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ISSN 1982-3541

Belo Horizonte-MG
2007, Vol. IX, n 2, 153-174

O Comportamento Verbal de B. F. Skinner:


uma introduo
B. F. Skinners Verbal Behavior:
an Introduction
Ernst A. Vargas

B. F. Skinner Foundation

Resumo
A anlise de Skinner acerca do comportamento verbal requer o entendimento de suas bases experimentais e filosficas. A sua interpretao do comportamento social conhecido como linguagem construda diretamente a partir da anlise experimental do comportamento em contato
direto com o seu ambiente imediato, tanto interno quanto externo, e do enquadramento do contato comportamental como relaes de contingncia. A anlise das relaes de contingncia do
comportamento verbal, contudo, lida com propriedades de comportamento no apenas sob os
controles dinmicos do contato direto, mas a medida que este controle mediado pela sociedade.
Uma comunidade social constri esta mediao moldando as aes de seus membros para poderem ensinar outros membros como verbalizarem efetivamente atravs de formas apropriadas de
ao. Portanto, os atributos de Skinner do comportamento verbal so: 1) relacional; 2) mediacional; 3) comunal; e 4) estipulacional. Todos os quatro so componentes necessrios da sua anlise
de comportamento verbal, e constituem o que ele define como comportamento verbal.
Palavras-chaves: Comportamento verbal, Relacional, Mediacional, Comunal, Estipulacional.
Abstract
Skinners analysis of verbal behavior requires understanding its experimental and philosophical
underpinnings. His interpretation of the social behavior known as language builds directly
from the experimental analysis of behavior in direct contact with its immediate milieu, both inner
and outer, and from the framing of behavioral contact as contingency relations. The analysis of
the contingency relations of verbal behavior, however, deals with properties of behavior not only
under the dynamic controls of direct contact, but as that control is mediated by society. A social
community constructs that mediation by shaping its members actions to teach other members
how to verbalize effectively through the proper forms of action. As such, Skinners attributes of
verbal behavior are: 1) relational; 2) mediational; 3) communal; and 4; stipulational. All four are
necessary components of his analysis of verbal behavior, and constitute what he defines as verbal
behavior.
Key-words: Verbal behavior, Relational, Mediational, Communal, Stipulational

Ph.D. Vice Presidente e Diretor Acadmico da Fundao B. F. Skinner Meus agradecimentos ao Dr. Jerry D. Ulman e para a Dr. Julie
S. Vargas pelo precioso feedback em uma verso anterior deste artigo. E-mail: eavargas@bfskinnerfoundation.org


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Ernst A. Vargas
Introduo

Em Comportamento Verbal Skinner
afirma que uma iniciao apropriada leitura de seu livro primeiramente ler Cincia
e Comportamento Humano. Nada mais certo.
Sem compreender a cincia subjacente sua
anlise das relaes verbais, seria impossvel
entender aquela anlise ou pior, o que ele escreveu seria grandemente mal interpretado.
Uma resenha antiquada feita por um lingista nos fornece um dos melhores exemplos
de no se seguir o conselho acima. O revisor
aproximou-se da anlise de Skinner atravs
do periscpio de uma psicologia do estmulo-resposta, to ultrapassada que era a prpria anttese da posio de Skinner. Tal como
MacCorquodale (1970, pp.83-98) afirmou O
verdadeiro alvo de Chomsky apenas meio
Skinner, com o resto sendo uma mistura de
esquisitices e condies de outros behaviorismos e outras crendices de origem desconhecida... um amlgama de ... doutrinas behaviorsticas fora de moda.

Mesmo que essa interpretao estmulo-resposta estivesse atualizada, ela ainda
estaria inadequada, pois Skinner rejeitaria tal
formulao. Perguntado se ele teria lido tal
resenha, no foi surpresa que Skinner tivesse
respondido que ele comeara a faz-lo, lera
alguns poucos pargrafos e desistira quando
ele viu que ela havia escapado compreenso
do resenhista. Uma resposta bastante educada.

Esta Introduo no substitui Cincia e Comportamento Humano. Pelo contrrio,
esta Introduo fornece a anatomia conceitual que constitui a anlise do comportamento
verbal de Skinner. Esta anatomia conceitual
deriva da Teoria da Seleo Comportamental
de Skinner. Um componente dessa teoria, a
anlise do comportamento verbal, traz tona
o impacto da cultura. Outro componente, a
anlise do comportamento experimental, providencia a infra-estrutura do comportamento
verbal. Os fundamentos experimentais a partir de laboratrio fornecem os vrios tipos de
controles que emprestam significado a dife-

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rentes formas de comportamento verbal. Porm, mais do que somente controles esto em
questo no entendimento do comportamento
verbal. Junto a esses controles h atributos
de definio que compe o comportamento
verbal sendo que h mais de um. O comportamento verbal no definvel apenas por um
tipo de atributo, a sua caracterstica mediacional mesmo sendo este importante. Um
certo nmero de outras caractersticas so
igualmente importantes para se compreender o que Skinner chama de comportamento
verbal. Tanto a anatomia como os atributos
expressam o essencial do que vem a ser o
comportamento verbal.
A teoria de Skinner de seleo
comportamental
O Carter da Teoria

Com relao a um domnio dos fenmenos, uma teoria um sistema coerente de proposies dos quais se podem tirar
concluses provveis. Ela agrega os dados
que constituem uma disciplina, relacionando como eventos que aparentemente diferem
compartilham propriedade comuns. Uma
ma que cai de uma rvore compartilha as
mesmas relaes de gravidade tal qual a lua
faz com a Terra. O cido chamado desoxirribonuclico de uma mosca de fruta produz
uma anatomia diferente da dos seres humanos, se bem que seus mecanismos de produzir protena operam da mesma maneira.
Uma programao intermitente de reforo
produz o mesmo efeito numa pomba bicando um disco por comida tal como o faz em
um ser humano acionando uma alavanca por
dinheiro. Nesta programao as espcies so
diferentes, as topografias de comportamento
so diferentes, at mesmo os reforadores so
diferentes, mas as propriedades dinmicas
descritivas da relao de ao e efeito so as
mesmas. A elucidao de propriedades similares, por trs de restos cotidianos de eventos
diferentes caracteriza a mais poderosa das teorias nas cincias fsicas, biolgicas e compor-

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tamentais.

Em todo o caso o termo teoria tem
adquirido uma m conotao. Pelo menos
o comunal leigo usa freqentemente a palavra teoria de uma maneira pejorativa. fcil ver por qu. Para se dar respeitabilidade,
qualquer noo mal requentada chamada
quase sempre de teoria. Especulaes loucas
sobre discos voadores so chamadas de teoria. Conjecturas sonhadoras sobre arcas supostamente encontradas no Monte Ararat so
nomeadas de teorias. Palpites impertinentes
sobre a cura para a velhice so chamados de
teoria. No de se surpreender que o termo
para a pessoa leiga significa no comprovado ou especulativo ou apenas altamente
opinativo, mas no para o filsofo da cincia
ou o historiador da cincia ou o cientista profissional. Para uma ampla gama de eventos,
teoria denota a poderosa explanao atravs
da qual se atingem novos insights. Aplica-se
o termo teoria para os mais altas realizaes
do esforo cientfico.

Geralmente um nome vinculado a esta realizao: A Teoria Mecnica de
Newton, A Teoria Evolutiva de Darwin, A
Teoria da Relatividade de Einstein, A Teoria
de Skinner de Seleo Comportamental. O
nome d crdito ao indivduo que de maneira coesa descreveu as propriedades relevantes de um domnio de fenmeno e a base de
dados da cincia que o aborda. Estes cientistas conseguiram atingir suas realizaes de
vrias maneiras. A teoria de Newton resultou
principalmente de suas experincias. Darwin
na maior parte construiu sua teoria a partir
das observaes do mundo natural encontrado durante a sua viagem de cinco anos pelo
mundo. Einstein construiu sua teoria a partir
da sua reinterpretao dos dados e teorias da
fsica do seu tempo. Skinner produziu a sua
teoria a partir das suas experincias em laboratrio e a partir da observao e da interpretao das aes linguais da vida social diria.
A Estrutura da Teoria de Seleo Comportamental de Skinner


Fundamentos temticos: Para esta Introduo, trs temas so pertinentes. Primeiro:
a teoria de Skinner assume uma continuidade
nas propriedades do comportamento com todos os tipos de vida animal. O comportamento sujeito s mesmas leis independentemente da espcie em questo. Devido diferena
na anatomia e fisiologia, os animais podem
ser diferentes nas maneiras especiais com
que interagem com o seu ambiente. Os pssaros voam. As pessoas escrevem. Mas se um
pssaro ou uma pessoa est sem comer por
vrios dias, qualquer ao que produza comida provavelmente ser repetida. A relao de
contingncia opera independentemente da
espcie em questo. Se a ao acontece em um
determinado padro, ento este padro tende
a persistir ao longo do tempo conquanto que
as relaes de contingncia permaneam as
mesmas. Segundo: Skinner assegura que o
comportamento pode ser descrito e ento explicado pela inter-relao funcional entre variveis independentes e dependentes. A funo
substituda pela causalidade. A implicao
filosfica de uma estrutura determinista
evitada. A funo denota seu uso matemtico
a relao correlacionada de valores de duas
ou mais variveis. Terceiro: a teoria de Skinner rejeita qualquer forma de interferncia
como uma fora causal explicita ou implcita. A Contingncia substitui a interferncia na
descrio da interao de aes com os eventos internos ou externos a qualquer nvel de
anlise. No h personalidade, ou ego,
ou eu, ou nesta questo, pomba ou falante,
responsvel por uma ao que seja ficar bicando um disco ou digitando em um iFone. A
ao est capturada em um nexo de relaes
contingenciais, e uma conseqncia vetorial
de fatores relevantes tais como privao e reforo assim como histria filogentica.

