O romance Slan, de Alfred Elton van Vogt, capta o grande potencial e os nossos maiores receios associados ao poder da telepatia. Jommy Cross, o protagonista do romance, é um «slan», uma raça de telepatas super inteligentes em vias de extinção. Os pais foram brutalmente assassinados por grupos de humanos enraivecidos que temem e desprezam todos os telepatas, devido ao enorme poder daqueles que conseguem intrometer-se nos pensamentos mais privados e íntimos das pessoas. Os humanos perseguem os slans sem piedade, como se fossem animais. Com as gavinhas típicas que lhes saem da cabeça, os slans são fáceis de identificar. No decorrer da história, Jommy tenta contactar outros slans que possam ter fugido para o espaço na tentativa de escapar à caça às bruxas dos humanos, determinados a exterminá-los.

Título original: Slan © 1946 A. E. Van Vogt

À minha esposa E. Mayne Hull.

I
Quando a mãe agarrou a mão do seu filho sentiu-a fria. Enquanto avançavam apressadamente pela rua seu temor se manifestava em forma de pulsação que transmitia à mente do seu filho. Cem pensamentos mais chegavam ao cérebro dele, procedentes da multidão que desfilava ao seu lado e do interior das casas diante das quais passavam. Mas somente os pensamentos da sua mãe chegavam até ele de uma forma clara, coerente... e atemorizados. “Estão nos seguindo, Jommy - telegrafava seu cérebro. - Não estão certos, mas suspeitam. Nós temos nos arriscado com muita frequência vindo à capital, se bem que desta vez eu tinha esperanças de lhe ensinar a forma slan de entrar nas catacumbas onde está oculto o segredo do seu pai. Jommy, se acontecer alguma coisa, você já sabe o que fazer. Nós temos praticado com bastante frequência. E não tenha medo, Jommy, não se inquiete. Você pode não ter mais que nove anos, mas é tão inteligente como um ser humano normal de quinze.”. “Não tenha medo”. Fácil de aconselhar, pensava Jommy, ocultando-lhe seu pensamento. Se sua mão soubesse que ocultava-lhe algo, que havia um segredo entre eles, não teria gostado, mas havia coisas que tinha que ocultar, ela não devia saber que ele tinha medo também. Tudo aquilo era novo e emocionante. Era uma emoção que experimentava a cada vez que saíam do tranquilo subúrbio de onde viviam para vir ao coração de Centrópolis. Os vastos parques, as milhas e milhas de arranha-céus, o tumulto da multidão, sempre lhe pareciam mais maravilhosos do que sua imaginação havia figurado. Ali estava a sede do Governo. Ali vivia, por assim dizer, Kier Gray, ditador absoluto de todo o planeta. Fazia muito tempo, centenas de anos, que os slans haviam dominado Centrópolis durante seu breve período de ascendência. “Jommy, não está sentindo sua hostilidade? Ainda não pode sentir as coisas à distância?” Jommy estremeceu. Aquela espécie de vaga sensação que emanava da multidão que passava ao seu lado se convertia em um torvelinho de medo mental. Sem saber de onde, chegava até ele o pensamento: “Dizem que apesar de todas as precauções ainda há slans na cidade, e a ordem é matá-los à primeira vista”. “Mas não é perigoso?” - disse um segundo pensamente, sem dúvida uma pergunta formulada em voz alta, se bem que Jommy só captou a ideia mental. - Uma pessoa perfeitamente inocente pode ser morta por um erro”. “Por isto raramente os matam à primeira vista. Tentam capturá-los e os examinam. Seus órgãos internos são diferentes dos nosso, já sabe, e na cabeça há... “ “Jommy, não está sentindo? Estão a uma quadra atrás de nós, em um grande carro. Esperam reforços para cercar-nos. Trabalham depressa. Não capta seus pensamentos, Jommy? Não podia! Por mui intensamente que tentasse concentrar-se, só conseguia suar.

deformado pela velocidade. Os pensamentos da sua mãe penetravam através das suas reflexões. Um carro reluzente como uma bela joia sob o sol passou rápido próximo à borda da calçada. Tinha que fazer um esforço com suas pequenas embora já longas pernas. Você tem que seguir adiante.Pare! Ali está o garoto! Que ele não escape! Peguem-no! O povo parava para olhar. De alguma fonte desconhecida chegou a ele o pensamento: “Boa sorte. atenuando as batidas dos seus dois corações. acalmando seus excitados nervos. cruzavam a rua com a sombria expressão da desagradável tarefa que tinham que levar a cabo. mas já tinha dado a volta à esquina e corria velozmente por Capital Avenue. uns pensamentos brotavam em seus cérebros e transformavam-se em gritos agudos. Jommy não tinha se dado conta que o temor dos seus pensamentos havia mudado. Até que sua mãe tivesse soltado sua mão depois de dar um aperto. as maduras faculdades da sua mãe sobrepassavam seus precoces instintos. com sua calça e blusa vermelha. mas conserve sua cabeça fria. do dever que tinham que cumprir. As pessoas se detinham para olhar aquele garoto naquela situação perigosa. Boa sorte. Assustado. dirigindo-se a ele: . assustado. as milhas se sucediam velozmente. querido. que não os ouvia. para seguir o passo da sua mãe. Ele sentia o torvelinhos dos seus pensamentos. Seus dedos anormais agarramse ao para-choques traseiro e instalou-se enquanto o carro ia ganhando velocidade por entre o barulho do trânsito. embora isso represente ter que entrar no grande palácio à sua procura.Nisto. mãe!” O carro ia depressa demais. Enquanto Jommy se metia por trás do amparo oferecido por um homem e uma mulher que passavam ao seu lado. coagulou-se em um ideia que saltou no cérebro de Jommy no mesmo momento em que todos seus pensamentos se concentravam em sua fuga. e sua mãe. Era terrível ser pequeno. Jommy sentia a intensidade dos seus olhares. Via em sua mente os transeuntes entrarem nas cabines telefônicas públicas e telefonar para a polícia dizendo que havia um garoto agarrado ao para-choques de um carro. Queria voltar-se. agarrado ao para-choques traseiro do automóvel. sensível e inteligente?” Tudo aquilo era um erro terrível. “Há alguns adiante de nós e outros que estão cruzando a rua. a vigilância de um slan adulto. tão maravilhosa. Creio que terá que matar nosso grande amigo Kier Gray. concentrou seus pensamentos somente nos ocupantes do carro. “Por que ele tinha que morrer? Ele. Uma apaziguadora tranquilidade invadia seu cérebro. Olhou e voltou a aferrar-se ao para-choques. Conseguiu captar as vibrações mentais e ao captá-las estremeceu e esteve a pondo de deixar-se cair no pavimento. Jommy!” Durante nove anos sua mãe o havia educado para este momento. gritos e confusão. Lembre que haverá muito barulho. apesar do seu aspecto completamente normal e humano. mas formou-se um nó em sua garganta ao responder: “Boa sorte. inexperiente e jovem. quando sua vida requeria a força da maturidade. e o cabelo preso em um lenço amarrado. Não viva mais que para uma coisa: para fazer possível aos slans levar uma vida normal. Jommy”. Os homens. vestidos à paisana. Jommy ouviu a voz rouca de um homem gritar. O pavimento era uma coisa terrível e borrada. . Jommy esperava ver de um momento para outro uma patrulha avançar ao lado do automóvel e mandar parar. Viu um carro que saía do meio-fio e que acelerou sua velocidade. não esqueça do que eu lhe disse. Jommy. Gritos dirigidos ao motorista. mas não se atrevia. teve tempo de ver uns homens que se lançavam sobre a alta figura da sua mãe. Ela podia suprimir distâncias e converter tênues vibrações em imagens coerentes. O odioso de tudo aquilo. O medo havia desaparecido.

Mas tinha um indício. como em um flash. chamado Jommy Cross. Jommy se disse. Subitamente Jommy captou o final de um pensamento que alterou a calma de John Petty. esquivando-se de uma mulher velha que tentava agarrá-lo. Uma mulher chamada Kathleen Layton tinha que ser morta a fim de minar o terreno para Kier Gray. nas sombras. “Tenho que matar essa mulher slan. Seria melhor pararmos e ajudar a procurar. duro e ameaçador.disse Sam Enders . O notório perseguidor de slans estava esparramado em seu assento. É a única forma de minar o terreno para Kier Gray. fortemente educada. uma mente brilhante. Kathleen Layton. “Chefe . detenham um garoto.Sem querer.disse o pensamento de Sam Enders. mas sem dúvida alguma havia em sua mente uma reserva tão secreta e segura com em qualquer slan. chefe . O garoto agarrou-se ao para-choques de um carro que partiu a toda velocidade. idiota! A sensação do gesto de Enders sacando o revólver chegou tão viva à mente de Jommy que ele sentiu o roçar do metal contra o couro em seu cérebro. mas ele já estava fora do seu alcance. seu cérebro se pôs em contato com os ocupantes do carro. filho de Patricio Cross!” “Cross foi morta há dez minutos na esquina da Main com a Capital.” Jommy fez um esforço frenético para seguir o pensamento..Estamos na Capital Avenue. John Petty. indiferente. Uma vez ele pensou. atire. Os freios chiaram. E não obstante era diferente. O carro freou com uma violência que esmagou Jommy contra a parte traseira da carroceria e no momento em que o carro parou ele saltou para o chão. supostamente slan. atônito. na pistola que levava na coldre sob o ombro. Encontrou-se em um terreno vazio além do qual elevava-se uma série de altos edifícios de cimento que faziam parte de uma imensa fábrica. “Escute isto. a mente absorvida em uma pacífica meditação.pensou a mente de John Petty. indiferente à velocidade do carro. Seus olhos assomando entre o carro e o para-lamas só viram a linha cinza do pavimento.. Saiu correndo. A identidade do Chefe de Polícia penetrou no cérebro de Jommy como um choque elétrico.pode desligar esse interruptor? A luz vermelha está no alerta geral” “Que alertem o quanto quiserem . A mente do chofer estava concentrada na manobra do automóvel. Há dez mil de recompensa por cada slan”. que não era como se John Petty dissimulasse conscientemente seus pensamentos. Um pensamento malvado brotou do carro e chegou à sua mente. Saltar para o chão era sofrer uma séria batida contra o asfalto. Chefe da Polícia Secreta do todo poderoso Kier Gray. Isto é bom para os cordeiros” “Talvez fosse melhor ver do que se trata” . Pareceu-lhe . trazido à superfície como um arranque de uma paixão. Chamava-se Sam Enders e era o motorista e guarda costas do que estava sentado ao seu lado. esperava ansioso o momento de poder saltar. “Enders. Que mente extraordinária! Impossível ler nela outra coisa mais que umas leves pulsações superficiais.. lá vai ele! Atire. .insistiu Sam Enders O carro moderou ligeiramente a velocidade e Jommy. Comuniquem qualquer notícia”. você se dá conta de que faz dez minutos que saímos da Avenue com a Main Street? Esse garoto. Seus pensamentos revelavam claramente um caráter implacável. Naquele instante um jorro de pensamentos de Enders chegou ao seu cérebro enquanto o chofer recebia esta mensagem de alarme geral: “A todos os carros da Capital Avenue e arredores.. que havia chegado a uma extremidade do para-choques...

Teve a leve sensação de um golpe e.inclusive vê-lo apontar cuidadosamente. Era um beco sujo de pavimento quebrado e umas casas com paredes caiadas. seus ossos esmagados.Temos que contornar o distrito pela rua 57. Vindo dos sórdidos alojamentos. mas foi inútil. e dirigiu-se para ela. Sua mente também está esgotada. ainda era capaz de correr duas vezes mais depressa que qualquer homem normal. não há um ser humano capaz de cansar um slan.” “Não diga besteiras. Dando a volta. encontrou-se no interior de um vasto armazém iluminado. construídas talvez há cem anos. de ver-se feito em pedaços. Chegou à porta surpreso por seu cansaço. e o golpe o fez estremecer até os ossos. O vasto armazém era um mundo de luz suave. Viu uma rua muito diferente da Capital Avenue. “Não se preocupe. apesar dos seus músculos estarem fatigados. Suas pernas pareciam de chumbo e não viu a mulher que o olhava da varanda até que ela lhe jogasse um esfregão que ele pôde evitar agachando-se ao ver sua sombra a tempo. chegou até ele um vago murmúrio de pensamentos.. mas estava muito cansado para certificar-se de que provinham unicamente dali.Dez mil dólares! . O material era praticamente indestrutível. Tinha os músculos extenuados e parecia que alguma coisa pegajosa tivesse aderido ao seu lado. à sua direita. A rua parecia deserta. Mas nenhum deles se dava conta da sua presença nem do tumulto na rua.. mostravam entretanto os estragos do tempo.gritava a mulher. De longe chegavam vagos pensamentos. .. estremeceu ante o som mais horrível do mundo. já o cansaremos. Concentrem toda a polícia e soldados disponíveis para. cheio de reluzentes objetos em forma de caixas e de caminhos que se perdiam na remota semi-obscuridade. Longe. Apoderou-se dele o medo de ser atingido pelas vassouras.. O gramado estava mal cuidado e via-se em todo lugar montes de trastes velhos e lixo. chefe. . uma porta. saltando uns tantos degraus.” Como tudo estava ficando confuso! Jommy cambaleava por um mundo sombrio. Haviam ouvido contar histórias que talvez importassem mais que seu desejo de possuir dez mil dólares. Mas a presença . o estridente clamor de vozes de um povo desesperadamente pobre arrancado da sua letargia pela visão de uma riqueza superior a qualquer sonho de cobiça imaginável. O pó e a sujeira haviam-se aderido como sanguessugas à superfície brilhante das paredes.aparentemente começou a dar ordens pelo radio: . estão ouvindo? Que ninguém o toque! É meu! Eu o vi primeiro! Jommy se deu conta de que ela estava gritando para outras mulheres que começavam a sair de casa. correndo atras dele. suas carnes dilaceradas.O radio falou dez mil dólares! Ele é meu. suas cores imperecíveis. ainda brilhantes como no dia da sua construção.. atiçadores e demais bugigangas caseiras. à sua esquerda. O horror daquelas mentalidades de ave de rapina se apoderava dele enquanto corria por entre as fileiras de casas. Os pacíficos pensamentos de uns homens que removiam as caixas. Deteve-se e assomou à porta. destroçado. unicamente dando-se conta de que. Tentou clarear seus pensamentos. tão clara foi a impressão mental que cruzou os cinquenta metros que os separavam. chegaram duas vezes ao seu cérebro.. Jommy deu um saldo de lado e o revolver disparou com um “plop” abafado. Jommy inclinou-se sobre a borda da plataforma do armazém e saltou para a rua. dirigiu-se para a parte posterior da casa sempre seguido pela horda enfurecida. Jommy sentia seu nervosismo e os pensamentos de medo que zumbiam em suas mentes. A angústia que o dominava tornou doloroso um salto que em outras circunstâncias lhe seria tão fácil. Começou a correr por aquele mundo mais sombrio da rua. . Graças a Deus os homens estavam ocupados em seus trabalhos. viu uma abertura iluminada.

dava-se conta com angustia. Soldados e policiais enchiam a rua.estava pensando no mesmo buraco. e todo trabalho teria sido perdido se você não estivesse aqui para levá-lo adiante”. Sua mão moveu-se automaticamente e ele fez uma descoberta. Saiu em um pequeno pátio no qual em um dos lados havia um monte de caixas que formavam uma massa escura. mas no momento estava muito extenuado para dar-se conta de mais nada. Seu pai e eu não vivemos mais que para esta invenção. misturado com todos os outros pensamentos que galopavam por seu cérebro. A escuridão era uma sensação tão calmante como as palavras da sua mãe pouco antes de dizer-lhe que a deixasse. O pensamento continuava ali. mais alta que ele. A dor do esforço foi como se uns dentes o mordessem nas costelas. “Mas tenho que lhe criar primeiro. A impressão daquele pensamento do munto externo foi como se uma chama viva o queimasse.e desapareceu. tão delicioso renunciar à vida! Mas tenho que viver até que você tenha saído da infância. Encolhido ali. tentou isolar o pensamento e a a mente que o tinha.da multidão dava ânimo aos indivíduos. Surpreso. Procurou febrilmente entre as caixas e meio se agachou meio caiu em um espaço aberto entre as velhas cestas que chegava até o solo. Seria tão fácil. com o frio do medo. No meio daquela quase total escuridão pôde ver um espaço mais escuro ainda na parede do edifício. o rádio havia dito. em um pequeno espaço subterrâneo atrás da escada posterior do edifício. Morta! Ela não devia ter tido medo. Lembrava muito bem que sempre havia aspirado pelo dia em que se reuniria ao seu defunto marido na paz da tumba. um instante depois trepava pelo monte de caixas. não resistiria a um exame minucioso Enquanto trabalhava sentia com toda clareza o pensamento da outra pessoa que estava perto dele... Afastou esses pensamentos porque sentia uma dor na garganta ao pensar nelas. captou a clara e fria reflexão de John Petty: “Disse que ele foi visto aqui na última vez?” “Ele dobrou a esquina . O que o atormentava não eram pedaços de pedras e sim a cal do reboco que havia caído da parede quando fizeram o buraco por onde ele havia entrado. Mas isto tornava as pedras mais doloridas e difíceis de suportar. Mas estava ali. claro. recordou-se da sua mãe. Um momento depois havia escorrido por ele e jazia extenuado sobre o solo úmido do interior. mas nem uma só vez o pensamento daquela pessoa se fixou no buraco. meio indistinta. procurando-o freneticamente. O curto descanso deve tê-lo feito sentir-se bem. acima da confusão de pensamentos. Tentou mover o corpo mas o espaço era muito estreito. já morta. Alguem subiu por uma escada e lhe disse onde se encontrava. examinavam cada casa e cada edifício Uma vez. fazendo um esforço para acalmar seus nervos. Jommy começou a despedaçar o entulho do solo úmido e. A multidão continuava avançando.disse uma mulher . quase sem respirar. Era curioso pensar naquele buraco e dar-se conta de que alguem mais . Com os dedos trêmulos.alguem de fora dali . Algumas pedras se cravavam em seu corpo. apesar da luz do sol. enquanto a multidão continuava uivando na rua. lá fora. como uma malvada vibração de um cérebro torturado. quando a multidão começou a retirar as . Sua mente já não estava tão confusa. Sob o impulso de uma ideia que acudiu à sua mente perturbada. O trabalho. Jommy não podia dizer se era homem ou mulher. Aproximou as mãos e achou a borda de um orifício feito no muro. começou a encher novamente o buraco usando o gesso úmido com cimento. perto dele. Jommy. Perguntou-se como foi feito aquele buraco na parede. Mas havia mentes em demasia ao seu redor e muito excitação.

