Você está na página 1de 8

Soja geneticamente modificada: o novo colonizador da Amrica Latina

Este estudo de 2005, mas mantm a atualidade, e sintetiza o leque de fatores (sociais, econmicos, ecolgicos, ambientais) que leva uma pequena minoria a se opr ferozmente sua adoo macia. Na Amrica Latina, as fronteiras agrcolas da produo de soja esto sendo agressivamente expandidas em todas as direes numa velocidade estonteante. Estimulados pelo imperativo exportador sob a forma de incentivos governamentais, os campos de soja avanam sobre as florestas e savanas de uma forma nunca antes vista. Abaixo so discutidas as implicaes que o modelo da monocultura e o suporte tecnolgico associado representam para o ambiente, os agricultores e as comunidades. por Miguel Altieri e Walter Pengue* Em 2005, a indstria biotecnolgica e seus aliados celebraram o dcimo aniversrio da expanso das colheitas geneticamente modificadas (GM, ou transgnicas). A estimativa da rea global ocupada por plantaes GM era de 90 milhes de hectares, o que representava um crescimento de 11% em relao ao ano anterior. De acordo com esse setor, as colheitas de plantas GM atingiram as expectativas de milhes de grandes e pequenos agricultores em 21 pases, tanto os industrializados quanto aqueles em desenvolvimento, e trouxeram benefcios para os consumidores e a sociedade em geral por oferecer alimento, rao e fibras mais baratas e ambientalmente sustentveis. [1] difcil imaginar como tal expanso nas colheitas transgnicas possa ter satisfeito as necessidades dos pequenos agricultores e consumidores, quando se sabe que 60% da rea global de colheitas GM utiliza plantas com tolerncia a herbicidas. Nos pases em desenvolvimento, as colheitas GM so produzidas por

grandes latifundirios, destinadas, em sua grande maioria, exportao, no ao consumo local. Elas so utilizadas como rao animal na produo de carne, que ser consumida pelos mais ricos. Os pases latino-americanos que produzem soja so Argentina, Brasil, Bolvia, Paraguai e Uruguai. A expanso da produo de soja estimulada pelos preos, pelo apoio governamental e agro-industrial, e pela demanda dos pases importadores, especialmente a China, que o maior importador de soja e produtos associados soja do mundo. Em 2005, Brasil e Argentina foram os que apresentaram as maiores taxas de expanso da soja geneticamente modificada. [2] A expanso acompanhada de projetos macios de infraestrutura de transporte, que destroem em larga escala os habitats naturais, muito alm do desflorestamento decorrente do prprio cultivo da soja. No Brasil, os lucros provenientes da soja justificaram o aperfeioamento ou a construo de oito vias fluviais industriais, trs ferrovias e uma extensa rede de estradas para trazer insumos e levar a produo. Estes projetos atraram investimentos privados de explorao florestal, minerao, pecuria e outras prticas que afetam severamente a biodiversidade, e que no foram includos em qualquer estudo de impacto ambiental. [3] Na Argentina, a agroindstria de transformao da soja em leo e pelotas concentra-se na regio de Rosrio, ao longo do Rio Paran. Esta regio tornou-se o maior domnio de processamento de soja do mundo, uma vitrine de todos os impactos de infra-estrutura e ambientais que se seguem a esse tipo de cultivo. Estimulado pelo mercado de exportaes, o governo argentino planeja aumentar a expanso da indstria da soja, acrescentando outros 4 milhes de hectares, at 2010, aos 14 milhes existentes. [4] O desflorestamento provocado pela soja A rea de terra destinada produo de soja no Brasil cresceu na mdia de 3,2% ao ano desde 1995 o correspondente a 320.000 hectares/ano resultando num aumento total de 2,3 milhes de hectares. Hoje, o territrio da soja maior do que qualquer outra colheita, cobrindo 21% de toda a terra cultivada. A rea desse territrio cresceu 57 vezes desde 1961, e o volume de produo, 138 vezes. No Paraguai, a soja ocupa mais de 25% de toda a terra arvel. Toda esta expanso feita s custas das florestas e de outros habitats. Na Argentina, onde 5,6 milhes de hectares de terra virgem foram convertidos produo de soja em menos de 10 anos, as taxas de converso de florestas esto de 3 a 6 vezes acima da mdia global. No Paraguai, a maior parte da floresta atlntica j foi eliminada. [5] No Brasil, o cerrado e os campos esto sendo rapidamente invadidos pelo arado. Expulsando os pequenos agricultores Os promotores da biotecnologia sempre argumentam que a expanso da fronteira agrcola da soja representa a medida do sucesso da adoo, pelos fazendeiros, da tecnologia transgnica. Mas esses dados escondem o fato de que a expanso da soja ocasiona uma extrema concentrao de terra e de lucros. No Brasil, o cultivo da soja desloca 11 agricultores para cada um que empregado nessa indstria. E isso no um fenmeno novo. Nos anos 70, 2,5 milhes de pessoas foram deslocadas pela produo de soja no Paran, e 0,3 milhes no Rio Grande do Sul. Muitas destas pessoas sem terra foram para a Amaznia derrubar florestas virgens. Na regio do cerrado, onde a soja transgnica se expande, o deslocamento relativamente pequeno por se tratar de uma rea de baixa densidade populacional. [6]

