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O PROCESSO CIVILIZADOR SEGUNDO NORBERT ELIAS Osmar Nascimento de Oliveira GETSEAM/UEM Terezinha Oliveira(orientadora) GETSEAM/DFE/PPE/UEM

Resumo: Esse um estudo da obra O Processo Civilizador de Norbert Elias (1897 - 1990), no qual o autor analisa a histria dos costumes a partir da formao do Estado Moderno e suas influncias sobre a civilizao. Nessa, que reconhecida como sua maior obra, Elias leva-nos a pensar no que aconteceria se um homem da sociedade contempornea fosse, de repente, transportado para uma poca remota de sua prpria sociedade. possvel que encontrasse um modo de vida muito diferente do seu, alguns hbitos e costumes lhe seriam atraentes, convenientes e aceitveis do seu ponto de vista, enquanto outros seriam inadequados. Estaria diante de uma sociedade que, para ele, no seria civilizada. No Processo Civilizador, Elias procura analisar questes fundamentais como quais os motivos e de que forma ocorreu essa mudana? Nesse texto apresentaremos a questo presente na obra na qual no h uma inteno deliberada de cada sujeito que produz a civilizao, mas so os atos dos sujeitos singulares agregados uns aos outros que a tornam universal e produzem ou no a civilizao. Palavras-chave: Histria da Educao. Civilizao. Comportamento. Norbert Elias.

Introduo

Pretendemos verificar, na obra O Processo Civilizador de Norbert Elias, nossa inteno foi verificar como se apresenta o processo de formao do homem civilizado e analisar aspectos relacionados educao e ao bem viver em sociedade. Para atingir esse objetivo, elaboramos uma anlise da histria dos costumes e do processo civilizador, segundo a tica de Norbert Elias. Apresentaremos a questo presente na obra na qual no h uma inteno deliberada de cada sujeito que produz a civilizao, mas so os atos dos sujeitos singulares agregados uns aos outros que a tornam universal e produzem ou no a civilizao. Dito de outra forma, as demandas sociais de cada tempo histrico possibilitam transformaes nos hbitos e costumes socialmente aceitos. Essas transformaes sucessivas na civilidade humana permitiram o atual grau de civilizao e o desenvolvimento de nossa poca, no entanto, esse processo no seria obra de planejamento de uma nica pessoa ou grupo de pessoas. Foi a somatria dessas transformaes que permitiu a constituio da atual civilizao.

Norbert Elias nasceu em Breslau em 1897 e morreu em Amsterdam em 1990. Socilogo alemo, estudou medicina, filosofia e psicologia nas Universidades de Breslau e Heidelberg. Desenvolveu uma abordagem que chamou de sociologia figuracional, que examina o surgimento das configuraes sociais como consequncias inesperadas da interao social. Seu trabalho mais conhecido O Processo Civilizador (1939), no qual analisa os efeitos da formao do Estado Moderno sobre os costumes e a moral dos indivduos. Em O Processo Civilizador, Norbert Elias leva-nos a pensar no que aconteceria se um homem da sociedade ocidental contempornea fosse, de repente, transportado para uma poca remota, tal como o perodo medievo-feudal. Possivelmente descobriria nele hbitos e modos que julga selvagem ou incivilizado em sociedades da atualidade. Tais hbitos, diferentes dos seus, no condizem com forma como foi educado, por isso os homens os abominariam. possvel que encontrasse um modo de vida muito diferente do seu, alguns hbitos e costumes lhe seriam atraentes, convenientes e aceitveis segundo seu ponto de vista, enquanto poderia considerar outros inadequados. Estaria diante de uma sociedade que, para ele, no seria civilizada. Para este homem, civilizados so os costumes do seu tempo, de seu povo, de sua terra. Aqueles hbitos que sua sociedade abomina que seriam considerados incivilizados, isto , as pessoas que os praticaram, no foram educadas, refinadas para a sociedade daquele homem. Segundo Landini (2005, p. 1), quando foi lanado, o livro O Processo Civilizador fez muito pouco sucesso, pois aquela realmente no era uma boa hora para o lanamento de um livro escrito em alemo, por um judeu e que, sobretudo, falava sobre civilizao. A obra divide-se em dois volumes. O primeiro apresenta uma histria dos costumes. Nele o autor analisa o desenvolvimento dos diferentes conceitos de cultura e civilizao na Alemanha, Inglaterra e na Frana. Posteriormente explora a civilidade como transformao dos costumes, que vai em mudanas nos costumes das pessoas mesa, no momento das refeies, na forma de comer, em relao s funes corporais, tais como espirrar ou tossir, escarrar, arrotar ou expelir gazes, at o comportamento no quarto de dormir ou no controle da agressividade. Para esta anlise, Norbert Elias baseia-se principalmente em livros de boas maneiras, alm de pinturas, literaturas e documentos histricos. Segundo Oliveira e Mendes, 2007:
Uma das primeiras prticas docentes realizadas na modernidade foi efetuada por Erasmo de Roterd (1469-1536), especialmente nas duas obras destinadas educao do filho de um prncipe. Trata-se de De Pueris e Civilidade Pueril, nas

