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O CAMINHO DE DEUS e Como Encontr-lo

C.H.Mackintosh - God's Way And How To Find It

(Leia J 28 e Lucas 11:34-36)

"Essa vereda a ignora a ave de rapina, e no a viram os olhos da gralha. Nunca a pisaram filhos de animais altivos, nem o feroz leo passou por ela" (J 28:7-8) Que indizvel misericrdia, para algum que realmente deseja andar com Deus, saber que h um caminho onde andar! Deus preparou um caminho para Seus redimidos, no qual eles podem, resolutos, andar com toda a certeza e tranquilidade possveis. um privilgio que pertence a todo filho de Deus, e a todo servo de Cristo, ter tanta certeza de que se encontra no caminho de Deus, quanto de que sua alma est salva. Esta afirmao pode parecer muito forte, mas a questo : Ser ela verdadeira? Se for verdadeira, nunca ser demasiado forte. Sem dvida pode ser que, numa poca como esta em que vivemos e em meio a um cenrio como o que nos cerca, afirmar que temos certeza de estar no caminho de Deus tenha, para alguns, um certo cheiro de confiana prpria e dogmatismo. Mas o que dizem as Escrituras? Elas declaram que existe um caminho, e tambm nos dizem como encontr-lo e como andarmos nele. Sim, a mesma voz que nos fala da Salvao de Deus para nossas almas tambm nos fala do caminho de Deus para nossos ps - a mesma autoridade que nos assegura que "aquele que cr no Filho tem a vida eterna", nos assegura tambm que h um caminho to claro que "os caminhantes, at mesmo os loucos, no erraro" (Is 35:8). Isto, repetimos, uma prova de misericrdia - misericrdia para todas as pocas, mas principalmente para um tempo de confuso e ansiedade como este em que vivemos. por demais comovente vermos o estado de incerteza em que muitos dentre o amado povo de Deus se encontram no presente momento. No estamos nos referindo agora questo da salvao, da qual j falamos largamente em outras ocasies; mas o que temos agora diante de ns o caminho do cristo - o que ele deve fazer, onde ele deve ser visto, como ele deve conduzir-se em meio a uma Igreja professa. Acaso no verdade que multides dentre o povo do Senhor encontram-se deriva em relao a estas coisas? E quantos h que, se fossem colocar para fora os verdadeiros sentimentos de seus coraes, teriam que reconhecer que encontram-se em uma condio bastante incerta - teriam que confessar que no sabem o que fazer, para onde ir, ou em que crer. Agora, a questo a seguinte: Ser que Deus queria abandonar Seus filhos, ser que Cristo desejaria deixar Seus servos, em uma tal escurido e confuso?

"Senhor bendito, ao Te seguir, Sei que nada devo temer, Pois nunca em trevas vou cair Pois Tu, meus, ps queres mover."

Porventura no pode uma criana conhecer a vontade de seu pai? No pode um servo conhecer a vontade de seu senhor? E se assim em nosso relacionamento terreno, quanto mais, e com quo maior plenitude, podemos contar com isso em referncia a nosso Pai e a nosso Senhor no cu! Quando, no passado, Israel saiu do Mar Vermelho e achouse s margens daquele grande e terrvel deserto que havia entre eles e a terra da promessa, como que poderiam saber o caminho? A areia do deserto, uniforme e sem trilhas, estava em todo o redor. Seria em vo procurar por qualquer sinal de pegadas. Era uma vastido inspita na qual os olhos da ave de rapina eram incapazes de descobrir um caminho. Moiss sentiu isso quando disse a Hobabe: "Ora no nos deixes: porque tu sabes que ns nos alojamos no deserto; de olhos nos servirs" (Nm 10:31). Nossos incrdulos coraes podem muito bem entender esta comovente splica! Quanto se almeja por um guia humano em meio a um cenrio de perplexidade! Quo ingenuamente o corao se apega a algum que julgamos competente para dar-nos a direo em momentos de dificuldade e escurido! E, ainda assim, podemos perguntar: O que que Moiss queria com os olhos de Hobabe? Porventura Jeov j no havia graciosamente tomado o encargo de ser seu Guia? Sim, verdadeiramente; pois nos dito que "no dia de levantar o tabernculo, a nuvem cobriu o tabernculo sobre a tenda do testemunho: e tarde estava sobre o tabernculo como uma aparncia de fogo at manh. Assim era de contnuo: a nuvem o cobria, e de noite havia aparncia de fogo. Mas sempre que a nuvem se alava sobre a tenda, os filhos de Israel aps ela partiam: e no lugar onde a nuvem parava, ali os filhos de Israel assentavam o seu arraial. Segundo o dito do Senhor, os filhos de Israel partiam, e segundo o dito do Senhor assentavam o arraial: todos os dias em que a nuvem parava sobre o tabernculo assentavam o arraial. E, quando a nuvem se detinha muitos dias sobre o tabernculo, ento os filhos de Israel tinham cuidado da guarda do Senhor, e no partiam. E era que, quando a nuvem poucos dias estava sobre o tabernculo, segundo o dito do Senhor se alojavam, e segundo o dito do Senhor partiam. Porm era que, quando a nuvem desde a tarde at a manh ficava ali, e a nuvem se alava pela manh, ento partiam: quer de dia quer de noite, alando-se a nuvem partiam. Ou, quando a nuvem sobre o tabernculo se detinha dois dias, ou um ms, ou um ano, ficando sobre ele, ento os filhos de Israel se alojavam, e no partiam: e alando-se ela partiam. Segundo o dito do Senhor se alojavam, e segundo o dito do Senhor partiam: da guarda do Senhor tinham cuidado segundo o dito do Senhor pela mo de Moiss" (Nm 9:15-23).