Na Argentina, a situao quase dramtica. Cerca de 60.000 fazendeiros abandonaram a sua atividade, ao mesmo tempo em que a soja Roundup Ready (a soja transgnica da Monsanto) quase triplicou. Entre 1998 e 2002, um quarto das fazendas do pas foi perdido. Em uma dcada, o territrio da soja aumentou 126%, s custas da produo de leite, milho, trigo e frutas. Na safra de 2003/2004, foram plantados 13,7 milhes de hectares de soja, mas houve uma reduo de 2,9 milhes de hectares de milho, e 2,15 milhes de hectares de girassol. [7] Para a indstria da biotecnologia, os aumentos absurdos na rea cultivada de soja e nos lucros por unidade de rea representam a medida do sucesso econmico e agronmico. Para o pas, isso significa mais importaes de alimentos bsicos, s custas da soberania alimentar, e aumento dos preos dos alimentos e mais fome para os pequenos agricultores e consumidores. [8] A expanso da soja na Amrica Latina tambm est relacionada biopoltica e ao poder das multinacionais. Foram plantados, em 2002 e 2003, no Brasil, milhes de hectares de soja Roundup Ready da Monsanto, apesar da moratria contra as plantas GM em vigor. Atravs de influncia poltica, as multinacionais conseguiram expandir dramaticamente o cultivo de plantas transgnicas nos pases em desenvolvimento. Durante os primeiros anos da produo de soja GM na Argentina, a Monsanto no cobrou, e disse que no cobraria, royalties pelo uso da sua tecnologia [NT.: Por aqui a Monsanto tambm se insinua at em rgos supostamente neutros como a Embrapa]. Mas agora que os fazendeiros foram fisgados, a multinacional pressiona os fazendeiros, atravs do governo, a pagar por direitos de propriedade intelectual, a despeito do fato de a Argentina ter assinado o UPOV 78, que permitia aos fazendeiros guardar sementes para uso prprio. [NT.: Para melhor esclarecimento deste mecanismo perverso de apropriao das colheitas dos fazendeiros, e outras questes, vale a pena ver o documentrio O mundo segundo a Monsanto, de MarieMonique Robin] Fazendeiros paraguaios tambm assinaram um acordo recente com a Monsanto para o pagamento de 2 dlares a tonelada. O cultivo da soja degrada o solo O cultivo da soja sempre ocasionou eroso, especialmente em reas em que no faz parte de um longo processo de rotatividade. As perdas de solo alcanaram uma mdia de 16 toneladas por hectare por ano (t/ha/a) no Meio-Oeste estadunidense, bem acima dos parmetros de sustentabilidade; e estima-se que as perdas de solo no Brasil e Argentina estejam entre 19 e 30 t/ha/a, dependendo do manejo, do declive do solo e do clima. Os fazendeiros acreditam erradamente que o plantio direto no produz eroso. A prtica do plantio direto pode reduzir a perda de solo, mas com o advento da soja resistente a herbicidas, muitos fazendeiros passaram a fazer o cultivo em terras altamente sujeitas eroso. H pesquisas que indicam que, apesar da melhor cobertura do solo, a ausncia de ervas daninhas devido aplicao de produtos herbicidas como o Roundup, da Monsanto aumenta substancialmente a eroso e piora a qualidade de solos frgeis. A monocultura da soja em larga escala deixa os solos da Amaznia imprestveis. Nas reas de solos pobres, necessria a aplicao intensiva de fertilizantes e cal durante dois anos. Na Bolvia, a produo de soja est em expanso para o leste, e em muitas reas os solos j apresentam compactao e degradao severa. Cem mil hectares de solos exauridos pela soja foram abandonados e transformaram-se em pasto