discutiam o ocorrido. Mas a excitação do dia ainda estava na atmosfera. Granny se ocupará de você. mas os outros nem ao menos suspeitaram. suas pernas iam se aproximando do chão quando ouviu passos rápidos e a primeira sensação da pessoa que tinha estado esperando penetrou nele. lentamente. E agora era tal o terror que dela emanava. Granny é boa. A mente que sabia que ele estava naquele buraco. mas não se atreveu a retroceder. Era uma mente malvada que o enchia de sinistra premonição e fazia-o ver a urgência de distanciar-se dali. Depois. sim. Afinal atreveu-se a não esperar por mais tempo. venha com Granny. Granny é boa! Granny foi embora mas voltou. porque sabe que os slans podem ler o pensamento e tratou de não pensar nisto.caixas aproximando-se por entre elas. começou a tirar os pedaços de entulho. estava ali em algum lugar. Trepou lentamente até o alto das caixas e. até que finalmente a vida foi se tranquilizando e soube que a noite se aproximava. deslizando por elas. e menos ainda duzentos.Está tudo bem. Finalmente foi erguido para uma velha carroça e o cobriram com algumas roupas que cheiravam a suor de cavalos. que lançou um grito e deu-lhe um chute. Com os dedos ainda trêmulos mas rápidos. Eu sempre soube que você tinha que estar neste buraco. . e depois. Seus músculos tremeram freneticamente. Uma mão frágil agarrou seu cotovelo e a voz de uma mulher velha disse triunfante: . pensando somente na cozinha. Em outros tempos fui uma atriz famosa. Aquela rápida e única olhada deixou impressa em sua mente a imagem da bruxa. Sentiu que lhe atavam as mãos e que o arrastavam.Que tola teria sido Granny se deixasse que os outros o pegassem. Os perseguidores procuravam em outra parte. A pancada foi formidável. Jommy pôde ouvi-los durante um longo tempo. Granny se ocupará de você. Um murmúrio de pensamentos saía das casas. Com uma onda de desfalecimento Jommy reconheceu a velha predadora que o havia agarrado quando ele fugia no carro de John Petty. O grosso pau que a velha tinha não mão livre caiu sobre ele antes que tivesse se dado conta de que ela tinha tal arma. ainda dormente pela longa imobilidade. saiu cautelosamente do seu esconderijo. Jamais teriam dado cem dólares. Seu corpo caiu no chão. os gritos foram enfraquecendo e o pesadelo dos pensamentos foi distanciando-se. Oh. as pessoas pensavam. Granny odeia a Policia também. Dez mil de recompensa! Eu nunca teria tocado num centavo! Granny conhece o mundo. O corpo lhe doía por inteiro e a fraqueza turvava sua mente. a uma velha esfarrapada que recolhe ossos pelo chão! Mas agora levará o prêmio todo! Granny lhes ensinará o que é possível fazer com um jovem slan! Granny lhes tirará uma pequena fortuna com esse diabinho … . O veículo avançou pelo tosco pavimento da ruazinha e entre o chiado das rodas Jommy pôde captar o riso de mofa da velha. e não havia dito nada. Eu o enganei não é verdade? Eu já sabia. tão malvadas suas intenções. óleo e latas de lixo. agora sou uma velha esfarrapada.

A cidade estendia-se diante dos seus olhos com seu grande número de casas e edifícios. Tão forte foi a sensação de sons totalmente ininteligíveis que por um momento o sentido das palavras não penetrou em sua consciência. Mais além. mas encolhendo os ombros.A última vez? O que você está querendo dizer? No ato ela arrependeu-se do que havia feito. que tinha onze anos como ela. Penetrar em seu cérebro. Não lhe daria a menor indicação de que sabia que ele se aproximava dela por aquele largo corredor de cristais. na defensiva. e os lábios retorcidos em um gesto de desdém. inclusive Davy Dinsmore. Então. . aparecia a grande planície verde escura. Era possível que durante os meses que conservou sua mente isolada dos pensamentos dos de- . a última vez! isto foi o que eu disse e o que penso! Amanhã você completa onze anos. Havia maldade demais naquela voz. Voltou-lhe as costas sem prestar a mínima atenção. não é? Kathleen não respondeu. desistiu. Vestia longas calças de seda verde e uma camisa amarela com o peito aberto. Fazia tempo. e naquele mundo. era capaz de enfrentar qualquer um. sim. Davy Dinsmore estava a menos de dois metros dela. Até as montanhas do horizonte remoto haviam adquirido um tom sombrio que se harmonizava com a melancolia que invadia sua alma. o que poderia tê-lo induzido a dizer uma coisa como aquela? Era difícil de acreditar que tivesse inventado. mudando lentamente de cor sob a luz fraca do crepúsculo. mas ouviu sua voz anasalada e desagradável que repetia: . Não havia maneira de fugir dele àquela altura. distanciou seu pensamento dele. Seu rosto infantil. ódios e esperanças que convertiam aquele palácio em um inferno. meses e meses. Era melhor mais uma vez desprezar aquele garoto como sempre havia feito. virou-se para encará-lo. certeza demais. a água normalmente azulada do rio que circundava a cidade parecia negra. Kathleen Layton ficou rígida. sendo a única garota slan entre tantos seres hostis. mantendo o contato mínimo necessário para evitar que ele se aproximasse dela de surpresa. . que se havia isolado de todo contato com a corrente dos pensamentos humanos. lhe causaria um mal-estar que teria durado um mês. quase a despeito de si mesma.Ah. Mas uma sensação catastrófica apoderou-se dela. diziam claramente que o novo fato de haver-se dado conta da sua presença era uma vitória para ele. Tinha que continuar contemplando a cidade. ah! Você faz bem em gravar tudo isto! É a última vez! A voz discordante atacou seus nervos como um ruído sem significado. sem brilho. com sua expressão de “eu sou um cara durão”. Kathleen sentiu o veemente impulso de perguntar. Não se voltaria. Rígida. Entretanto. como se não estivesse ali.Sim. Mas depois daqueles longos anos de vida. a mais de cem metros no alto do palácio.II Ali estava ali novamente aquele repugnante garoto. no estado em que ele se encontrava. fingindo não tê-lo ouvido. quase sem sol.

apesar das terríveis histórias que corriam sobre ele. . até que a ultrajada mão avançou sobre ela gritando e ameaçando-a com “o que ia fazer a uma suja e viperina slan”. Kathleen estremeceu. de maravilhas.. tênues pedúnculos quase dourados que brotavam entre o cabelo escuro que emoldurava seu infantil e delicado rosto.Você está.Ah. e que agora o mundo real chegasse até ela através da sua armadura protetora? . O sonho havia desaparecido e a cidade já dormia. Quanto ao seu filho. o ameaçador pensamento que aqueles sensíveis pedúnculos captavam . Quantos gritos. A vida cotidiana havia sido horrível. .Seu fosse você não poria a mão em cima desta garota.mais tivessem sito tramados aqueles horríveis planos? Era possível que tivesse cometido um erro ao isolar-se. Alem do mais. Era curioso. está vendo agora? . Lembrava aquele dia. Devia ter finalmente adormecido. à exceção dos que estavam de guarda ou em alguma festa. Estava convencida de que ele dizia a verdade. Saiu da sua amarga concentração com um sobressalto e observou que na cidade havia se produzido uma mudança. o ódio dos servos e da maioria dos seres humanos era uma coisa intolerável.. Aquele mundo de deleites. louco! As palavras saíram sozinhas dos seus lábios. não é? Pois não se parecerá tanto amanhã. subitamente. Mas agora sabia a verdade e compreendia o que tinha querido dizer com suas palavras: “. ah! . .. Agitou-se nervosa na cama. porque a forte impressão que recebeu do exterior deformou o sonho irreal que estava tendo. a aparição de Kier Gray. Seus tentáculos de slan.. porque não eram o que pensava. E não obstante sentia-se mais tranquila. três anos antes. Era tão lógico que lhe pareceu sempre ter sabido disto. erguiam-se agitando-se suavemente como sob o impulso de uma brisa suave. Diante dela se estendia agora a cidade maravilhosa. e a Sra. Não de seu conta de tê-las pronunciado. mas mamãe diz que no palácio corre um boato de que quando a trouxeram para cá o Sr.Você se julgava inteligente. permaneceria para ela eternamente ignorado. alcançando seu pleno esplendor noturno. A grande massa urbana havia acendido seus milhões de luzes. mas com insistência. em que o garoto a havia agredido diante dos tolerantes olhos da sua mãe. não as veria nunca mais. porque se amoldavam ao ódio que todos tinham dela. Quanto suspirara por ir algum dia àquela cidade e poder julgar por si mesma todas as delícias que sua imaginação lhe havia atribuído! Agora. o que mais perturbava a mente de Kathleen era que tivesse sido a mãe de Davy que tivesse dito aquilo. Kier Gray teve que prometer ao Conselho que a mataria no dia que completasse onze anos.repetia a voz discordante de Davy. agora que sabia a verdade. sem dizer uma palavra. E nem pense que não vão fazer isto. que em seu devido tempo disporá dela. outro dia mataram uma mulher slan na rua.... Kathleen Layton é propriedade do Estado. e o Estado disporá dela”. alto. quando a matarem. De repente. Como tinha se emocionado com aquela defesa! E desde então havia classificado Kier Gray em outra categoria diferente dos demais seres. perdendo-se na distância como uma imagem sonhada de refulgente magnificência. Dinsmore curvando-se diante dele.Olhe bem de perto! É a última vez. Talvez você não saiba. E então. autoritário.. Suavemente. forte. quantos chutes e golpes quando ela o botou na linha. encerrando-se em um mundo próprio. deu meia volta e refugiou-se na solidão do seu quarto. ele levou tudo que um sem-vergonha merece e espero que a lição lhe tenha servido. Era curioso que não pudesse dormir. é claro. Era-lhe impossível tolerar por um segundo a mais a presença daquele garoto asqueroso.

e finalmente viu com clareza uma imagem. Era curioso ver quão difícil era voltar a encontrá-lo. Kathleen permanecia imóvel e na parte mais profunda da sua mente viu o que aquilo significava. captando somente os conceitos superficiais de um fundo de pensamentos. Só existia uma pessoa poderosa o suficiente para enfrentar a responsabilidade: John Petty. os pensamentos iam-se sucedendo como um caleidoscópio.. Havia alguem que não queria esperar até amanhã. Kathleen sentia compaixão por aquela pobre mulher que jazia desperta na escuridão. não obstante a realidade era pior que a lembrança. Seu cérebro doía.da noite que envolvia o palácio de Kier Gray penetrou em Kathleen e ela despertou trêmula. que vivia no terror mortal do dia em que seriam descobertos os pequenos roubos do seu marido. Alguem que duvidava que a execução tivesse lugar e queria apresentar-se ante o Conselho com um fato consumado. tentou acalmar seus nervos e ativar sua mente ao limite do possível. todo seu corpo sentia alternadamente calor e frio. sem fixarse em nenhum. cruel. O sussurro dos pensamentos exteriores converteram-se em um rugido em seu cérebro. tão completamente como se nunca tivesse existido. Só restava uma vaga confusão de imagens mentais que foram apagando-se. mas não da mesma forma. Seus pensamentos se haviam esfumado em mil diferentes temas. suas ambições cobiçosas. Passaram-se os segundos e ela continuava ali. Porque aquele breve segundo de pensamento ameaçador havia sido potente demais para não ser algo real.. o fanático anti-slan. mortal.. pois ela podia seguir ambas as linhas de raciocínio uma vez captadas. com suas intrigas. isolada do marido. como uma mariposa fugaz. O assassino devia ser um dos seus esbirros. claro. Tinha acreditado que a recordação dos seus horrores não havia empalidecido. Fazendo um esforço. afogando o sono como uma ducha de água fria. Com uma insistência quase digna da maturidade. perigoso. John Petty. O pensamento fixou-se em sua mente por um instante. o Chefe da Polícia Secreta. ao cruzar por ela em um corredor a havia esbofeteado sem dar-lhe ao menos um pré-aviso mental. procurando em vão o cérebro cujos pensamentos haviam ameaçado sua vida durante um breve instante. Subitamente ela o sentiu! Um sussurro do firme propósito de matá-la! Desapareceu no ato. que a odiava com uma tal violência que mesmo naquele antro de anti-slanismo a fazia desfalecer. Não se tratava de John Petty nem de Kier Gray. impulsionada pela sensação da premência. Sua mente caminhava para a desintegração sob o efei- . Os que se agitavam em seus sonhos tinham pesadelos com significado psicológico. submergiu-se naquela tempestade de vibrações mentais. Era todo aquele mundo do palácio. Seu suposto agressor. A mente de Kathleen trabalhava ativamente agora. suas incontáveis tragédias. havia-se delatado. Chegou a ela uma frase: “Oh. fazendo um esforço para isolar cada um daqueles indivíduos. próximo. E quando entrasse no quarto dela. descartandoos à medida que iam aparecendo quando não estavam relacionados com a ameaça que a havia despertado. porque uma vez. E no mesmo momento desapareceu. Mas não muita compaixão. pobre mulher temerosa a Deus. perdendo-se na interminável série de quartos do vasto palácio. Sua firme determinação era um aguilhão que a desesperava. meu Deus! Queira Deus que não descubram que ele anda roubando! Hoje foram legumes!” Devia ser a esposa do cozinheiro. já o tinha! Agora compreendia porque sua mente o havia escondido durante tanto tempo. obedecendo a um mero instinto de maldade. O pensamento foi cortado. apesar de toda sua inteligência. Fazia meses que não tinha explorado aquele mundo de cérebros descontrolados.

que se apresentar diante de um superior confessando seu fracasso. Deu-se conta de que o homem preferia correr o risco de ser detido pelos guardas que viriam precipitadamente ao ouvir a detonação. . Só havia uma coisa a fazer. O homem havia entrado no quarto e naquele mesmo instante estava avançando de rastros para a cama. soube que uma ânsia de viver havia se apoderado dela e.gritou Kathleen. Deslizou silen- . Kathleen sentiu que ele sacava um revólver do bolso enquanto tentava acender. por que atrasá-la? Mas soube da resposta no ato.Então acha que pode chegar perto de um slan na escuridão? O homem lançou-se para o lugar de onde vinha a voz. apesar de que nunca tinha feito antes. Seus pensamentos eram rápidos e ele se esquecia de disseminá-los. captou seu plano de ação.Estúpido! . escondendo-se entre as sombras na escuridão do quarto.disse. ele a sujeitaria sob as mantas e a teria à sua mercê. Sabia que o menor movimento produziria um ruído de lençóis engomados e o assassino se arrojaria sobre ela antes que pudesse se mover.Faria melhor em sair daqui antes que alguem se dê conta do que está fazendo. e no gemido abafado que lançou havia todo um terror do que significaria ser descoberto. Era curioso que ela não tivesse notado a mudança. pela segunda vez naquela noite. Kathleen teve a sensação de que o tempo parou nascido das trevas e da forma com suas mantas a prendiam. pensou. E naquela total revelação dos seus pensamentos. Lastimável ou horrível. Se você se for agora não o delatarei ao Sr. descalça. com foz vibrante. Sabia o que tinha que fazer. A garota captava os pensamentos e ouvia os gestos do homem enquanto este andava às apalpadelas procurando-a na escuridão.Estúpido! . onde estava o interruptor de luz. Tinha muito medo. Aquele homem era o guarda que haviam posto na porta do seu quarto. Sua excitação desapareceu nas primeiras palavras de desprezo que pronunciou diante dos vãos esforços do seu assassino. Não podia se mover. no canto oposto do quarto. O homem lutava para livrar-se da manta que estava presa pelos delgados mas extraordinariamente fortes braços da garota. Não podia ver. Novamente falou. Kathleen leu toda a história da agressão. Enquanto o homem se punha de pé sobre o tapete e se aproximava do leito. Se de qualquer forma tinha que me alcançar pela manhã. jogou-lhe as mantas sobre a cabeça e os ombros e atirou-se da cama. Pela primeira vez seus olhos notaram o brilho do punhal que naquele momento ele tinha na mão. com desdém em sua voz infantil e entretanto totalmente privada do infantilismo em sua lógica esmagadora. Só podia fazer uma coisa! Com um gesto rápido que desconcertou o próprio agressor. muitas suspeitas e subitamente parou de procurar nas trevas e lançou-se desesperadamente para a porta. infantil: . cobrindo inclusive os braços. Um terror que levava em si algo repulsivo e que fez Kathleen estremecer enquanto permanecia de pé. porque seus pensamentos agora estavam tomados pelo terror. Devem ter feito enquanto dormia ou quando estava muito preocupada com seus próprios pensamentos para dar-se conta disto. Lançou um profundo suspiro. Gray. . Notou que o homem não acreditava nela. Mas não era o guarda de costume. golpeando nas trevas de uma forma lastimável. Só conseguia perceber a excitação que ia aumentando no cérebro do seu assassino. que aquele visitante noturno era a prova de que havia alguem que temia que a execução não fosse levada a cabo. A chama do seu propósito assassino ardia em seu interior com tanta força e ferocidade que Kathleen tinha que afastála sua mente porque produzia uma dor quase física. . Talvez não devesse ter se movido da cama.to da verdade que havia aparecido diante dela.