Aqui estava a direo divina - a direo, podemos diz-lo com certeza, mais que suficiente para mant-los livres da influncia de seus olhos, dos olhos de Hobabe, e dos olhos de qualquer outro mortal. interessante notar que na abertura do livro de Nmeros, ficou estabelecido que a arca do concerto deveria ocupar o seu lugar bem no seio da congregao; mas o captulo 10 nos fala de quando partiram "do monte do Senhor caminho de trs dias: e a arca do concerto do Senhor caminhou diante deles caminho de trs dias para lhes buscar lugar de descanso" (Nm 10:33). Ao invs de Jeov encontrar um lugar de descanso no meio de Seu povo redimido, Ele passa a ser seu Guia de viagem, e vai diante deles a fim de buscar para eles um lugar de descanso. Que comovente graa temos diante de ns! E que fidelidade! Se for para Moiss pedir a Hobabe que seja o guia deles, e isso bem diante da proviso dada por Deus - da prpria nuvem e da trombeta de prata, ento Jeov ir deixar o Seu lugar no centro das tribos e ir adiante deles para buscar-lhes um lugar de descanso. E porventura Ele no conhecia bem o deserto? No seria Ele melhor para o povo do que dez mil Hobabes? No poderiam eles confiar nEle? Sim, com toda certeza. Ele no os deixaria errar. Se a Sua graa os havia redimido da escravido do Egito, e os tinha conduzido atravs do Mar Vermelho, certamente eles poderiam confiar na mesma graa para gui-los atravs daquele grande e terrvel deserto, e introduzi-los seguros na terra onde manava leite e mel. Mas bom que se tenha em mente que, para que se possa desfrutar da direo divina, deve haver o abandono de nossa prpria vontade, e de toda a confiana em nossos prprios raciocnios, bem como de toda a confiana nos pensamentos e raciocnios de outros. Se tenho Jeov como meu Guia, j no necessito de meus prprios olhos ou dos olhos de algum Hobabe tampouco. Deus suficiente: posso confiar nEle. Ele conhece todo o caminho atravs do deserto; e, por conseguinte, se mantenho meus olhos nEle, serei perfeitamente guiado. Mas isto nos leva segunda parte de nosso assunto, a saber: Como posso encontrar o caminho de Deus? Com toda certeza, uma questo da maior importncia. Para onde devo me voltar para encontrar o caminho de Deus? Se os olhos da ave de rapina, to aguados, to potentes, to capazes de enxergar longe, no podem v-lo, - se o leo, to vigoroso em seu andar, to majestoso em seu parecer, no pde trilh-lo, - se o homem no lhe conhece o valor, e se ele no se acha na terra dos viventes, - se o abismo diz: No est comigo, e o mar diz: No est comigo, - se no pode ser conseguido com ouro ou pedras preciosas, - se toda a riqueza do Universo no pode igualar-se a ele, e nem toda a inteligncia humana pode descobri-lo, - ento para onde devo voltar-me? Onde devo encontr-lo? Devo eu voltar-me para aqueles grandes padres de ortodoxia que governam o pensamento religioso e os sentimentos de milhes de pessoas espalhadas por toda a extenso da Igreja professa? Ser que esse tremendo caminho de sabedoria para ser encontrado com eles? Ser que eles se constituem numa exceo para a regra ampla, geral e irrestrita de J 28? Certamente que no. O qu, ento, devo fazer? Sei que h um caminho. Deus, que no pode mentir, declara isso, e eu creio; mas onde devo encontr-lo? "Donde pois vem a sabedoria, e onde est o lugar da inteligncia? Porque est encoberta aos olhos de todo o vivente, e oculta s aves do cu. A perdio e a morte dizem: Ouvimos

