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DOCUMENTO DE AMPLIAÇÃO | 11.

° ANO
PRÉMIO NOBEL DA FISIOLOGIA OU MEDICINA 2012 - John B. Gurdon e Shinya Yamanaka Os trabalhos do britânico John Gurdon e do japonês Shinya Yamanaka permitiram descobrir que é possível reprogramar células maduras intactas, transformando-as em células pluripotentes, as quais são capazes de originar qualquer tipo de célula adulta. As descobertas dos dois investigadores valeram-lhes a atribuição do Prémio Nobel da Fisiologia ou Medicina em 2012. O Comité Nobel considera estas descobertas revolucionárias, pois mudaram radicalmente a maneira como a ciência encara o desenvolvimento e a especialização celulares. Em comunicado, o Comité afirmou: "Compreendemos hoje que a célula madura não tem de ficar confinada para sempre ao seu estado especializado. Os manuais foram reescritos e estabeleceram-se novos campos de investigação. Ao reprogramar células humanas, os cientistas criaram novas oportunidades de estudar doenças e desenvolver métodos de diagnóstico - terapia." Thomas King e Robert Briggs foram os primeiros a realizar transplantes de núcleos celulares com rãs-leopardo (Rana pipiens), na década de 50 do século XX. Esta técnica foi, pouco tempo depois, utilizada por John Gurdon que, ao trabalhar com rãs da espécie Xenopus laevis, conseguiu produzir animais completamente desenvolvidos a partir de núcleos de células em estados avançados de desenvolvimento. Estes resultados mudaram a ideia de que o material nuclear das células em desenvolvimento vai lentamente perdendo a sua capacidade de originar um organismo completo. No entanto, durante décadas, permaneceu a dúvida se seria possível transformar uma célula intacta (à qual não fosse necessário transplantar o núcleo) numa célula totipotente. Quatro décadas após os resultados de Gurdon, os trabalhos do japonês Shinya Yamanaka esclareceram essa dúvida.

O resultado destes trabalhos foi publicado em 2006. como as do miocárdio (tal como já foi possível realizar em ratinhos). quando cultivadas in vitro.Yamanaka conseguiu identificar alguns genes que permitem manter as células. tentou introduzir diferentes combinações destes genes em células adultas. De seguida. as quais se podiam diferenciar em diferentes tipos de células como células nervosas. Investigações realizadas mais recentemente mostraram que as iPS podem originar todos os tipos de células do organismo. Espera-se que num futuro próximo estas células possam ser utilizadas com êxito no tratamento de lesões. Yamanaka designou estas últimas Células Estaminais Pluripotentes induzidas (iPS). . células traqueais ou mesmo novos fibroblastos. num estado imaturo. Verificou que a combinação de quatro desses genes permitia reprogramar células adultas (fibroblastos) em células estaminais pluripotentes.

www.Fonte: Comité Nobel de Fisiologia e Medicina (2012).nobelprize.org .

Durante algum tempo. 2. julgava-se que desde a célula indiferenciada à célula especializada existia um percurso unidirecional. nervosas. Estas células podem originar qualquer tipo de células existentes no organismo adulto (células musculares. sendo impossível que as células especializadas voltassem ao estado imaturo e pluripotente. . células do fígado). sendo capazes de cumprir as suas funções específicas. 3. Explique em que medida os trabalhos de Gurdon e Yamanaka contribuíram para mudar esta perspetiva sobre o desenvolvimento e especialização celulares. Estabeleça as diferenças fundamentais entre os trabalhos de John Gurdon e os de Shinya Yamanaka. Até há pouco tempo julgava-se que apenas as células embrionárias tinham esta capacidade. As células estaminais pluripotentes são células que existem num embrião nos primeiros dias após a concepção.Questões de exploração 1.

podem alterar esta perspectiva e que vantagens poderão resultar destas descobertas.Explicite de que forma é que os resultados dos investigadores. . agora galardoados com o prémio Nobel.