quais procura ensinar como a criana deve se comportar no convvio social. Essas duas obras, ou manuais, tinham como objetivo mostrar que o comportamento social necessita de polidez, etiqueta e requinte. Outra obra importante desse perodo o manual de Giovanni Della Casa (1503-1556), Galateo. Nela, o autor insiste na necessidade de se ter bons modos mesa, nos sales; enfim, deve -se aprender a conviver socialmente. Esses dois autores expressam uma nova exigncia histrica, a de que os homens tinham que aprender a se comportar dentro de novas condies sociais. Com efeito, o mundo feudal findara-se e com ele a forma social de comportamento que o expressava. A educao estava voltada, assim, para preparar o indivduo para a nova sociedade que estava sendo produzida (OLIVEIRA e MENDES, 2007, p. 328).

Estes manuais de boas maneiras visavam uma transformao na educao juvenil condizente com os desejos da classe que, no final da Idade Mdia, tomara o poder. Ao analisar as transformaes nos costumes, Elias estuda diversas obras, destacando-se as de Giovanni Della Casa e Erasmo de Rotterdam, escolhidas para debater boas maneiras. Seu objetivo tornar evidente que os princpios analisados, so incluses da estrutura mental e emocional da aristocracia que foram apropriados pela burguesia, no fim da Idade Mdia, ou seja, so a propagao dos pensamentos, sentimentos, costumes e hbitos da burguesia, que chegou ao poder e precisa ser civilizada. A histria das boas maneiras est diretamente relacionada s regras de comportamento social. Essa histria refere-se no apenas a questo da etiqueta, mas tambm diz respeito moral, tica, ao valor interno dos indivduos e aos aspectos externos que se revelam nas suas relaes com os outros. Todas as sociedades, ao longo da histria, criaram normas e princpios com a finalidade de orientar as relaes entre grupos e pessoas. Apesar de nem sempre procederem do Estado, alguns desses princpios impunham regras que se no fossem seguidas, implicariam em penalidades, que iam da desaprovao excluso daqueles que no as respeitassem. Sobre as mudanas nos costumes e na educao da Idade Mdia Contempornea, Elias exemplifica com as mudanas de atitude nas relaes entre os sexos:
O sentimento de vergonha que cerca as relaes sexuais humanas tem aumentado e mudado muito no processo de civilizao. Isto se manifesta com especial clareza na dificuldade experimentada por adultos, nos estgios mais recentes de civilizao, em falar com crianas sobre essas relaes. Hoje, porm, esta dificuldade parece quase natural. Afigura-se que, por razes quase biolgicas, a criana nada sabe sobre as relaes entre os sexos e que tarefa extremamente delicada e difcil esclarecer a meninas e meninos em crescimento o que est acontecendo com eles e o que acontece em volta. A extenso em que esta situao, muito longe de ser evidente por si mesma, constitui mais um resultado do processo civilizatrio, s entendida se observarmos o comportamento das pessoas em um estgio diferente de desenvolvimento (ELIAS, 1994, p. 169-170).