Fundamentos experimentais: O comportamento entra em contato direto com um
meio tanto interno quanto externo. (Veja Figura 1.) Estas aes so governadas por eventos. Todas as cincias examinam aes governadas por eventos.

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Comportamento Governado por Evento:


Estas aes governadas por eventos
ocorrem com todo domnio de fenmenos
que a cincia estuda fsico, biolgico, e comportamental. As cincias fsica e biolgica
tm estudado as aes de maneira cientifica
por mais tempo e as tm analisado rigorosamente dentro daquelas estruturas dimensionais da cincia de descrio e explicao. A
Patinao, por exemplo, pode ser analisada
em relao s suas propriedades biomecnicas. As lminas estendidas da patinao a
do uma vantagem em relao a meios de
transporte sem auxilio (como correr) porque,
na verdade, quanto mais lento um msculo
se contrai, maior a fora que ele desenvolve (Summers, 2007/2008, p. 20). A Patinao tambm pode ser analisada em relao
aos fatores culturais envolvidos na corrida. E
tambm a cincia de Skinner designada aqui
como cincia behaviorista, estuda a patinao
e tambm todas as outras aes dentro da sua
prpria dimenso especial de descrio e explicao.

Ao descrever e explicar aes, a cin-

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cia behaviorista aborda as suas relaes contingentes. A natureza nica destas relaes
contingentes, e.g. a operante, providencia seus
significados. Se a relao contingente est presente no interior do corpo ou entre o corpo e
um ambiente externo irrelevante como foi
mostrado por Silva, Gonalves, e Garcia Mijares (2007) em um panorama dos diferentes nveis de acontecimentos neurofisiolgicos que
exibem efeitos de seleo contingencial. Os
mesmos processos comportamentais bsicos
operam. Estes processos decorrem da seleo
por conseqncias. Os seus nomes descritivos
so reforo, punio, induo e discriminao. Outras disciplinas estudam as aes de
maneira diferente. A anlise psicolgica, especialmente a cognitiva, do comportamento
se concentra no efeito do estmulo antecedente
em respostas subseqentes. Para poder corrigir a disparidade entre os valores de estmulo
e resposta, uma ao de interveno interposta (Vargas, 1993, Outubro). A anlise comportamental comea com o efeito de eventos
posteriores em uma classe de aes. A anlise
comea com efeitos observados diretamente
entre variveis dos valores do estmulo posterior e os valores das propriedades de classes de aes anteriores. Efeitos posteriores ou
aumentam ou diminuem as propriedades de
uma classe de ao anterior, tal como aumentando ou diminuindo a sua frequncia. (Em
termos atuais, portanto reforando ou punindo
a classe de aes anteriores.) Considerando
o efeito recproco relacional entre a ao e as
classes de estmulos, a relao contingente
bsica de dois termos de uma classe de ao
existente e uma classe de estmulo posterior
chamada de operante. O operante pode ser
analisado como um sistema, independente
de outros efeitos. Uma dada relao de dois
termos poder ser evocada apenas na presena de uma certa classe de estmulos. Um
efeito restritivo desta relao de trs termos
tipicamente chamado de discriminao. Ou,
a relao de dois termos poder ocorrer com
qualquer uma de uma srie de caractersticas
sobrepostas de um conjunto de classes de estmulos. Uma expanso subseqente de efei-

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to tipicamente chamada de induo. Concomitantemente, outras variveis operam para
transformar eventos fsicos em classes de
estmulos dependendo destes outros efeitos
variveis em propriedades comportamentais,
e.g. pouco esforo pode ser feito em buscar
gua at que uma grande quantidade de sal
seja ingerida ou nenhuma reao feita em
relao a uma luz at que seja correlacionada
com comida.
Comportamento governado por eventos: Processos
Primrios


Dentro do contexto de anlise de contingncia, estes processos dinmicos explicam o fenmeno comportamental e as suas
formas.

Vrias relaes comportamentais subsidirias dependem e permutam a partir destes processos bsicos. Juntamente com organizaes de estmulos complexas, estes efeitos secundrios so responsveis por outros
efeitos comportamentais. Contingncias de
reforo produzem conseqncias especficas
e previsveis em padres especiais de ao.
Relaes de equivalncia induzem novas relaes controladoras. Comparao demonstra a distribuio proporcional de relaes de
reforo. E assim por diante.
Comportamento governado por eventos: Processos
Primrios & Secundrios

Estes processos bsicos e secundrios
de relaes contingentes providenciam as bases para a interpretao do comportamento
verbal. Embora muito tem sido conquistado,
a compreenso do comportamento verbal em
relao a estes processos bsicos e secundrios cada vez mais complexos mal tem beirado a superfcie. Qualquer crtica quanto a
inadequao da anlise de Skinner acerca do
comportamento verbal tem que primeiro tratar da questo da adequao da cincia. E independente desta questo, a cincia tem sido
levada at a anlise conceitual do comportamento verbal com sucesso, demonstrao

experimental de muitas de suas proposies


tericas sobre o comportamento verbal, e
aplicao prtica de ensinar o comportamento verbal.
A Interpretao de Skinner do
Comportamento Verbal
Atributos Tericos

As teorias aparecem em diversas formas e estilos. A teoria de Skinner acerca dos
processos primrios que fundamentam o fenmeno comportamental era uma questo
dispersa. Ele a construiu durante muitos anos.
Ele adicionou dados e constataes ao longo
do tempo. Impulsionado pelo que ele encontrava em seus experimentos de laboratrio,
de modo geral ele teorizava indutivamente.

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O que ele encontrava mudava seus esforos
experimentais. Ele tambm mudava o aparato
e os requisitos de contingncia. Apenas posteriormente ele mudou as espcies, de ratos
para pombos, mas os processos contingentes
que produziam propriedades comportamentais similares provaram ser os mesmos. A teoria de comportamento resultante foi lanada
em vrios artigos comeando pelo A natureza
genrica dos Conceitos de estmulo e da resposta
(1935), essencialmente uma reescrita da sua
tese, e encontrou expresso em forma de livro tal como O Comportamento dos Organismos
(1938), Esquemas de Reforo (1957), e Contingncias de Reforo: Uma Anlise Terica (1969).
Estes tocavam em todo tpico que lidava com
comportamento. Mas a forma da teoria nunca foi realmente completada. A maneira de
apresentao da teoria nunca foi unitria.

A interpretao do comportamento
verbal tambm foi construda durante muitos
anos, mas contrastantemente teve uma nica expresso inclusiva. Em sua autobiografia
Skinner descreve como trabalha indutivamente, organizando e reorganizando tanto fatos
quanto categorias. Mas o sistema conceitual
foi geralmente tirado a partir da anlise experimental do seu trabalho em laboratrio. Obtidas a partir das aes de organismos lidando
com os seus arredores fsicos, estas relaes
estabelecidas foram alteradas para se encaixarem aos novos requisitos colocados por um
dado social. Embora seja comportamental, a
linguagem um fenmeno cultural e no biolgico ou fsico. O fato de que a linguagem
requer um substrato biolgico e fsico no a
sua distino crucial. Estes substratos podem
ser necessrios mas no suficientes, da mesma maneira que necessrio um par de pernas para andar at loja mas isto no fornece
razo suficiente do porqu que algum fez
isto. Sem uma comunidade social que atravs de geraes transmita o comportamento
adquirido por outros no grupo, nenhuma
linguagem possvel. O comportamento verbal, a verbalizao da linguagem pelo falante,
se desenvolve atravs do seu contato com o
comportamento dos outros cujo comporta-

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mento por sua vez, se desenvolveu atravs do


seu contato com o seu mundo social, biolgico e fsico. Skinner portanto lidou com um
tipo de comportamento de segunda ordem
mutuamente e concomitantemente controlado cercando eventos fsicos e biolgicos,
internos e externos, e atravs de uma cultura
do ambiente, traduzida socialmente. Nesta
interseo sobreposta de natureza e cultura,
os processos comportamentais descobertos
no laboratrio se mostraram aplicveis. Uma
vez que a cultura uma grande elaborao de
relaes comportamentais, o comportamento
verbal exibiu uma complexidade labirntica
talvez maior do que a sua contraparte no
verbal. Mas os mesmos processos estavam
em trabalho. O que era necessrio era interpretar esta complexidade comunal dentro
da estrutura da sua teoria. Na ambientao
singular de O Comportamento Verbal, Skinner
providenciou esta interpretao.

