A chegada do ser humano à Lua (1969

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Em 20 de julho de 1969, exatamente às 23 horas, 56 minutos e 20 segundos de Brasília, o astronauta americano Neil Armstrong, 38 anos, entrava para a história como o primeiro homem a pisar na Lua e avistar a Terra de lá. A bordo da nave Apolo XI, ele, Edwin Aldrin, conhecido como "Buzz" (zumbido) e Michael Collins cumpriram a missão de alunissar (aterrissar na Lua) após levantarem vôo em 16 de julho do mesmo ano. Como comandante da Apolo XI, Armstrong pilotou o módulo lunar com Aldrin, enquanto Collins permaneceu no outro módulo em órbita lunar. Por quase duas horas e meia, os dois coletaram amostras do solo lunar, fizeram experimentos e tiraram fotografias. O mundo inteiro permaneceu em alerta naquele dia. Nada menos que 850 jornalistas de 55 países registraram o acontecimento. E estima-se que cerca de 1,2 bilhão de pessoas testemunhavam via satélite a alunissagem, considerada impossível tempos atrás. Muitos, inclusive, ainda duvidam de que tal fato tenha realmente acontecido, mesmo com tantas outras missões tripuladas que se lançaram no espaço, após Armstrong ter colocado seu pé esquerdo, coberto pela bota azul, no chão fino e poroso do solo lunar. "Este é um pequeno passo para o homem, um gigantesco salto para a humanidade" ("That's one small step for man, one giant leap for mankind"), frase dita pelo astronauta, ouvida no mundo inteiro.

A Exploração de Marte
Marte é o planeta mais próximo da Terra, ocupando o 4º lugar na ordem das distâncias ao Sol. Tem uma atmosfera bastante tênue, essencialmente constituída por dióxido de carbono, com pequenas quantidades de azoto, oxigênio e vapor de água. O ano marciano é quase o dobro do da Terra. A superfície de Marte está coberta por crateras, tendo até sido observados vulcões. Marte possui dois satélites: Fobos e Deimos. Desde a década de 1960, o homem busca informações sobre Marte. Porém, apenas dois terços dos projetos foram bem sucedidos. A 28 de novembro de 1964 começou a primeira missão bem sucedida a Marte. A sonda sobrevoou o planeta em Julho de 1965 e retornou com fotos da sua superfície. A partir daí foram-se alcançando várias metas, nomeadamente: fizeram-se mapeamentos globais, coletaram-se dados sobre a atmosfera, recolheram-se dados sobre o planeta, tiraram-se fotos da superfície, estudou-se o solo e transportou-se água e gelo de modo a estudar o ambiente.A 2 de Junho de 2003 foi a primeira missão européia enviada a qualquer planeta. No entanto, as missões espaciais que deram um verdadeiro destaque à exploração de Marte foram, indubitavelmente, as duas missões Viking nos

Entre as americanas. para os cientistas. A exploração de Marte teve depois uma paragem durante mais de duas décadas. Saturno. além de verificar que já existiu água na forma líquida. foram essenciais para que. As sondas espaciais São naves que carregam equipamentos de laboratório e câmeras para lugares ainda inacessíveis ao homem. em 1969. Urano e Netuno. Spirit e Opportunity. fez as pioneiras fotos do lado escuro do nosso satélite. sugeria que Júpiter teria anéis. E repetiram a dose 20 anos depois. ainda em 1959. astronautas fossem levados para lá com relativa segurança. ainda não recebeu nenhuma visita. Uma delas. No entanto. mas muito mais surpreendentes. Entretanto. fizeram o mesmo. os soviéticos mandaram com sucesso esses equipamentos para Vênus: em 1975. entrando em órbita em 1997. suas sondas Venera 9 e 10 tiraram as primeiras fotos a partir da superfície de outro planeta. além da radiação e do campo magnético dos astros. com a própria Lua. A Mars Global Surveyor tornou-se na primeira missão com êxito no Planeta Vermelho. em 1974) detectaram um comportamento estranho na carga elétrica de partículas ao redor do planeta. Depois da Lua. com o lançamento pela ESA da Mars Express. como Saturno. o primeiro veículo a se locomover para fazer filmagens fora da Terra. os outros equipamentos são fundamentais para mostrar segredos menos visíveis. Os instrumentos das primeiras sondas a passar por Júpiter (as Pioneer 10 e 11. com as sondas Viking 1 e 2. Os veículos orbitais mapearam 97% do planeta. Em Marte e em Vênus. Esta missão teve como objetivo analisar a atmosfera e o solo do planeta. Essas imagens. as estreantes foram as sondas Ranger. . várias sondas já pousaram. o mais distante. com o seu módulo de aterragem Beagle. a velocidade dos ventos e o relevo do solo. que enviaram as primeiras imagens detalhadas a partir da superfície marciana. Os Estados Unidos. só que em Marte. interrompida somente por algumas tentativas falhadas ou parcialmente bem sucedidas. claro. Outras passaram raspando por Mercúrio. Recolheu amostras de solo e enviou os dados de volta para a Terra. que tiraram mais de 17 mil fotos da Lua na década de 60. no ano seguinte. a Luna 3. o ano de 2003 assistiu a um interesse retomado por Marte através de um aumento de missões. A tradução dos resultados. Júpiter. Só Plutão. quando foi lançada em 1996. com o famoso jipinho da missão Mars Pathfinder. Mesmo que a parte mais vistosa dessas jornadas sejam as imagens enviadas de volta à Terra. os planetas mais próximos da Terra. uma das condições impostas pelos cientistas para existência de vida em Marte. em vinte anos. a ex-União Soviética mandou suas primeiras sondas para lá.meados de 1970. Mas a participação dessas exploradoras espaciais começou bem mais perto. e com o lançamento pela NASA de dois rovers . o trabalho de uma sonda não é só de cinegrafista espacial. quando. Ela carrega poderosos instrumentos capazes de analisar a composição química da atmosfera.

São centenas de fotos.antes. que cumprem o papel de uma autêntica mensagem na garrafa jogada pela humanidade no oceano cósmico. músicas e sons. Aí. foi a vez de Netuno: seis de seus oito satélites só foram revelados pela exploração da Voyager. A própria Voyager 2. só cinco eram conhecidos. O curioso é que tanto essa veterana quanto sua irmã funcionam até hoje. Isso só foi acontecer em 1979. os anéis finalmente deram o ar da graça e puderam ser filmados. mesmo sem as Pioneer conseguirem imagens que provassem tal teoria. foram mandadas direto para o planeta. . sim: vistos de um ângulo diferente. Em 1989. descobriu dez novos satélites em Urano em 1986 . Sem nenhum planeta por perto. quando outras sondas. única nave que já passou por planetas mais distantes que Júpiter. De quebra. levam um alô da Terra para um eventual encontro com habitantes de outros planetas. as Voyager 1 e 2. Essa não foi a única novidade que as sondas encontraram por aquelas bandas. diagramas. elas investigam as últimas fronteiras do sistema solar.Foi uma indicação reveladora.

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