para gado, que, por sua vez, degrada ainda mais a terra. medida que a terra abandonada, os fazendeiros buscam outros territrios, onde voltam a plantar soja, eternizando assim o ciclo de degradao do solo. Na Argentina, o cultivo intensivo da soja acabou por conduzir completa exausto dos nutrientes do solo. A produo contnua de soja extraiu aproximadamente 1 milho de toneladas de nitrognio e cerca de 227.000 toneladas de fsforo. O custo estimado de reposio dos nutrientes via aplicao de fertilizantes de 910 milhes de dlares. [9] Os nveis crescentes de nitrognio e fsforo encontrados em bacias hidrogrficas na Amrica Latina esto certamente relacionados ao aumento da produo de soja. Um dos fatores tcnicos chave responsveis pela rpida ampliao da produo de soja no Brasil foi a argumentao de que a relao simbitica da soja com as bactrias rhizobium, fixadoras de nitrognio, que se instalam nos ndulos das razes da planta, tornaria desnecessrio o uso de fertilizantes. O que as empresas esqueceram de contar aos fazendeiros foi que o herbicida glifosato (o principal componente do herbicida Roundup, da Monsanto), que vem junto das sementes transgnicas no kit da Monsanto (as sementes so alteradas geneticamente para resistir ao glifosato; o glifosato aplicado na lavoura, e mata todas as plantas exceto as transgnicas, deixando uma plantao livre de ervas daninhas) txico para a bactria, exigindo, portanto, a utilizao de fertilizantes qumicos base de nitrognio. Monoculturas e vulnerabilidade ecolgica A ligao entre a reduo da biodiversidade causada pela expanso da monocultura e o aumento de pestes de insetos e epidemias de doenas est bem estabelecida. Em paisagens pobres e geneticamente homogneas, os insetos e os patgenos encontram as condies ideais para florescer. Isso acarreta a necessidade do uso crescente de pesticidas, que depois de um certo tempo, perdem o efeito, seja devido ao desenvolvimento de resistncia pelos organismos aos quais se destinam esses produtos, seja pelas perturbaes ecolgicas tpicas causadas pelo uso continuado de pesticidas. Os pesticidas tambm causam grandes problemas de poluio do solo e da gua, eliminao da biodiversidade e envenenamento humano. As condies midas e quentes da Amaznia tambm favorecem o crescimento de fungos, exigindo o uso crescente de fungicidas. No Brasil, o plantio da soja tem sido progressivamente afetado pelo cancro da haste e pela sndrome da morte sbita. A ferrugem da soja uma nova doena causada por fungos, que vem afetando progressivamente as plantaes de soja na Amrica do Sul, provocando o aumento de aplicaes de fungicidas. Alm disso, desde 1992, mais de 2 milhes de hectares foram infectados por nematides de cisto. Muitos deste problemas causados por pestes esto relacionados uniformidade gentica e crescente vulnerabilidade das monoculturas da soja, e tambm como efeito direto do Roundup na ecologia do solo, devido diminuio de populaes de fungos micorrzicos [10] e eliminao de antagonistas que mantm os patgenos do solo sob controle. [11] Um quarto de todos os pesticidas aplicados no Brasil so usados no cultivo da soja, que chegou a 50.000 toneladas em 2002. O uso de pesticidas aumenta numa taxa de 22% ao ano. Embora os defensores da biotecnologia argumentem que apenas uma aplicao de Roundup suficiente para o controle de ervas daninhas durante toda a temporada, estudos mostram que em reas de soja transgnica a quantidade total e