com os nossos ouvidos a sua fama." Parece no haver esperanas para um pobre ignorante mortal qualquer que queira buscar este caminho to maravilhoso. Mas - bendito seja Deus - no o que sucede; no se trata, modo algum, de algo inacessvel, pois "Deus entende o seu caminho, e Ele sabe o seu lugar. Porque Ele v as extremidades da Terra; e v tudo o que h debaixo dos cus. Quando deu peso ao vento, e tomou a medida das guas. Quando prescreveu uma lei para a chuva e caminho para o relmpago dos troves; ento a viu e a manifestou; estabeleceua e tambm a esquadrinhou. Mas disse ao homem: Eis que o temor do Senhor a sabedoria, e apartar-se do mal a inteligncia" (J 28:23-28). Aqui est, portanto, o divino segredo da sabedoria: "O temor do Senhor". Isto coloca a conscincia diretamente na presena do Senhor, que o nico lugar verdadeiro. O objetivo de Satans manter a conscincia fora desse lugar - traz-la sob o poder e autoridade do homem - gui-la em sujeio a mandamentos de doutrinas de homens - faz-la crer em algo, no importa o que seja, que possa ficar entre a conscincia e a autoridade de Cristo o Senhor. Pode ser um credo ou uma confisso de f que contenha uma boa parcela de verdade, - pode ser a opinio de um homem ou de um grupo de homens, - o modo de entender de algum mestre favorito, - em suma, qualquer coisa que possa introduzir-se no corao e usurpar o lugar que pertence somente Palavra de Deus. Este um engano terrvel e uma pedra de tropeo - um empecilho dos mais srios em nosso progresso nos caminhos do Senhor. A Palavra de Deus deve governar os homens - a pura e simples Palavra de Deus, e no a interpretao que os homens fazem dela. Sem dvida alguma, Deus pode usar um homem para abrir esta Palavra para minha alma; mas ento no ser a expresso dada pelo homem Palavra de Deus que ir me governar, mas a Palavra de Deus expressa pelo homem. Isto algo de suma importncia. Devemos ser exclusivamente ensinados e exclusivamente governados pela Palavra do Deus vivo. Nada mais ir nos manter, ou dar solidez e consistncia a nosso carter e ao nosso andar como cristos. Existe, dentro de ns e ao nosso redor, uma forte tendncia de sermos governados pelos pensamentos e opinies de homens - por aqueles grandes padres de doutrina que os homens estabeleceram. Tais padres e opinies podem levar um grande volume de verdade - podem ser todos verdadeiros naquilo que abrangem; no este o ponto em questo aqui. O que temos o desejo de insistir com o leitor cristo que ele no deve ser governado pelos pensamentos de seus semelhantes, mas pura e simplesmente pela Palavra de Deus. J que no h valor algum em se receber a doutrina vinda de um homem, devo receb-la diretamente do prprio Deus. Deus pode usar um homem para comunicar Sua verdade; mas a menos que eu a receba como vinda de Deus, ela no exercer o divino poder sobre meu corao e minha conscincia; ela no me levar a um contato vivo com Deus, mas ir at mesmo impedir tal contato, por colocar algo entre minha alma e Sua santa autoridade. Gostaramos imensamente de nos estender neste grande princpio e insistir nele; mas temos que nos conter por ora, a fim de expor ao leitor um ou dois pontos solenes e de natureza prtica que aparecem no captulo onze de Lucas, - pontos que, se analisados, nos

