cristo, como tambm na continuao da doutrina e na imagem coerente da deidade que ensina ao longo deste perodo. Falamos da unio das duas varas, a de Jud e a de Jos, conforme profetizou Ezequiel, como uma das grandes ddivas do Livro de Mrmon nos ltimos dias (Ezequiel 37:15-28); porm, creio que de igual importncia notar, ao unir as duas varas, o papel do Livro de Mrmon em unir o Velho Testamento e o Novo Testamento de maneira no reconhecida nem admitida como possibilidade pelas outras tradies religiosas. TESTEMUNHA ANTIGA DE CRISTO Nfi, Jac e Isaas (todos os quais viviam e profetizavam antes de Cristo) aparecem no incio do livro para servir de trs antigas testemunhas do Livro de Mrmon, ou para ser mais especfico, trs testemunhas especiais de Cristo no Livro de Mrmon, o que elas so. Porm h muito mais testemunhas no Livro de Mrmon, quase todas tendo atuado antes do nascimento e ministrio de Cristo na terra. Amuleque diz a seus concidados de Amonia (cerca de 74 A.C.): Meus irmos, penso ser impossvel que ignoreis as coisas que foram ditas concernentes vinda de Cristo, que ensinamos ser o Filho de Deus; sim, sei que estas coisas vos foram amplamente ensinadas antes de vosso afastamento de ns (Alma 34:2). A vinda de Cristo e os detalhes de sua misso e mensagem so amplamente ensinadas ao longo do Livro de Mrmon. No de se admirar que o livro, na forma que existe hoje, comece com uma viso de Um que descia do meio dos cus e [Le] viu que seu resplendor era acima do sol ao meio-dia (1 Nfi 1:9). Nesta viso do Cristo prmortal, acompanhado de mais doze, apresentou-se um livro, dando ordem a Le que o lesse. O livro falou de muitas coisas grandes e maravilhosas, inclusive uma declarao clara da vinda do Messias e da redeno do mundo (1 Nfi 1:14, 19). Destas primeiras pginas em diante o Livro de Mrmon fala continuamente de Cristo antes de seu nascimento na terra, durante sua jornada entre os judeus e os nefitas e do seu reinado ps-mortal na eternidade. Embora seus contemporneos de Jerusalm tivessem rejeitado a mensagem dada por Le, aquele grande profeta, no obstante, continuou a profetizar do Messias, ou em outras palavras, o Salvador do mundo (1 Nfi 10:4). Le possuia um conhecimento especfico da vinda de Cristo para o mundo dos mortais inclusive uma viso detalhada de que o Messias seria morto e ressuscitaria dentre os mortos e manifestar-se-ia aos gentios pelo Esprito Santo (1 Nfi 10:11). Se foi uma viso ou algo mais real como o aparecimento pessoal de Cristo, ns no sabemos, mas Le obviamente presenciou manifestaes muito especiais com relao ao Filho de Deus. Pouco tempo antes de sua morte ele testificou aos filhos: Mas eis que o Senhor redimiu a minha alma do inferno; eu contemplei a sua glria e estarei eternamente envolvido pelos braos de seu amor (2 Nfi 1:15). J nos escritos iniciais de Nfi descobrimos o nome que o Messias levaria e Nfi logo reconheceu que outros profetas antigos tambm sabiam o nome, pois ele escreve: Pois de acordo com as palavras dos profetas, o Messias vir seiscentos anos depois da poca em que meu pai deixou Jerusalm; e de acordo com as palavras dos profetas e tambm com a palavra do anjo de Deus, seu nome ser Jesus Cristo, o Filho de Deus (2 Nfi 25:19). Jac, o irmo de Nfi, d continuao a este conhecimento dando um testemunho poderoso do panorama de revelao e do conhecimento quase que universal de Cristo que os profetas antigos nos deram. Ele escreve:

