A chegada do ser humano à Lua (1969

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Em 20 de julho de 1969, exatamente às 23 horas, 56 minutos e 20 segundos de Brasília, o astronauta americano Neil Armstrong, 38 anos, entrava para a história como o primeiro homem a pisar na Lua e avistar a Terra de lá. A bordo da nave Apolo XI, ele, Edwin Aldrin, conhecido como "Buzz" (zumbido) e Michael Collins cumpriram a missão de alunissar (aterrissar na Lua) após levantarem vôo em 16 de julho do mesmo ano. Como comandante da Apolo XI, Armstrong pilotou o módulo lunar com Aldrin, enquanto Collins permaneceu no outro módulo em órbita lunar. Por quase duas horas e meia, os dois coletaram amostras do solo lunar, fizeram experimentos e tiraram fotografias. O mundo inteiro permaneceu em alerta naquele dia. Nada menos que 850 jornalistas de 55 países registraram o acontecimento. E estima-se que cerca de 1,2 bilhão de pessoas testemunhavam via satélite a alunissagem, considerada impossível tempos atrás. Muitos, inclusive, ainda duvidam de que tal fato tenha realmente acontecido, mesmo com tantas outras missões tripuladas que se lançaram no espaço, após Armstrong ter colocado seu pé esquerdo, coberto pela bota azul, no chão fino e poroso do solo lunar. "Este é um pequeno passo para o homem, um gigantesco salto para a humanidade" ("That's one small step for man, one giant leap for mankind"), frase dita pelo astronauta, ouvida no mundo inteiro.

A Exploração de Marte
Marte é o planeta mais próximo da Terra, ocupando o 4º lugar na ordem das distâncias ao Sol. Tem uma atmosfera bastante tênue, essencialmente constituída por dióxido de carbono, com pequenas quantidades de azoto, oxigênio e vapor de água. O ano marciano é quase o dobro do da Terra. A superfície de Marte está coberta por crateras, tendo até sido observados vulcões. Marte possui dois satélites: Fobos e Deimos. Desde a década de 1960, o homem busca informações sobre Marte. Porém, apenas dois terços dos projetos foram bem sucedidos. A 28 de novembro de 1964 começou a primeira missão bem sucedida a Marte. A sonda sobrevoou o planeta em Julho de 1965 e retornou com fotos da sua superfície. A partir daí foram-se alcançando várias metas, nomeadamente: fizeram-se mapeamentos globais, coletaram-se dados sobre a atmosfera, recolheram-se dados sobre o planeta, tiraram-se fotos da superfície, estudou-se o solo e transportou-se água e gelo de modo a estudar o ambiente.A 2 de Junho de 2003 foi a primeira missão européia enviada a qualquer planeta. No entanto, as missões espaciais que deram um verdadeiro destaque à exploração de Marte foram, indubitavelmente, as duas missões Viking nos

em 1969. Entre as americanas. mas muito mais surpreendentes. As sondas espaciais São naves que carregam equipamentos de laboratório e câmeras para lugares ainda inacessíveis ao homem. com as sondas Viking 1 e 2. Só Plutão. a ex-União Soviética mandou suas primeiras sondas para lá. como Saturno. Mas a participação dessas exploradoras espaciais começou bem mais perto. com a própria Lua. além de verificar que já existiu água na forma líquida. o ano de 2003 assistiu a um interesse retomado por Marte através de um aumento de missões. Os instrumentos das primeiras sondas a passar por Júpiter (as Pioneer 10 e 11. no ano seguinte. várias sondas já pousaram. sugeria que Júpiter teria anéis. a velocidade dos ventos e o relevo do solo. além da radiação e do campo magnético dos astros. os planetas mais próximos da Terra. Ela carrega poderosos instrumentos capazes de analisar a composição química da atmosfera. com o seu módulo de aterragem Beagle. A exploração de Marte teve depois uma paragem durante mais de duas décadas. suas sondas Venera 9 e 10 tiraram as primeiras fotos a partir da superfície de outro planeta. Em Marte e em Vênus. o primeiro veículo a se locomover para fazer filmagens fora da Terra. ainda em 1959. Júpiter. Esta missão teve como objetivo analisar a atmosfera e o solo do planeta. o trabalho de uma sonda não é só de cinegrafista espacial. fizeram o mesmo. interrompida somente por algumas tentativas falhadas ou parcialmente bem sucedidas. quando. A Mars Global Surveyor tornou-se na primeira missão com êxito no Planeta Vermelho. claro. Uma delas. entrando em órbita em 1997. Urano e Netuno. Outras passaram raspando por Mercúrio. em vinte anos. com o lançamento pela ESA da Mars Express. Os Estados Unidos. Saturno. Spirit e Opportunity. as estreantes foram as sondas Ranger. com o famoso jipinho da missão Mars Pathfinder. . quando foi lançada em 1996. para os cientistas. E repetiram a dose 20 anos depois. a Luna 3. ainda não recebeu nenhuma visita. foram essenciais para que.meados de 1970. os outros equipamentos são fundamentais para mostrar segredos menos visíveis. Essas imagens. Mesmo que a parte mais vistosa dessas jornadas sejam as imagens enviadas de volta à Terra. Entretanto. Recolheu amostras de solo e enviou os dados de volta para a Terra. astronautas fossem levados para lá com relativa segurança. A tradução dos resultados. em 1974) detectaram um comportamento estranho na carga elétrica de partículas ao redor do planeta. o mais distante. só que em Marte. que tiraram mais de 17 mil fotos da Lua na década de 60. e com o lançamento pela NASA de dois rovers . Depois da Lua. fez as pioneiras fotos do lado escuro do nosso satélite. No entanto. os soviéticos mandaram com sucesso esses equipamentos para Vênus: em 1975. que enviaram as primeiras imagens detalhadas a partir da superfície marciana. Os veículos orbitais mapearam 97% do planeta. uma das condições impostas pelos cientistas para existência de vida em Marte.

Essa não foi a única novidade que as sondas encontraram por aquelas bandas. foram mandadas direto para o planeta. O curioso é que tanto essa veterana quanto sua irmã funcionam até hoje. Aí. músicas e sons. . A própria Voyager 2. De quebra. descobriu dez novos satélites em Urano em 1986 . levam um alô da Terra para um eventual encontro com habitantes de outros planetas. Sem nenhum planeta por perto. Em 1989. sim: vistos de um ângulo diferente. mesmo sem as Pioneer conseguirem imagens que provassem tal teoria. São centenas de fotos. única nave que já passou por planetas mais distantes que Júpiter. foi a vez de Netuno: seis de seus oito satélites só foram revelados pela exploração da Voyager. que cumprem o papel de uma autêntica mensagem na garrafa jogada pela humanidade no oceano cósmico. elas investigam as últimas fronteiras do sistema solar. só cinco eram conhecidos.antes. Isso só foi acontecer em 1979. os anéis finalmente deram o ar da graça e puderam ser filmados. quando outras sondas. diagramas.Foi uma indicação reveladora. as Voyager 1 e 2.

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