A chegada do ser humano à Lua (1969

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Em 20 de julho de 1969, exatamente às 23 horas, 56 minutos e 20 segundos de Brasília, o astronauta americano Neil Armstrong, 38 anos, entrava para a história como o primeiro homem a pisar na Lua e avistar a Terra de lá. A bordo da nave Apolo XI, ele, Edwin Aldrin, conhecido como "Buzz" (zumbido) e Michael Collins cumpriram a missão de alunissar (aterrissar na Lua) após levantarem vôo em 16 de julho do mesmo ano. Como comandante da Apolo XI, Armstrong pilotou o módulo lunar com Aldrin, enquanto Collins permaneceu no outro módulo em órbita lunar. Por quase duas horas e meia, os dois coletaram amostras do solo lunar, fizeram experimentos e tiraram fotografias. O mundo inteiro permaneceu em alerta naquele dia. Nada menos que 850 jornalistas de 55 países registraram o acontecimento. E estima-se que cerca de 1,2 bilhão de pessoas testemunhavam via satélite a alunissagem, considerada impossível tempos atrás. Muitos, inclusive, ainda duvidam de que tal fato tenha realmente acontecido, mesmo com tantas outras missões tripuladas que se lançaram no espaço, após Armstrong ter colocado seu pé esquerdo, coberto pela bota azul, no chão fino e poroso do solo lunar. "Este é um pequeno passo para o homem, um gigantesco salto para a humanidade" ("That's one small step for man, one giant leap for mankind"), frase dita pelo astronauta, ouvida no mundo inteiro.

A Exploração de Marte
Marte é o planeta mais próximo da Terra, ocupando o 4º lugar na ordem das distâncias ao Sol. Tem uma atmosfera bastante tênue, essencialmente constituída por dióxido de carbono, com pequenas quantidades de azoto, oxigênio e vapor de água. O ano marciano é quase o dobro do da Terra. A superfície de Marte está coberta por crateras, tendo até sido observados vulcões. Marte possui dois satélites: Fobos e Deimos. Desde a década de 1960, o homem busca informações sobre Marte. Porém, apenas dois terços dos projetos foram bem sucedidos. A 28 de novembro de 1964 começou a primeira missão bem sucedida a Marte. A sonda sobrevoou o planeta em Julho de 1965 e retornou com fotos da sua superfície. A partir daí foram-se alcançando várias metas, nomeadamente: fizeram-se mapeamentos globais, coletaram-se dados sobre a atmosfera, recolheram-se dados sobre o planeta, tiraram-se fotos da superfície, estudou-se o solo e transportou-se água e gelo de modo a estudar o ambiente.A 2 de Junho de 2003 foi a primeira missão européia enviada a qualquer planeta. No entanto, as missões espaciais que deram um verdadeiro destaque à exploração de Marte foram, indubitavelmente, as duas missões Viking nos

que tiraram mais de 17 mil fotos da Lua na década de 60. várias sondas já pousaram. só que em Marte. sugeria que Júpiter teria anéis. com o seu módulo de aterragem Beagle. Os veículos orbitais mapearam 97% do planeta. suas sondas Venera 9 e 10 tiraram as primeiras fotos a partir da superfície de outro planeta. Saturno. os planetas mais próximos da Terra. quando foi lançada em 1996. Ela carrega poderosos instrumentos capazes de analisar a composição química da atmosfera. com as sondas Viking 1 e 2. além de verificar que já existiu água na forma líquida. os soviéticos mandaram com sucesso esses equipamentos para Vênus: em 1975. Spirit e Opportunity. os outros equipamentos são fundamentais para mostrar segredos menos visíveis. No entanto. para os cientistas. mas muito mais surpreendentes. entrando em órbita em 1997. Outras passaram raspando por Mercúrio. que enviaram as primeiras imagens detalhadas a partir da superfície marciana. a Luna 3. em 1974) detectaram um comportamento estranho na carga elétrica de partículas ao redor do planeta. Essas imagens. Depois da Lua. Urano e Netuno. a velocidade dos ventos e o relevo do solo. o ano de 2003 assistiu a um interesse retomado por Marte através de um aumento de missões. foram essenciais para que. como Saturno. Os Estados Unidos. no ano seguinte. Em Marte e em Vênus. A Mars Global Surveyor tornou-se na primeira missão com êxito no Planeta Vermelho. Só Plutão. além da radiação e do campo magnético dos astros. ainda em 1959. fizeram o mesmo. em vinte anos. As sondas espaciais São naves que carregam equipamentos de laboratório e câmeras para lugares ainda inacessíveis ao homem. as estreantes foram as sondas Ranger. fez as pioneiras fotos do lado escuro do nosso satélite. quando. Esta missão teve como objetivo analisar a atmosfera e o solo do planeta. Uma delas. Entretanto. o mais distante. Mesmo que a parte mais vistosa dessas jornadas sejam as imagens enviadas de volta à Terra. a ex-União Soviética mandou suas primeiras sondas para lá. astronautas fossem levados para lá com relativa segurança. Júpiter. o trabalho de uma sonda não é só de cinegrafista espacial. claro.meados de 1970. A exploração de Marte teve depois uma paragem durante mais de duas décadas. Recolheu amostras de solo e enviou os dados de volta para a Terra. em 1969. uma das condições impostas pelos cientistas para existência de vida em Marte. Entre as americanas. Mas a participação dessas exploradoras espaciais começou bem mais perto. ainda não recebeu nenhuma visita. A tradução dos resultados. interrompida somente por algumas tentativas falhadas ou parcialmente bem sucedidas. Os instrumentos das primeiras sondas a passar por Júpiter (as Pioneer 10 e 11. o primeiro veículo a se locomover para fazer filmagens fora da Terra. com a própria Lua. com o lançamento pela ESA da Mars Express. e com o lançamento pela NASA de dois rovers . . com o famoso jipinho da missão Mars Pathfinder. E repetiram a dose 20 anos depois.

antes. mesmo sem as Pioneer conseguirem imagens que provassem tal teoria. A própria Voyager 2. De quebra. Em 1989. São centenas de fotos. única nave que já passou por planetas mais distantes que Júpiter. Aí. só cinco eram conhecidos. . diagramas. as Voyager 1 e 2. Essa não foi a única novidade que as sondas encontraram por aquelas bandas. músicas e sons. levam um alô da Terra para um eventual encontro com habitantes de outros planetas. O curioso é que tanto essa veterana quanto sua irmã funcionam até hoje. Isso só foi acontecer em 1979. sim: vistos de um ângulo diferente. quando outras sondas. foram mandadas direto para o planeta. que cumprem o papel de uma autêntica mensagem na garrafa jogada pela humanidade no oceano cósmico. foi a vez de Netuno: seis de seus oito satélites só foram revelados pela exploração da Voyager. elas investigam as últimas fronteiras do sistema solar.Foi uma indicação reveladora. os anéis finalmente deram o ar da graça e puderam ser filmados. descobriu dez novos satélites em Urano em 1986 . Sem nenhum planeta por perto.