O sentimento de vergonha foi aprendido pela sociedade, e hoje se acredita ser natural, mas segundo o autor, esse sentimento foi ensinado e construdo nas relaes sociais. Principiando pela anlise das transformaes dos costumes, o autor evidencia que as mudanas no ocorrem de forma aleatria, mas de acordo com um sentido pr determinado, relacionando ao aumento do sentimento de vergonha e repugnncia, em virtude das novas noes de refinamento e civilizao. Na medida em que os indivduos que formam a sociedade so educados, hbitos indesejados so suprimidos por aqueles mais polidos, corteses e educados. Continuando, o autor cita:
Na sociedade aristocrtica de corte, a vida sexual era por certo muito mais escondida do que na sociedade medieval. O que o observador de uma sociedade industrializada-burguesa amide interpreta como frivolidade da sociedade de corte nada mais do que essa orientao rumo privacidade. No obstante, medidos pelo padro de controle dos impulsos na prpria sociedade burguesa, o ocultamento e a segregao da sexualidade na vida social, tanto quanto na conscincia, foram relativamente sem importncia nessa fase. Aqui, tambm, o julgamento de fases posteriores com freqncia induzido em erro porque os padres, da pessoa que julga e da aristocracia de corte, so considerados como absolutos e no como opostos inseparveis, e tambm porque o padro prprio utilizado como medida de todos os demais (ELIAS, 1994, p. 178).

O que ocorre uma naturalizao dos hbitos e costumes. Quando se analisa os costumes de uma sociedade diferente da nossa, necessrio se desfazer de convices acerca de boas maneiras e considerar que as diferenas de costumes so peculiares quela sociedade, aquele tempo histrico. Em determinadas sociedades alguns costumes da populao esto em desacordo com o padro de sociedade que se deseja e, por meio da educao, esses hbitos indesejados podem ser alterados. Uma das obras apontadas por Norbert Elias em seu Processo Civilizador foi O Galateo, de Giovanni Della Casa. Para Elias, essa obra representa as mudanas que estavam ocorrendo na sociedade em funo das transformaes histricas e sociais daquele perodo. Nessa obra, Della Casa analisa as regras referentes ao bom comportamento social. A nosso ver, esta obra apresenta questes pertinentes educao e marca como esse modelo educacional pode ser construdo pelos homens em determinado momento histrico. Esse o ponto fundamental da obra de Elias, qual seja, o de apresentar que determinados costumes no podem ser naturalizados. preciso compreender que as relaes sociais so elaboradas para e pelos homens, e visam atender s demandas do momento histrico em que esto vivendo.