O Comportamento Verbal um livro
interessante. Construdo indutivamente, ele
apresenta suas proposies dedutivamente.
Respeitando a reputao de Skinner como
um no terico, tal formato irnico. No deveria ter sido inesperado pois h um toque
do modo dedutivo em O Comportamento dos
Organismos, o livro que estabelece os fundamentos experimentais da sua teoria. O livro
comea com uma srie de leis dinmicas e estticas do reflexo a partir da qual o leitor deve
se orientar para o que se segue depois. Em
Comportamento Verbal no h tal comentrio
de tais leis ou mesmo o trabalho experimental bsico com tabelas, grficos, e equaes
que d suporte anlise da linguagem que
se segue. Ao contrrio, o estilo quase literrio. Autores so mencionados sem a insero
da citao. Se estiver em outra lngua que no
seja o ingls, a citao pode estar naquela lngua. Notas de rodap so raras. Uma srie de
neologismos aparecem, rapidamente definidos, com os exemplos sustentando o peso da
definio assim como os vrios aspectos do
significado da definio. Em nenhum lugar
aparente aparecem os sinais de um sistema
hipottico-dedutivo que requer o modo de

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um clculo propositivo. Mas proposies (e
as hipteses implicadas) existem, e h muitas
delas. Cada afirmao praticamente pede por
um teste; no as declaraes de definies,
claro. Quando expresso que se algum pede
algo e outra pessoa o d e ento esta afirmao ser agora chamada de mando, poderia-se
argumentar quanto ao rtulo mas no quanto
ao fato da observao. O fato apenas descreve o que conhecido da vida diria e o que
observado a partir de estudo de laboratrio.

As razes, e portanto a formulao terica, vieram de um trabalho operante bsico.
Teorias alternativas sempre estiveram presente em anlises lingsticas anteriores. Nelas,
o significado vinha do que era intencionado,
ou de uma srie de condies inferidas na
ao diretiva dentro do organismo. A formulao terica de Skinner era radicalmente diferente. O organismo e as suas aes implicadas (quer seja auto ou estrutural) saiu de cena
como uma fora originria. O significado residia nas variveis controladoras em torno do
que era dito. O que eram estas variveis, e to
importantes quanto as dinmicas de como
elas interagiam, era providenciado por uma
anlise experimental do comportamento. O
seu eixo era o operante. O controle posterior
do operante eliminou a necessidade de uma
ao iniciadora. (Na biologia o mecanismo de
seleo descarta a necessidade de uma ao
iniciadora no surgimento das formas e funes dos organismos, e assim tambm o mecanismo de seleo na cincia comportamental elimina a necessidade de uma ao iniciadora no surgimento das formas e funes da
linguagem.) O operante fornece a estrutura
para o mando, onde as conseqncias ditam
a forma e a ocorrncia daquele tipo de comportamento verbal. Claro que h outras variveis envolvidas. Assim como na evoluo
onde o isolamento geogrfico tem um papel
na formao de espcies, a seleo natural a
fora motora. Na evoluo, a seleo natural
inicia a complexidade de fatores que interagem no processo variacional. Similarmente
no comportamento verbal outras variveis,
tal como a comunal, esto sempre mo, mas

a seleo por conseqncias a fora motora.


Alguns enxergam o efeito de estmulo prvio
apenas atravs da lente da relao operante.
Estmulos evocativos conseguem seu efeito
aps se unirem com a contingncia operante.
O tato, por exemplo, obtm seu efeito atravs
de reforo generalizado providenciado para
eventos antecedentes conjuntamente com
operantes linguais. Sob a complexidade da
anlise h a simplicidade profunda de poucas
variveis, quase da mesma maneira como a
complexidade do mundo fsico imediato est
sustentada na interao de algumas poucas
variveis tais como fora, massa, e acelerao.
Em Comportamento Verbal, Skinner fornece a
formulao terica de como as variveis relevantes para a seleo por conseqncias de
atividades governadas por eventos operam
no mundo social de aes governadas por
linguagem.

Da sua formulao terica, Skinner
deixa para os outros para fornecerem seus
testes rigorosos. Alguns j foram feitos. Os
esforos princpio eram lentos. Agora eles
aceleraram. Em uma resenha da histria da
pesquisa sobre o comportamento verbal, Eshleman (1991) coloca bem,
No deveremos esperar que anlises operantes
partam de pesquisadores de linguagem tradicionais.... At onde eles lidam com o comportamento, se o fazem a partir de um paradigma
outro do que o de seleo por conseqncias
de Skinner. (pp. 73-74)
... esperar que pesquisadores de linguagem
tradicionais conduzam pesquisas a partir do
Comportamento Verbal como esperar que filsofos naturais orientados teologicamente ajam
como Darwinianos e estudem biologia a partir do paradigma da seleo natural. A anlise
de Skinner acerca do comportamento verbal
representa uma mudana de paradigma, e deveramos esperar que algum atraso de tempo
ocorresse.
Se realmente esboarmos uma planilha de frequncia e acelerao da pesquisa do comportamento verbal... ns encontraremos uma slida
tendncia de acelerao para cima. (p. 77)

Estes esforos e testes acontecem de


trs maneiras.

Primeiramente, a formulao terica
bsica pode ser conceitualmente ampliada.

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Pode uma maior utilidade da formulao de
Skinner assim como uma maior clareza levando em conta questes da linguagem, simplesmente atravs de raciocnio, ser alcanada? Aumentando o escopo dos conceitos delineados em Comportamento Verbal facilita um
entendimento daqueles conceitos e de atividades de lugar-comum no obtidas de outra
maneira, por exemplo em, J. S. Vargas (1978,
1991), E. A. Vargas (1986, 1988, 1991, 1998).
Comparaes entre a formulao terica de
Skinner e aquelas de lingistas tradicionais
esclarece as diferenas e ilumina as questes, por exemplo, Knapp (1990, 1992), Mabry (1993, 1994-1995), Schonenberger (2005).
Qualquer leitura casual cuidadosa desta literatura encontra uma extenso da anlise de
contingncia acentuada em Comportamento
Verbal.

Em segundo lugar, Comportamento
Verbal providencia a sua formulao terica
de uma maneira hipottica-dedutiva na surdina. Proposies so declaradas e concluses
tiradas delas. O caso para estas proposies
feito atravs de exemplo e ilustrao. (Est
implicado na sua aceitao se a pessoa aceita
a teoria de Skinner de seleo comportamental e o seu histrico experimental.) Mas, mais
do que exemplo se torna necessrio para provar uma proposio declarada em um projeto
cientfico. Ser que um teste experimental a
validaria? Pouco a pouco, de teste em teste,
vrias hipteses vm sendo examinadas experimentalmente. Os resultados destes experimentos continuam a confirmar as declaraes, dando crdito no apenas s proposies testadas, mas para o todo da anlise.
Duas investigaes sero mencionadas por
alto. Um primeiro exemplo: Uma proposio
declarava que uma expresso verbal emitida
sob um conjunto de circunstncias embora
apropriada para outra, poderia no ser necessariamente emitida. Para colocar de maneira
mais familiar e solta, simplesmente porque
uma palavra era conhecida no significava
que ela estaria sempre disponvel para o uso.
A proposio parece antiintuitiva. Uma vez
que um lpis mostrado e ensinado a se di-