fechou-a com chave e saiu correndo por um longo corredor fracamente iluminado até a porta do final. e ele é somente temido. uma expressão dura. Presa de um súbito terror pela ousadia da sua ação. mas nada mais. lentamente. Naquele homem. a fim de me desacreditar.sua voz havia baixado de tom e dava a sensação de ter esquecido a presença de Kathleen e estar falando consigo mesmo.E tinha razão.Então você crê que John Petty está por trás disso tudo? . dono dos homens. Como pode ver. ou iniciariam aquelo jogo pouco agradável de colocar as extremidades contra o meio. permaneceu no umbral contemplando um homem de aspecto vigoroso que estava sentado escrevendo à luz de um abajur. E minha incapacidade de lutar contra ele rebaixaria. tão cego está das suas deficiências. Kathleen . As nobres qualidades do seu perfil perdiam-se na expressão de força e autoridade da sua mandíbula.explodiu a garota. . saiu por ela. havia algo magnífico que causava admiração.É o único que poderia fazê-lo. Mas. Eu sou adorado e temido.No meu quarto há um homem que tentou me assassinar! . . porque eu não poderia fazer nada uma vez você morta. tateando com os dedos. Kier Gray não levantou a vista imediatamente. Fazia tempo que havia descoberto que Kier Gray compartilhava com o mais odioso dos homens. . apesar de que o medo que lhe inspirava pesava gravemente sobre ela. depois de um breve silêncio. Por conseguinte.ciosamente ao longo da parede. não tomaria minha atitude como uma prova de que tinha medo. . a faculdade de pensar em sua presença sem o menor desvio. Kier Gray. John Petty. de uma forma que fazia a leitura dos seus pensamentos praticamente impossível Só conseguia entender seus pensamentos superficiais. Abriu-a e encontrou-se em um vasto gabinete luxuosamente mobiliado. enquanto que os chamados realistas se apoderariam da situação e escolheriam o provável vencedor. governante de homens.Queriam matá-la antes do dia fixado pelo Conselho. As duras feições do seu rosto davam-lhe um ar de nobreza e permanecia inclinado sobre a carta que estava escrevendo. A desintegração. não obstante. que Kathleen duvidava até que ele tivesse pronunciado as palavras que estava ouvindo. ele continuava pensando com calma. .. O Conselho ficaria contrariado se eu tentasse um processo pela morte de um slan.disse com voz pausada. Ela sabia que havia se dado conta da sua presença e seu silêncio lhe deu coragem para observá-lo. não obstante. Os olhos castanhos de Gray fixaram-se gravemente nos de Kathleen. A Polícia Secreta controla os homens que me vigiam. E. E significaria o começo do fim.Um assassinato. a formação de grupos que iriam-se fazendo paulatinamente mais hostis uns contra os outros. E acredita que isto é o mais importante. porque John Petty. . hein? Continue! O relato de tudo quanto havia acontecido desde que Davy Dinsmore havia zombado dela no terraço saiu paulatinamente dos seus lábios trêmulos. as palavras que estava escrevendo.é uma situação muito sutil e perigosa. Abriu uma porta..perguntou. . Seu rosto ostentava agora.Então ele já chegou a. Kier Gray levantou a vista. Jamais um Chefe de Polícia gozou da confiança do povo. .John Petty aspira ao poder supremo e eu quase sinto pena dele. conforme pensava. . olhava-a friamente. Gray assentiu lentamente e ela sentiu a leve tensão da sua mente. e este é o ponto que poderia interessá-la . meu prestígio junto ao Conselho. E sua impaciência pôde mais que seu interesse pela carta. fez correr o boato de que tenho a intenção de conservar sua vida. Kathleen podia ler superficialmente seus pensamentos. .e pela primeira vez um sorriso .prosseguiu. . Sua voz e sua mente estavam tão intimamente coordenadas quando falou. claramente.

com um novo sorriso. Bem acrescentou. mas você é somente uma garotinha. cuja inteligência é de duzentos a trezentos porcento a de um ser humano normal? A única coisa que sabe é que eles seriam incapazes de fazer essas coisas. . O assassino provavelmente já escapou do seu quarto. mas já tinha havido outras guerras antes. O rosto de Kier Gray apresentou uma expressão sorridente que atenuou a dureza das suas feições. a forma como lhe tratamos. De qualquer forma deixemos isto por ora. Kathleen.Estas coisas acontecem com os garotinhos. .Já ouviu falar do que fazem os slans com os garotinhos humanos? . .Vejo que já ouviu falar . Além disso correm horríveis histórias que são absurdas demais para serem mais que espantosas mentiras.Diga ao capitão da minha guarda pessoal que venha ao meu gabinete.minha vida e minha posição dependem agora da possibilidade de conservar sua vida apesar de John Petty.perguntou ele. . Vamos fazer-lhe nossa exibição agora chamando Petty e o Conselho.respondeu Kathleen desdenhosamente.Me parece que ele está louco em ir contra você. isto é o que eu penso. disse: .respondeu rindo. Você e eu agora estamos lutando por nossas vidas.disse Kathleen movendo a cabeça. .Esta é uma das mentiras . não é verdade? . Parece que houve uma guerra entre os slans e os seres humanos há muito tempo.apareceu nas feições suaves do rosto de Kier Gray. mas que se aborreçam. Sabe o motivo. . Apertou um botão em cima da mesa e voltando-se para uma tela. Por exemplo. . .Não . e as pessoas não se odiavam uma vez terminadas.Nós os seres humanos às vezes devemos parecer muito estranhos para vocês os slans.Uma das asquerosas mentiras. . . Quero que leia seus cérebros e me diga depois o que pensaram durante a investigação.Que lhe parece nossa situação política? As aletas do nariz de Kathleen se dilataram em um gesto de desprezo.Já li muitos pensamentos sobre nós e ninguém parece saber porque nos odeiam. Você fica aqui. mas você não tem mais a fazer que analisar seu pensamento para identificá-lo. . Ficarão aborrecidos em serem arrancados dos seus belos sonhos. Que sabe você da mente de um slan adulto.

o ódio deles pesava sobre seu espírito e esmaecia a vida que palpitava por seus nervos. no qual não se lia o menor rastro de bondade.III Não era fácil ficar ali sentada sob as brilhantes luzes que haviam sido acesas.O Juiz tem que estar na presença do acusado. Mas havia tantas coisas em jogo que não se atrevia a perder um só pensamento ou imagem. Com isso.calou-se depois dessas palavras mas terminou a frase mentalmente .Não creio que exista o perigo de que nossos. Era a luta pelo poder e seu corpo e seu cérebro dependiam da mortal importância do que estava em jogo. os homens. E eu só me inteirei recente- .. Desejavam sua morte. Odiavam-na. Kathleen fechava os olhos e procurava distrair sua mente como se por uma intensa força de vontade pudesse conseguir fazer seu corpo ficar invisível. Havia nele uma certa qualidade do tigre.porque é uma slan e. O Chefe da Polícia Secreta era um homem corpulento.Ele tem muita razão! ..O Conselho deliberou sobre o caso há onze anos. . Kathleen ficou olhando para ele. Por toda parte se gritava: . Ministro dos Transportes. John Petty levantou-se de repente e disse: .interveio Mardue. .. . Impressionada. você foi de uma ousadia sem limites ao despertar-nos no meio de uma noite como esta.. Kier Gray sorriu e Kathleen captou no ato a onda da personalidade magnética daquele homem. “Nenhum desses homens é capaz de sentir a menor piedade!” Kathleen tentou ler através das palavras. algo imensamente fascinante.prosseguiu John Petty..! .. não quero estar na mesma sala que uma slan. já que seu aspecto infantil e inocente poderia inspirar compaixão em alguns de nós. todo o significado da situação... Achou ter captado um ligeiro tom de ironia e se deu conta de que John Petty compreendia perfeitamente a situação. .Me oponho à presença dessa slan entre nós.Exato! . mas sua mente estava apagada e no seu duro rosto não havia a menor expressão.especialmente quando sabe que a sentença é de morte. O tumulto de vozes e a emoção coletiva que se seguiu a esta chamada popular foi para Kathleen como um golpe físico.Gray. a sala. bondosos sentimentos predominem sobre nosso senso comum. . . como uma auréola que lha dava uma vida que ninguém mais naquela sala possuía. com uma mescla de impaciência e rigor na mente.Tirem-na daqui! . ”Ele pensa isto realmente?” se perguntou Kathleen. Os homens a olhavam com excessiva frequência. além disto .Eu quero que ela saia. Seus olhos e seu pensamento estavam completamente alertas e não perdia de vista nada daquilo tudo.. por Deus. com um rosto mais de corvo que de águia e muito carnudo. e jamais uma centelha de piedade em parte alguma.

. muito fria. obedecendo-lhe. Gray! E de uma vez para sempre. Parecia como se lhes tirassem um peso de cima e pela primeira vez podia ver. Novamente a chamada aos ódios básicos. imperativa: “Sente-se na cadeira do canto onde não possam vê-la sem voltarem a cabeça! Rápido!” Kathleen deu uma olhada em Kier Gray e em seus olhos viu que brilhava uma chama. Kathleen estremeceu sob as vibrações das respostas que captou nos cérebros dos demais. e se darão conta de que John Petty só pretende destituir-me e de que. sentir e pensar com uma clareza normal. qualquer um de nós dois que ganhe. e não eu. somente a morte certa. A voz de Gray era grave ao responder: . Kathleen analisou que o assombro de John Petty foi um pouco fingido.mente. nos impôs. tal era a intensidade com que a olhava. creio que você deveria se dar conta de que não está falando agora diante de um punhado de camponeses sublevados pela propaganda. Está aqui para declarar contra John Petty e portanto compreendo seu desejo de vê-la sair desta sala. Seus auditores são gente realista e apesar de todos seus esforços para impor o resultado. Ninguém notou sua falta. Naquela sala subitamente silenciosa. nem a menor oportunidade. Durante alguns instantes os pensamentos dos presentes foram perdendo a intensidade. porque os pensamentos de todos estavam concentrados na análise da situação. Não havia esperança alguma para ela. estão em jogo neste momento crítico que você. Sua mente permaneceu muito calma. Ninguém já estava mais olhava para Kathleen. alguns de vocês estarão mortos antes que amanheça. . compreendendo subitamente o perigo mortal que os ameaçava. por profundo que seja. . a slan. Sua voz enrouqueceu. parece que não estamos nos entendendo. Kathleen. nada disto delatou em seu impassível rosto. No meio da confusão de ideias Kathleen sentiu brotar uma ordem mental clara. e sua voz converteu-se em um bramido de touro. ela a tinha a sensação de estar presente mas já não visível. não está aqui para ser julgada. Para Kathleen foi fácil entender que Petty estava tentando criar a confusão sobre o resultado. que olhou para Kier Gray. e por acaso também a física.Espero que todos vocês despertem do seu sono.Isso é de uma ousadia inaudita! Levantou-nos todos da cama às duas da manhã para dar-nos a surpresa de uma acusação indigna. creio que deveríamos deixar bem assente o problema jurídico de se a palavra de um slan pode ou não ser considerada como prova em julgamento. nem o menor sinal de vacilação vibrou em seu cérebro.Petty. não foi? O tumulto de vozes atraiu uma gesto de contrariedade aos lábios de Petty. baseada no testemunho de uma slan? Eu lhe digo que sua ousadia não conhece limites.A sentença foi de morte. Era como se tivesse sido levantada uma barreira entre seu cérebro e os dos demais. Mas se o próprio Chefe se sentia perdido. E Kathleen sentiu uma . Seu rosto endureceu-se e os músculos aumentaram sua tensão. dão-se conta de que sua vida política. Os olhares dos homens se cruzaram como espadas no assalto preliminar de um duelo de morte. não se deram conta do seu ato. .Senhores. E no ato afastou-se da sua cadeira sem fazer ruídos. O silêncio que reinava naquela sala era tanto mental como fonético.

cárceres e torturas. Para Kathleen. O antigo Chefe não pode passar a ocupar um posto subordinado.Kier.não há absoluta necessidade de executar ninguém.como atestam Napoleão e Stalin . querer manter-se em seu posto e isto significa execuções.Demita-se! Demita-se! Demita-se! . Sua tentativa de uniformizar a raça humana é o mais grave problema ante o qual se encontra nosso Governo. Mas um provável candidato pode ser disciplinado e mantido em seu posto. Me seria difícil ocultar-lhes meu desconsolo ante o que isto significa. para saber o que diriam e o que fariam. e este dramático processo que nos impôs à meia-noite.naturalmente. Primeiro esta reunião. Com um leve tom apaixonado de voz. aos seus temores que a mudança poderia comportar.Não creio ter ouvido jamais . mas estou o suficiente para me dar conta de que Kier Gray sucumbiu ao complexo que devora os ditadores de todos os tempos: a mania de perseguição.Estou de acordo com Petty. . Me acusou de impor as decisões. por conseguinte. Por um momento abandonou sua guarda. contanto que John Petty tire da cabeça. quando a maioria de nós estávamos dormindo profundamente. .disse. . Nestas circunstâncias só posso aconselhá-lo que apresente sua demissão. Voltou-se para Kier Gray e Kathleen sentiu um calafrio ao ver sua aparente sinceridade na sua atuação perfeita.uma declaração tão extraordinária da boca de um homem presumivelmente são. já não goza da minha confiança. Senhores. aplicado àqueles que se haviam opostos a ele ou de quem desconfia. Demita-se! . mas tão grande era sua raiva que para Kathleen foi impossível ler seus pensamentos. senhores. que nas atuais circunstâncias não podemos nem mesmo insinuar uma divisão. Um rapaz alto e magro e com rosto anguloso levantou-se e tomou a palavra: . senhores . Com a desesperada situação criada pelos slans. Gray. de uma vez por todas. no momento que o alcança. era absolutamente impossível ler os pensamentos de alguem enquanto permanecia com a vista fixa em Kier Gray. Claro .explodiu .. como pode sequer insinuar que algum de nós procura a desunião? Eu lhes digo. Todos estavam tão intensamente concentrados quanto John Petty e Kier Gray. seu prestígio jamais desaparece . John Petty pôs-se subitamente de pé. o louco desejo de me substituir.onda de júbilo ao ver que mesmo naquele momento de forte tensão.e. . Kathleen se deu conta de que aquilo era um apelo aos cautelosos instintos de todos eles. Querem minha demissão.disse Gray com um leve sorriso. desterros. Em todo caso. No ato. O público está ao corrente da monstruosa atividade mundial dos slans contas as crianças humanas. quisera poder esquecer o que você fez. Devo confessar que ainda não estou totalmente acordado. os gritos brotaram de todos os lados: .Demita-se! gritou outra voz. . continuam sendo um perigo.Digo louco porque. embora à primeira vista possa parecer uma mera rivalidade pelo poder. há algo mais nisto. Este era o meu plano para John Petty. Kier Gray estava jogando suas cartas sem perda de ativos. confiscos..Como veem.agora chegamos ao cerne do problema. Kier Gray prosseguiu. O homem que aspira a ele pode. demonstraram que já não é um homem responsável. O homem que ostenta o supremo poder representa a estabilidade e a ordem. Para mim não cabe a menor dúvida que há algum tempo via em todas nossas ações e palavras uma ameaça contra sua posição. observaram que até agora eu não tomei decisão alguma. tudo. depois a ameaça de que antes do amanhecer alguns de nós podemos estar mortos. . e que ele não mostrou prova alguma? Só temos suas afirmações. Seus atos.

