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Thomas Nagel: o que a filosofia?

A filosofia diferente da cincia e da matemtica. Ao contrrio da cincia, ela no se


apia em experimentos ou na observao, mas apenas na reflexo. Ela se faz pela
simples indagao e argio, ensaiando idias e imaginando possveis argumentos
contra elas, perguntando-nos at que ponto nossos conceitos de fato funcionam.
A principal ocupao da filosofia questionar e entender idias muito comuns que todos
ns usamos no dia-a-dia sem nem sequer refletir sobre elas. O historiador perguntar o
que aconteceu em determinado tempo do passado, enquanto o filsofo indagar: O que
o tempo? O matemtico investigar as relaes entre os nmeros, ao passo que o
filsofo perguntar: O que um nmero? O fsico desejar saber de que so feitos os
tomos, ou como se explica a gravidade, mas o filsofo indagar como podemos saber
se existe alguma coisa fora da nossa mente. O psiclogo talvez pesquise como a criana
aprende a linguagem, mas a indagao do filsofo ser: O que d sentido a uma
palavra? Algum pode perguntar se certo entrar sorrateiramente no cinema e assistir
ao filme sem pagar, mas o filsofo perguntar: O que faz com que uma ao seja certa
ou errada? No iramos muito longe se no tivssemos como certas as idias de tempo,
nmero, conhecimento, linguagem, certo e errado a maior parte do tempo; mas na
filosofia investigamos essas coisas em si. O objetivo aprofundar um pouco mais nossa
compreenso do mundo e de ns mesmos. Obviamente, no uma tarefa fcil. Quanto
mais bsicas as idias que tentamos investigar, menos so os instrumentos de que
dispomos para nos ajudar. No h muita coisa que possamos dar por certa ou garantida.
Assim, a filosofia uma atividade um tanto vertiginosa, e poucos de seus resultados
permanecem
incontestados
por
muito
tempo.
THOMAS
NAGEL
Uma breve introduo filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 2001, pp. 2-4.

Thomas Nagel: o que a filosofia?


A filosofia diferente da cincia e da matemtica. Ao contrrio da cincia, ela no se
apia em experimentos ou na observao, mas apenas na reflexo. Ela se faz pela
simples indagao e argio, ensaiando idias e imaginando possveis argumentos
contra elas, perguntando-nos at que ponto nossos conceitos de fato funcionam.
A principal ocupao da filosofia questionar e entender idias muito comuns que todos
ns usamos no dia-a-dia sem nem sequer refletir sobre elas. O historiador perguntar o
que aconteceu em determinado tempo do passado, enquanto o filsofo indagar: O que
o tempo? O matemtico investigar as relaes entre os nmeros, ao passo que o
filsofo perguntar: O que um nmero? O fsico desejar saber de que so feitos os
tomos, ou como se explica a gravidade, mas o filsofo indagar como podemos saber
se existe alguma coisa fora da nossa mente. O psiclogo talvez pesquise como a criana
aprende a linguagem, mas a indagao do filsofo ser: O que d sentido a uma
palavra? Algum pode perguntar se certo entrar sorrateiramente no cinema e assistir
ao filme sem pagar, mas o filsofo perguntar: O que faz com que uma ao seja certa
ou errada? No iramos muito longe se no tivssemos como certas as idias de tempo,
nmero, conhecimento, linguagem, certo e errado a maior parte do tempo; mas na
filosofia investigamos essas coisas em si. O objetivo aprofundar um pouco mais nossa
compreenso do mundo e de ns mesmos. Obviamente, no uma tarefa fcil. Quanto
mais bsicas as idias que tentamos investigar, menos so os instrumentos de que
dispomos para nos ajudar. No h muita coisa que possamos dar por certa ou garantida.
Assim, a filosofia uma atividade um tanto vertiginosa, e poucos de seus resultados
permanecem
incontestados
por
muito
tempo.
(THOMAS
NAGEL
Uma breve introduo filosofia. So Paulo: Martins Fontes, 2001, pp. 2-4.)