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zer lpis ao v-lo, parece ser senso comum


que quando um lpis desejado isto o que
dito. Parece que no este o caso. Uma palavra aprendida sob as condies controladoras do tato tende a no ser emitida sob as
condies controladoras do mando; (tende variveis como o ouvinte ou processos
como a induo tambm fazem a sua parte.)
O segundo exemplo: Skinner se dedica a uma
anlise importante de expresses verbais sob
um controle mltiplo (importante em parte
porque ela forma a base do que ele mais tarde
explora no comportamento autocltico, e importante, em boa parte, por causa dos mltiplos controles no cenrio social). Lowenkron
(1991) examinou e ampliou esta anlise sob
o rtulo de controle conjunto. (Ele faz, contudo, uma distino entre controle conjunto e
mltiplas causas; e.g., a nota de rodap na
pgina 2 em Lowenkron e Colvin [1992]). Eu
discordo com a distino: Controle conjunto
um tipo de causa mltipla; a expresso verbal
controlada multiplamente e desta maneira
a probabilidade da verbalizao alterada.
Pode ser que tenhamos aqui a velha questo
de como desejamos rotular os eventos.) O
trabalho de Lowenkron tem sido muito bem
seguido por outros como Joyce Tu. Tu (2006)
concluiu,
O controle conjunto um evento que independente de qualquer estmulo em especial
mas especfico quanto a relao [itlico adicionado] entre estmulos... Alm disso, o controle
conjunto no requer quaisquer princpios novos ou explicaes para o comportamento do
ouvinte. Ele simplesmente reafirma e demonstra uma caracterstica crtica do comportamento verbal: a causa mltipla. (p. 931)

Mais confirmaes experimentais e


ajustes das proposies tericas de Skinner
seguiro a medida que os pesquisadores inventarem mtodos novos e precisos atravs
dos quais eles podem examin-las experimentalmente.
O terceiro tipo de confirmao era de
uma preocupao maior para Skinner (1957):
Na medida em que entendemos o comportamento verbal em uma anlise causal este

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deve ser acessado a partir da proporo em
que podemos prever a ocorrncia de instncias
especficas e, eventualmente, medida em que
pudermos produzir ou controlar tal comportamento atravs da alterao das condies sob
as quais ele ocorre. (p. 3)

Resumindo, a anlise de Skinner acerca do comportamento verbal leva a uma ao


prtica efetiva? Certamente o ensino da lngua quelas crianas onde se pensava que
no fosse possvel demonstra que tal teste
passou com louvor. Entre os muitos que tm
executado este esforo educacional, dois sero mencionados pela extenso, qualidade, e
impacto dos seus feitos: R. Douglas e Mark
L. Sundberg. O trabalho de Greer e Sundberg
(e outros) consiste em desenvolver ambientes
de contingncia em que a linguagem amadurece e se desenvolve. O esforo deles uma
mudana para um processo variacional e um
distanciamento da posio essencialista dominante da formulao lingista tradicional.
So as contingncias que provocam o desenvolvimento da linguagem e no a pessoa. (A
respeito da anlise do processo variacional
vez Lewontin [1982], especialmente o captulo 9 para um resumo rpido e claro. Para mais
detalhes e discusso mais aprofundada, veja
Mayr [1991]). Qualquer uma das publicaes
de Sundberg seria uma boa introduo para o
seu trabalho de engenharia comportamental,
mas um que seria de interesse especial para
estudantes e outros interessados em conduzir uma pesquisa acerca do comportamento
verbal seria o seu artigo sobre tpicos de pesquisas em potencial, Sundberg (1991). Assim
como com Sundberg, qualquer um dos artigos
de Greer seria um bom ponto de partida, mas
dois escritos com colegas do uma excelente
viso geral da histria e da direo do seu esforo de engenharia comportamental: Greer e
Ross (2004) e Greer e Keohane (2006). Neste
ltimo artigo citado, eles resumem seus esforos declarando que eles identificaram procedimentos de ensino para,
(a) induzir a fala e funes comunicativas para
pessoas com autismo e deficincias de desenvolvimento, (b) substituindo o discurso falho
por comunicao efetiva, (c) ensinar repert-

rios de auto-edio e auto-gerenciamento para


uma escrita funcionalmente efetiva, e (d) ensinar repertrios complexos de resoluo de
problemas para profissionais tais que o tratamento mais forte e efeitos educacionais davam
resultado para uma variedade de aprendizes.
(p. 141)

Como Skinner era um humanista extremamente dedicado e preocupado com o


bem-estar dos outros, tal ensino bem sucedido teria o agradado imensamente.
Atributos de Definio

As pessoas tm focado na definio
de Skinner acerca do comportamento verbal
como um comportamento mediado por outros. compreensvel. Skinner declara que
o comportamento verbal requer um tratamento separado devido a sua caracterstica
de mediao. Tal posio realista, pois seno como poderia o comportamento verbal,
ou mais amplamente a linguagem, acontecer
exceto atravs dos meios do grupo humano?
Mesmo que fosse transmitida apenas geneticamente, a linguagem humana teria a necessidade de progenitores humanos. Embora a
seleo natural possa operar em um grupo
para desenvolver os mecanismos substratos
atravs dos quais a linguagem opera, nenhum mecanismo de seleo natural poderia
produzir um repertrio de linguagem em um
indivduo na ausncia de um grupo que deixa em herana as suas crenas acumuladas e
habilidades devido aos seus encontros com
um mundo imediato e passado. Os efeitos
das histrias de vida de indivduos e grupos
se mostram nas mudanas e prticas da atividade lingstica (Veja por exemplo o retrato
de Guy Deutscher [2005] de como a mudana de linguagem se representa socialmente.)
Uma linguagem - inclusive qualquer codificao gentica necessria - no o seu substrato
facilitador. A linguagem as prticas de um
grupo. O repertrio de um indivduo moldado em relao a estas prticas. Para poder
adquirir este repertrio, um indivduo entra
em contato com o repertrio de outros e ele

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Belo Horizonte-MG, 2007, Vol. IX, n 2, 153-174

161

Ernst A. Vargas
contingencialmente reforado para as suas
formas especficas em relao a eventos que
tornam o repertrio do indivduo efetivo.

Apesar disso, h mais para definir o
comportamento verbal do que o seu aspecto
mediacional. Como declara Skinner (1957), a
definio precisa, como veremos, de refinamentos (p. 2) Os refinamentos no esto
evidentes como o atributo da mediao. Eles
subsistem implicitamente ao longo de toda a
anlise. Embora talvez a palavra implcito no
capte bem a fora dos outros requisitos de
definio. J estando l como parte da declarao inicial de definio, uma caracterstica
necessria que ele comunal, ou seja, mediado atravs de outras pessoas. Uma caracterstica to necessria parte da anlise ao longo da discusso de todas as relaes verbais,
e expressiva em especial no que concerne
o pblico. Outra parte da definio o seu
requisito estipulacional. Assim como as suas
propriedades dinmicas distintas, o comportamento verbal tambm tem propriedades
topogrficas distintas, formas para as quais o
ouvinte responde e a partir do qual controles sobre o falante so inferidos. E por toda
parte, todas as relaes verbais so definidas
atravs do trabalho experimental responsvel
pelos processos bsicos e relaes que do
ao comportamento verbal suas caractersticas
especiais... (Skinner, 1957, p. 3). Eu denoto
este tributo de definio do comportamento
verbal sob o rtulo de relacional, e com ele comeo a descrio dos atributos de definio.

Relacional: O requisito relacional do
comportamento verbal advm dos fundamentos tericos compreensivos de Skinner.
Toda a teoria comportamental gira em torno
do fato de que ela analisa as relaes contingenciais entre aes e outros eventos, comeando pela relao posterior do operante.
O significado de cada est na relao em si.
Aes so simplesmente isto, com um tipo
de topografia em especial definidas pelo seu
status fsico e biolgico. Eventos so simplesmente isto, com o seu status definido fsica
ou biologicamente. A relao de contingncia
entre a ao e o evento fornece para cada um

162

significado comportamental. Comida e salivao so eventos biolgicos significantes em


nutrio. A comida chamada de estmulo
incondicional quando correlacionada com salivao e aquela comida se torna a ocasio em
que a salivao ocorre. A ao da salivao
chamada de resposta incondicional quando
ela se apresenta logo em seguida apresentao da comida. Cada evento, comida e salivao, obtm significado na sua relao natural
com o outro. Uma ao um operante apenas
quando est em uma relao natural com um
evento posterior que lhe afeta e quando este
efeito define o evento como uma funo de
estmulo em especial. Comida, por exemplo,
um reforador quando ela se segue a uma
classe de ao e aumenta a sua probabilidade
de ocorrer. Quando em tal situao, a classe
de ao se torna um operante. O significado
de ao e evento dado pela sua relao natural. Como Skinner diz em O Comportamento
dos Organismos (1938, p. 9), uma modificao
em parte das foras que afetam o organismo...
tradicionalmente chamada de estmulo e a
parte correlacionada do comportamento de
resposta. Nenhum dos termos pode ser definido quanto as suas propriedades essenciais
sem o outro. As funes contingenciais en-

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O Comportamento Verbal de B. F. Skinner: uma introduo


tre aes e outros eventos definem controles
relacionais. A forma de uma ao tira o seu
significado a partir dos controles relacionais
sobre ela, e portanto estes controles fornecem
a sua interpretao.
Funo Contingencial Relacional

As funes de contingncia fornecem
a estrutura de referncia atravs da qual todas
as aes, inclusive a verbal, so interpretadas.
A interpretao no depende de intencionalidade ou qualquer outro estado hipottico
de uma ao presumida. A interpretao no
depende de uma ao que integre as suas experincias com eventos no ambiente, nem depende de um falante que providencie os princpios e regras para a sintaxe. Em resumo,
ela no depende de um falante como agente,
como uma causa que origine o discurso. O
falante tanto um agente para as suas aes
quanto o sol quando os astrnomos dizem
o sol nasceu. O termo falante (assim como
o termo ouvinte) simplesmente providenciam
uma forma abreviada conveniente para o lcus em que os fatores contingenciais exercem
os seus efeitos. Estes fatores de contingncia
podem decorrer de dentro do corpo assim
como do ambiente que o circunda. Eles refletem a histria ecolgica, cultural, e gentica
das contingncias que interagem concomitante na situao atual. Estas relaes contingenciais, inclusive a interdependncia funcional
da ao e do estmulo, estruturam a interao
dinmica do episdio verbal.