nmero de aplicaes de herbicida aumentou. Nos Estados Unidos, o uso de glifosato cresceu de 6,3 milhes de libras em 1995 para 41,8 milhes de libras em 2000. Na Argentina, as aplicaes de Roundup alcanaram aproximadamente 160 milhes de litros na safra de 2004. esperado o aumento no uso de herbicidas medida que as ervas daninhas adquirem resistncia ao Roundup. A produtividade da soja transgnica varia entre 2,3 a 2,6 t/ha na regio, mais ou menos 6% menor do que as variedades convencionais, e especialmente baixa em condies de seca. Devido a efeitos pleiotrpicos (as hastes dividem-se sob condies de temperatura elevada ou estresse hdrico), a soja transgnica sofre 25% a mais de perdas do que a soja convencional. Na safra de 2004/2005, algo em torno de 72% da produo de soja transgnica foi perdida no Rio Grande do Sul devido seca, o que poder se traduzir numa queda de 95% das exportaes com conseqncias econmicas dramticas [NT.: de acordo com dados da poca, houve uma reduo da safra gacha de 74,9%, ou o correspondente a 6,9 milhes de toneladas]. A inadimplncia dos fazendeiros chegou a 1/3 dos emprstimos governamentais. Outros impactos ecolgicos Ao criar plantas resistentes a herbicidas, a empresa de biotecnologia expande o seu mercado atravs das patentes qumicas. O valor de mercado das plantas resistentes a herbicidas aumentou 10 vezes entre 1995 e 2000, de 75 para 805 milhes de dlares. Em 2002, a soja resistente a herbicidas ocupava 36,5 milhes de hectares ao redor do mundo, tornando-a a planta transgnica nmero 1 em termos de rea. [12] As vendas globais de herbicidas (especialmente glifosato) continuam a crescer. O uso contnuo de herbicidas, especialmente de glifosato combinado com plantas resistentes a glifosato, pode acarretar srios problemas ecolgicos. Quando um herbicida utilizado repetidamente num plantio, aumentam enormemente as chances de que as ervas daninhas ganhem resistncia ao produto. J foram registrados cerca de 216 casos de resistncia a produtos qumicos de uma ou mais famlia de herbicidas. [13] Dadas as presses da indstria para aumentar as vendas de herbicidas, deve aumentar a rea tratada com herbicidas de largo espectro, exacerbando assim o problema da resistncia. A resistncia de ervas daninhas j foi documentada nas populaes autralianas de azevm anual, relva, cornicho, cirsium, arvense e capim p-de-galinha. [14] Nos pampas argentinos, oito espcies de ervas daninhas, entre as quais duas de Verbena e uma de Ipomoea, j exibem resistncia ao glifosato. [15] A resistncia ao herbicida torna-se mais problemtico na medida em que as ervas daninhas so expostas a um nmero reduzido de herbicidas. A soja transgnica refora esta tendncia devido a presses do mercado. De fato, as populaes de ervas daninhas podem at mesmo se adaptar para tolerar, ou evitar, certos herbicidas. No estado americano do Iowa, populaes de amaranto exibiram uma germinao atrasada, o que lhes permite evitar aplicaes planejadas de glifosato. A prpria planta transgnica pode tambm agir voluntariamente como uma erva daninha. No Canad, foi detectada uma canola voluntariamente daninha resistente a trs herbicidas (glifosato, imidazolinonas e glufosinolato). Os fazendeiros tiveram que apelar para o herbicida 2,4-D altamente txico para controlar a canola voluntria. No norte da Argentina, h vrias super ervas daninhas que demonstram esse tipo de resistncia mltipla ao glifosato.

As empresas de biotecnologia argumentam que quando corretamente aplicados, os herbicidas no representam uma ameaa s pessoas e ao ambiente. Mas na prtica, as plantaes em larga escala de plantas transgnicas encoraja a aplicao area de herbicidas, e muito do que borrifado carregado pelo vento e pela lixiviao. Essas empresas sustentam que o glifosato se degrada rapidamente no solo, no se acumula na gua existente no sub-solo, no tem efeitos sobre quaisquer outros organismos que no aqueles a que se dirige a aplicao, e no deixa resduos no alimento, na gua e no solo. Ainda assim, h registros de que o glifosato age de forma txica sobre outras espcies no solo tanto sobre predadores benficos como aranhas, caros e besouros carabdeos e coccineldeos, quanto sobre necrfagos como minhocas, alm da microfauna e organismos aquticos, peixes includos. O glifosato um herbicida sistmico (ou seja, absorvido pela planta e se espalha por toda a sua estrutura), de forma que ele se encontra nas partes colhidas das plantas. No se conhece a exata quantidade de glifosato presente nas sementes do milho ou soja transgnica, uma vez que os gros no so includos nas anlises convencionais de mercado em busca de resduos txicos. O fato de que este e outros herbicidas sejam capazes de ser retidos por frutas e tubrculos suscita dvidas sobre segurana alimentar, especialmente agora que mais de 100 milhes de libras deste herbicida so despejados anualmente apenas nos Estados Unidos. [16] Mesmo na ausncia de efeitos imediatos (agudos), pode ser que leve uns 40 anos para que um potencial agente carcinognico atue sobre um nmero suficiente de pessoas at ser considerado como uma possvel causa. Alm do mais, pesquisas mostram que o glifosato parece agir de forma semelhante ao antibitico, alterando a biologia do solo de uma forma ainda desconhecida e podendo causar efeitos como: - reduzir a capacidade da soja e do trevo para fixar o nitrognio. - tornar as plantas fornecedoras de gros mais vulnerveis a doenas. - reduzir o crescimento de fungos micorrizides benficos, que so um fator chave para ajudar as plantas a extrair fsforo do solo. Avaliaes realizadas em fazendas do Reino Unido mostraram que o manejo de lavouras resistentes a herbicidas, dentro, ou s margens de produes de beterraba e canola, causaram reduos nas populaes de besouros, borboletas e abelhas. As contagens de besouros carabdeos predadores que se alimentam de sementes de ervas daninhas tambm foram menores nos campos de transgnicos. O mesmo ocorre na contagem de invertebrados que serve de alimentao para mamferos, pssaros e outros invertebrados, que tambm apresenta reduo nas plantaes de beterraba e canola transgnicas. [17] A ausncia de ervas daninhas floridas nos campos transgnicos pode ter srias conseqncias para as populaes de insetos benficos, que precisam do plen e do nctar para sobreviver. Concluses A expanso da soja na Amrica Latina representa uma recente e sria ameaa biodiversidade no Brasil, Argentina, Paraguay e Bolvia. A soja transgnica a que apresenta o maior impacto quando comparada s demais transgnicas, em parte devido s caractersticas no-sustentveis da sua forma de produo, mas