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Porque para este fim escrevemos estas coisas: para que tenham conhecimento de que sabamos de Cristo e tnhamos esperana em sua glria muitos sculos antes de sua vinda; e no somente ns tnhamos esperana na sua glria, mas tambm todos os santos profetas que viveram antes de ns. Eis que eles acrediravam em Cristo e adoravam o Pai em seu nome; e tambm ns adoramos o Pai em seu nome. Com este propsito guardamos a lei de Moiss, que a ele guia nossa alma; e isso nos atribudo como retido, assim como a Abrao no deserto, a obedincia s ordens de Deus de oferecer seu filho Isaque, o que `a semelhana de Deus e seu Filho Unignito. Portanto estudamos os profetas e temos muitas revelaes e o esprito de profecia; e com todos estes testemunhos obtemos uma esperana e nossa f torna-se imbalvel, de sorte que podemos verdadeiramente ordenar em nome de Jesus e as prprias rvores ou as montanhas ou as ondas do mar nos obedecem (Jac 4:46). Naquele esprito corajoso e persuasivo ele roga aos seus irmos: Eis que rejeitareis estas palavras? Rejeitareis as palavras dos profetas? E rejeitareis todas as palavras que foram ditas sobre Cristo, depois de tantos haverem falado sobre ele? E negareis a boa palavra de Cristo e o poder de Deus e o dom do Esprito Santo? E sufocareis o Santo Esprito e desedenhareis o grande plano de redeno que foi preparado para vs? (Jac 6:8). Mas logo veio algum fazendo exatamente estas coisas: Serm, o primeiro dos anticristos do Livro de Mrmon. Serm declarou que no haveria um Cristo e de todas as formas procurou derrubar a doutrina de Cristo (Jac 7:2). Sabendo que Jac tinha f no Cristo que haveria de vir, Serm com vileza se esforou grandemente para enfrent-lo e desafi-lo quanto prtica do que Serm chamava de pregar aquilo que se chama evangelho, ou a doutrina de Cristo (Jac 7:3, 6). Seus argumentos se baseavam no racioncnio fraco e previsvel de todos os anticristos, ou seja, que nenhum homem sabe de tais coisas, porque no pode falar de coisas futuras (Jac 7:7). Jac perguntou a Serm: Crs nas escrituras? E ele disse: Sim. E eu disse: Ento no as entendes, porque elas verdadeiramente tesificam de Cristo. Eis que te digo que nenhum dos profetas escreveu nem profetizou sem ter falado sobre este Cristo (Jac 7:10-11). O IRMO DE JAREDE O nome de um dos maiores profetas do Livro de Mrmon (de fato pode se argumentar fortemente que era o maior dos profetas do Livro de Mrmon) no aparece neste registro que documenta a vida extraordinria de Cristo. Aquele profeta s se indentifica ao leitor moderno como o irmo de Jarede. Mesmo assim, quase que na anonmia, a revelao que se desdobrou aos olhos deste homem era to extraordinria que sua vida e legado para ns se tornaram sinnimo de f corajosa e perfeita. Na dispero que lhes foi requerida na poca da Torre de Babel, o povo de Jarede chegou ao grande mar que divide as terras (ter 2:13), onde acamparam para esperar mais revelao referente travessia do oceano assombrador. Durante quatro anos esperavam a instruo divina mas, pelo jeito, esperavam relaxadamente, sem suplicar, sem se esforar. A apresentou-se-lhes este evento notvel: E aconteceu, no fim de quatro anos, que o Senhor tornou a aparecer ao irmo de Jarede; e estava numa nuvem e falou com ele. E pelo espao de trs horas falou o Senhor com o irmo de Jarede e repreendeu-o por no se ter lembrado de invocar o nome do Senhor (ter 2:14). difcil imaginar como seria uma repreenso do Senhor de trs horas de durao mas o irmo de Jarede a aturou. Com arrependimento imediato e orao imediata, este profeta mais uma vez procurou orientao para a jornada que lhes fora designada e para si mesmos. Deus aceitou seu arrependimento e carinhosamente concedeu mais direes para esta misso to importante. Para tal travessia ocenica, estas famlias e seus rebanhos careciam de embarcaes bem navegveis semelhantes aos barcos que haviam construdo anteriormente para atravessar as guas, embarcaes leves e