o mais velho dos presentes. a dúvida. E ano após ano as ruínas das aspirações humanas ao nosso redor. e o ódio não é suficiente para este mundo. presas do pânico. convencidos que fuzilando os velhos não farão nada mais que acelerar em alguns anos o que a natureza teria. quando falou novamente sua voz lhe pareceu frouxa em comparação. seu timbre de barítono soou claro e pausado. a decisão. O rosto de Kier Gray estava congestionado pelo calor que havia posto em suas palavras. um medo mortal por suas criancinhas.Fuzile-os! . . já que. um slan como Peter Cross. por exemplo. eu disse “plebe”. de mais idade. forte. Sim. alto. Que incentivo pode ser para um ser humano passar toda sua vida consagrado às pesquisas quando sabe com certeza que todas as descobertas que pode chegar a conseguir foram aperfeiçoadas pelos slans há muito tempo? Que estão refugiados em suas cavernas secretas.Senta-te. Têm ânsia de sacudir a moderação que lhes impusemos e estão. enérgico. cuja presença de espírito havia evitado que os demais gritassem também. Uma plebe. mais desordem. realizado com o transcurso do tempo. Gritando várias vezes “Demitase”. A mente e os olhos de Kathleen fixavam-se em Kier Gray. sabia? Não temos tido nem um só cientista que se medisse com a superioridade dos slans. Mas Kier Gray levantou-se lançando chamas pelos olhos. Têm medo. tudo isto envolto em uma confusão mental. Reinava o ódio. cauteloso. . claro. Só em vê-lo sua coragem foi devolvida. .Abaixo os jovens! . Ministro do Ar. que havia estado seguindo as palavras de John Petty com atenção concentrada. A cada ano há mais miséria. Levemente pálido. Mestre na demagogia. a arrogância. embora minha idade seja semelhante às suas. vejam claramente que se trata de uma organização preparada de antemão e que antes da manhã os pelotões de execução estarão funcionando. Entre os anciãos circulou um murmúrio que Kathleen teria querido ouvir se não tivesse estado tão concentrada nos impulsos. preparados para o dia em que os slans façam sua nova tentativa de apoderarse do mundo? Nossa ciência é uma piada. . e não temos nenhum cientista que possa estudar objetivamente o problema.gritou Mardue. eles haviam esperado afastar o perigo e no momento fracassavam. louco delirante! Como te atreves a precipitar esta crise quando temos que mudar toda nossa política para com os slans? Nós estamos perdendo.É por acaso de se estranhar . estupidamente assassinado há três anos porque a Polícia se deixou contagiar pela mentalidade da plebe.perguntou pausadamente .. Petty? Espero que os senhores presentes. John Petty estava à frente do motim.Os gritos e os ferozes pensamentos que os acompanhavam pareciam a Kathleen. Temos que acabar com os slans ou chegar a um acordo com eles e terminar esta loucura. mais desorientação. Isto é o que é o povo dos nossos dias. Quanto eu daria para ter um deles do nosso lado! Ter. ou escrevendo seus segredos em um papel. Só nos restou o ódio. porque ele permanecia erguido em sua cadeira. nossa educação é um monte de mentiras. em todo caso. uma besta a quem temos ajudado com nossa propaganda.que os quatro concorrentes jovens tenham ficado ao lado do Sr. porque esses jovens incendiários têm pressa em nos ver desaparecer. mais que nas palavras.saltou Harlihan.. permanecia perfeitamente tranquilo. e em seu rosto se esboçava um sorriso de ironia. o medo. Transcorreu um longo momento antes que se desse conta que dos dez homens sentados somente quatro haviam armado a algazarra. . diretor de homens. o princípio do fim. E Kathleen viu que enquanto as pronunciava. Na realidade não temos nenhum cientista digno deste nome. eles me consideram um ancião. O cérebro de Kathleen fazia um doloroso esforço. com um punho ameaçador.

com os olhos abertos pelo temor. matando-a. Kier Gray começou a rir com um sorriso forte. Finalmente. Ela lutava para penetrar em seu cérebro. mas sua impassibilidade se impôs sobre sua atitude. com uma rigidez mortal. Queria que pensassem um pouco nos últimos meses transcorridos. parece que me submeti e portanto perderei prestígio. que terminou com uma espécie de expressão de bom humor. mas que nunca vimos. . Suas mentalidades políticas lhes dirão o motivo que me obrigou a adotar esta posição. que espremia seu cérebro em busca de uma técnica que lhe permitisse converter em vitória a derrota iminente. mas não era assim. uma curiosa incerteza sobre o que devia fazer. um ódio concentrado que esperava o momento de desencadear-se contra ele e derrubá-lo. Mas naqueles pensamentos superficiais ela lia suas dúvidas. naquele momento. observando o desenvolvimento de um slan durante o seu amadurecimento. . um ponto que há pouco acabas de dizer que eu . A atenção dele estava fixa naqueles três dedos. estou decidido a tirar o melhor partido da sua presença. prolongado. Tendo em vista nossa carência de conhecimentos sobre os slans. As mulheres slans são as mais perigosas de todas. que eu queria conservar esta garotinha com vida? Sei que sim.gritou John Petty que ainda estava de pé. por minha fé. Três sobre dez a favor. mas o férreo domínio dos seus pensamentos levantava uma barreira intransponível entre eles.Não tente gritar comigo! .. São as que reproduzem a espécie. e três que vacilavam. Ou Petty os fez observar constantemente.Creio que seria melhor passarmos à votação. Permaneceu sentado como uma estátua de pedra. e conhecem seu ofício. pronto.Então quer passar à votação. Kathleen endereçou-lhe um olhar de perplexidade e depois submergiu-se no redemoinho de emoções e pensamentos que brotavam de todos os homens. uma oposição organizada. Kathleen não conseguia afastar os olhos do chefe. Em seus cérebros havia o temor. à medida que via a verdade. Eu. . Não podia dar-lhe essas últimas cifras porque sua mente só lhe havia pedido os seus partidários.John Petty me acusou de querer conservar a vida desta garotinha. Quando menos esperarmos entregará aos slans um continente onde possam desenvolver suas assim chamadas super-invenções das quais tanto ouvimos falar. Os pensamentos de Kathleen cessaram quando ouviu John Petty dizer: . Tenho portanto o propósito de ditar uma ordem dizendo que Kathleen Layton não será executada. As palavras chegavam confusas para Kathleen. ela será mantida viva como objeto de estudo. do que podia fazer. Tudo aquilo parecia indicar que não havia previsto uma crise daquelas proporções. quatro definitivamente contra e com Petty. Tinha achado que até certo ponto os anciões estavam do lado do chefe. derramar sutilmente o veneno. levantou três dedos. Tinha a convicção de que ele era um homem encurralado. Mas viram o que ele fez. frio. Por um breve instante Kathleen sentiu-o presa do pânico. pessoalmente. seu cérebro começava a debilitar-se. dos mais fortes. Já tenho muitas notas com este objetivo. porque chegou aos meus ouvidos. por Deus! só a conservarão viva por cima do meu cadáver. Pela segunda vez apareceu no seu cérebro a insistente pergunta mental de Kier Gray: “Quantos dos presentes estão incondicionalmente ao meu lado? Use os dedos para responder”. desvanecida. rindo-se talvez. porque eram muitos e havia muitas interferências Por outro lado.Você já foi muito longe. a crescente convicção de que Kier Gray estava com os dias contados e que era conveniente para eles ficarem do lado dos mais jovens. E quanto a Kathleen Layton. A coisa era difícil.

possivelmente mais. e o rumos de concordância que brotou de todos os presentes também lhe pareceu deformado pela distância. . garoto de nove anos. Os ratos estavam abandonando o navio que devia naufragar e tentando desesperadamente convencer os novos poderosos de que seu apoio era importante. como o fato de ter negado a execução de Kathleen demonstrava. a apelar por mais tempo à razão dos presentes. talvez. .disse em voz alta e seca. naturalmente.deixemos já deste jogo.Realmente.O que devemos fazer é o seguinte: executá-la amanhã.disse John Petty. Mas deixe que eu ponha minhas cartas na mesa..Olhou com uma expressão de maldade para Kathleen e voltou-se triunfante para os outros. da segurança dada por cinco. sempre com voz pausada. escapasse no seu próprio carro. creio que você cometeu um equívoco ao considerar-se como um ditador.Bah! . não experimentava a menor emoção. . . um dos três membros que acreditara ser mais fiel a Gray.Ah! disse Gray suavemente. ausente..Pelo menos . O sorriso desapareceu do rosto de Kier Gray. mas uma demanda de votação neste momento é um reconhecimento implícito de culpabilidade. e ditar uma providência dizendo que Kier Gray foi destituído porque havia chegado a um acordo secreto com os slans. . Também no cérebro de Harlihan o vento das ideias sopravam naquela direção: “Sim. nada claro chegava ao seu cérebro.prosseguiu Kier Gray. Quando organizamos este Conselho tememos a eventualidade de que alguns dos seus membros quisessem prescindir dos demais e as salvaguardas que então preparamos ainda estão em vigor. dos membros do Conselho.não havia sequer demonstrado que existisse? Me oponho. o resultado.Finalmente estamos nos expondo. e sempre a mesma questão ocupava seu cérebro. O tempo da razão já passou quando os ouvidos se fazem de surdos. cuja organização para o extermínio dos slans seja mais efetiva. Sua ideia de chegar a um acordo com os slans é uma traição.exclamou Petty . . sem dúvida. mas nada tangível.. um ato visivelmente arrogante. o que fazer? o que fazer? Kathleen captava uma vaga sugestão de tentar algo mais. as pessoas.haverá um slan que não escapará. Devemos fazer o quanto seja possível pelo extermínio dos slans e talvez uma política mais agressiva por parte de um homem mais enérgico. pelo menos. uma pura traição..Kathleen .De forma que .Você está se gabando! Eu observei todos seus movimentos. Todos estamos dispostos a dar a ordem. e a perecer se for preciso lutar. dispostos a lançar-se às gargantas dos demais quando receberem a ordem. Meus guardas estão agora patrulhando por este corredor. limpar a garganta para falar. Aquilo era uma vergonha. como se tratasse de uma pessoa totalmente alheia a ela. . Era a sensação mais estranha que se podia imaginar: estar ali sentada e ouvindo discutir sua sentença de morte e. Cada um de nós tem um Exército particular. Já faz algum tempo que estou ao corrente desta rebelião e estava preparado para fazer-lhe frente. e Kathleen sentiu-se desfalecer ao ouvir Mardue. Outro. . ou hoje mesmo.. Sua mente parecia distante. .” Kier Gray sorria tristemente. ela captou seus pensamentos. sim. provavelmente o slan mais perigoso hoje em dia.. entretanto. . . . assim como as de todos os membros do Conselho. Você foi meramente eleito pelo Conselho e temos o perfeito direito de eleger outro em seu lugar. Este é um tema intocável até ali onde afeta a multi. Um só instante antes de falar. Quantos ficaram . Kier.vão entregar a presidência deste Conselho a um homem que há poucos dias permitiu que Jommy Cross. Produziu-se um rumor de pés que se agitavam e um torvelinho de pensamentos.

com lágrimas nos olhos. A saída de uma situação como a que se apresentou hoje se me ofereceu há algum tempo. Apertei um botão avisando aos oficiais de guarda. respondeu quase sem se dar conta. com nariz aquilino e voz de barítono.Eu não trouxe! .respondeu Gray suavemente . Petty veio encontrar-me dizendo que sempre estaria encantado em substituí-lo. porque acabo de cometer uma ação irrevogável. mas ao mesmo tempo com acento de triunfo. em todo caso sempre é agradável que pelo menos em um ponto estamos todos de acordo: que Kier Gray está acabado! . Chamava-se Jem Lorry. Era um homem alto e magro.Bem. a menos que façamos um trato. imóvel. . E o eco dos disparos ressoou na sala como um trovão. Kathleen tinhao visto algumas rondando pelo palácio. Estou disposto a colaborar. o que se podia interpretar superficialmente do seu cérebro era suficiente para julgá-lo tal como era: um homem duro.Acabamos com ele.. Todos os presentes ficaram olhando-o estupidamente. Ele havia disparado primeiro e o homem que havia pensado em substituí-lo jazia no chão. Ah. Devemos esta ideia ao . mas agora se dava conta de que ele tinha um controle férreo das suas ideias e desafiava qualquer invasão. .Todos estão contra você. Adotei portando a política de aprofundar mais o assunto e obtive resultados muito satisfatórios. Terá que reconhecer que os demais foram executados como resultado de uma investigação da sua polícia. que descobriu acordos secretos com os slans.Compreendam.contra mim? A garota viu sua imagem borrada e. O Chefe da Polícia Secreta levantou seu revólver.John Petty pode nos ser útil.Eu o matarei antes que acabe comigo. mas agora não existe outro caminho. A ânsia de poder dos subalternos é tão forte como a de vocês. . .respondeu Kier Gray pensativo .exclamou John Petty com raiva. naturalmente.Nada disto .. sempre surte efeito sobre as massas ignorantes. nem é possível voltar atrás. que a hora é chegada. Sempre o odiaram porque é muito mais inteligente que eles. uma vez que você manobrou as coisas tão eficazmente. vocês não souberam ver que a natureza humana tem um ponto fraco. afogando-se em seu próprio sangue. apontou para Kier Gray e disse: . John lançou um grito agudo: . calculista e ambicioso. Kathleen viu vagamente um dos conselheiros ainda de pé e com o revólver fumegante na mão e reconheceu John Petty. Os homens retorciam-se no chão.De forma que a está utilizando para espionar-nos! . chefe? . e vossos herdeiros.Não . vossos mais fieis conselheiros. O chefe dos insurgentes olhou interrogativamente para Kier Gray. Entretanto. enquanto ele prosseguia: . . da vossa guarda pessoa. no dia em que o assessor do Sr.respondeu um lamento angustiado de outro dos presentes.Estou tão em desacordo com vocês que dentro de dez minutos estarão todos em frente ao pelotão de execução. Esta será a explicação que daremos.perguntou. e porque acreditam que queria esmagá-los para dominar e diminuir sua importância.Peguem seus revólveres! . aqui estão os novos conselheiros! A porta abriu-se violentamente e dez homens com revólveres na mão irromperam na sala. dispondo que todos eles se encontrassem no lugar da cena no dia do 11º aniversário de Kathleen. Nunca tentou ler seus pensamentos. Duvidava em tomar tal medida radical.

Já está a bom caminho. Nisto você não se sairia bem outra vez. da sua terrível reputação e estamos dispostos a colaborar consigo em pró do bem estar do povo.próprio Petty. Kathleen. de nada.disse Gray friamente. ele ficou tão horrorizado ao ver aquela perfídia que trabalhou por sua própria iniciativa e depois me procurou para receber agradecimentos.... Tremendo de emoção. Demorou muito. Ou seja. Considero supérfluo você me dizer uma coisa tão obvia . E agora há um ponto que eu queria deixar claro.que o melhor seria atribuir a Petty o mérito das execuções. que temos que fazer alguns planos. Você. Kathleen se perguntava: A caminho? Só queria dizer apenas.Bom trabalho. muito. não estava segura dele.. Precisamos do seu cérebro. para poder conciliar o sono. Creio inclusive . Sua influência até será útil para valorizar a ocorrência. e falo em nome dos demais conselheiros. Depois de todos os assassinatos de que havia sito testemunha. Que lhe parece? Jem Lorry avançou um passo. vá para a cama. mas creio que nós mesmos teríamos sido capazes de tê-la. mas não ache que pode entrar em acordo com nossos oficiais para nos matar. ajudá-lo a consolidar sua posição e torná-la inatacável. e que eu. ... Tire toda essa sujeira daqui e venha. à vista das esmagadoras provas concedi-lhe no ato. Em poucas palavras. .acrescentou cinicamente . Ou não?.

porque a bruxa. ao ver Granny agora. Estava em um pequeno quarto. manchado pelo tempo. . . sim.. passando pelos pés da cama. É isso .esfregava as mãos produzindo um ruído seco. ou Granny pode entregar à polícia seu traseiro ingrato. ninguém diria que em tempos atrás foi uma famosa beldade. E como eles gostariam em tê-lo em suas mãos! Mas Granny também quer ter o que eles querem e faz o que pensa. Mas só havia uma amálgama borrada de imagens de uma garota de teatro. Nada de aproveitadores com Granny. pródiga em seus encantos. as sensações de Jommy se refletiram em seu rosto. olhando-o de soslaio por cima das suas mãos juntas. e no ato ouviu um tétrico ruído de cadeias e sentiu uma forte dor no tornozelo. Ocorreu-lhe pensar que jamais havia visto um rosto que expressasse exatamente toda a maldade do ser que se ocultava por trás daquela máscara de carne envelhecida. Abriu os olhos e viu uma mulher alta. Jamais suspeitaria que os homens adoravam a brancura da sua linda cútis. Sem dúvida. olhando-o com olhos agudos e muito penetrantes. Estava acorrentado àquele leito repugnante. O vidro da única janela estava rachado e descolorido e a luz que penetrava por ela. Apesar do esgotamento que sentia. não é verdade? Mas você tem que ganhar seu sustento... com uma roupa cinza disforme. degradando-se até cair na sarje- . Todo um mundo de vilania morava entre os confins daquela mente astuta. contemplando o teto sujo do qual haviam se desprendido alguns pedaços de estuque. .IV Jommy Cross passava por longos momentos de escuridão e vazio mental. onde ficava imóvel como se esgotada pelo esforço. em um pequena bacia. tentando ler nele seu verdadeiro nome. o novo hóspede de Granny já saiu da sua febre e agora podemos travar amizade! . Mas não esqueça que a velha bruxa salvou sua vida. A palha saía pela extremidade do velho colchão e tudo despendia um cheiro a mofo e a quarto não arejado. Jommy olhou para aquela mulher com uma espécie de fascinação repulsiva. Cada uma das rugas daquele rosto repulsivo tinha sua contrapartida no cérebro torturado.disse . afastando-se dela tudo quanto pôde. com um súbito acento de selvageria.Bom! Bom! . Uns passos fortes o despertaram do torpor em que havia caído.Vamos entender-nos muito bem. As paredes eram de um cinza sujo.. mancando pelo esforço. Não senhor! Teremos uma longa conversa sogre isto.uma longa conversa. Abriu os olhos. sentindo-se profundamente fraco. Não se esqueça. Voltou a deitar-se aturdido. Granny! Podia-se por acaso prostituir-se mais vilmente um nome afetuoso. dos quais emergia finalmente uma luz fria de aço em que seus vagos pensamentos teciam uma tênue rede de realidade. que chamando Granny àquela velha bruxa? Procurou em seu cérebro. disse: . de pé no umbral. Quando sua figura encurvada inclinou-se sobre os pés da cama.acrescentou. Jommy afastou os lençóis e saltou da cama. caía. estúpida.Sim. Jommy encolheu os pés o tanto que lhe permitiu a corrente. Os lençóis que cobriam a cama eram os trapos do que um dia foram cobertores cinzas.Ah.