Ao longo da anlise do comportamento verbal, as variveis das quais ele uma
funo fornecem o significado de qualquer
expresso verbal. Os processos de reforo,
punio, induo, e discriminao exercem
os seus controles nos modos especiais que definem as expresses verbais de mando, tato,
intraverbal, e autocltica. Abordando as relaes funcionais entre estes processos e formas
verbais desembaraa os diferentes significados de uma expresso idntica feita em momentos diferentes, por locutores diferentes, e
para grupos diferentes. Se algum diz a pala-

vra liberdade ou a palavra Deus, quais


so os controles sob os quais ela emitida?
Estes definem o significado do termo. Para
o ouvinte sofisticado que infere os controles
corretos do termo (independentemente de sinnimos de dicionrio), estes controles fornecem o significado do termo. Eles relacionam
a funcionalidade contingente da expresso (a
varivel dependente) e as suas variveis controladas (independente). Quando mediado,
o controle, e desta maneira o significado de
uma expresso verbal, moldado socialmente.

Mediacional: O Comportamento Verbal
comea com a frase, A humanidade age sobre o mundo, e o modifica, e mudada por
sua vez, pelas conseqncias de suas aes
(p.1). Skinner alude, claro, ao comportamento
governado pelo seu contato direto com o seu
ambiente, tanto dentro quanto fora do corpo.
Ele muda rapidamente para outra classe de
aes, aes estas moldadas pelos seus contatos com aes de outros indivduos e que,
portanto, entram em contato com o mundo
apenas atravs da interposio de tal contato
mediado. Tal contato mediado no significa
que a ao mediada formada de tal maneira, o comportamento verbal, no contata ou
contatar o mundo diretamente. Isto simplesmente quer dizer que naquele contato ele
sempre carregar o efeito da sua formao social. As reaes contrrias de grupos diferentes a um mesmo evento, ou aos mesmos fatos
com que concordam, ilustram isto. Ossos de
dinossauro para o paleontologista representam reminiscncias de um mundo de milhes
de anos atrs, e para os criacionistas estes ossos representam a libertao de uma criatura
da arca aps uma grande enchente no mais
antiga do que 4004 a.C. Ambas as classes de
aes - direta e mediada - operam atravs
dos mesmos processos dinmicos de seleo
por conseqncias. A formao do comportamento atravs de contingncias sociais segue
o mesmo caminho quanto a da formao por
contingncias naturais.

Aps aludir na pgina 1 de Comportamento Verbal aos fundamentos experimentais

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Ernst A. Vargas
da sua interpretao do comportamento verbal, Skinner muda rapidamente para a sua
anlise. J na pgina seguinte, ele descreve
o comportamento verbal como um comportamento efetivo apenas atravs de comportamento mediado especificamente moldado
para tal efeito por uma comunidade verbal.
Com este atributo ele enfatiza os controles sociais da linguagem. Devido aos seus controles
sociais, ns podemos classificar estas aes
como governadas pela lngua. (No um termo
do Skinner, mas meu; ele amplia os termos
que descrevem a sua posio, especialmente
para enfatizar que uma atividade mediadora.) Aes governadas pela lngua entram em
contato com os mesmos ambientes internos
e externos do que as aes governadas por
eventos, mas o fazem por meio das suas origens sociais.
Governada(o) pela Lngua
A atividade governada pela lingual
uma atividade culturalmente induzida, e entendida apenas se levarmos em conta as suas
origens sociais.

Embora haja uma origem social para
as aes governadas pela lngua, elas so formadas pelos mesmos processos dinmicos
que formam as aes governadas por aes.
Governada(o) pela Lngua: processos dinmicos
Estes processos derivaram da anlise experimental de Skinner quanto ao comportamento. Como ele (1957) coloca claramente no
captulo introdutrio, entitulado Uma Anlise Fundamental do Comportamento Verbal:
A nfase sobre uma organizao ordenada
de fatos conhecidos, de acordo com a formulao do comportamento derivada a partir de
uma anlise experimental mais rigorosa (p.
11). Rejeitar a anlise do comportamento verbal de Skinner seria, de maneira geral, uma
rejeio da cincia que a sustenta. Tal rejeio
tambm evitaria as implicaes filosficas da
cincia, especialmente a ausncia (o principal
bicho-papo dos seus crticos cultos) de
uma ao de livre arbtrio no indivduo.

164


Uma vez que a anlise est no nvel
unitrio do indivduo, o comportamento mediado aquele do locutor, ou o que poderia
ser chamado mais geralmente de verbalizador
(meu termo j que o comportamento mediado pode ser falado, escrito, ou gesticulado).
Tambm seria possvel estender a anlise
para outros comportamentos concomitantes
tambm mediados. Isto , o comportamento concomitante de dois ou mais indivduos
sendo formados atravs de mediao ao mesmo tempo. Se fosse estendida, ento a anlise
seria em outro nvel completamente, um que

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O Comportamento Verbal de B. F. Skinner: uma introduo


abordaria as macro contingncias envolvidas
sobre as aes de dois ou mais indivduos
concomitantemente. Como Skinner (1981, p.
501) colocou, O comportamento verbal aumentou imensamente a importncia de um
terceiro tipo de seleo por conseqncias, a
evoluo dos ambientes sociais ou culturas.
O efeito sobre um grupo, e no as conseqncias reforadas para os membros individuais,
responsvel pela evoluo de uma cultura. Este efeito s pode ser analisado examinando-se as macro contingncias que dizem
respeito s aes do grupo, isto , as aes
conjuntas de dois ou mais indivduos. (Veja
Ulman [2006] para a sua definio e discusso
de macro contingncias.) Os mesmos processos
dinmicos, contudo, atuam tanto no nvel de
unidade do grupo quanto do indivduo. No
nvel das aes singulares do indivduo em
que a anlise do comportamento verbal prossegue, h, claro, os meios pelos quais a sociedade afeta o indivduo a mediao do comportamento. Este papel recebe vrios nomes
tais como, ouvinte, leitor, ou espectador. O
termo mais inclusivo que abrange todos estes
papis variados de mediao (definido tipicamente pela modalidade comunicativa) o de
mediador (meu termo).

O que esclarece mais profundamente
a conexo mediacional v-la em termos da
interao dinmica das variveis envolvidas e
no em relao s localidades nomeadas onde
estas variveis atuam. A organizao contingencial do comportamento verbal construda a partir da organizao de contingncia de
dois termos, o operante. A caracterstica crtica o controle de estmulo posterior de uma
classe de aes precedentes. Se um evento
anterior precede esta relao de dois termos
e a evoca, ento ocorre uma relao de contingncia de trs termos. Os dois conjuntos de relaes descrevem encontros comuns e diretos
com eventos internos e externos. Se uma ao
ensinada socialmente media tais encontros,
ento ocorre uma relao de contingncia de
quatro termos que descreve o comportamento verbal. A figura seguinte ilustra a relao
de quatro termos do comportamento verbal.

Comportamento Verbal: Uma relao de contingncia de quatro termos



A figura uma verso reduzida ao essencial da interao das variveis envolvidas.
As linhas pontilhas enfatizam as duas classes de ao relevantes e a adio da classe de
ao que media o contato com um ambiente
imediato - portanto os quatro termos bsicos. Cada um destes arranjos de contingncia
envolvem uma srie de aspectos interativos,
assim como variveis adicionais que fazem a
sua parte tal qual a varivel da audincia. A
ilustrao esquemtica, contudo, facilita a visualizao clara da relao de quatro termos
do comportamento verbal devido a um termo mediador formado por uma comunidade
verbal.