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pequenos na forma de vaso, de desenho idntico de cima e de baixo para que pudessem boiar at quando levadas por ondas assombradoras, ou pior ainda, quando emborcadas. Estes barcos bem ajustados [no sentido de no deixar gua infiltrar] (ter 2:17) eram, obviamente, embarcaes de design sui gneris e capacidade no limitada feitas sob a direo dAquele quem reina sobre os mares e os ventos que os impelem para que os barcos pudessem navegar com a leveza semelhante de uma ave sobre a gua (ter 2:16). Estes navios eram de design milagroso e de construo meticulosa. Mas tinham uma limitao principal que parecia no ter soluo. Em tais embaracaes to navegveis e estanques, no havia iluminao para os navegadores que viajavam nelas. Outra vez o irmo de Jarede clamou ao Senhor, dizendo: Senhor, eis que fiz conforme me ordenaste; e preparei os navios para meu povo e eis que neles no h luz. Senhor, consentirs que cruzemos estas grandes guas na escurido? (ter 2:22). Da veio uma reposta extraordinria e inesperada do Criador do cu e da terra e de tudo que neles h, sim, Aquele que ousadamente declarou a Abrao: Existe algo difcil demais para o Senhor? (Gnesis 18:14). E o Senhor disse ao irmo de Jarede: Que desejais que eu faa a fim de que tenhais luz em vossos barcos? (ter 2:23). Ento, como se tal indagao cativante da diedade onipotente no fosse suficiente, o Senhor comea a expor justamente o mesmo problema que o irmo de Jarede j conhece to bem. E o Senhor disse ao irmo de Jarede: Que desejais que eu faa, a fim de que tenhais luz em vossos barcos? Porque eis que no podeis ter janelas, porque seriam despedaadas; nem levareis fogo convosco, porque no ireis pela luz do fogo. Pois eis que sereis como uma baleia no meio do mar; porque as altas ondas se quebraro sobre vs. No obstante, tirar-vos-ei novamente das profundezas do mar; porque os ventos saram de minha boca e tambm eu enviei as chuvas e as inuncaes. E eis que vos preparo contra essas coisas; porque no podeis cruzar este grande mar sem que eu vos prepare contra as ondas do mar e os ventos que saram e os dilvios que ho de vir. Portanto, que desejais que eu prepare para vs, a fim de que tenhais luz quando estiverdes submersos nas profundezas do mar? (ter 2:23-25). bvio que o irmo de Jarede estava sendo testado. O Senhor j fez a sua parte de forma milagrosa, profunda e engenhosa. J foram providos navios nicos, fortemente navegveis para cruzar o oceano. A engenharia brilhante j se fez. A parte mais dura deste projeto j se terminou. Agora Ele queria saber o que o irmo de Jarede faria a respeito dos acessrios. Depois do que foi, sem dvida, um exame profundo de conscincia e muito pensar, o irmo de Jarde ficou perante o Senhor, talvez envergonhado mas no com as mos vazias. Num tom claramente apologtico, ele disse: Senhor, tu disseste que seremos envolvidos pelas guas. Agora ouve, Senhor, e no te ires contra teu servo por causa de sua fraqueza diante de ti; pois sabemos que s santo e habitas nos cus e que somos indignos diante de ti; por causa da queda, nossa natureza tornou-se m continuamente; no obstante, Senhore, deste-nos o mandamento de invocar-te, para que de ti recebamos de acordo com nossos desejos. Eis que, Senhor, tu nos castigaste devido a nossa iniq idade e expulsaste-nos; e durante todos este anos temos estado no deserto; no obstante, tens sido misericordioso para conosco. Senhor, tem piedade de mim e afasta deste teu povo tua ira e no permitas que eles cruzem este furioso abismo na escurido; mas olha estas coisas que fundi da rocha (ter 3:2-3). Coisas! O irmo de Jarede mal sabe o que cham-las. Pedras no parece um nome muito inspirador. E estando ao lado do trabalho magnfico do Senhor, estes barcos ocenicos nicos e maravilhosos de design impecvel, o irmo de Jarede oferece sua contribuio: pedras. Ao ver os navios lustrosos que o Senhor providenciou, para ele um momento de humildade real.