É verdade que os slans transformam os seres humanos em monstros? A fúria apoderou-se de Jommy. Eu. Granny não é inteligente? Jommy suspirou. Quando nós os slans nos sentimos doentes. e isto não nos acontece frequentemente. Compreendeu que ela não havia ouvido no momento em que mencionou a arma. Tremendo. Seu cansaço desapareceu e ele sentou-se na cama. inconcebivelmente cansado agora daquele primeiro estímulo que a presença da velha havia despertado nele. tenho que. . Os frio olhos negros da mulher se arregalaram..Neste caso não está lendo o que há na mente de Granny . sem causar dano a ninguém.Meu pai e minha mãe eram as melhores pessoas deste mundo. tudo estava perdido. nos mate! É. assustado da sua indiscrição. .É mentira! Isto é uma dessas horríveis mentiras que os humanos dizem de nós para nos fazer passar por desumanos.Granny não é boba. E agora. Jommy retirou-se do abominável ambiente que representava a mente de Granny. é este. . .. Até então tinham vivido na mais profunda solidão. Devia ter lutado! Porque ele possuía a arma mais terrível que o mundo jamais viu. a sua ira desaparecendo.É verdade . Deteve-se. para fazer com que todo mundo nos odeie. Para que faça o que ela quer tem que ser livre. Mas agora tenho que voltar a dormir e sentirme bem. sonolento. rindo silenciosamente. Viu que a mente da mulher não havia captado o enorme significado da sua revelação. só podemos fazer uma coisa: dormir. Granny é inteligente e sabe muito bem que não pode obrigar um slan a trabalhar para ela. lançava-se nova- .ta. Encontraram-se um dia na rua e leram em seus cérebros que os dois eram slans. dormir.. A velha ruína inclinava-se sobre ele. aviltada e degenerada pela adversidade. . verá que o lugar mais seguro para ele.. Sua identidade estava perdida no pântano de todo o mal que havia feito e pensado. . Sabia que acabara de revelar o grande segredo da história slan e se aquela bruxa inquisitiva o entregasse à polícia em seu estado atual de debilidade física.. Havia uma interminável série de roubos. Sua mente gananciosa agachou-se aceitando a derrota em seu principal propósito de tirar proveito da sua presa imediatamente. presa da raiva. E então.perguntou ela . tão fraco que sua mente se negava a suportar o ritmo dos seus pensamentos. Me acordar da forma como você me acordou significa que meu subconsciente me despertou advertindo-me de que estava em perigo. como um abutre. extenuado.. mas não tinha a menor intenção de deixá-lo dormir. Caiu novamente.. . Durante alguns momentos sentiu-se esgotado. Meu pai não lutou tanto como poderia ter feito quando o encurralaram para matá-lo pelas costas.. São os seres humanos os criminosos. tão terrível que nunca a carregava por medo de fazer uso dela. Até o sombrio caleidoscópio dos crimes mais repugnantes.que os slans podem ler os pensamentos? . Sendo slan.disse a velha. Teria podido lutar.respondeu Jommy. Aos poucos foi respirando melhor. e foram terrivelmente desgraçados. A cobiça converteu-se momentaneamente em curiosidade.Sim .. olhando-o com olhos parecidos a brocas que penetravam os seus.Eu vejo o que há na sua mente mas não posso falar agora. até que tenha crescido. .E por isto vejo o que está pensando. Mas é inútil.. Havia também um assassinato. Temos muitas proteções deste gênero. porque sua mentalidade gananciosa estava muito distanciada do seu principal propósito. quando tiver quinze anos.

disse: .Granny gosta de saber que Jommy é um garoto tão bom. de que sua debilidade corporal cobrava forças normais da sua mente.. . não somente porque o sono o dominava.Fazê-los lamentar o que fizeram? Não tem medo. . como também porque havia tido pensamentos semelhantes.Não! . E você lê isto em sua mente.Não quer fazer tudo o que puder contra um mundo tão cruel? . Como pode um slan.continuou. .Esta é outra das mentiras que se dizem! Eu nasci como qualquer outro ser. A velha prosseguiu: . ..Minha mãe disse que meu pai estava sempre muito ocupado para fazer averiguações.Você é uma miserável mulher asquerosa e algum dia eu a matarei.. Retorceu os dedos ressecados que pareciam serpentes escamosas se enroscando. mas para não deixá-lo dormir.insistia a dura voz . Deu-se conta. Fora isto. Falou com voz vibrante. sei o que você quer e o que está tentando fazer. Mas viu que não conseguiria. Ela não sentia amor algum pelos seres humanos.Não é honrado roubar as pessoas que vivem do roubo e do engano? Granny e tu vão comer bicos de pão quando o mundo é tão rico que os tesouros estão repletos de ouro. Eu conservei o papel para mostrar-lhe como a mataram como a um cachorro quando tentou escapar. A velha já havia compreendido os pensamentos que o agitavam. Suas pálpebras se fecharam. Pense bem! Nunca mais haverá as coisas más que eu tive que fazer para viver neste mundo frio e malvado. perseguido como um rato. com máquinas. o trigo não cabe nos silos e o mel corre pelas ruas? Ao inferno sua honra! Isto é o que Granny diz. vagamente. Quer ver? ..exclamou Jommy. mas sua mente revolvia-se. - . Jommy sentia-se derrotado e disse pausadamente: . Saber que seu segredo continuava guardado. indo diretamente ao tema. Se não quiser ajudar Granny ela terá que continuar fazendo outras coisas.uivou a mulher. antes de tudo? Foram feitos. . A voz da velha converteu-se em um soluço.disse. não? Foi curioso ver a onda de raiva que despertou nele quando compreendeu qual era seu propósito. não porque se sentisse interessada. muito dura. A pobre e velha Granny precisa de um jovem slan para fazê-lo ganhar dinheiro para os dois.? Jommy permanecia silencioso. Não se importará de trabalhar para a pobre Granny... .respondeu Jommy balançando a cabeça e fechando os olhos. .exclamou Granny triunfante. E agora me deixe.A vida é muito dura para a velha Granny. não sei de nada. Com um aceno de ódio refreado.Você é um estúpido! . Mas prometo não fazer nunca mais se quiser ajudá-la. trabalhou nele como uma droga.Não posso falar com você agora . .Não . E meus pais o mesmo. mas não é coisa honrada e eu não farei.Seus pais deviam saber. suavizando o tom da voz em um intento de compaixão . compreende? .mente sobre sua presa que sabia estar exausta.Para onde irá? Que fará? Quer viver na rua? E o inverno? Em que lugar do mundo pode se refugiar um garoto slan? Sua pobre.Então vai ter que ficar aqui até este “algum dia”! . sua querida mãe .teria querido que você fizesse o que estou lhe propondo.Preciso dormir. .O que é um slan? Qual é a diferença entre nós? De onde veem os slans.acrescentou com voz dura. não é verdade? Nós mendigos não temos escolha. . falar de ser honrado? Jommy permaneceu calado. . ...

mas por enquanto. Elevava-se a uns trezentos metros. bem vindo! Se sentirá melhor quando acordar.Estarei melhor. agora que o sol não o tocava com seus ardentes raios de fogo. Parou em seco.respondeu fracamente Jommy. E pensar que havia vivido durante nove anos tão perto daquela cidadela e jamais havia visto o glorioso triunfo da sua raça! Agora que tinha a realidade diante dos olhos parecia-lhe . sem beleza alguma. Seu olhar captava meramente os desagradáveis detalhes ao passar. mas nada mais. aquele antro perdido na sujeira e no esquecimento era o refúgio ideal para um garoto slan que tinha que esperar pelo menos seis anos antes de visitar o local oculto do segredos do seu pai.. reluzindo com todas as cores do arco-iris. construída no estilo dos tempos passados. lixo e velhos pedaços de metal. sua mente. não meramente ornamental. naquela glória de triunfo arquitetônico. os slans haviam criado sua obra prima. Primeiro havia um pátio.. até a porta traseira A cozinha era um lugar desnudo e Jommy procurou afastar da sua mente a sujeira e a desordem. Na extremidade oposto ao pátio erguia-se uma construção em ruínas da qual chegou até ele a visão mental de um cavalo.. transformando-se em uma torre que penetrava outros cento e cinquenta metros no céu. . Seus pensamentos se desvaneceram quando a porta se abriu e viu o que havia por trás dela. formando uma linha geometricamente reta diante dos seus olhos. Devido a algumas árvores que impediam a visão. Uma insuportável emoção apoderou-se da garganta de Jommy ao ver aquele caminho que corria. como observou distraidamente. muito além do horizonte normal. Jommy. onde tinha que crescer antes de poder esperar levar a cabo as grandes coisas que tinha que realizar. A velha tinha razão. Mas naquela estreita área visível havia um caminho branco. . fechada por uma cerca de madeira quebrada e arame..Sim . era por si mesma um ornamento. ao fundo. Uma terra de sonhos estendia-se partindo da ribeira oposta do rio. Granny assim o espera.Você fará o que lhe disse ou eu o entregarei à polícia. terraços e belezas. em sua própria concepção. fixavam-se agora em algo que havia além da destroçada cerca e da construção em ruínas feita de pranchas de madeira. um verdadeiro paraíso de vegetação. vagamente visível através da porta fechada. translúcida. Mas mesmo o campo. Ali. Bem vindo a esta casa. que fazia parte de um campo de golfe. Somente uma parte da base daquele imenso. construção brilhante. pensou. Sua imaginação. só reteve seu olhar por um instante. daquele incrível edifício sobressaía na linha do céu. um belo campo verde que descia suavemente para um largo rio que reluzia melancólico. Três dias depois Jommy seguia a mulher atravessando a cozinha. Mas o olhar de Jommy ia além do pátio. E ali. Os pensamentos que evocava feria seus olhos. Era lindo.. Mais além havia árvores e grama.. Jamais em sua vida havia esperado ver uma coisa como aquela.. fantástica. em sua delicada magnificência. seus olhos. ele viu o Palácio. só para vê-la cair nas mãos dos vencedores depois de uma guerra desastrosa. só podia ver uma parte daquele Éden com suas fontes cintilantes e seus quilômetros e quilômetros de flores. uma extensão discordante e repulsiva de esterilidade. cheio de todo tipo de desperdícios. atônito pelo espetáculo que se oferecia ante seus olhos. Perdia-se na nebulosa distância como uma fita brilhante que se perdesse no infinito. Um pátio sem grama nem árvores. Torres formidáveis! Mais de quatrocentos metros de uma joia de renda que parecia quase frágil. Por horrível que a vida prometesse ser.

Mas não breve o bastante. Uma voz estridente ressoou em seus ouvidos. mas todas as armas e máquinas. maravilhas ocultas que nem mesmo os slans se lembram.. A sensação de ter perdido algo lhe produzia um ardor doloroso.. No final da rua há um policial zeloso e não convém que ele o ache ainda. Jommy afastou relutantemente o olhar daquela grandeza e se deu conta de que Granny estava ao seu lado. Algum dia tinha que ir lá e ver Kier Gray. Você se dará conta disto muito breve”.O palácio e seus campos não são para os slans. . estão enterradas naquele edifício”.que as razões que teve sua mãe para não mostrá-la eram errôneas: “Seria muito amargo para você. Existem nele mistérios. desperte e tire essas estranhas ideias da cabeça . E agora entre debaixo desta manta e fique imóvel. Os olhos de Jommy dirigiram ao palácio um último e prolongado olhar. Viu que ela havia atrelado o velho cavalo ao maltratado carro de lixo. que tão desesperadamente os humanos têm procurado. corredores e locais esquecidos. . Seu pensamento se deteve. Então o palácio não era para os slans! Sentiu uma estranha emoção.ordenou-lhe. Kier Gray não se dá conta disto. Sua mãe havia lhe dito: “Os seres humanos nunca saberão de todos os segredos deste edifício. Saber da existência daquele nobre monumento lhe teria dado coragem durante os momentos mais sombrios.Não sonhe. embora de uma forma vaga. Tremia de ódio e furor contra o homem que havia assassinado seu pai e sua mãe. . Além disto. saber que o palácio dos slans pertence agora a Kier Gray e sua odiada raça. nesta parte da cidade todos tomam precauções especiais contra nós.. Temos que nos apressar. Jommy. E quando este dia chegasse.

um terror anormal. Seus negros olhos brilhavam..disse finalmente. Havia mais gente. Ela vai à loja de bebidas buscar um remédio. Rangia e bamboleava pelas mal pavimentadas ruas até que Jommy. O fedor que exalava por um momento lhe deu náuseas. No armazém a situação piorara. Finalmente o carro parou. Parecia que a excitação. tenha cuidado com o que pega.Bom! . Pode-se permitir beber. Cubra-se com esta manta. o Chefe da Polícia Secreta.E cuidado para que não ser pego. Graças a Deus que Kier Gray estava ali. esperando que uma reação rápida das suas forças acabasse com aquela fraqueza anormal. . tentando sorrir.e entre neste armazém. . Enquanto Jommy seguia abrindo passagem entre a multidão e avançando sob o brilho dos tetos iluminados. Passou por uma seção de joalharia e apoderou-se de uma joia marcada com cinquenta e cinco dólares. Oh. Aturdido.. para protegê-los do slans. Andou por ali vacilante.Não se preocupe . meio levantado meio agachado no fundo.ordenou-lhe a velha . teve a sensação de que lhe tiravam as roupas. . só um pouquinho para esquentar seus velhos ossos! Sim.Dentro de meia hora eu voltarei . e contra o sinistro John Petty. havia descoberto que dez conselheiros estavam em conivência com os slans e os havia executado! O povo não conseguia acreditar. então encha-os de forma que não fiquem abaulados. Fazendo um esforço reagiu. forte como uma rocha.Deite-se! Granny não que que ninguém veja essas belas roupas que está usando. Sentiu o impulso de entrar na joalharia mas captou o pensamento da vendedora e se absteve. exagerado. . não precisa muito. mas nas duas vezes a velha o golpeou com o chicote.Desça .Antes de pegar alguma coisa verei no meu cérebro se alguem está olhando. O rosto de concupiscência da velha voltou-se para ele. .respondeu Jommy confiante. agora que tem um jovem slan às suas ordens. . A manta pertencia a Bill. desconfiavam dele. Mas durante aquela imersão havia captado a razão do terror das massas. o desfalecimento e a incerteza o arrastavam ao mesmo tempo que aquela corrente humana. Por duas vezes tentou levantar-se.V O veículo arruinado estava entrando na cidade baixa. . Um terror alheio a ele o invadiu enquanto ia se misturando à multidão que entrava e saía daquele armazém do arranha-céu.. Granny tem que fazer uma boa provisão de remédios. Tinham medo de John Petty.exclamou Granny. as ideias iam penetrando seu pensamento Um maravilhoso mundo de mercadorias em enorme quantidade o rodeava. A moça manifestava hostilidade à ideia de . As execuções no palácio! John Petty. é simples.. .E não se preocupe se Granny não estiver aqui quando você voltar. Vi que sua jaqueta tem grandes bolsos. e pegar o que queria era mais fácil do que acreditou a princípio. o cavalo. Jommy entrou no edifício.

Aquilo era impossível. de boa aparência. e entrou sem vacilar pela porta giratória. Quem daquela multidão egoísta e abstraída se daria conta de que havia um garotinho correndo? Mas ao invés de encurtar a distância que o separava do desconhecido. Os garotinhos não eram bem vistos naquele mundo de pedrarias e metais preciosos. um ímpeto jamais igualado até então. Havia ali um mistério. mas não conseguiu e então franziu o cenho. Todas as raízes lógicas da sua existência estavam ameaçadas pela situação criada por aquele slan. Aquele alto e distinto estrangeiro era um slan! A descoberta era tão importante que depois da primeira impressão seu cérebro se acalmou. Aquele lugar estava lotado de slans! Devia haver dezenas. Toda a educação hipnótica que seu pai havia empregado em sua mente se rebelava e prevenia qualquer ação precipitada. Via claramente que ele era um slan. Pôs-se a andar apressadamente atrás do homem. Jommy se deteve. a emoção. Uma impressão como jamais havia experimentado penetrou nele como um punhal. mas captava leves pensamentos que iam aumentando seu crescente assombro e estranheza.que um garotinho entrasse na joalharia. o júbilo. A uma certa distância do armazém o desconhecido entrou em uma larga rua lateral. E esta superfície não revelava que ele se houvera dado conta de Jommy. Era proibido sequer aproximar-se do Controle Aéreo sem tirar o chapéu para provar que não existia sinais de tentáculos de um slan. No momento não havia ninguém à vista. três quadras. que com seus edifícios. Preservava de quem? Dos outros slans? E que tipo de slan era ele que não podia ler os pensamentos? Já estavam na rua e ter-lhe-ia sido fácil correr e reunir-se com aquele slan em pouco tempo. passando ao lado de um homem alto. Estranhando. Há pouco dias foi-lhe impossível ler além da superfície da mente de John Petty e não obstante jamais havia pensado que John Petty fosse outra coisa mais que um ser humano normal. centenas deles! Abriu-se uma porta e por ela saíram dois homens com a cabeça descoberta que di- . Exceto quando sua mãe conservava seus pensamentos a salvo de intrusões. O slan dirigia-se para a Controle Aéreo. Avançaram por uma. porque sabia que aquela era uma rua sem saída. Significava que ali havia um slan incapaz de ler mentes e que entretanto preservava seu cérebro de ser lido. Jommy continuou avançando alguns passos mas se deteve. A calma básica da sua pacífica mente de slan não estava alterada. ardiam nele enquanto se voltava e olhava para aquele homem que se afastava. e não obstante não era desagradável. mas sentia uma ânsia. duas. uma rua não residencial. nem o menor indício de que captasse pensamentos alheios. Projetou seu pensamente tentando estabelecer contato com o cérebro do desconhecido. A conclusão era impressionante. sempre havia sido capaz de fazê-la captar suas vibrações diretas. Mas o slan dirigia-se diretamente para a resplandecente placa onde havia escrito “Controle Aéreo”. Era-lhe impossível explicar a diferença. o qual nem sequer lhe dirigiu um olhar. estranhando. fábricas e campos de aterrizagem encontrava-se naquela parte da cidade. deixou que aumentasse. mas não conseguia penetrar senão superficialmente na mente do forasteiro. doloroso. O Controle Aéreo. Foi como se uma faca lhe cortasse o cérebro. que dominava toda a indústria aérea da face do globo! Era possível que os slans trabalhassem ali? Era possível que no próprio centro daquele mundo humano que os odiava com uma ferocidade inimaginável os slans controlassem o sistema de transportes mais importantes do mundo inteiro? Entrou deliberadamente pela porta e acessou inúmeras outras que o levaram a um corredor de mármore. Jommy afastou-se. Jommy o seguiu. O assombro.