O comportamento de quem est sendo
mediado define o verbalizador (ou falante ou
escritor ou gesticulador). Quem est fazendo
a mediao define o mediador (ou ouvinte ou
leitor ou espectador). A medida que os processos de ser formado e formar mudam
entre os loci individuais, estes processos definem os seus papis. Quem definido como
verbalizador ou mediador se aplica ao lcus
destes processos que mudam rapidamente.
Para o verbalizador (locutor e.g.) e mediador (ouvinte e.g.) aes diferentes so con-

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Ernst A. Vargas
troladas por uma confluncia diferente de variveis. Para o mediador, por exemplo, aes
mediadas no esto em questo; apenas as
aes que ele media. Dar uma ma diferente de pedi-la. Nenhuma maneira especifica de
pass-la formada por uma comunidade verbal. A pessoa que d a ma o faz com aes
formadas por seleo natural alcanando,
pegando, e assim por diante. Claro que uma
comunidade pode tambm moldar estas formas. (Aps uma conversa, a pessoa pode sair
do recinto da maneira que quiser. Na presena da Rainha, ele s pode andar de costas com
os olhos discretamente baixos. Mas ento voltamos para a distino inicial entre verbalizao e mediao, entre formas de ao moldadas culturalmente e no culturalmente.) No
apenas o requisito estipulado da ao difere,
mas tambm os controles sobre as diferentes
aes. Em um mando por uma ma, o verbalizador est provavelmente com fome mas
o mediador pode no estar. Ao ensinar um
tato, o mediador tipicamente conhece o nome
do objeto ensinado e o verbalizador no. Tal
diferena nos controles muda o significado
das aes envolvidas no episdio verbal. (O
aspecto cambiante destes papis descrito
atravs de diagramas que Skinner fornece em
Comportamento Verbal.) Apesar de no ser o
seu nico atributo de definio, o aspecto mediacional do comportamento de linguagem
o que o separa de outros comportamentos
que entram em contato com o mundo. Tal
contato mediacional evolui atravs de uma
comunidade verbal.

Comunal. Do comeo ao fim do livro
Comportamento Verbal, a questo da comunidade verbal constitui uma parte inerente da
anlise do comportamento verbal. Um apndice final em Comportamento Verbal intitulado
A Comunidade Verbal at se ocupa de questes sutis tal como o surgimento da linguagem em animais e humanos. Um componente
gentico reconhecido. Implicado na anlise
de Skinner que o que importa o grau de
transmisso biolgica de formas especficas de
expresso moldadas e mantidas inicialmente
atravs de seleo natural e depois cultural.

166

O problema aqui similar ao da controvrsia


acerca do QI. Embora um substrato biolgico claramente sustenta o comportamento inteligente, o trabalho de Flynn (2007) mostra
como nveis mdios testados do quociente
de inteligncia mudam atravs das geraes
medida que as exigncias de repertrio mudam culturalmente. Mas no h necessariamente uma contradio entre os efeitos de
seleo dos dois tipos de comunidade. Como
Grant (1986) observou na sua anlise dos tentilhes, a cano um trao transmitido culturalmente, aprendido geralmente a partir do
pai em um tipo de processo de impresso (p.
xvi). Obviamente, uma comunidade gentica
assim como uma comunidade cultural esto
envolvidas na transmisso do que pode ser
amplamente chamado de comportamento comunicativo. Para incio de conversa, um substrato comunicativo necessrio deve ser fornecido ao organismo em sua anatomia e fisiologia. Este substrato tipicamente herdado da
comunidade gentica, embora nos humanos
a comunidade cultural pode compensar partes defeituosas ou ausentes com aparelhos
protticos tal como aparelhos auditivos. E,
como na fabricao de robs, a comunidade
cultural pode construir o substrato necessrio
para a comunicao. O grau em que as formas comportamentais abstratas de comunicao so herdadas onde os especialistas em
linguagem diferem (e.g. as relaes de sintaxe). No h discordncia, contudo, quanto a
necessidade de uma comunidade verbal em
particular para uma lngua especfica e as suas
expresses aprovadas. Nas comunidades verbais do ingls ou portugus, um verbalizador
fala ingls ou portugus para a compensao
mediadora dos outros membros daquelas comunidades em questo. Quer seja influenciado por fatores genticos ou culturais, no h
como negar que um atributo de definio do
comportamento verbal que ele comunal.
O comportamento verbal comunal porque
mediado por outros, os outros claro sendo
membros de uma cultura e portanto daquela
faceta vital conhecida como comunidade verbal.

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O Comportamento Verbal de B. F. Skinner: uma introduo


As aes de uma comunidade verbal
fornecem parte das condies contingentes
complexas que se relacionam com eventos
verbais. Estas condies contingentes j estavam colocadas e refletem as fontes genticas, culturais, individuais, situacionais das
relaes funcionais que desenrolam as variveis que fazem parte da ocorrncia de qualquer ao verbal dada. A figura seguinte (veja
figura 8) representa estas fontes de forma incisiva.

vante para a anlise da propriedade distinta


do comportamento em questo. O padro de
comportamento que decorre a partir de um
plano de reforo, tal como um ndice-varivel, pode ser manipulado (como o fazem bem
os cassinos de jogos e os laboratrios de animais) sem abordar o substrato neurolgico
do organismo, quer sejam pombos ou pessoas. A nfase em um conjunto especfico de
variveis no indica, ou necessita, a excluso
conceitual das outras.

Comportamento comunicativo como
comportamento mediado e portanto como
um subconjunto do comportamento comunal embarca as contribuies originais tanto
das comunidades culturais quanto das genticas. Onde algo se origina, contudo, pode
descrever mas no explica. Saber como um
ovo produzido requer mais do que saber
que uma galinha o produziu. A explicao
reside nos processos dinmicos responsveis
por um dado resultado. A comunidade gentica exerce o seu efeito atravs dos processos
dinmicos primrios e secundrios da seleo
natural, seleo sexual, isolamento geogrfico, desvio gentico, e outros. A comunidade

Fontes de Relaes Funcionais



No que diz respeito a qualquer propriedade comportamental, todas estas fontes
empregam contingncias controladoras que
montam a estrutura de referncia da sua interpretao. Qualquer situao presente (o
que inclui a sua histria) mostra o efeito de
qualquer varivel que tenha importncia.
No abordar uma varivel em particular em
relao a uma dada ao no indica a sua insignificncia. Simplesmente indica que dentro de um dado tipo de exame aquela varivel em particular no era imediatamente releRev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Belo Horizonte-MG, 2007, Vol. IX, n 2, 153-174

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Ernst A. Vargas
cultural produz seu efeito atravs dos processos dinmicos primrios e secundrios de
reforo, induo, efeitos do plano, e outros.
Estes processos dinmicos explicam como as
comunidades genticas e culturais moldam e
mantm o comportamento comunicativo, inclusive o verbal. Efeitos da comunidade participam de toda transao comportamental do
tipo verbal, at mesmo dentro do indivduo
nico. A compreenso de smbolo e signo,
analogia e metfora, gramtica e recorrncia,
ocorrem apenas quando amarrados por um
contexto de comunidade.
Fontes de Relaes Funcionais: Comunidades Genticas e Culturais

A Figura 9 ilustra a relevncia de todas as contingncias controladoras, mas a importncia maior das fontes culturais e genticas no comportamento comunicativo.

Embora Skinner (1981) reconhecer a
importncia de outras fontes de seleo por
conseqncias, na anlise do comportamento
verbal ele enfatiza aquele aspecto da comunidade cultural que ele chama de verbal. Mas
a sua teoria se aplica a um campo de anlise
maior. No apenas a espcie humana que se
comunica mas muitas outras. Primatas como
o bonobo, o chimpanz comum, e o gorila se
comunicam. Outros mamferos como os golfinhos e baleias se comunicam. Os pssaros se
comunicam. As formigas e abelhas tambm
o fazem. Para englobar outros organismos, o
sistema de referncia por necessidade deve
ser mais amplo. Para que, por exemplo, ele
englobe ao mesmo tempo que distingue entre
o desenvolvimento do comportamento verbal pela seleo natural e aquela por seleo
cultural. Para ambos os tipos de seleo, o
termo mais amplo comunicao abrange o resultado final de um membro de uma espcie
que contata o seu ambiente imediato atravs
de aes de outro membro. (A etimologia da
palavra comunicar revela um belo aspecto
dela - compartilhar.) Quando o contato controlado principalmente cultural, o termo verbal
o designa, e quando o controle principal-

168

mente gentico, o termo sinal o designa. Ns


ento alcanamos o que Skinner implica: que
ambas as comunidades genticas e culturais
desenvolvem, transmitem, e sustentam a relao entre o comportamento comunicacional
e mediacional, assim como estipula as formas
apropriadas verbais e de sinais da ao.