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Ele continua: E sei, Senhor, que tu tens todo o poder e que podes fazer tudo quanto queiras para o benefcio do homem; portanto, com teu dedo toca estas pedras, Senhor, e prepara-as para que brilhem na escurido; e elas nos iluminaro nos barcos que preparamos, para que tenhamos luz enquanto cruzarmos o mar. Eis que, Senhor, tu podes fazer isto. Sabemos que s capaz de mostrar grande poder, o qual parece pequeno ao entendimento do homem (ter 3:4-5). Apesar da autocrtica, a f do irmo de Jarede aparente. De fato, pode-se dizer transparente neste caso, levando em conta o propsito destas pedras. Certamente Deus, bem como o leitor, sente algo marcante na inocncia simples e o fervor da f deste homem. Eis que, Senhor, tu podes fazer isto. Pode ser que no haja uma frase simples de f to poderosa proferida por qualquer homem nas escrituras. como se ele estivesse encorajando Deus, fortalecendo-o, assegurando-lhe. Ele no disse: Eis que, Senhor, acho que podes fazer isto, nem Eis que, Senhor, j fizeste coisas maiores que esta. Por duvidoso que estivess para consigo si mesmo, ele no tinha nenhuma dvida a respeito do poder de Deus. No h nada aqui seno uma declarao afirmativa, corajosa e clara sem nenhum elemento nem trao de vacilao. Ele encorajou a quem no precisava de encorajamento mas que certamente se compungiu com isto. Eis que, Senhor, tu podes fazer isto. ROMPER O VU O que aconteceu depois disso se destaca como um dos maiores momentos j registrados na histria do mundo, certamente um dos eventos de f mais importantes dos j registrados. Este acontecimento fixou o irmo de Jarede entre os maiores dos profetas de Deus. O Senhor extende a mo para tocar com seu dedo as pedras, uma por uma, em virtude da f dominante do irmo de Jarede e: O vu foi tirado dos olhos do irmo de Jarede e ele viu o dedo do Senhor; e era como o dedo de um homem, semelhana de carne e sangue; e o irmo de Jarede caiu perante o Senhor, porque ficou tomado de medo (ter 3:6). Ao ver o irmo de Jarede cair por terra, o Senhor o mandou levantar-se e perguntou: Por que caste? (ter 3: 7). O profeta replicou: Vi o dedo do Senhor e temi que me ferisse; porque no sabia que o Senhor tinha carne e sangue (ter 3:8) Logo se deu esta declarao maravilhosa do Senhor: Em virtude de tua f, viste que tomarei sobre mim carne e sangue; e nunca ningum se chegou a mim com uma f to grande como tu; porque se assim no fora, no poderias ter visto o meu dedo. Viste mais que isso? (ter 3:9). O irmo de Jarede responde: No, Senhor, mostra-te a mim (ter 3:10). O Senhor tirou por completo o vu dos olhos do irmo de Jarede e se mostrou a este homem imbalavelmente fiel. Seguiu esta revelao notvel do Jeov pr-mortal: Eis que sou aquele que foi preparado desde a fundao do mundo para redimir meu povo. Eis que eu sou Jesus Cristo. Eu sou o Pai e o Filho. Em mim toda a humanidade ter vida e t-la- eternamente, sim, aqueles que crerem em meu nome; e eles tornar-se-o meus filhos e minhas filhas. E nunca me mostrei ao homem que criei, porque nunca o homem creu em mim como tu creste. Vs que foste criado conforme minha prpria imagem? Sim, todos os homens foram criados, no princpio, a minha prpria imagem. Eis que este corpo que vs o corpo do meu esprito; e assim como te apareo em esprito aparecerei a meu povo na carne (ter 3:14-16). Antes de examinar as verdades da doutrina que se ensinou neste encontro divino, ser til notar aqui dois assuntos aparentemente problemticos, problemas estes que parecem ter solues aceitveis e razoaveis. A primeira questo se trata da oniscincia de Deus e surge das duas perguntas que o Senhor faz ao irmo de Jarede ao desdobrar a viso: Por que caste? e Viste mais que isso? premissa bsica da teologia dos Santos