tambm porque o foco na exportao demanda projetos de infraestrutura macios, que abre vastas pores de terra para outras atividades econmicas e extrativas agressivas ao meio ambiente. A produo de soja resistente a herbicidas provoca danos ambientais tais como desflorestamento, degradao do solo, contaminao gentica e contaminao por pesticidas. As conseqncias scioeconmicas incluem a alta concentrao de terra e renda, e a expulso de populaes rurais da fronteira amaznica em direo s cidades, engrossando os cintures de pobreza que as circundam. A expanso da soja tambm desvia fundos governamentais que poderiam ser usados alternativamente em educao, sade ou no apoio a mtodos agroecolgicos bem mais sustentveis. Os mltiplos impactos da expanso da soja tambm ajuda a aumentar a insegurana alimentar de pases em que vastos territrios agrcolas so voltados para a exportao e no para a produo de alimentos essenciais s suas populaes locais. Enquanto estes pases continuarem a abraar os modelos neoliberais de desenvolvimento e a atender s demandas da economia globalizada, a proliferao da soja aumentar, juntamente com os impactos ecolgicos e sociais dela derivados. [1] Clive James (2005), Global review of commercialised transgenic crops: 2005. International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Application Briefs, No 23-2002. Ithaca , New York. 2 Ibid. 3 PM Fearnside (2001), Soybean cultivation as a threat to the environment in Brazil, Environmental Conservation 28: 23-28. 4 Charles Benbrook (2005), Rust, resistance, run down soils, and rising costs problems facing soybean producers in Argentina. Ag BioTech InfoNet, Technical Paper No. 8. 5 C Jason (2004), World agriculture and the Environment. Island Press. Washington. 6 PF Donald (2004), Biodiversity impacts of some agricultural commodity production systems, Conservation Biology 18:17-37. 7 Walter Pengue (2005), Transgenic crops in Argentina: the ecological and social debt, Bulletin of Science, Technology and Society 25: 314-322. 8 JF Jordan (2001), Genetic engineering, the farm crisis and world hunger, BioScience 52: 523-529. 9 Walter Pengue (2005), Transgenic crops in Argentina: the ecological and social debt, Bulletin of Science, Technology and Society 25: 314-322. 10 Symbiotic associations between fungi and plant roots. 11 Miguel Altieri (2004), Genetic engineering in agriculture: the myths, environmental risks and alternatives, Food First Books, Oakland. 12 Clive James (2004), Global review of commercialised transgenic crops: 2004. International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Application Briefs, No 23-2002. Ithaca , New York. 13 Jane Rissler and Margaret Mellon (1996), The ecological risks of engineered crops, MIT Press, Cambridge, Mass.

14 Miguel Altieri (2004), Genetic engineering in agriculture: the myths, environmental risks and alternatives, Food First Books, Oakland. 15 Walter Pengue (2005), Transgenic crops in Argentina: the ecological and social debt, Bulletin of Science, Technology and Society 25: 314-322. 16 http://bogota.usembassy.gov/wwwsglyp.shtml 17 www.defra.gov.uk/environment/gm/fse/index.htm *Miguel Altieri professor de Agroecologia na Universidade da Califrnia, em Berkeley, Estados Unidos. Walter Pengue professor de Agricultura e Ecologia na Universidade de Buenos Aires, Argentina. Traduzido por Gustavo Lapido Loureiro Fonte: http://www.grain.org/seedling/index.cfm?id=421#_13