Segundo Della Casa, precisamos direcionar seus modos no segundo a prpria vontade, mas segundo o prazer daqueles com quem se trata. Alerta para que seja feito com moderao, pois quem bajula o prazer alheio na conversao e no trato, parece bufo, bobo e adulador, assim como quem no se preocupa com o prazer ou o desprazer dos outros grosseiro, mal educado e deselegante. Para que nossos modos agradem aos nossos pares, necessrio que nosso comportamento seja pautado no discernimento entre as coisas que geralmente agradam ou no as pessoas, dessa forma possvel encontrar os modos que devem ser evitados ou adotados em nosso convvio. Outra obra analisada por Norbert Elias e que tambm diz respeito educao, cultura e civilizao, foi publicada pela primeira vez em 1530 e destinado a Henrique de Borgonha, filho de Adolfo, prncipe de Veere, a obra A Civilidade Pueril de Erasmo de Rotterdam, tem como objetivo trazer ao pblico lies de boas maneiras. Pretende atingir a grande parte daqueles que no tiveram a oportunidade de serem educados por um pedagogo particular nem de frequentar cursos reservados aos detentores de fortunas. Erasmo procurava, com sua obra, ir ao encontro de todas as crianas, democratizando assim o patrimnio da cultura erudita at ento reservada a cair no esquecimento. Acreditava que seria acolhido, mais prazerosamente, por todos os outros meninos justamente porque fora dedicado a uma criana da classe alta e de grande futuro. Desse modo, o que Elias pe na ordem do dia quando trata das causas das mudanas que, no que diz respeito aos costumes, as transformaes que ocorrem esto relacionadas dinmica das classes sociais, ou seja, quando a classe social superior procura distanciar-se das outras classes sociais, cria-se novos padres de comportamento que, historicamente, acabam por ser adotados pelas outras classes. Com o passar do tempo, esses novos padres de comportamento deixam de ser conscientes para transformar-se em uma segunda natureza a essa segunda natureza que o autor se refere quando fala em mudanas na estrutura da personalidade. Com relao s mudanas na estrutura da personalidade, outro fator importante o autocontrole, que passa a ter uma funo cada vez mais relevante, ao mesmo passo em que diminui a necessidade de uma influncia externa. Entendemos o autocontrole como fruto do processo educacional e civilizatrio. Na medida em que o homem se educa, torna-se capaz de controlar seus impulsos, suas paixes, e assim, a convivncia em sociedade facilitada. Segundo Elias, no decorrer do processo de civilidade, ocorre uma alterao no equilbrio entre o controle externo e autocontrole, favorecendo o autocontrole.

Para Elias, o processo civilizador constitui uma mudana a longo prazo na conduta e sentimentos humanos rumo a uma direo muito especifica. No entanto, reconhece que pessoas isoladas no passado no planejaram essa mudana, essa civilizao, pretendendo efetiv-la, gradualmente por meio de medidas conscientes, racionais, deliberadas, ao longo de sculos. Segundo Elias a civilizao no racionalizao, nem um produto da raa humana nem mesmo o resultado de um planejamento a longo prazo. Como seria possvel que a racionalizao gradual pudesse fundamentar-se num comportamento e planejamento racionais que a ela preexistissem desde vrios sculos? O processo civilizatrio educacional que Elias analisa vai em direo ao equilbrio entre os interesses individuais e os coletivos na sociedade, produto do autocontrole. Elias afirma que para que o homem possa ser livre e feliz, necessrio um equilbrio mais durvel, uma sintonia mais fina, entre as exigncias gerais da existncia social do homem, por um lado, e suas necessidades e inclinaes pessoais, por outro. Dito de outra forma preciso satisfazer as necessidades e desejos pessoais, no entanto essa satisfao no pode destoar das regras da sociedade. Se a estrutura das configuraes humanas, de sua interdependncia, tiver essas caractersticas, se a coexistncia delas, que afinal de contas a condio da existncia individual de cada uma, funcionarem de tal maneira que seja possvel a todos os assim interligados alcanar tal equilbrio, ento, e s ento, podero os seres humanos dizer a respeito de si mesmos, com alguma honestidade, que so civilizados. At ento estaro, na melhor das hipteses, em meio ao processo de se tornarem civilizados. Norbert Elias, ao analisar em seu livro a obra de Della Casa e Erasmo, alm de outros autores que trataram sobre os costumes, apresenta critrios utilizados para definir as direes dos processos civilizadores. O principal critrio para definir a direo do processo civilizador a mudana na balana entre coero externa (penalidades, punies, prises, etc.) e autocoero (educao, civilidade, cortesia), na qual a balana pende para a autocoero, para a educao, e a civilidade. Quando a sociedade civilizada e educada (autocoero), as punies so menos necessrias. Quando as pessoas so disciplinadas e educadas sistematicamente, quando se conscientizam de que determinados hbitos so indesejveis, sujeitam-se s regras difundidas pela sociedade. Desenvolve-se um padro social de comportamento/sentimento que produz um autocontrole mais estvel e diferenciado, alm de um aumento na identificao mtua entre as pessoas, ou seja, um aumento da sensibilidade dos homens gerando uma sensao de pertencimento a um grupo, uma raa.