capacitaro a entender um pouco melhor como encontrar o caminho de Deus. Vamos citar a passagem toda : "A candeia do corpo o olho. Sendo pois o teu olho simples, tambm todo o teu corpo ser luminoso; mas, se for mau, tambm o teu corpo ser tenebroso. V pois que a luz que em ti h no sejam trevas. Se, pois, todo o teu corpo luminoso, no tendo em trevas parte alguma, todo ser luminoso, como quando a candeia te alumia com o seu resplandor" (Lc 11:34-36). Portanto, nos dado aqui o verdadeiro segredo de se discernir o caminho de Deus. Pode parecer difcil, em meio ao turbulento mar da cristandade, manter o rumo certo. H tantas vozes conflitantes entrando em nossos ouvidos. Tantos pontos de vista opostos que chamam nossa ateno, homens de Deus diferem de tal modo na interpretao, sombras de opinio multiplicam-se assim, a ponto de parecer impossvel chegar-se a uma concluso genuna. Dirigimo-nos a um homem que, pelo que podemos julgar, parece ter um "olho simples", e ele nos diz uma coisa; vamos a outro homem que tambm parece ter um "olho simples" e ele diz exatamente o contrrio. O que podemos pensar disso? Bem, uma coisa certa: nosso prprio olho no simples quando nos encontramos correndo, em incerteza e perplexidade, de um homem para outro. O olho simples est fixado em Cristo somente, e assim o corpo cheio de luz. O israelita do passado no precisava ficar correndo de um lado para outro para consultar seus semelhantes quanto ao caminho certo. Cada um tinha a mesma direo divina, a saber, a coluna de nuvem de dia, e a coluna de fogo noite. Em suma, o prprio Jeov era o Guia infalvel de cada membro da congregao. Eles no eram colocados sob a direo do homem mais inteligente, mais sagaz ou experiente da assemblia; tampouco eram deixados para que seguissem seus prprios caminhos, - cada um devia seguir o Senhor. A trombeta de prata anunciava a todos, igualmente, qual a vontade de Deus; e ningum que tivesse os ouvidos atentos ficava em desvantagem. Os olhos e ouvidos de cada um deviam estar dirigidos para Deus somente, e no para algum mortal seu semelhante. Foi este o segredo de terem sido guiados no passado naquele deserto sem trilhas ou caminhos, e este o segredo para sermos guiados no vasto deserto moral pelo qual os redimidos de Deus esto passando agora. Algum pode dizer: Escute a mim; e outro pode dizer: Escute a mim; e um terceiro pode dizer: Deixe que cada um escolha o seu caminho. Mas o corao obediente diz, em oposio a todos eles: Devo seguir a meu Senhor. Isto torna tudo to simples. No ir, de modo algum, incitar algum a cair em um arrogante esprito de independncia; muito pelo contrrio. Quanto mais eu for ensinado a depender somente de Deus para direo, mais irei deixar de confiar em mim e de olhar para mim; e isto certamente no independncia. Na realidade, ao fazer com que eu sinta minha responsabilidade para com Cristo somente, isto ir me livrar de seguir servilmente qualquer homem; e isto o que to necessrio no momento presente. Quanto mais de perto examinarmos os elementos que imperam na Igreja professa, mais ficaremos convencidos de nossa necessidade pessoal desta completa sujeio autoridade divina, o que apenas outro nome para o "temor do Senhor", ou para o "olho simples". Existe uma breve sentena no princpio de Atos dos Apstolos, que fornece um perfeito antdoto tanto para a vontade prpria, quanto para o medo servil do homem, que o que tanto vemos hoje ao redor. O antdoto : "Importa obedecer a Deus" (At 5:29). Que

