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Vida e Obra de Jos de Alencar Alma brasileira

Jos de Alencar nasceu em 1829, apenas sete anos depois da Independncia do Brasil, em Mecejana, no Cear. Filho de um ex-padre, que se tornou presidente da Provncia do Cear e Senador do Imprio, o jovem Alencar se transfere, com a famlia, aos nove anos de idade para a cidade do Rio de Janeiro. Em 1844, aos quinze anos, matricula-se nos cursos preparatrios Faculdade de Direito de So Paulo. L, ento, o recm publicado romance A Moreninha, cujo sucesso em muito h de influenci-lo na deciso posterior de se tornar romancista. Em So Paulo, Alencar cursa os primeiros anos da Faculdade de Direito e comea a publicar seus primeiros textos em algumas revistas estudantis. Transfere-se, em 1848, para a Faculdade de Direito de Olinda, em Pernambuco. Em Olinda, na velha biblioteca do Mosteiro de So Bento, encontra a literatura dos antigos cronistas coloniais, como Gabriel Soares de Sousa e Pero Magalhes Gandavo. Anos mais tarde, Alencar ainda se recorda da emoo que foi a descoberta desses autores do sculo XVI, que nos do as primeiras impresses dos europeus ao encontrarem a natureza e o ndio do Brasil, em cujas pginas j procurava um tema para desenvolver em sua prpria literatura: Uma coisa vaga e indecisa, que devia parecer-se com o primeiro broto do Guarani ou de Iracema, flutuava-me na fantasia. Devorando as pginas dos alfarrbios de notcias coloniais, buscava com sofreguido um tema para o meu romance; ou pelo menos um protagonista, uma cena e uma poca. Voltando a So Paulo, aps contrair tuberculose, forma-se em Direito no final de 1850. No ano seguinte, retorna capital do pas e l comea a advogar. No se esquece, porm, da literatura. Em 1854, comea a escrever uma seo diria no Correio Mercantil, intitulada Ao Correr da Pena, em que comenta os mais variados assuntos da vida do Rio de Janeiro e do pas. Esses textos leves de temtica cotidiana podem ser considerados os precursores da crnica moderna, em que se haveriam de destacar, no sculo seguinte, escritores como Rubem Braga, Fernando Sabino e Carlos Drummond de Andrade. Em 1855, Alencar um dos fundadores do jornal O Dirio do Rio de Janeiro, do qual editor-chefe. atravs desse jornal que vai publicar os textos que, logo, o tornaro conhecido em todo o pas. No final do ano de 1856, Alencar decide publicar um folhetim como brinde aos leitores do

jornal. Inicia, assim, sua carreira de romancista. Publica o curto romance Cinco Minutos, que recebido por seus leitores com grande simpatia. Estimulado pelo sucesso do primeiro, logo comea a publicar um segundo romance, A Viuvinha, cuja publicao interrompe quando, por engano, um companheiro seu publica o final da histria na Revista de Domingo. Inicia, ento, a publicao de O Guarani. Surge, assim, na literatura nacional, uma nova estrela colorida brilhante lembrando as palavras de Caetano Veloso na cano Um ndio. Uma estrela que h de escrever, numa velocidade estonteante, os captulos do romance do qual descer um ndio mais avanado que a mais avanada das mais avanada das tecnologias - o apaixonado Peri. Entre 1857 e 1870, alm de publicar diversos romances, entre eles Lucola (1862) e Iracema (1865), Alencar foi eleito vrias vezes deputado, Ministro da Justia entre 1868 e 1870, e dedicou-se tambm ao teatro, escrevendo O Demnio Familiar (1857), As Asas de um Anjo (1858) e A Me (1860), entre outras peas. Em 1870, abandona a poltica, ressentido, aps ser preterido para a vaga de Senador. Inicia, ento, uma fase de recolhimento: poucos amigos e nenhum sorriso. Sua produo novelstica intensificada, agora norteada pelo projeto de descrio do Brasil, anunciado no prefcio do livro Sonhos d'Ouro (1872). Em 1875, publica Senhora, um de seus romances mais complexos. Ao morrer, em 1877, Alencar era considerado o maior escritor brasileiro de todos os tempos. Principalmente por Machado de Assis, seu amigo e mais fiel admirador, e que logo o destronaria. Para Machado: Nenhum escritor teve em mais alto grau a alma brasileira. O prprio Alencar aponta que seus romances se encaixam em um projeto de descrio global do Brasil. Divide-os em quatro tipos:

Romance urbano, como Lucola e Senhora. Romance regionalista, como O Gacho e O Sertanejo. Romance indianista, como Iracema e Ubirajara. Romance histrico, como O Guarani e As Minas de Prata.

A crtica posterior haveria de relativizar esta classificao. Tanto Iracema quanto O Guarani so considerados ao mesmo tempo histricos e indianistas