As direes dos processos civilizadores incluem o aumento da distino entre instintos e controle dos instintos; aumento da presso pelo desenvolvimento da previsibilidade; psicologizao e racionalizao; avano no limite entre vergonha e repugnncia; ajuste de comportamentos e contrastes emocionais. Elias conclui seu pensamento da seguinte forma:
Se analisamos em sua totalidade esses movimentos do passado, o que vemos uma mudana em direo bem definida. Quanto mais profundamente penetramos na riqueza de fatos particulares a fim de descobrir a estrutura e regularidades do passado, mais solidamente emerge um contexto firme de processos dentro dos quais so reunidos os fatos dispersos. Da mesma forma que, no passado, quem observava a natureza, aps seguir numerosas hipteses que em nada deram, gradualmente comeou a distinguir uma viso coerente dela tomando forma diante de seus olhos, hoje os fragmentos do passado humano reunidos em nossa mente e em nossos livros pelo trabalho de muitas geraes, comeam, aos poucos, a se encaixar num quadro consistente da histria e do universo humano em geral (Elias, 1993, p. 263).

Para o autor, na contemporaneidade, tanto quanto antes, no so apenas as metas e presses econmicas, nem tampouco apenas os motivos polticos, que constituem as principais foras motrizes das mudanas. Nem mesmo a luta por mais dinheiro e poder. Estes constituem apenas uma mscara, um meio para se atingir a meta econmica. Os monoplios de violncia fsica (poder de polcia) e dos meios econmicos de consumo e produo, sejam coordenados ou no, esto inseparavelmente interligados. Juntos, eles geram tenses especficas em pontos particulares no desenvolvimento da estrutura social, tenses que pressionam no sentido de sua transformao. Dito de outra forma, a economia, a poltica, o dinheiro so capazes de gerar mudanas, mas aliados ao monoplio do uso da violncia (poder de polcia) e dos meios econmicos de consumo e produo so capazes de criar situaes propcias s transformaes sociais. O autor em anlise questiona ainda se podemos realmente imaginar que o processo civilizador tenha sido posto em movimento por pessoas dotadas de uma tal perspectiva a longo prazo, de um tal controle especfico de todos os acontecimentos de curto prazo, j que essa perspectiva a longo prazo e esse autodomnio pressupem um longo processo civilizador? Para essas questes, Elias esclarece que nada na histria indica que essa mudana tenha sido realizada racionalmente, por meio de qualquer educao intencional de pessoas isoladas ou de grupos. A transformao acontece, de maneira geral, sem planejamento algum, mas nem por isso sem um princpio especfico de ordem.

Mostramos como o controle efetuado atravs de terceiras pessoas convertido, de vrios aspectos, em autocontrole, que as atividades humanas mais animalescas so progressivamente excludas do palco da vida comum e investidas de sentimentos de vergonha, que a regulao de toda a vida instintiva e afetiva por um firme autocontrole se torna cada vez mais estvel, uniforme e generalizada. Isso tudo certamente no resulta de uma idia central concebida h sculos por pessoas isoladas, e depois implantada em sucessivas geraes como a finalidade da ao e do estado desejados, at se concretizar por inteiro nos sculos de progresso. Ainda assim, embora no fosse planejada e intencional, essa transformao no constitui uma mera seqncia de mudanas caticas e no estruturadas (Elias, 1993, p. 193194).

