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INSETOS Qual ser vivo domina o planeta Terra? A resposta correta depende de que tipo de dominncia se est falando.

Se for numrica, no tem para ningum, este o planeta dos insetos. Maior classe dos artrpodes com mais de 700 mil espcies, os insetos so basicamente terrestres, mas algumas espcies desenvolveram adaptaes para a vida aqutica e podem ser encontradas em todas as partes do mundo. Apresentam um esqueleto externo (exoesqueleto) de quitina, sofrem mudas (troca de esqueleto) conforme o crescimento, tm o corpo dividido em: cabea, trax e abdome e ainda 6 patas. Possuem um par de antenas, h dois pares de asas, mas h espcies com um par ou ainda sem asas. As antenas dos insetos tm funo sensorial. Eficientes, elas permitem aos insetos a percepo de cheiros, mesmo a distncias considerveis. Ao redor da boca dos insetos existem peas bucais, que so diferenciadas de acordo com o hbito alimentar dos animais. Seu aparelho bucal pode ser mastigador ou triturador, sugador, picador e lambedor. Eles tm grande importncia ecolgica e podem estar relacionados com a transmisso de doenas. Exemplos de insetos: pulga, mosca, barata, borboleta, abelha, besouro, formiga e pernilongo.

O corpo dos insetos se divide em abdome (1), trax (2) e cabea (3).