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dos ltimos Dias que Deus conhece todas as coisas e no h nada que no conhea (2 Nfi 9:20). As escrituras, tanto as antigas como as modernas, esto repletas da afirmao de sua oniscincia. No obstante, Deus tem feito perguntas com freq ncia aos homens, geralmente para testar sua f, medir sua honestidade e permitir um crescimento maior no seu conhecimento. Por exemplo, ele perguntou a Ado no Jardim do den: Onde ests tu? e depois perguntou a Eva: O que isso que fizeste? (Gnesis 3:9, 13) embora, como pai onisciente j soubesse a resposta destas duas perguntas, pois pde ver onde estava Ado e presenciou o que Eva fizera. bvio que as perguntas so para o bem dos seus filhos, dando a Ado e a Eva a responsabilidade de responder honestamente. Mais tarde ao testar a f de Abrao, Deus indagou repetidas vezes a respeito do paradeiro de Abrao ao qual o patriarca fiel respondeu: Eis-me aqui (Gnesis 22:11). O propsito deste evento das escrituras no era o de fornecer informaes a Deus, que j sabia tudo, mas foi para deixar Abrao reafirmar sua f firme e sua inteno inequvoca ao enfrentar o mais difcil dos testes paternos. Este tipo de pergunta retrica empregada com freq ncia por Deus, principalmente ao avaliar a f, a honestidade e o arbtrio do homem, dando aos seus estudantes a liberdade e a oportunidade de se expressarem to abertamente como quiserem, mesmo que Deus j saiba a resposta a suas prprias perguntas e s de todas as outras. A segunda questo que exige um comentrio preliminar baseia-se na exclamao do Senhor: Nunca ningum se chegou a mim com uma f to grande como tu; porque se assim no fora, no poderias ter visto o meu dedo (ter 3:9). E depois: E nunca me mostrei ao homem que criei, porque nunca o homem creu em mim como tu creste (ter 3:15). A possibilidade de fazer confuso provm do fato de muitos (na verdade, supe-se que todos) do principais profetas que viviam antes do irmo de Jarede tambm viram Deus. Como que se explica a declarao do Senhor? Podemos descartar as conversas face a face de Ado com Deus no Jardim do den pois sucedeu no paraso antes da queda. Ademais, as vises divinas de outros profetas, tais como as de Moiss e Isaas na Bblia e as de Nfi e Jac no Livro de Mrmon ocorreram depois desta experincia nica do irmo de Jarede. Mas antes do tempo da Torre de Babel [a poca de Jarede], o Senhor apareceu a Ado e ao restante de sua posteridade reta no Vale de Ado-ondi-Am trs anos antes da morte de Ado (vide D&C 107:53-55). E tambm nos resta o Livro de Enoque que disse claramente: Eu vi o Senhor; e ele ps-se diante de minha face e falou comigo, sim, como um homem fala com outro face a face (Moiss 7:4). Supomos que havia outros profetas que viveram no perodo entre a expulso de Ado e Eva do Jardim do den e a construo da Torre de Babel que tambm viram Deus de maneira semelhante, inclusive No que achou graa aos olhos do Senhor e que caminhou com o Senhor (Gnesis 6:8-9), a mesma frase que se usa para descrever a relao entre Enoque e o Senhor (vide Gnesis 5:24). Esta questo tem sido muito debatida pelos escritores Santos dos ltimos Dias e exsitem vrias explicaes possveis e qualquer delas, ou talvez todas, ilumina uma parte da verdade desta passagem. No obstante, sem mais revelao ou ilucidado, qualquer conjetura a esse respeito justamente conjetura, sim, suposio, e como tal ser inadequada e incompleta. Uma possvel explicao que este comentrio foi feito simplesmente no contexto de uma dispensao especfica e assim s se aplica aos jareditas e aos profetas jareditas, pois Jeov nunca antes se revelou a um de seus videntes e reveladores. Obviamente esta teoria tem limitaes severas ao levar em conta as frases nunca antes e nunca um homem e alm disso se tem que reconhecer que Jarede e seu irmo so os pais daquela dispensao, os primeiros daquela poca a quem Deus poderia ter-se revelado. Outra sugesto que a referncia palavra homem a chave desta passagem, sugerindo que o Senhor nunca se revelou ao homem natural, mundano, no crente e no santificado. Isso implica que somente aqueles que deixam o homem natural, somente aqueles que se mantm sem mcula do mundo, ou seja, somente os santificados como Ado, Enoque e agora o irmo de Jarede tm direito a este privilgio. Alguns acreditam que o Senhor nesta passagem quer dizer que nunca antes se revelou de grau to elevado. Esta teoria sugere que os aparecimentos divinos aos profetas anteriores no tiveram a mesma plenitude e que nunca antes o vu havia-se tirado, dando uma revelao to completa da natureza e essncia de Cristo. Outra possibilidade ainda que esta foi a primeira vez que Jeov apareceu e indentificou-se como Jesus Cristo, o Filho de Deus. Assim a interpretao da passagem ficaria nunca me revelei [como Jesus Cristo] ao homem que criei (ter 3:15). Esta possibilidade se refora por uma interpretao do comentrio editorial de Morni: Tendo este conhecimento perfeito de Deus, no podia ser impedido de ver alm do vu; por isso viu Jesus; e este ministrou em favor dele (ter 3:20).