A nosso ver, o que o autor destaca na passagem, em relao ao processo civilizador nada mais do que o problema geral da mudana histrica. Respondendo quelas questes, o autor esclarece que, planos e aes, impulsos emocionais e racionais de pessoas isoladas constantemente se entrelaam de modo amistoso ou hostil. Esse tecido bsico, resultante de muitos planos e aes isoladas, pode dar origem a mudanas e modelos que nenhuma pessoa isolada planejou ou criou. Dessa interdependncia de pessoas surge uma ordem sui generis, uma ordem mais irresistvel e mais forte do que a vontade e a razo das pessoas isoladas que a compem. essa ordem de impulsos e anelos humanos entrelaados, essa ordem social, que determina o curso da mudana histrica, e que subjaz ao processo civilizador.
O estudo desses mecanismos de integrao, porm, tambm relevante, de modo mais geral, para a compreenso do processo civilizador. S se percebermos a fora irresistvel com a qual uma estrutura social determinada, uma forma particular de entrelaamento social, orienta-se, impelida por suas tenses, para uma mudana especfica e, assim, para outras formas de entrelaamento, que poderemos compreender como essas mudanas surgem na mentalidade humana, na modelao do malevel aparato psicolgico, como se pode observar repetidas vezes na histria humana, desde os tempos mais remotos at o presente (Elias, 1993, p. 195).

Para o autor, a civilizao no razovel, nem racional, nem irracional. A civilizao posta e mantida em movimento e mantida em movimento pela dinmica autnoma de uma rede de relacionamentos, por mudanas especficas na maneira como as pessoas se vem obrigadas a conviver. Dessa forma, a teia de aes tornou-se to complexa e extensa, o esforo necessrio para comportar-se corretamente dentro dela ficou to grande que, alm do autocontrole consciente do indivduo, as relaes e instituies sociais foram firmemente estabelecidas. Esse mecanismo visava prevenir transgresses do comportamento, socialmente aceitvel, mediante uma muralha de medos profundamente arraigados, mas, precisamente porque operava cegamente e pelo hbito, ele, com frequncia, indiretamente produzia colises com a realidade social. Os hbitos eram transformados de forma violenta, como por exemplo, pela priso, pela pena de morte, pelo exlio, ou ainda pelo medo do inferno.

Assim, o modelo de autocontrole, o padro pelo qual so moldadas as paixes, os comportamentos, certamente varia muito de acordo com a funo e a posio do indivduo nessa cadeia e h, mesmo na contemporaneidade, em diferentes setores do mundo ocidental, variaes de intensidade e estabilidade nas funes e relaes sociais e institucionais que parecem, primeira vista, muito grandes. A diferenciao em marcha das funes sociais, porm, apenas a primeira e mais geral dentre as transformaes que observamos ao estudar a mudana na constituio psicolgica conhecida como civilizao. Lado a lado, com a diviso de funes (trabalho, religio, tributao, guerra, etc.) em andamento, em funo das transformaes polticas e econmicas ocorridas no final da Idade Mdia, ocorre a total reorganizao social.

CONSIDERAES FINAIS

A anlise de Norbert Elias nos permitiu compreender a forma como as transformaes sociais ocorrem ao longo do tempo e perceber que determinadas condutas e instituies sociais so construes humanas e que no devem ser naturalizadas. Por outro lado, a leitura da obra dos autores que fundamentaram o Processo Civilizador, nos fez refletir a respeito de nossos prprios hbitos e costumes, transformando-nos de forma a permitir um melhor refinamento de nossa postura e a diminuir ou evitar determinados hbitos capazes de causar desprazer s pessoas de nosso convvio. A anlise dos costumes apresentados por Norbert Elias, amparada por Della Casa e Erasmo, so de uma relevncia explcita para a formao pessoal para alm da relao professor/aluno, mas para os membros da sociedade em sua totalidade. Ao estudar a obra de Elias, gostaramos ainda de ressaltar a importncia do estudo da histria, no sentido de se formar uma conscincia nas pessoas, para que entendam a transformao dos homens e de seus hbitos, em cada momento histrico, de forma a no naturalizar a educao atual. Hoje, por exemplo, parece natural que faamos nossas refeies sentados mesa, usando garfo, faca e guardanapo, no entanto, a leitura dessas obras nos mostra que esse comportamento foi construdo pelos homens ao longo do tempo, passando por diversas transformaes, de acordo com as demandas e objetivos das respectivas sociedades.

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REFERNCIAS

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