Estipulacional: No apndice de Comportamento Verbal (1957), Skinner sustenta
que, em geral, o comportamento operante
surge de movimentos no diferenciados, anteriormente desorganizados, e sem direo
(p. 464). Uma vez que o comportamento verbal seja um sub-conjunto de todo o comportamento operante, formas verbais especficas
tambm surgem de tal ambigidade de ao.
Uma comunidade verbal desenvolve as formas especficas de ao verbal que controlam a ao efetiva do mediador. Estas formas
verbais se tornam o estmulo discriminatrio
para o qual o mediador responde. J que estas formas verbais controlam as aes do mediador, elas definem o significado destas aes
(ou de maneira mais sutil, a relao entre as
duas designa o significado). Em relao s
expresses do locutor, estas aes do mediador so efetivas apenas a medida que elas
endossam o controle funcional sob o qual o
verbalizador emitiu o seu comportamento.
Como apontado anteriormente, o significado
do comportamento verbal do falantereside
naqueles controles funcionais. Quanto mais
aproximadamente a forma verbal refletir estes controles sobre o verbalizador e quanto
mais aproximadamente a ao do mediador
se encaixar no requisito implcito ou explicito
da forma verbal para as conseqncias apropriadas, quanto mais efetiva ser a ao de
ambas as partes. Vamos dizer, por exemplo,
que um marido est na sala de jantar mesa
de jantar. A sua esposa est na cozinha. Embora em recintos separados, eles conseguem
se ouvir claramente. Ele diz para ela, Sabe
aquele molho para o curry que ns dois gostamos muito? No esquea de traz-lo. Ela
responde, Molho? O que voc quer dizer?
Ele ento tenta esclarecer, Voc sabe. Ele tem
um cheiro especial, tipo gengibre. Ah, lem-

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O Comportamento Verbal de B. F. Skinner: uma introduo


brei, o chutney. Ela entende, O chutney.
claro. A especificidade da forma verbal que
reflete os controles sobre o comportamento
verbal do marido agora assegura que a ao
da esposa ser efetiva. A comunidade verbal
desenvolve formas verbais estipuladas para
uma ao efetiva e prtica.

Desde o prncipio da sua anlise acerca do comportamento verbal, Skinner enfatiza
a necessidade destas formas. Ele as apresenta
como parte da sua definio inicial do comportamento verbal: Comportamento que
efetivo apenas atravs da mediao de outros
indivduos tem... propriedades dinmicas
e topogrficas distintas (1957, p. 2). Como
abordado anteriormente no item Relacional
acima, as propriedades dinmicas consistem
de vrios controles sobre o comportamento
verbal que ditam os seus tipos - mando, tato,
intraverbal, autocltico, e seus sub-tipos. Mas
como pode ser notado na sua citao anterior
ele tambm menciona as propriedades topogrficas distintas, e as definies e descries dos
vrios tipos verbais incluem a forma.
O mando: Um mando caracterizado pela
relao nica entre a forma [itlico adicionado
por mim] da resposta e o reforo caracteristicamente recebido em uma comunidade verbal
(p. 36).
O Tato: O tato pode ser definido como um
operante verbal em que uma resposta de uma
dada forma [itlico adicionado por mim] evocada ou ao menos fortalecida por um objeto ou
evento em particular ou a propriedade de um
objeto ou evento (p. 82)
O intraverbal: Estes so respostas sob o controle de estmulo verbal audvel ou escrito
fornecido por outra pessoa ou pelo prprio
locutor. Uma distino maior pode ser feita
em termos da semelhana entre formas [itlico
adicionado por mim] de estmulos e resposta
(p. 55).
O autocltico: No suficiente apontar a presena de formas [itlico adicionado por mim]
autoclticas em uma lngua (p. 335).

Para esta categoria, Skinner usa a sentena Comportamento


verbal sob o controle de estmulos verbais. Tal categoria nome
frase difcil. Eu coloquei um novo rotulo nesta categoria
de intraverbal, e os trs primeiros subtipos de operaes
controladoras de cdigo, duplicata, e seqncia. Para
maiores detalhes veja Vargas (1986). Mais tarde (Anotaes,
1980, pagina 361) Skinner define intraverbal como comportamento verbal sob controle de outro comportamento verbal;
exatamente o posicionamento adotado na minha alterao da
categoria.


Ao longo da anlise do comportamento verbal, repetidamente Skinner traz a tona a


questo da forma. Alguns exemplos tirados
folheando aleatoriamente as pginas da sua
anlise em Comportamento Verbal (1957) deve
bastar:
Em uma comunidade verbal, apenas certas
formas de resposta so efetivas (p. 173).
Em uma dada comunidade verbal, contudo,
certas propriedades formais podem estar to
intimamente associadas como tipos especficos
de variveis que estas podem muitas vezes serem inferidas com segurana (p. 36)
Quando todas as caractersticas do objeto descrito tiverem sido levadas em conta e quando a
audincia especificada, a forma da resposta
determinada! (p. 175).
A frequncia relativa com que o ouvinte se
empenha em uma ao efetiva ao responder a
um comportamento na forma do tato depender da extenso e preciso do controle do estmulo no comportamento do locutor (p. 88).
Fbula, mito, alegoria resumindo, a literatura em geralcria os seus prprios vocabulrios
atravs da ligao das formas verbais com descries de eventos ou ocasies em particular a
partir dos quais eles podem ento serem metaforicamente extendidos (p. 99).
Contingncias Determinando a Forma (Cabealho no Captulo 8, pginas 209-212 que
discutem principalmente como as formas verbais mudam).
[A] forma acaba sendo determinada pela comunidade isto , ela se torna convencional
(p. 468)
[Os] bem estabelecidos processos de mudana lingstica explicaro a multiplicao de
formas verbais e a criao de novas relaes
controladoras (p. 469).
Observamos que o falantepossui um repertrio verbal no sentido de que respostas de vrias formas aparecem em seu comportamento
de tempos em tempos em relao a condies
identificveis (p. 21).

Como ele colocou quando falou em


manter o comportamento do mediador, Mas
ns temos que explicar no apenas as relaes
entre padres de resposta e reforos... (p. 36).
O padro de uma resposta a sua forma.

Foi sustentado anteriormente que a
mesma forma pode expressar um significado
diferente a partir do verbalizador, dependen-

Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn., Belo Horizonte-MG, 2007, Vol. IX, n 2, 153-174

169

Ernst A. Vargas
do dos controles sobre aquela forma de discurso. Ento ao se comunicar com o verbalizador,
uma forma idntica pode manter significados
diferentes para o mediador. Se o significado
para o mediador difere com a mesma forma,
como o controle discriminativo apropriado
exercido sobre o mediador? A resposta a
usual do contexto ou melhor colocado, uma
resposta de sistema de referncia. Definir um
sistema de referncia significa entrar em contato com as contingncias funcionalmente relevantes para uma ao, verbal e no-verbal.
Uma forma verbal em particular na ausncia
de um controle de contingncia maior pode
no ser suficiente para uma ao efetiva por
parte do mediador. Um controle discriminatrio adicional acontece se o mediador entra
em contato com as variveis responsveis
pela forma verbal do locutor. Na presena
de uma lareira ou do corpo de bombeiros o
ouvinte se comporta apropriadamente (sabe
o que o falante quis dizer) quando o falante
diz, fogo. Muitas vezes, porm, o ouvinte tem
que inferir as contingncias controladoras em
torno da forma verbal, mesmo na presena do
locutor. Uma histria em particular com um
verbalizador fornece este controle discriminatrio. Uma criana que era freqentemente
carregada para subir as escadas quando pediu para ser carregada disse Carrega voc?
ao pai. O pai respondeu corretamente porque
perguntou freqentemente criana Voc
quer que eu carregue voc? antes de pegar
a criana para subir as escadas. A forma pode
no ser a gramaticalmente correta Me carrega!, mas os controles esto claros. A criana
claramente aprendeu a forma Carrega voc?
para ser apanhada, e ento a emitiu como um
mando. Pistas faciais, entonao vocal, todo
o conjunto da chamada linguagem corporal
do verbalizador fornece um estmulo condicional adicional. A criana tambm esticou
os braos para ser apanhada. O principio
se-ento relevante na mudana de significado de uma luz verde, por exemplo, em uma
experincia de laboratrio sob controle de estmulo condicional se torna pertinente aqui.
Veja o artigo de Sidman [1986] para um bom

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resumo das relaes envolvidas.) Em qualquer um dos casos, diretamente ou por inferncia, o mediador lida com as contingncias
controladoras em torno da forma verbal do
locutor, e embora a forma possa ser idntica
ou parecida a outra, o controle discriminativo
adicional clarifica e providencia o significado
apropriado. Alm disso, o verbalizador pode
auxiliar o mediador a ter uma resposta efetiva. Esta a razo do autocltico. Um conjunto
de formas verbais modifica o efeito de outro,
e o reforo inerente para tornar o comportamento do mediador mais eficiente. No autocltico descritivo, Skinner (1957) fornece o
seguinte exemplo, Se o falante est lendo um
jornal e comenta Estou vendo que vai chover.
O Estou vendo informa ao ouvinte que que vai
chover emitido como uma resposta textual
(p. 315). Em todos os tipos de autocltico, o
verbalizador tenta informar ao mediador
os controles sob os quais a forma verbal
emitida. A contingncia de reforo que mantm e promove formas autoclticas adicionais
se segue a partir da maior efetividade do mediador em responder ao verbalizador. (Repare nas sutilezas do subjuntivo.)