tremenda afirmao! "Importa obedecer." Esta a cura para a vontade prpria. "Importa obedecer a Deus". esta a cura para a sujeio servil aos mandamentos e doutrinas de homens. Deve haver obedincia; mas obedincia a qu? autoridade de Deus, e s a ela. Assim a alma guardada, por um lado, da influncia da infidelidade, e por outro, da superstio. A infidelidade diz: Faa como voc quiser. A superstio diz: Faa como o homem ordena. A f diz: "Importa obedecer a Deus". Aqui est o santo equilbrio da alma em meio s influncias confusas e antagnicas ao nosso redor nestes dias. Como um servo, devo obedecer a meu Senhor; como um filho, devo escutar com ateno os mandamentos de meu Pai. E no devo ser negligente nisto, apesar de correr o risco de no ser compreendido por meus irmos e companheiros. Devo lembrar que o primeiro compromisso de minha alma com o prprio Deus. Aquele, diante de Quem se prostram os ancios, com Quem devo tratar, agora e ento. Trata-se de meu privilgio estar to seguro de conhecer a vontade de meu Mestre acerca do caminho a seguir, como de possuir a Sua Palavra para a segurana de minha alma. Se no for assim, onde encontro-me, ento? Acaso no meu privilgio ter um olho simples? Sim, com certeza. E o que vem depois? Um "corpo luminoso". Agora, se meu corpo est cheio de luz, como pode minha mente estar cheia de perplexidade? Impossvel. As duas coisas so totalmente incompatveis; e por conseguinte, quando algum encontra-se imerso nas trevas da incerteza, est bem claro que seu olho no simples. Ele pode parecer bem sincero, pode estar bem ansioso de ser guiado pelo caminho certo; mas pode ficar ciente de que existe a falta de um olho simples - este pr-requisito indispensvel para a direo divina. A Palavra clara - "Sendo pois o teu olho simples, tambm todo o teu corpo ser luminoso" (Lc 11:34). Deus ir sempre guiar a alma humilde e obediente; mas, por outro lado, se no andamos em conformidade com a luz que nos comunicada, ento ficaremos em trevas. A luz pela qual no se atua transforma-se em trevas, e oh, "quo grandes sero tais trevas!" (Mt 6:23). Nada mais perigoso do que interferir com a luz que Deus concede. Acabar, cedo ou tarde, levando s piores consequncias. "V pois que a luz que em ti h no sejam trevas" (Lc 11:35). "Escutai, e inclinai os ouvidos: no vos ensoberbeais; porque o Senhor falou. Dai glria ao Senhor vosso Deus, antes que venha a escurido e antes que tropecem vossos ps nos montes tenebrosos; antes que, esperando luz ele a mude em sombra de morte, e a reduza escurido" (Jr 13:15-16). Isto algo profundamente solene. Que contraste existe entre um homem com olho simples e um homem que no age na luz que Deus lhe deu! O primeiro tem seu corpo cheio de luz; o outro tem seu corpo cheio de trevas; um no tem nenhuma parte escura; o outro est mergulhado em horrvel escurido; um leva a luz a outros; o outro uma pedra de tropeo no caminho. No conhecemos nada mais solene que o ato judicial de Deus, em deveras transformar luz em trevas, por nos recusarmos a atuar na luz que Ele quis nos conceder.

Leitor cristo: Voc est atuando em conformidade com a luz que tem? Acaso Deus enviou um raio de luz sua alma? Ser que Ele j mostrou que h algo errado em seu andar e naquilo com que voc est associado? Voc continua persistindo em alguma linha de ao que sua conscincia lhe diz no estar totalmente de acordo com a vontade de seu Senhor? Procure para ver. "D glria ao Senhor teu Deus". Atue na luz. No hesite. No mea as consequncias. Obedea a Palavra de seu Senhor, o que suplicamos. Neste exato momento em que seus olhos percorrem estas linhas, deixe que a inteno de sua alma seja a de separar-se da iniquidade, onde quer que a encontre. No diga: Aonde devo ir? O que devo fazer a seguir? O mal est em todo lugar. escapar de um mal para mergulhar noutro. No diga tais coisas; no argumente ou discuta; no busque resultados; no pense no que o mundo ou a igreja-mundo ir dizer de voc; levante-se acima dessas coisas, e trilhe a senda da luz - esse caminho que brilha mais e mais at ser o dia perfeito de glria. Lembre-se de que Deus nunca d luz para dois passos de uma vez. Se Ele deu a voc luz para um passo, ento, no temor e amor do Seu Nome, d aquele passo, e voc ir, com certeza, conseguir mais luz - sim, cada vez mais. Mas se houver uma recusa para agir, a luz que h em voc se transformar em rude escurido, seu p tropear nas montanhas de erro que esto em ambos os lados do caminho reto e estreito da obedincia; e voc acabar se tornando uma pedra de tropeo no caminho de outros. Algumas das mais opressivas pedras de tropeo existentes hoje no caminho daqueles que buscam ansiosamente, podem ser achadas em pessoas que um dia pareciam possuir a verdade, mas se desviaram dela. A luz que havia neles transformou-se em trevas, e oh, quo grandes e pavorosas trevas! Como triste vermos aqueles que deveriam ser carregadores de luz, agindo como verdadeiros obstculos para cristos novos e sinceros! Mas, jovem cristo, no se deixe impedir por eles. O caminho claro. "O temor do Senhor a sabedoria, e apartar-se do mal a inteligncia". Que cada um escute e obedea por si mesmo a voz do Senhor. "As Minhas ovelhas ouvem a Minha voz, e Eu conheo-as, e elas Me seguem" (Jo 10:27). Que o Senhor seja louvado por esta preciosa palavra! Ela pe cada um no lugar de responsabilidade direta para com o prprio Cristo; diz-nos claramente o que o caminho de Deus, e, de modo igualmente claro, como encontr-lo. C.H.Mackintosh - God's Way And How To Find It

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