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Mais uma interpretao desta passagem que a f do irmo de Jarede era de tal grandeza que conseguiu ver no somente o dedo e corpo espirituais do Jesus pr-mortal (que se supe que outros profetas tambm viram) mas tambm algum aspecto mais revelador do corpo de Cristo de carne, sangue e ossos. O significado exato do que o irmo de Jarede pode ter obtido acerca da natureza de carne e sangue do futuro corpo de Cristo no est muito claro mas Jeov lhe disse: Em virtude de tua f, viste que tomarei sobre mim carne e sangue (ter 3:9). Morni disse que Cristo se revelou naquela ocasio semelhana do mesmo corpo com que se mostrou aos nefitas (ter 3:17). Alguns estudiosos acham que isto significa o mesmo corpo literal que os nefitas iriam ver, um corpo de carne e sangue. Uma colocao mais segura que se viu pelo menos a semelhana espiritual exata do seu futuro corpo. Jeov disse: Eis que este corpo que ora vs o corpo do meu esprito; e o homem foi por mim criado segundo o corpo do meu esprito; e assim como te apareo em esprito, aparecerei a meu povo na carne (ter 3:16), e Morni disse: Jesus se mostrou a este homem no esprito (ter 3:17). Uma explicao final, que em termos da f do irmo de Jarede (que o que mais interessa nesta discusso) a mais persuasiva para mim, que Cristo estava dizendo: Nunca me revelei ao homem desta maneira, sem minha volio, impelido somente pela f de quem ora. De regra geral os profetas so convidados para entrarem na presena do Senhor por Ele mesmo, com a sua licena. O irmo de Jarede, por outro lado, nico, naquela poca e hoje, no sentido de ter-se impelido atravs do vu no como convidado mas talvez, tecnicamente, como algum sem convite, porm bem-vindo. Disse Jeov: Nunca ningum se chegou a mim com uma f to grande como tu; porque se assim no fora, no poderias ter visto o meu dedo. . . Nunca o homem creu em mim como tu creste (ter 3:9, 15). Obviamente o Senhor vinculou esta f sem precedentes a esta viso sem precedentes. Se a viso no nica, ento a f e a forma de que se obteve a viso sa o que de to notvel. O que torna esta f to notvel sua capacidade de levar este profeta sem convite aonde outros s foram como convidados. Na verdade isto parece ser o que Morni entendeu por estas circunstncias pois escreve mais tarde: E devido ao conhecimento desse homem [que resultado de sua f], ele no podia ser impedido de ver alm do vu. . . [no podia ser mantido por fora do vu]. Portanto, tendo este perfeito conhecimento de Deus, no podia ser impedido de ver alm do vu; portanto viu Jesus (ter) 3:19-20). Este exemplo lembra perguntas provocanates e hipotticas sobre o poder de Deus. Filsofos principiantes s vezes perguntam: Pode Deus criar uma pedra to pesada que ele mesmo no pode levant-la? ou Pode Deus esconder algo to bem que no pode ach-lo depois? Com muito mais emoo e importncia, podemos perguntar se Deus poderia ter impedido o irmo de Jarede de ver alm do vu. primeira vista se tende a dizer: Certamente Deus poderia bloquear tal experincia, se quisesse. Mas pense de novo. Ou, para ser mais exato, leia de novo: Este homem . . . no podia ser [mantido por fora do vu;] . . . no podia ser [mantido por fora do vu] (ter 3:1920). Pode ser que este seja um caso absolutamente sem precedentes de um profeta cuja vontade, f e pureza se aproximaram tanto do cu que aquele homem passou alm de s entender Deus e se tornou como Ele, com o mesmo poder de vontade e f, pelo menos naquele momento. Que declarao doutrinria notvel sobre o poder de f de um homem mortal. E ele no foi um homem inatingvel e etreo de categoria seletiva. Trata-se de um homem que certa vez havia-se esquecido de clamar ao Senhor, cujas melhores idias focalizavam em pedras, e cujo nome no aparece no livro que tornou imortal seu feito notvel de f. Dado que tal homem tinha tanta f, no de se admirar que o Senhor tenha-lhe mostrado muito, inclusive vises relativas misso do todos os profetas do Livro de Mrmon e aos acontecimentos da dispensao dos ltimos dias em que o livro seria revelado. Depois que o profeta entrou alm do vu para ver o Salvador do mundo, no houve limites no que o mundo eterno pudesse-lhe revelar. De fato, o Senhor lhe mostrou todos os habitantes da Terra que j tinham existido e tambm todos os que viriam a existir; e no os ocultou de sua vista, mesmo at os confins da Terra (ter 3:5). O poder de reteno de tal experincia foi, novamente, a f do irmo de Jarede, pois o Senhor nada lhe poderia ocultar, porque ele sabia que o Senhor podia mostrar-lhe todas as coisas (ter 3:26).