Nas linguagens de todas as comunidades, formas verbais adicionais so dadas
para aguar o controle de estmulo em torno
das respostas do mediador. Esta a funo da

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O Comportamento Verbal de B. F. Skinner: uma introduo


gramtica; em termos tradicionais dito que
ela est l para providenciar clareza e facilidade de entendimento. A forma gramatical
especialmente importante na escrita onde o
leitor muitas vezes no observa, muito menos
contata, as contingncias em torno das formas
verbais do escritor. Na conversa, o mediador
obtm pistas de expresses faciais, vocais, e
corporais assim como de eventos imediatos.
Os requisitos por uma forma verbal apropriada no so portanto to rigorosos.

Os fundamentos da relao entre os
padres verbais estipulados da ao podem
ser dados pela figura seguinte:
Forma e o Episdio Verbal
Formas ou padres de resposta constituem uma parte de toda troca verbal, e ao longo de sua anlise Skinner se preocupa, como
ele coloca, em ter que explicar... as relaes
entre padres de resposta e reforos (p. 36).
As vrias categorias de relaes verbais o
autocltico, o tato, e assim por diante exemplificam estas explicaes. Nestas relaes,
to importante entender o papel de formas
estipuladas pela comunidade verbal quanto
entender as suas propriedades dinmicas.
Formas estipuladas operam para controlar o
comportamento mediacional na medida em
que ele interage com o comportamento verbal que emprega estas formas. A comunidade
verbal desenvolve as formas de comportamento verbal sob os controles apropriados.
Ela estipula estas formas para um efeito prtico e eficiente das aes do mediador. O ttulo
do filme (traduzido no Brasil como Encontros
e Desencontros) Perdido na Traduo capta bem
os problemas que ocorrem quando padres
de ao, culturais, e mais especificamente,
verbais, so mal-entendidos. Os personagens
no filme no sabiam bem o que os outros
queriam dizer com o seu discurso e conduta
- em termos comuns o que eles queriam ou
intencionavam e achavam difcil ter uma
ao efetiva em relao a si mesmos ou outra pessoa. Eles precisavam de formas verbais
compartilhadas que carregassem o mesmo

sentido. (Como um sistema metafrico, embora os personagens principais falem ingls,


o filme inteiro passado no Japo.) Os requisitos de uma comunidade verbal com o seu
conjunto de formas convencionalizadas (Termo
do Skinner) compartilhadas entre seus membros estabelecem a srie de formas verbais estipuladas designadas como uma lngua.

No episdio verbal, a forma uma
parte necessria do controle em torno do
comportamento do mediador. Ela no define
o operante verbal. O operante verbal definido pelos controles dinmicos em torno
do verbalizador envolvido na inter-relao
energtica entre eventos estmulo e formas
estipuladas. A forma estipulada se torna
um estmulo discriminatrio para a ao do
mediador. Um sistema de classificao que
lidasse apenas com o comportamento do mediador seria baseado na relao entre aquele
estmulo discriminatrio anterior e o comportamento mediacional subseqente. Portanto,
seria diferente do sistema de classificao das
relaes verbais do locutor. Na verdade, seria
a classificao de formas no verbais de comportamento.
Um sistema de classificao baseado
simplesmente em formas estipuladas seria
mais elaborado. Seria uma descrio taxonmica do comportamento topogrfico do
verbalizador sem nenhuma ligao com os
controles funcionais (evocativo e conseqente) em torno daquele comportamento. Como
tal o sistema teria que encontrar um significado nas relaes entre as unidades topogrficas
(como definidas) das expresses. Sem trazer
Como uma extenso ao posicionamento de Skinner, a relao
entre forma estipulada e controles dinmicos um assunto e
tanto em debate, se primatas alm dos seres humanos possuem
linguagem - prticas de uma dada comunidade verbal. O debate tem
se concentrado muito na estrutura e na forma e seu significado
implcito, atravs de inteno e relao sinttica do discurso
ou conjunto de discursos examinados. No tm sido examinados: as interaes dinmicas entre controles funcionais e o
modo das formas estipuladas, a ambigidade dos controles
nas interaes entre membros de duas espcies diferentes (e
as implicaes para comunidades verbais comuns) como verbalizadores e mediadores. Assim como os nveis sucessivos
de estgio com os seus controles diversos, nos quais formas
verbais idnticas podem ser emitidas de modo que em um nvel
(primrio versus secundrio) possa haver comportamento verbal, no
no outro...


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uma anlise funcional para explicar estas relaes, metapropriedades dessas formas estipuladas teriam que ser impostas, princpios
e regras pelos quais elas so manipuladas e
ento por necessidade uma manipuladora
destas regras. Talvez este esforo alternativo
seja a razo de tantas pessoas procurarem o
fantasma na gramtica.

Concluso

Todos os atributos de definio devem
fazer parte do significado de comportamento
verbal, seno concluses curiosas so o resultado. Se a forma de uma ao estipulada, somente isto no a faz ser verbal. O requisito de
uma forma apropriada para tornar uma ao
em particular efetiva, uma boa tacada de golfe por exemplo, no a torna verbal. Formas
estipuladas que tenham sentido para uma
cultura so simplesmente sons e vises para
outra. O significado no est inerente nas caractersticas estruturais de uma ao. Se uma
ao mediada, somente isto no a torna verbal.
Muitas aes so mediadas - tal como bicadas
em um disco e presso de alavancas e abdominais e tacadas de golfe. Mediar um bocado
de comida pela presso de uma alavanca ou
elogiar por um abdominal no torna a presso da alavanca ou o abdominal verbal. Se o
nico atributo de definio do comportamento verbal que ele mediacional, ento toda
troca mediada entre quaisquer dois animais,
muito menos entre um humano e qualquer
outro animal, seria comportamento verbal.
Uma troca mediacional ento conotaria uma
comunidade de linguagem, mesmo que s
de dois. Mas pessoas se interpe entre as
aes de um animal e as suas conseqncias
para controlar e moldar milhes de aes em
muitas espcies, desde formigas at zebras.
um absurdo afirmar que porque tal comportamento agora mediado em relao a

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uma condio de reforo que uma linguagem


est sendo agora ensinada. Se uma ao est
em um controle relacional em relao a outra
ao, somente isto no a torna verbal. Aes
reforadas (ou tendo conseqncia de qualquer outra maneira) por seres humanos no
as tornam verbais. Reforadores so dados
para uma srie de aes, humanas ou subhumanas. Recompensas no convertem estas
atividades em uma linguagem ou em muitas
linguagens discretas. Um doce pode ser dado
em seguida a uma pirraa. Isto no faz da pirraa um mando. Comida pode ser dada a
um beb de um ano que bate em uma mesa.
Isto no torna a bateo um mando. Uma
ao um mando somente quando est em
uma forma estipulada assim como sob o controle apropriado e quando uma comunidade
verbal moldou especificamente um mediador para trazer esta forma para tal controle.
Deve-se manter uma distino entre os efeitos dos processos dinmicos aplicveis a todo
comportamento, e aqueles efeitos relevantes
apenas atravs de uma cultura para o subconjunto do comportamento que lingstico. Conhecer estes processos, como Skinner
(1957) colocou, no significa que o trabalho
da anlise lingstica possa ser evitado (p.
44).
O comportamento verbal consiste em
formas necessrias sob controles especficos
mediados atravs de uma ao especificamente desenvolvida por uma comunidade
verbal. Em relao a este tipo de comportamento, ainda difcil clarear nossa confuso
e acalmar nossa incerteza. Skinner abriu um
caminho atravs do supranumerrio emaranhado de atividade conhecido como linguagem. Ns temos milhas a percorrer antes de
domarmos a vastido da nossa perplexidade.
Mas pelo menos estamos progredindo em
uma direo prometedora.

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O Comportamento Verbal de B. F. Skinner: uma introduo


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Recebido em: 12/11/2007
Primeira deciso editorial em: 21/11/2007
Verso final em: 26/11/2007
Aceito para publicao em: 22/04/2008

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