.. acima de tudo. Slans sem gavinhas! Então era isto! Aquilo explicava porque não podiam ler seus pensamentos. . Conversavam tranquilamente e inicialmente não se deram conta da sua presença. Jommy teve tempo de captar seus pensamentos superficiais e viu que experimentavam uma confiança plena. Olhou para os dois homens com olhos arregalados pelo medo. .. Dois slans. “Temos que matá-lo!” .Perdoem . Seu olhar buscou em vão pelas pequenas gavinhas douradas que deveriam estar ali. nada na cabeça. Foi isto principalmente que penetrou no cérebro de Jommy. Mas seus sorrisos eram amistosos. . garoto! Mas Jommy já não ouvia.disse. quase melodramático.disse um deles.repetiu o outro. A reclamação suave era tranquilizadora. Jommy inspirou profundamente.Então! Mas isto é uma surpresa! . Os dois homens estavam somente a poucos passos deles quando se deram conta da sua presença e se detiveram. você tem que sair daqui. Vá logo.Uma surpresa francamente agradável! . em pleno início da sua maturidade e sem nada na cabeça! Sim. . Não é permitido a entrada de crianças. .Rapaz. e sem tentáculos! No momento lhe pareceu que seus olhos deviam estar brincando. suas cortinas mentais fecharam-se hermeticamente. Sem nada na cabeça. Com um gesto exagerado. . As palavras apagaram-se nos seus lábios.Bem vindo. implacável. não sentiam o menor temor.rigiram-se para ela.. Sua mente estremecia sob a impressão dos pensamentos que haviam brotado dos cérebros dos dois homens durante o breve período em que viram os reluzentes tentáculos dourados em seu cabelo. Era maravilhoso ver que com a simples supressão dos tentáculos delatores eles pudessem viver e trabalhar em total segurança no próprio centro dos seus inimigos.é uma víbora!” E o outro teve um pensamento totalmente frio.Sou. Porque depois de um momento de assombro descontrolado. “Meu Deus . .pensou o primeiro. especialmente agora que o mistério estava explicado. tirou o gorro.

Vacilou por um instante e depois. havia uma alta e larga janela. No mesmo instante.!” Jommy não perdeu nem um segundo a mais. a curiosidade cedeu. que a porta abriu-se apenas o estritamente necessário para dar-lhe passagem. mas ante a ordem do senso comum. consciente de que tinha que fazê-lo. sabia que não podia considerar-se seguro naquele labirinto de corredores. O ápice menor de curiosidade o induzia a ficar.exclamava um deles . A trava do ferrolho fechou-se com um ruído seco que ressoou pelo corredor. Por sorte as portas não estavam fechadas e diante do seu furioso impulso uma porta abriu-se com surpreendente facilidade. deu um salto de lado e lançou-se para uma das cem portas que havia no corredor. A porta era de metal maciço.. para Jommy não se tratava da questão do que tinha que fazer e sim de que se teria tempo de fazer. como uma mosca humana. A quarta cedeu ao seu empurrão e Jommy cruzou o umbral com uma exclamação de triunfo. a averiguar a causa daquele ódio encarniçado dos slans sem tentáculos contra os verdadeiros slans. Agachando-se o quanto pôde. que tentar superar os cem metros de corredores de mármore era um suicídio. mas tão perfeitamente equilibrada que pareceu sem peso sob seus dedos. Na parede logo à frente. carente de vida. Sob o resplendor da luz que saía das demais janelas do edifício ele viu um espécie de caminho estreito entre os altos muros de ladrilho. no quarto. Viu um segundo corredor iluminado. No momento ele estava a salvo. Jommy se deu conta da realidade. e voltou a fechar a porta procurando pela fechadura com dedos incertos. Sabia. Nem a estupefaciente surpresa da sua inimizade assassina afetou basicamente suas ações nem seu cérebro. sem sequer precisar pensar. Suas pernas de garotinho de nove anos não poderiam jamais competir com as dos slans em pleno vigor da juventude.. capaz de resistir aos ataques de um ariete. Sua mente abandonou a concentração e tentou estabelecer contato com os dois slans. Com um rápida decisão. dois corpos se lançaram violentamente contra a porta. Deitou-se a correr com tanta rapidez quanto lhe foi possível. Com sua agilidade de garoto. e algumas ligeiras vibrações o advertiam da presença de alguem dobrando uma esquina. De um momento para outro podia abrir-se uma porta. logo! Se essas víboras descobrirem que controlamos as vias aéreas.Toque a campainha do alarme. começou a subir pelo muro. mas depois sua força exploradora captou uma sensação de medo e ansiedade tão terrível que era como uma faca que furasse a superfície dos seus pensamentos. “Deus todo poderoso! . aproximou-se. Abriu-a imediatamente e aproximou-se do parapeito.VI A partir do momento em que captou os pensamentos dos dois homens. Subir . Logicamente. mas tal foi a precisão da sua ação. A princípio lhe pareceu que a cortina mental era muito sólida. Só havia uma coisa a fazer e ele a fez. deteve sua corrida e tentou abrir algumas portas. mas esta nem sequer estremeceu.

pois o armazém devia fechar às onze horas.. Ademais um salto de dois metros era uma coisa fácil! Os pesados sinos do relógio de uma torre vizinha começaram a dar a hora.. Uma nave espacial. Uma. Somente um propósito ocupava agora a sua mente: ir novamente ao encontro de Granny pelos becos escuros. tentando seguir com os olhos a estranha nave aérea. Aproximou-se da borda da abertura e olhou. usando seus músculos.era relativamente fácil. deitou-se no solo prendendo a respiração. Já era quase de noite. a fim de pegar algum atributo de paz que pudesse oferecer à velha bruxa. Mas só pôde ver que a abertura negra diminuía de tamanho e duas grandes folhas metálicas que se aproximavam uma da outra e que ao fechar-se deixaram novamente o teto intacto. voltar para Granny pelo caminho do armazém. cinco. os edifícios do aeródromo conectavam-se uns aos outros. A escuridão que ia aumentando à medida que subia aumentava também sua confiança. E tinha que se apressar. Já repleto de mercadorias roubadas. Pelo menos não antes que tivesse crescido e fosse capaz de se equiparar com os potentes cérebros que estavam combatendo naquela incessante e mortífera batalha. Já no armazém. Havia também outras seções de luxo e subutilizou la creme dos seus melhores artigos. Não sentia o desejo de resolver um problema tão complicado que tinha se tornado o triângulo: slan-humano-sem tentáculos. No entanto.. ao alcançar o extremo limite da visão. Que poderiam fazer o slans incapazes de ler pensamentos contra um que podia evitar todas suas armadilhas? O trigésimo e último andar! Com um suspiro de satisfação Jommy ficou de pé e começou a andar pelo telhado. duas. Jommy não se aproximou da seção de joalharia porque a empregada que não deixava os garotos entrarem ainda estava lá. seus ágeis e fortes dedos procuravam. mas ainda podia ver a distância que separava o teto em que se encontrava do edifício antigo. valha-me o Céu! Aqueles slans sem tentáculos haviam conseguido o sonho de todos os tempos. tinha que estar nele antes das cinco horas. saltou. no escuro centro da superfície do telhado viu uma larga abertura. da sua parte posterior brotou um diminuto ponto luminoso brilhante. Sim. era obvio que naquele momento tinha uma necessidade imperativa de encontrar o sórdido refugio da casa de Granny. voar até os planetas? Se era assim como haviam conseguido ocultar o segredo dos seres humanos? E que estavam fazendo os verdadeiros slans? O ruído metálico chegou novamente aos seus ouvidos.. que era quando o pessoal trocava de turno. E daquela abertura negra saiu velozmente um tipo de torpedo que lançou-se para o firmamento estrelado. porque a facilidade com que havia fugido dos slans podia parecer suspeita. Sua velocidade foi aumentando paulatinamente e. se bem recordava. claro. Jommy permanecia absolutamente imóvel.. que eles não se atrevessem a por em jogo suas precauções por medo de trair um segredo ante os seres humanos. dirigiu-se cautelosamente para a saída mais próxima e se deteve para deixar passar um homem robusto e barrigudo que cruzou por seu caminho. Qualquer que fosse a razão. Surpreso. Esperou por um tempo e depois. A menos. Uma nave espacial. agora que sabia que chegaria tarde. dez! E ao ouvir a última badalada um ruído estridente chegou aos ouvidos de Jommy e subitamente. Acima havia quilômetros e telhados e. os pontos salientes da superfície. O homem era o caixa-chefe do armazém e estava pensando nos . como uma estrela tragada pela distância. do contrário aquela moça poderia criar-lhe algum contratempo. tomou nota mentalmente de que se tivesse que voltar àquele armazém no futuro. com ágil certeza. Brilhou durante um momento e desapareceu..

O velho Finn lhe dará pelo menos isto. no começo.Meta-se em baixo da manta! Havia um policial que estava vigiando o que Granny fazia..Somente quatrocentos mil dólares? . sabe.. . como Granny está contente! Mas Granny vê agora porque os humanos matam os slans.Oh. mas estava desgostoso pela sua falta de previsão.disse voluntariamente Jommy. nem que toda aquela vasta massa ignorante do povo.Granny procurará um! . .No cofre há pelo menos quatrocentos mil . São muito perigosos. mas vinte mil por ano. Deviam ter percorrido pelo menos uma milha antes que a velha levantasse a manta lançando um ronco.Posso pegá-los esta noite. Mas ela não sabia mais que ele. Ela avaliou cada objeto rapidamente e ocultou tudo no fundo falso que tinha no carro.! Aliás. Qual era a verdade? Havia existido alguma vez uma guerra entre os Slans e os seres humanos? Ou tratava-se meramente da mesma propaganda que acusava os slans de fazerem coisas horríveis com os garotinhos? Jommy viu que Granny tinha voltado a pensar no dinheiro do armazém . .. tentaram conquistar o mundo.balbuciou Jommy lentamente. Podem roubar todo mundo. quando for de noite..disse. A questão que se apresentava portanto era: com quanto ela se contentaria? Tinha que achar um termo médio entre sua insaciável cobiça e suas próprias necessidades.disse alegremente.explicou . . tentaram. tem alguma coisa para cortar vidros pelo menos? .Pelo menos duzentos dólares para a velha Granny .disse ela. Seu desprezo era muito grande para falar mais que o necessário... e viu com alívio que a velha aceitava sua explicação. balançando para a frente e para trás.perguntou com voz rouca. Ah. quando tão fácil teria sido apoderar-se de todo dinheiro que quisesse! Granny ainda estava onde a havia deixado.Onde você tinha se metido? Jommy não perdeu tempo respondendo. .. Enquanto o carro continuava avançando. milhões! . E pensar que só ofereciam dez mil dólares de recompensa! Deveria ter sido um milhão! .Não sei muita coisa sobre isso.Não guardavam tudo no armazém . oh.. . Ele a havia dito quase que automaticamente.Ouve. Jommy se apressou. .quatrocentos mil dólares que naquela noite teria no fluxo de caixa.. Granny foi inteligente pescando o jovem slan! Ganhará não dez mil. Era absolutamente imprescindível que durante aqueles seis anos pudesse viver no antro de Granny.. Em sua mente só havia o vago conhecimento daquele remoto período em que os slans. patife desgraçado! . Agora via ser necessário se proteger. Subindo pela parte de trás do edifício.exclamou a velha em êxtase. Na sua mente havia também a combinação do cofre forte.Mas eles ganham centenas de milhares todos os dias. Sentia o desesperado desejo de que Granny soubesse tudo. até uma das janelas. ou pelos menos assim acusavam os humanos. . mas via que não era assim. .Pronto! . Jommy pensou em sua mentira.Posso até fazer melhor que isto . Se fizesse a velha muito rica.. Lhe pareceu que podia fazer o mesmo no cofre forte e que não havia necessidade alguma de cometer mais furtos no armazém . posso fazer um buraco no vidro.mentiu Jommy. mas na sua mente havia um tal redemoinho de pensamentos que Jommy teve que esperar que ela falasse para saber o que desejava. . Que idiotice ter roubado objetos que teriam que ser vendidos com todos os riscos imagináveis. ela não tardaria em pensar em delatá-lo. impulsionada pelo júbilo.. . Estremeceu ao ver a cobiça com que ela contemplou o tesouro que verteu em seu regaço.

Disto não restava dúvida.Mas pensar naquilo aumentava os perigos. Entre os imponderáveis perigos conhecidos que ameaçavam aqueles preciosos seis anos que o separavam da poderosa ciência do seu pai. . Naquela velha havia um incrível egoísmo com um lado de covardia que poderia engendrar uma corrente de pânico que a induziria a aniquilá-lo antes que ele pudesse se dar conta da ameaça. aquela repugnante pilantra aparecia como o mais perigoso e incerto fator.

perdendo tudo quanto possuía. claro. vivia a meio quarteirão da sua casa e algumas vezes lhe dava de comer enquanto explicava com apaixonado ardor. cujo marido a havia arruinado no jogo. Tempos atrás . Quando ficava sem dinheiro. Jamais adivinhou o motivo da precocidade do rapaz.a China havia sido densamente povoada. o que não era uma coisa fácil. Somente a partir dos últimos cem anos foi que os slans haviam fixado sua atenção nos garotinhos chineses e de outros povos orientais. A zona onde ele vivia era miserável e a maioria dos habitantes era gente sem educação. entretanto. chamar a atenção de alguns. Outros estavam ocupados demais para se lembrarem de Granny ou dele. ao que parece. muitos deles analfabetos. Tal como explicava a Sra. inclusive algumas vezes se jactava de ter conhecimentos tão profundos de engenharia que era capaz de ensinar a um garoto de dez anos. mas suas reações se limitavam a ignorá-lo. Jommy procurou saber quem eram. o que faziam e o que sabiam. Para todo mundo ele era o neto de Granny.VII A aquisição de dinheiro corrompeu Granny. amarga. e que conservava por trás dos seus penetrantes olhos uma grande quantidade de detalhes. Jommy se via obrigado a roubar de vez em quando. muitas dificuldades se resolveram. pela sua conversa incoerente. Uma mulher que havia viajado muito antes de se casar e que agora se encontrava em más circunstâncias. o mundo e as pessoas tal como ela os havia visto. considerando-o indigno de confiança. Às vezes ela desaparecia por dias inteiros e quando voltava Jommy verificava. Jommy conseguiu. Hardy. Um jovem estudante de engenharia. Sem agir de uma forma manifesta. A história referia que guerras sangrentas tinham. e que havia viajado pela Europa e pela Asia. que receava um parente da velha mendiga. Uma vez este fato aceito. Precisando dela. Havia gente. Essas guerras. Dedicava uma grande parte do tempo livre aperfeiçoando sua educação. despertando assim a inimizade dos povos que até então os haviam tolerado.pelo menos assim tinha ouvido falar . A Sra. que o chamava de “canalha maldito”. vagamente. que ele finalmente estava frequentando os lugares de prazer pelos quais tanto tempo suspirara. Jommy leu em sua mente que ele tinha a sensação de ir aperfeiçoando seus conhecimentos e compreendendo seu discípulo. Jommy se via obrigado a aceitar o suborno porque do contrário a mulher poderia suspeitar. há muito tempo. . mas o resto do tempo afastava-se constantemente do seu caminho. informando-se sobre eles. Quando estava em casa. Jommy cozinhava para mantê-la viva apesar dos seus excessos. mas havia alguns com uma mentalidade aberta. Mas jamais existiu no mundo uma fofoqueira com um ouvido mais atento ao que se falava que a Sra. Conhecia também. ensinou-lhe entretanto a ciência da engenharia. dizimado as zonas mais povoadas. o passado desses povos. Alguns indivíduos que haviam sentido o aguilhão da língua aguda de Granny eram-lhe visivelmente hostis. a garrafa era sua companheira inseparável. não eram de origem slan. Hardy era uma mulher de rosto afilado.