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UMA VISO NOTVEL Esta viso de todos os habitantes da Terra que j tinham existido e que viriam a existir. . . at os confins da Terra (ter 3:25) foi semelhante viso dada a Moiss e outros profetas (vide Moiss 1:27-29). No caso do irmo de Jarede, porm, foi descrita em grandes detalhes e depois selada. Morni, que teve acesso ao registro desta viso, escreveu nas suas placas precisamente as coisas que o irmo de Jarede viu (ter 4:4). Ento ele tambm as selou e escondeu-as na terra antes de sua morte e da destruio final da civiliazao nefita. A respeito desta viso concedida ao irmo de Jarede, Morni escreveu que Nunca foram reveladas coisas maiores do que as que foram reveladas ao irmo de Jarede (ter 4:4). Aquelas placas seladas constituem a parte selada do Livro de Mrmon que Joseph Smith no traduziu. Ademais, ficaro seladas literal e figurativamente at o dia em que eles exercerem f em mim, diz o Senhor, como fez o irmo de Jarede, para que se tornem santificados em mim, ento lhes revelarei as coisas que o irmo de Jarede viu, esclarecendo-lhes todas as minhas revelaes, disse Jesus Cristo, o Filho de Deus, o Pai dos cus e da Terra e de tudo que neles h (ter 4:7). A plena medida desta viso sem precedentes e sem igual (nunca se revelaram coisas maiores) ainda est para ser revelada aos filhos dos homens. Mas considere o que foi revelado atravs da experincia do homem que a recebeu, considere que aconteceu aproximadamente dois mil anos antes do nascimento de Cristo e considere o que no est contido atualmente no cnon do Velho Testamento daquela era a respeito de Jeov e suas caratersticas verdadeiras. Os vinte e cinco pontos que seguem so todos provenientes do captulos 3 e 4 de ter: 1. Jeov, o Deus da era pr-crist, foi o prprio Jesus Cristo pr-mortal j identificado por este nome (vide ter 3:14). 2. Cristo tanto o Pai como o Filho no seu relacionamento divino com os filhos dos homens na Terra (vide ter 3:14). 3. Cristo foi preparado desde a fundao do mundo para redimir seu povo (ter 3:14), um fato que j se havia revelado a Enoque e que mais tarde seria revelado a Joo o Revelador (vide Moiss 7:47; Apocalipse 13:8). 4. Cristo tinha um corpo espiritual que se parecia, na sua forma pr-mortal, com o seu corpo fsico segundo a carne e sangue, com dedos, voz, rosto e todas as outras caratersticas fsicas (ter 3:6). 5. Cristo ajudou na criao do homem, formando a famlia humana segundo o corpo do meu esptito (ter 3:16). 6. Possudo de um corpo de esprito e da divindade de seu chamado, o Cristo pr-mortal falou audivelmente empregando palavras e linguagem compreendidas pelos homens mortais (vide ter 3:16). 7. Cristo um Deus, agindo junto a seu Pai e em nome dEle, que tambm um Deus (vide ter 3:14; 4:7). 8. Cristo revela certas verdades a algumas pessoas que devem ser retidas das outras at o devido tempo, o devido tempo do Senhor (ter 3:24). 9. Cristo utiliza um panorama de ferramentas e tcnicas para facilitar a revelao, inclusive o poder interpretativo de duas pedras: o Urim e Tumim (vide ter 3:23-24; D&C 17:1); 10. Consta-se de forma clara o papel expiador e redentor de Cristo antes de realizar-se na sua vida terrena. Ademais, de forma bem-aventurada para o irmo de Jarede, a expiao se tornou efetiva naquela hora em sua vida bem antes do nascimento de Cristo. Eis que sou aquele que foi preparado desde a fundao do mundo para redimir meu povo, diz Cristo. Em mim toda a humanidade ter vida e t-la- eternamente, sim, aqueles que crerem em meu nome; e eles tornar-se-o meus filhos e minhas filhas (ter 3:14).