O velho Darrett prosseguiu: . . talvez demasiadamente reveladora dos seus sentimentos. de setenta e tantos anos. como se o tema não o interessasse.Tudo isto é somente uma história. Por todas as partes as crianças humanas eram submetidas à tremenda campanha dos slans para fazer mais slans. um farmacêutico que havia sido piloto de foguete e mecânico de rádio e TV. a raça humana despertou para dar-se conta de que durante a noite e até de manhã o inimigo havia se apoderado do controle do mundo. Não podem ter sido guerras.E os slans o fizeram? . Vendo em retrospecto parece um pouco estúpido.disse. E em uma manhã. Ele se vê preso em uma armadilha da qual não pode escapar.Foras-da-lei?! . o velho Darrett era o preferido de Jommy. Havia uma enorme quantidade de dementes.perguntou Jommy. sem se dar conta disto. nunca faz o seu próprio jogo e sim o de alguem.Quero que você entenda isto.. crimes. Pois eu lhe digo que cem slans praticamente se apoderaram do mundo. Você tem que levar em conta que o homem como. os slans haviam conseguido se apoderar da chave de inúmeras organizações. Jommy escutava e gravava na memória o fato. Tudo tinha sido maravilhosamente planejado e executado com a maior ousadia. De todo esse grupo. Quando você conseguir entender a rigidez da estrutura institucional da nossa sociedade. é leal às ideias. .Eles continuaram tentando implacavelmente criar slans com as crianças humanas. . mas permaneceu silencioso. aos indivíduos e a certas zonas geográficas. como você disse frequentemente de outras coisas. Darrett enrijeceu-se. Era um homem alto.Garoto. se dará conta de quão desamparados estavam os seres humanos a princípio. e o velho Darrett. o gráfico do caos alcançou alturas incomensuráveis. como massa. aquela pareceu uma ação mais insensata dos slans. Trabalhando de dentro. convencido de que a explicação não podia ser tal como a apresentavam. Tinha uma triste premonição do que se aproximava.. terá conseguido o método. Finalmente falou em voz pausada: . durante os dois primeiros anos que passou na casa de Granny. que havia sido professor de história. Mas em uma tarde no início do inverno falou delas novamente. sem saber como a coisa tinha acontecido. Minha própria opinião pessoal é que os slans teriam conseguido seu objetivo se não fosse por uma razão. de suicídios. Não se pode fazer guerra com os foras-dalei e sim exterminá-los. O estudante de engenharia. Era obvio que cedo ou tarde o homem teria que por sobre a mesa o tema da guerra com os slans. foram as pessoas que o educaram.Propaganda?! . solitário e cínico. No mundo reinava a confusão e o terror. Mudando de tom. Jommy escutava em silêncio.Hardy. Jommy. Pertence a um grupo. é membro de uma organização. . Tão obvio que Jommy se permitiu não fazer caso da primeira alusão a elas. Se você consegue tornar-se dono das instituições que eles apoiam. Hardy. Seus grandes olhos negros e expressivos estavam quase ocultos sob seus longos cílios. assassinatos. apressou-se a acrescentar: .explodiu Darrett. e desta vez disse: . A civilização começou a impor-se. perguntando-se de onde viria a verdade e decidido a expor todos esses fatos à luz algum dia. com uma intensidade que surpreendeu a ele mesmo. mas este era meramente um dos muitíssimos assuntos sobre os quais ele era uma inesgotável fonte de conhecimentos. como Jommy havia esperado. pois essas pessoas não são nada mais que uns foras-da-lei. a Sra. É mera propagando para nos assustar. . aqueles foram grandes tempos.Você está falando sobre guerras.

à distância. Não deve deixá-lo suspeitar.. e era quando Marte.. Toda noite. levantou-se e foi ao quarto dela.”... tem que afastá-lo da mente a fim de que. porque a cada dia crescia mais seu respeito pelo poderio dos slans sem tentáculos. Este era o dia há tanto tempo fixado e hipnoticamente transmitido por seu pai. melancólico. Quinze anos. de todas as ciências. e cada vez durante um mês. poder escapar da casa sem que a velha soubesse. Ela estava completamente acordada. Um milagre devido à surpresa. Seus olhos . Para passar o tempo entregava-se a orgias de atividades físicas. secreto desconhecido não somente por Granny como também pelo o mundo inteiro. Jommy Cross sorriu. E cada vez via com maior clareza que somente um milagre o salvou no dia em que se revelou para os dois adultos. Granny jazia como uma massa inerte sob a manta manchada de rum. seguindo em sua órbita excêntrica. e em segundo lugar. Granny trazia o que havia roubado à noite. Antes de tudo precisava de um caminho secreto para escapar. Parecia importante. Somente duas vezes durante todos aqueles anos o tráfego foi suspenso.. mas livros não eram suficientes. tirou os chinelos e calçou os sapatos... Jommy Cross franziu o cenho. Hoje tinha que ir às catacumbas e tomar posse do segredo do seu pai. Toda noite. de astronomia. arrumando sua cama. às duas e trinta. No meio do inferno de recordações daquela velha (que vivia quase que exclusivamente no passado quando estava bêbada) havia aparecido uma rápida e astuta decisão: “Livre-se desse slan. Não era a primeira vez que captava um pensamento de traição em seu cérebro. Fez um ligeiro contato mental com ela e sem a menor sensação de desagrado examinou a corrente dos seus pensamentos. desaparecendo como um fantasma no teto do alto edifício. captando superficialmente seus pensamentos. de física. Tinham que ser interpretados.. passava pelo monte de lixo do patio e a casa continuava exteriormente sem pintura. era um ritual seguido com uma exatidão matemática. Com súbita decisão acabou de amarrar o cordão do sapato. A hora decisiva havia chegado. outros meses para adornar o interior da casa com belas paredes. lhe era impossível continuar vivendo naquela pocilga. de química.. Eram livros de matemática. Não dedicou ao possível perigo mais que um pensamento superficial. Mas para aquilo tudo foi preciso quase um ano. Não conhecendo os corredores secretos dos slans. suas naves especiais subiam para o céu. como instrução básica de um slan adulto. outro monstro em forma de tubarão descia do céu. Quanto aos mistérios básicos dos slans não soube nada. Às duas da tarde Jommy soltou o livro que estava lendo. somente para o caso. Seguiu homens doutos pelas ruas.. Necessitou de meses inteiros para construir centenas de metros de túneis. explicados. Durante aqueles anos observou cautelosamente os slans sem tentáculos. é perigoso para Granny agora que já tem dinheiro. achava-se na parte mais distante do sol.. aprendeu o que seu pai lhe havia prescrito. brilhantes tetos e chão de plástico. e do seu cérebro emanava livremente e com fúria o jorro de surpreendentes e maus pensamentos. Sua vontade não tinha limites. teria que correr o risco de entrar pela porta pública. às dez horas. entretanto. Um caminho. Manteve-se distante do Controle Aéreo. dispunha de muitos livros. Assistia telepaticamente a conferências.. Nos seis anos que se passaram entre o seu novo e seu décimo quinto aniversário.Darrett e os outros foram somente o começo da sua instrução. por causa de Granny e da sua garrafa.

que a olhou friamente. para a entrada das catacumbas . De um momento para outro poderia aparecer um militar ou um policial e perguntar-lhe o que estava fazendo na rua. Alguns homens se aproximaram do canhão para prepará-lo. mas não se atrevia..O que você quer?. não valeria nem um centavo se me pegassem. tem que livrar-se dele. Podia ser detido ou obrigado a tirar o gorro. A sensação de achar-se em um momento perigoso ia sendo confirmada. De uma rua lateral chegou a ele o ruído de um motor.Granny quer ficar sozinha. mas dará boas pernadas no ar com suas pernas asquerosas. A compaixão desapareceu nele. era como uma verdadeira ausência de vida e movimento.. Por mais malvada e perversa que tivesse sido a velha Granny. Explorou os imóveis vizinhos mas lhe foi impossível detectar o mínimo clamor mental. meio rindo.negros..respondeu Jommy Cross friamente.. depois olharam para o céu. Vou sair daqui em breve. Nada em parte alguma. . Decididamente ali estava acontecendo alguma coisa grave e o lugar mais seguro para ele eram as catacumbas. hein? . Jommy teve um impulso de piedade. apressadamente. esperando nervosamente. A cidade estava tranquila demais. Dois quarteirões adiante saiu um trator arrastando um enorme canhão que apontava ameaçadoramente para o céu.repetiu. Pronunciadas estas palavras brutais. . Seus olhos pareceram vê-lo claramente pela primeira vez e uma série de maldições saiu da sua boca. . Permaneceu imóvel na calçada sem se lembrar nem remotamente de Granny. profundamente afundados. Ao vê-la. olhavam do fundo do seu rosto apergaminhado. ... .. Concentrou sua mente e a princípio só percebeu um leve rumor da mente distraída do motorista do único ônibus que havia à vista e que não demorou em desaparecer. O sol brilhava sobre o pavimento.conseguiu balbuciar. Os olhos negros fixaram-se nele atemorizados. deu meia volta e saiu do quarto e da casa.a coisa mais inteligente que Granny fez foi pegar um jovem slan.murmurou. de forma que não perca mais seu tempo pensando em uma maneira de me atraiçoar. Mesmo na cidade baixa as ruas estavam desertas. Jommy Cross tinha vontade de aproximar-se deles e ler seus pensamentos. tão contínuo e invariável que era impossível a Jommy penetrar para além dele. A palavra parecia despertar uma nova corrente de ideias que Jommy não conseguia seguir mentalmente Inteligente. . Já no ônibus pensou: “Tenho que vigiá-la e deixá-la o quanto antes. À medida que aumentava o silêncio.Não esqueça que a pessoa que esconde um slan está automaticamente condenada à morte. Mas agora ele é perigoso. onde estaria fora das vistas... . mostrando o cabelo e os as gavinhas que eram seus tentáculos.Velha louca .Você acha que está pronto. . Não há nenhum meio que seja seguro. Tomou o ônibus. não existe ninguém capaz de confiar-lhe nada de valor”. surpreso de ver aquela calma em um lugar onde geralmente costumava reinar o rebuliço. ela a preferia àquela bêbada que jazia deitada como uma bruxa medieval milagrosamente transportada ao leito azul e prata do futuro.Quero somente fazer-lhe uma pequena advertência.. Sua velha pele. Levando em contas as probabilidades. que tanto aprecia. crescia a inquietação de Jommy Cross. O trator se deteve com um estrondo no centro da rua por onde tinha vindo. se bem que em um perigo de outro tipo. Dirigiu-se pois. . Você conservou essa pele velha que tem no pescoço bem lubrificada de forma que não gritará quando estiver pendurada. As poucas pessoas que passavam tinham no pensamento um vago terror.

Naves-foguetes sem asas mas com algo mais. deu meia volta e começou a descer as escadas que levavam a um banheiro público. fazendo um esforço desesperado. Viu a campainha. Uma nave com asas! Noites e mais noites. Lançou-se correndo para a parede e deu um salto. Algo que fazia aquelas máquinas metálicas mais rápidas que o ar. acionada sem dúvida pela barreira de células fotoelétricas que havia feito funcionar ao acessar a porta. Ouviu o rítmico disparar do canhão seguido por outras detonações e a nave se transformou em um distante ponto brilhante que se dirigia para o palácio. Os músculos da sua garganta ficaram tensos e sua respiração mais ofegante. A carência de peso. Já se dispunha a contornar a esquina para entrar em uma rua lateral quanto um alto-falante devolveu-o à realidade. a forma como eram lançados. proteção instalada há alguns anos como precaução contra os slans e outros intrusos.um brinquedo encontrar o segredo da fechadura daquela porta de barrotes de aço que dava acesso às catacumbas. devia ser a antigravidade. como o corredor que se dispõe a partir com um “sprint”. A parte do foguete era usada. Atrás dela havia um fundo de cimento e mais além uma fraca escuridão que significava mais escadas. vulgaridade. somente para o impulso. A parede era lisa como vidro. O lugar estava tão deserto e silencioso como a rua. E foi para ele . E ali vinha uma nave alada com tudo que isto implica: motores a combustão. entrou e começou a descer a toda velocidade ao longo da seção das escadas. Se isto era o melhor que sabiam fazer os verdadeiros slans. ao que parece. Estava um pouco confuso. como se fosse por força centrífuga. Achamos que a nave está se dirigindo para o palácio. Interferências foram criadas em todas as ondas de radio para evitar que sejam irradiada alguma fraude por parte dos slans. Saiam das ruas. no Controle Aéreo. Ao que parece nenhum dos homens encarregados da vigilância das catacumbas estava ao alcance do som. arranhou a parede de mármore..Estas paredes disseminam rapidamente as ondas mentais”. mas não havia o menor indício que alguma mente se acercasse nem a menor sombra de pensamento.pensou Jommy inquieto .. durante aqueles últimos seis anos havia observado as naves entrar e sair do edifício dos slans sem tentáculos. Coisa estranha: o brilho do sol lhe produzia agora uma sensação dolorosa nos olhos. Surgiu uma centelha prateada no céu e uma espécie de torpedo alado de metal reluzente passou a uma vertiginosa velocidade sobre sua cabeça. Profundamente decepcionado. uma caixinha reluzente de metal que vibrava furiosamente. Aí vem a nave!. impossível de se escalada. Ao olhar entre as barras da porta sentiu a intensa tensão da sua mente. estrito confinamento à atmosfera terrestre. e a campainha estava a mais de quatro metros do chão e continuava vibrando. O alarme já estava a uma curta distância e não obstante ele não detectava a vibração de nenhuma mente no corredor que se abria diante dos seus olhos. mas não conseguiu alcançar a . A voz de um homem gritava: Último aviso! Saiam da rua! Afastem-se da vista! A misteriosa nave dos slans está se aproximando da cidade a uma velocidade aterradora. Levantou o braço.que eram sua meta desde que saiu da casa. Jommy ficou gelado. Inclinou o corpo para diante.que tantas portas fechadas havia franqueado em sua vida . A certa distância dele começou a soar ritmicamente uma campainha elétrica. abriu a porta. “Não há prova alguma de que não venham .

“Você sabe quão estritas são estas catacumbas. e que a pessoa que fez funcionar a campainha ainda está no interior. abrindo os olhos alarmados. pode ser que um deles tenha se metido aqui”. até tê-lo novamente junto a si. Todo seu corpo tremia. O som continuava quando ele contornou uma esquina do corredor. e com as armas preparadas.. e homens que deveriam estar pondo-se de guarda e olhando uns para os outros. Contudo devia haver alguma coisa que fechava a caixa. Parecia a Jommy que aquele momento podia ser transcendental na história cósmica dos slans. Só sabia que seu pai havia impresso uma imagem hipnótica em sua mente e que tinha que seguir suas instruções. .. que devia haver uma vasta rede distribuída por aquele labirinto de corredores. uma laje na parede de mármore cedeu à pressão dos seus dedos deixando a descoberto um buraco escuro. . escondendo os segredos para que seu filho os encontrasse em um momento de perigo. Subitamente recebeu uma ordem mental.“Deve ser alguem que se refugiou aqui para escapar das bombas quando a nave dos slans chegou”. Suas ordens hipnóticas eram tirar o conteúdo da caixa e voltar e deixá-la no buraco. tirou a tampa da caixa fazendo um último esforço e esta levan- .campainha. parecia-lhe ainda ouvi-lo em seu cérebro como uma insistente advertência de perigo. Meteu a mão no buraco e tocou em uma caixa de metal e puxou-a. Ouviu-o diminuir de intensidade e desaparecendo na distância. Mas uma vez cessado o barulho. “À direita”. Retrocedeu. afinal se deu conta de que estava em baixo de outra campainha tão potente como a primeira. e até as recordações do seu passado.pensava a mente. a consciência da existência dos grossos cabos elétricos que distribuíam milhões de volts para a cidade acima.disse uma segunda voz. “Sim. . caso seus planos pessoais fracassassem.. Ele ouvia claramente que já se dirigiam para ele. “Maldita seja essa campainha” .disse uma terceira vibração. a ideia de pegar a caixa e sair correndo com ela nunca acudiu à sua mente. disse para si. estes eram os pensamentos que se atropelavam no cérebro de Jommy enquanto ele contemplava a caixa de metal. e tudo isto se misturava aos passos dos homens que estavam se aproximando. Durante alguns instantes permaneceu imóvel tentando imaginar seu pai diante daquele buraco. Aquilo significava. desanimado. mas não conte com isto” .disse o primeiro. Será melhor darmos o alarme à polícia”.. Pronto. Nunca se sabe o que vai acontecer. “Talvez ele tenha se perdido” . Recordava Granny bêbada e o mistério dos slans. Não encontrava uma fechadura ou um trinco. pronto! Dentro de poucos minutos os homens podiam passar por ali! A penumbra que reinava no longo corredor.“Vamos até a primeira campainha. Silenciosamente. A nostalgia desapareceu da sua mente ao chegar à sua mente uma vaga insinuação procedente do exterior. o cheiro da umidade. todo aquele mundo de catacumbas que o rodeava. Jommy Cross apertou o passo. Tudo foi muito fácil. Com os slans rondando pelo céu nestes dias. Jommy examinava freneticamente a caixa de metal procurando uma forma de abrila. Ante esta ordem. Aquele momento em que a obra do seu falecido pai passava às mãos do garoto de quinze anos que havia esperado tantos dias e tantas horas que chegasse aquele instante. Seguiu para o lado direito de uma bifurcação e finalmente chegou ao local onde estava escondido o que procurava. Não tinha a menor ideia do caminho que devia seguir. Teve a estranha sensação de que o som em lugar de desaparecer com a distância parecia aumentar. “Ele nos dará as explicações” . consciente do seu fracasso.