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Da se pronunciou a redeno do irmo de Jarede como se a expiao j se tivesse realizado. Por saberes estas coisas, ficas redimida da queda, Cristo lhe prometeu, portanto s conduzido de volta a minha presena; portanto, mostro-me a ti (ter 3:13). Esta declarao enfatiza a natureza eterna da expiao cujos efeitos se extendem tanto a todos aqueles que viveram antes do nascimento do Salvador como `aqueles que viveram depois. Todos aqueles que nos tempos do Velho Testamento se batizaram em nome de Cristo receberam o mesmo direito vida eterna que recebeu o irmo de Jarede, mesmo que Cristo ainda no tivesse nascido. Em questes referentes expiao como em todas as outras promessas eternas, o tempo s medido pelos homens (Alma 40:8). 11. Cristo tinha conhecimento do passado de todos os habitantes da Terra que j tinham existido e conhecimento futuro de tudo que viria a existir e mostrou tudo isso ao irmo de Jarede (ter 3:25). Morni, ao gravar a experincia do irmo de Jarede, acrescenta estas idias e revelaes provindas do mesmo encontro: 12. Santos futuros tero que ser santificados em Cristo para receberem todas as suas revelaes (vide ter 3:25). 13. Para aqueles que rejeitarem a viso do irmo de Jarede, no sero mostradas por Cristo nenhumas coisas maiores (ter 4:8). 14. Pela ordem de Cristo os cus so abertos e fechados, a Terra tremer, e os seus habitantes sero consumidos, sim, como que por fogo (ter 4:9) 15. Aqueles que crerem na viso do irmo de Jarede recebero manifestaes do esprito de Cristo. Devido a tais experincias espirituais, sua crena se tornar conhecimento e eles sabero que estas coisas so verdadeiras (ter 4:11) 16. E tudo quanto persuade os homens a fazerem o bem vem de Cristo. O bem no vem seno por meio de Cristo (ter 4:12). 17. Aqueles que no crerem nas palavras de Cristo, no crero nEle em pessoa (vide ter 4:12). 18. Aqueles que no crerem em Cristo no crero em Deus o Pai que o enviou (vide ter 4:12). 19. Cristo a luz, a vida e a verdade do mundo (vide ter 4:12). 20. Cristo revelar maiores coisas (ter 4:13), coisas grandes e maravilhosas (ter 4:15) e conhecimento oculto desde a fundao do mundo (ter 4:14) para aqueles que romperem o vu da descrena e se aproximarem dEle. 21. Os que crerem devem invocar o Pai em nome de Cristo com corao quebrantado e esprito contrito, para saberem que o Pai se lembrou do convnio que fez com a casa de Israel (ter 4:15). 22. As revelaes de Cristo a Joo o Revelador sero desdobradas aos olhos dos povos nos ltimos dias na hora que estiverem prestes a se cumprirem (ter 4:16). 23. Cristo manda os confins da Terra virem a Ele, crerem no seu evangelho e se batizarem em seu nome (vide ter 4:18). 24. Sinais seguiro aqueles que crerem no nome de Cristo (ter 4:18). 25. Aqueles que forem fiis ao nome de Cristo nos ltimos dias seros levantado[s] para habitar[em] no reino preparado para ele[s] desde a fundao do mundo (ter 4:19).

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Em verdade um pedido como aquele que se fez ao irmo de Jarede dado a todos aqueles a quem foi enviado este registro pelo Pai, tanto o gentio como o isrealita. Ao pedir que o leitor dos ltimos dias rompa os limites da f superficial, Cristo clama: Vinde a mim vs, gentios, e mostrar-vos-ei as coisas maiores, o conhecimento que est oculto por causa da incredulidade! Vinde a mim vs, casa de Israel, e ser-vos- revelado que coisas grandiosas o Pai vos reservou desde a fundao do mundo e que no chegaram a vs por incredulidade. Eis que quando rasgardes esse vu de incredulidade que vos leva a permanecer em vosso terrvel estado de iniq idade e dureza de corao e cegueira de mente, ento as grandes e maravilhosas coisas que vos foram ocultas desde a fundao do mundo-sim, quando invocardes o Pai em meu nome, com corao quebrantado e esprito contrito, ento sabereis que o Pai se lembrou do convnio que fez com vossos pais, casa de Israel! (ter 4:1315). Compreender as revelaes, e a Revelao, de Deus contidas no Livro de Mrmon depende da vontade dos homens e mulheres de romperem o vu da descrena (ter 4:15). Parece que a experincia do irmo de Jarede, que se humilhoou devido a sua falta de ter orado e devido a seu desalento referente s desesseis pedras, foi includa justamente para mostrar quo humano e normal ele era-muito parecido com os homens e muheres que conhecemos e, em alguns aspectos, como ns mesmos. Mas sua crena em Deus era sem precedentes. No tinha nem dvida nem limite: E sei, Senhor, que tu tens todo o poder e que podes fazer tudo quanto queiras para o benefcio do homem; portanto, com teu dedo toca estas pedras, Senhor (ter 3:4). E devido quela ordem dada ao Senhor, pois parece ser imperativo, o irmo de Jarede e o leitor do Livro de Mrmon nunca mais seriam os mesmos. Pessoas comuns com desafios comuns podem rasgar o vu da incredulidade e entrar nos reinos da eternidade. E Cristo, que foi preparado desde a fundao do mundo para redimir seu povo, estar do outro lado do vu para conduzir a si aquele que crer.

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