Não experimentou a menor surpresa. Pegou a arma na caixa e. sentiu um certo alívio ao encontrar intacto algo que sabia que estava ali. Lentamente lhe acudiu a ideia de que os humanos não eram muito rápidos em seus reflexos. como tampouco sentiam os humanos ao matarem os slans? Seu olhar caiu sobre a folha de papel que seu pai havia escrito: … a arma. haviam desaparecido. alertas. A barra de metal tinha uns cinco centímetros de diâmetro no centro.Que diabos!. aqueles três homens violentos. como a tantos outros slans que haviam perecido por causa das mentiras que toda essa gente contava. Uma delas delas era áspera. Era sem dúvida alguma obra do hipnotismo do seu pai.rugiu um dos homens .Mãos para cima! Era o primeiro perigo pessoal e autêntico em que se encontrava durante seis anos e lhe parecia irreal. o em- . Se algum dos homens fez fogo. três seres vivos. e ia afinando na direção das duas pontas. Malditos sejam todos eles! Por um momento sentiu uma emoção violenta. . Jommy olhou para sua mão que tremia. tão leve que provavelmente nunca seria notada. sem sequer se dar conta do que fazia. Tratou de fazer com que seus dedos deixassem de tremer. Um instante depois. Mais de mil exemplos da nobre qualidade dos seus pais acudiram à sua mente. Não havia motivo para inquietar-se.tou-se tão facilmente que esteve a ponto de perder o equilíbrio. pelo contrário. ameaçadores. Ainda lembrava perfeitamente da noite em que seu pai lhe disse: “Lembre-se disto: por muito fortes que os slans cheguem a ser. O instrumento parecia emitir uma tênue luz própria. Na parte do solo onde tinha chegado a abrasadora incandescência. mas aqueles três homens não teriam vacilado um instante em matá-lo.se perguntava . E ao olhar para o fim do corredor viu que este estava vazio. A visão apagada foi clareando e seus olhos perderam sua expressão de assombro. apertou o botão. lentamente sua sensação de mal-estar foi desaparecendo. eliminados pela explosão daquele fogo terrível. a detonação se perdeu no rugido da chama branca que brotou com uma inimaginável violência da boca do tubo. Na parte mais grossa havia um pequeno botão que o polegar podia facilmente apertar.. nem um fragmento de carne ou pedaço de roupa restavam para provar que ali tinha havido. aniquilando-os sem a menor resistência.que os slans ficassem cruéis ao envelhecer e que não sentissem o menor remorso ao matar. o problema do que fazer com os humanos continuará sendo uma barreira à ocupação do munto. Use-a somente em caso de absoluta necessidade. E então sentiu uma espécie de dor ao pensar que havia privado três vidas da existência. Era possível . Este brilho e a luz difusa do corredor lhe permitiram ler no papel contido na caixa estas palavras: Esta é a arma. Nem um osso.. havia uma leve concavidade. Use-a somente em caso de absoluta necessidade. Durante um instante Jommy ficou tão absorvido em sua contemplação que não se deu conta de que os homens estavam à sua frente. Achou-se frente a uma espécie de barra grossa de metal. Matar era uma ação violenta. a alguns instantes atrás. sem dúvida para facilitar ser presa na mão. Até que o problema tenha sido resolvido com justiça e com uma psicologia sadia. colocada sobre um monte de papéis. Brilhou uma centelha. .

Somente as autoridades sabem a verdade sobre o ocorrido.... Agarrando a arma com uma mão. . Mas o compacto grupo de homens não prestou a menor atenção quando ele abriu passagem e saiu para a rua. sem que diminuísse seu número nem o barulho que reinava no recinto. abriu a porta e voltou a fechá-la suavemente. indeciso esperando que seu número diminuísse Mas uns entravam e outros saíam. e talvez tivesse vivido por muito tempo entre os humanos para sentir-se um verdadeiro slan. Eles não podem fazer mais do que vêm fazendo até agora. e ainda assim dentro das mais rígidas limitações. o medo. E o eco desta realidade chegou à mente de Jommy através das barras de aço da porta.. Havia aceito a morte antes de fazer uso dela. Para atualização dos que não a tenham ouvido. foi a declaração feita por Kier Gray. mas também é possível que neste momento os slans estejam conferenciando com Kier Gray. fechou-o com a laje de mármore. tinha que sair dali e logo.. poucos eram os homens cujas mentes se dessem conta de que estavam acontecendo grandes coisas. Percorreu os corredores velozmente. e sob estas condições eles não ousarão jamais travar uma luta franca e aberta contra nós. À distância. O pavimento estava cheio de gente e a multidão avançava pelas calçadas. a campainha continuava tocando insistentemente o alarme e ditava-lhe finalmente o que devia fazer.. É possível que a tenham derrubado. voltando a colocar a caixa vazia no buraco. eu a repetirei. Ninguém a viu aterrizar. Eu repito. não se sabe nada mais com certeza.Esta. Se a nave dos slans foi derrubada ou. provavelmente. Enquanto isso ele esperava na penumbra. Portanto acalmem seus corações. Já está correndo esse boato.prego da força será um negro crime. Deteve-se. subiu a escada e parou no banheiro que um momento antes estava vazio e silencioso e que agora estava lotado de homens. rugiam os alto-falantes. Não se sabe se a nave slan aterrizou. depois do sensacional acontecimento do dia. Uma e outra vez era repetida a declaração . Não havia tempo a perder. Seu pai não havia levado consigo a arma que poderia tê-lo salvo. Senhoras e cavalheiros. ninguém a viu desaparecer. mas nada conseguia dominar a anarqua da multidão. . mas ninguém a viu desaparecer. Suando e lançando maldições. sem tirá-la do bolso. Ali estava a prova. A extraordinária aparição da nave slan não alterou de forma alguma as respectivas posições dos slans e dos humanos. mas não podia afastar a convicção de que lutar era melhor que morrer. de muitos milhões para cada slan.”.Não se sabe nada certo.. A excitação. O número dos seres humanos é. Todo o trânsito havia cessado. A conversa continuava e continuava. O pensamento foi substituído pelo medo. as preocupações. e já conhecem a declaração feita sobre isto pelo próprio Kier Gray. senhoras e cavalheiros. Ninguém sabe exatamente se a nave slan aterrizou no palácio ou se deixou cair uma mensagem antes de desaparecer.. Franziu o cenho. atento ao menor sinal de perigo. os motoristas dos veículos desciam para se misturarem com a multidão diante dos alto-falantes das ruas defendidas pelas metralhadoras. a declaração de Kier Gray diz assim: “Não se assustem nem fiquem alarmados. A nobreza era muito bom. Ouviam-se as sirenes da polícia. apesar da ambígua declaração de uns minutos atrás do próprio Kier Gray.” Jommy não pensava assim.. Colocou a arma e os papeis nos bolsos e depois.

imóvel. Suspirou: Bêbada outra vez! Como diabos aquela caricatura de corpo podia suportar aquele estado? Tanta bebida já devia ter desidratado seu organismo. Sua mente penetrou no edifício desalinhado e pôs-se em contato com a de Granny. Empurrou a porta.feita por Kier Gray.. O relógio de uma torre marcava sete horas e dezessete minutos. ter um slan. Aproximou-se do pátio cheio de lixo com sua habitual precaução. voltou a fechá-la atrás e se deteve.. “Ele não deve saber que telefonei para a Polícia.. é perigoso. Sua mente.. em um contato casual com a de Granny. Não foi dito nada de novo e finalmente ele tomou um ônibus para voltar para sua casa. os mesmos boatos a acompanhavam.. ardendo de desejo refreado de quinze anos de saber algo mais sobre os slans.. acabara de receber um choque. a Polícia fechará as ruas. A velha havia ouvido a porta ser aberta e fechada e aquilo havia dado uma breve atividade ao seu cérebro.. A escuridão ia se fechando sobre o caloroso dia de primavera. um rugir sem significado dos alto-falantes.. não posso ter um slan ao meu lado.. Mas ele permanecia ali.. Tudo aquilo se transformava em uma espécie de zumbido na mente de Jommy. Tenho que afastá-lo do meu pensamento. esperando alguma informação adicional.” . uma monotonia de ruídos. A chama da sua emoção foi extinguindo-se lentamente.

com as longas mandíbulas da sua mãe e que parecia estar sempre zombando dos demais. Via claramente que ele tentaria persuadi-la novamente a ser sua amiga. a garota rechaçou aquelas ideias e esperou que que ele aparecesse. aproximando-se. de que só lhe dirigia a palavra quando podia humilhá-lo com toda cer- . mas o brilho persistia. .disse com fria determinação. . Com um estremecimento final. Era curioso. mesmo quando sorria. Devia ter pensado melhor. mas a fúria o tingiu de vermelho e Kathleen captou em sua mente o que se passava em seu interior. o desejo de conquistá-la fisicamente e por outro. Davy era um rapaz de rosto pálido. Particularmente sobre o esgoto. O murmúrio dos pensamentos de Davy Dinsmore ia aumentando.disse Kathleen. com seus dezessete anos. E agora vá embora. Umas vez era como tênues flocos de lã que ocultavam os edifícios e outras como um leve véu que estendia sua fina trama sobre o céu azul. Os pensamentos que brotavam da sua mente permitiam que Kathleen soubesse perfeitamente o que ele estava pensando: “esta garota já está novamente com suas recusas.disse Davy Dinsmore saindo pela porta . Havia sido um erro mostrar-se amável com ele. por um lado.VIII Kathleen Layton fechou os punhos com raiva. . .Aqui está você! Ela olhou para ele sem sorrir. Bloqueou imediatamente sua imaginação tentando rechaçar os vitupérios que saiam da de Davy. Davy era um garoto desajeitado. Agora preferia sua inimizado aos pensamentos amorosos que se filtravam da sua mente. a estava procurando e dirigia-se para a varanda de mármore onde ela estava contemplando a cidade já envolta em um manto úmido e tênue daquela quente tarde de primavera. Deu-se conta. e sozinha .Sua mente é um esgoto. palavra por palavra. Pois é isto.Não quero que você ande mais atrás de mim . O nevoeiro estava constantemente mudando de imagem.. se bem que durante alguns anos havia-lhe evitado muitos aborrecimentos pondo-se ao seu lado contra os demais. .Oh! . rechaçando o calor do sol.. com surpresa. Sabia que a fibra de Davy Dinsmore tinha uma insensibilidade que o tornava imune a essas respostas. Seu frágil e jovem corpo estremeceu de repulsa ao conhecer os pensamentos que chegavam dos corredores. mas eu me encarregarei de domá-la”.Esperava poder ficar a sós para variar. Aproximou-se dela com um ar agressivo que refletia os sentimentos ambivalentes que chegavam até ela. o desejo autêntico de feri-la de alguma forma. A frieza do palácio parecia chegar a ela pelos corredores e pelas portas abertas. Aos dezessete anos. Davy Dinsmore. e espero que você se dê conta de que eu digo isto com o exclusivo fim de que saiba o que eu penso.Sim.. Me arrependo de ter lhe dirigido a palavra na primeira vez que veio com agrados.. Kathleen tentou fechar um pouco mais sua mente aos detalhes da lembrança que surgia das complacentes profundezas da sua juventude. a vista feria seus olhos mas sem ser desagradável.

..disse fracamente. ao seu lado. . . mas seus pensamentos tinham a mesma qualidade evasiva dos de Kier Gray. Uma sensação de impotência a envolveu como uma noite de tormenta aterradora. . . Mas Kathleen não precisava ouvir suas palavras..Ao que parece foi oportuno eu ter subido. . .E para ter certeza de que você fará isto lentamente . destacando-se sobre o fundo do seu repulsivo rosto e dos seus ávidos olhos. Seus dedos bruscamente agarraram seu cabelo e as gavinhas douradas erguiam seus delicados pedúnculos.disse . Sei o que você queria fazer. para longe daqui! .. ele havia dito. Tão preciosos que pela primeira vez em sua vida afogou um grito na garganta.Oh!.teza. evitando facilmente os seus braços estendidos e levantou-o no ar.ele se inclinou sobre a varandinha. Durante um segundo. num isto de raiva e surpresa. quando ouviu-se uma voz autoritária que.Eu farei. perdoe-me..Mas suas atenções me são igualmente repulsivas.Assim é que se fala! .O que foi isso tudo? . Depois.Na realidade não há diferença alguma entre vocês . segurar meus punhos e torcê-los até que eu lhe solte.gritou ele. a surpresa de ver que ele ousava enfrentar sua força superior a deixou aturdida.exclamou ele.respondeu Kathleen friamente.gritou ele. .Ah!. Sei que pode me sustentar sem se cansar. Kathleen o viu desaparecer cambaleando. . .quando meus lábios tocarem os seus trate de fazer com que o beijo dure pelo menos um minuto.Não sei . . seus músculos ficaram rígidos e afastou seu rosto do olhar daquele homem.. Lorry! Eh.gritou.balbuciou Davy Dinsmore. exclamou: . ..Hein?. A decepção deixou Kathleen rígida. .gritou Kathleen..Eu.! . . apertando os lábios.disse Lorry.. sua mente já estava em íntima comunicação com ela. . Tão preciosos. Vou lhe ensinar o que é tratar-me como lixo! Seus lábios aproximaram-se da garota. saltando para ela. aterrorizado por haver ofendido um dos mais poderosos homens do Governo.OK .perguntou. Mas quando ele desapareceu ela não se voltou para olhar para o recém chegado. . agarrou-o..Carne de cachorro! .. . e ele pôde dar uma olhada furtiva em sua forte mandíbula. Mas se deu conta muito tarde de que ele já havia contado com isto.Sim. oh. .insistiu ela. Se me baixar apenas mais uma polegada dou um puxão nos seus preciosos tentáculos que algum deles ficará na minha mão. .O que você quer? .Agora eu a tenho! Não me jogue no chão. em tom de profunda sinceridade. Sr. e com um profundo suspiro deixou-o cair.Saia daqui! . Os dois querem a mesma coisa. eh. Instintivamente. o mais poderoso dos conselheiros do Gabinete de Kier Gray.Que significa isto? .. Kathleen sentiu que seus dedos soltavam seus cabelos e tentáculos. “Preciosos tentáculos”.disse a voz desagradável de Lorry.. Os anos o haviam ensinado a evitar a leitura dos seus pen- . então me aguente.Muito bem . .. cão miserável . Derrubar-me. que acreditava que ninguém jamais se atreveria a tocá-los.Fora daqui. Lorry permaneceu em silêncio. .

..disse ele friamente. já que a nave. . Eu encontrarei uma forma e. -Alarme geral! Uma nave não identificada acaba de ser vista cruzando as Montanhas Rochosa na direção leste. Um rugido dos alto-falantes cortou as palavras de Lorry. e o anterior ao ele. .. Uma nave não pode transportar uma grande quantidade de armamento se não tiver uma grane fábrica dentro dela. sim . .O único problema no momento e como possuí-la sem ser acusado de estar secretamente aliado aos slans Até que eu ache a solução pode ficar tranquila. .Suas objeções não têm importância . Não gosto de você. . A nave foi baixando.Mas em questão de virtude feminina ele não tem moral. mas ela continuava sem receber resposta dos ocupantes.respondeu com firmeza. John Petty e ele agora estão mais de acordo do que nunca sobre este ponto.disse Lorry. . O desastre deste século. estará aqui dentro de uma hora a partir das presentes indicações. Ia aproximando-se a uma velocidade vertiginosa.Isto jamais acontecerá! . Uma hora mais tarde Kathleen continuava ao lado de Jem Lorry enquanto a nave prateada dos slans se dirigia para o palácio.gritou Kathleen.. mas não desta forma.Todo mundo achou que aquelas bombas haviam resolvido o segredo da energia atômica.Não se preocupe. Nestes últimos anos ele tem se tornado muito anti-slan. que acreditamos ser de origem slan.Nos gosto dos seres humanos. Os aparelhos lançados em sua perseguição foram rapidamente deixados para trás e a nave parece dirigir-se para Centrópolis. após haver refletido por um momento. sua voz havia mudado e tinha um tom mais duro. Subitamente um objeto metálico caiu da nave. bateu no caminho do . Ordenamos que todo mundo se refugie em suas casas. para ser totalmente franco.Seu protetor. por exemplo. Todos para suas casas O locutor desligou e Lorry voltou-se para Kathleen com um sorriso nos lábios. . A mim me parece .Está completamente equivocado . foi causado pelos slans. . mas acho que é inventar um motivo para a propaganda. os slans não a utilizaram na guerra contra os humanos. Mas agora é quase fanático em não querer saber nada deles.. Kier Gray é meu protetor e nem você ousará ficar contra ele. após uma pausa . . como uma preliminar de uma tentativa de negociações. Não creio que veja algum inconveniente em que você seja minha amante.. Sua segurança produziu um calafrio em Kathleen.Que isto não lhe dê nenhum esperança de salvação. não pode ser fabricada em uma caverna. É curioso. Ficou em silêncio por um minuto e prosseguiu: . A mente de Kathleen levantou voo até ela tentando se conectar com os cérebros dos slans que pudessem haver a bordo.Não tenho a menor dúvida de que suas ideias sobre este ponto mudarão quando for minha amante. As ruas são necessárias para objetivos militares. E eu que achava que ele era pró. Ficou refletindo novamente e acrescentou: .acrescentou.que este raid tem por objetivo atemorizar os humanos de mentalidade simples. e além disso.. aproximando-se.A razão pela qual suas intenções fracassarão é muito simples. A antiga bomba atômica.samentos e quando finalmente falou.

A síntese da mensagem lançada pela nave afirma que há um milhão de slans organizados por todo o mundo. reluzindo como uma joia sob o sol da tarde.Deixem-me terminar. ali estava ela.acrescentou. respondeu com altivez: . com os olhos brilhantes. Havia somente sete homens presentes. O sexto. e tanta hostilidade em sua atitude. Havia uma tal incredulidade em sua vez e na sua expressão. Suponho que o Conselho vai se reunir imediatamente. terminando sua mentira.Quer dizer que você entrou em comunicação mental com o chefe dos slans. não é verdade? Bem. dirigindo-lhe um olhar iracundo. . . incluindo Kier Gray. Por um momento piscou como uma estrela e desapareceu. que sejam os subordinados que viagem.Talvez você esteja disposto a trocar de cargo comigo durante um ano e veríamos então o que pode fazer .exclamou este com entusiasmo. Um ligeiro temor de surpresa a invadiu ao ver que ele a olhava com um lacônico olhar de indiferença e um leve gesto de desdém nos lábios. afastou a vista do céu e viu Jem Lorry ao seu lado. Havia captado mais o menos o conteúdo da mensagem e portanto podia inventar uma história semi-verossímil do que o chefe slan havia dito. estando como estava. O silêncio prolongado que se seguiu foi cortado pelas palavras glaciais de Kier Gray. Kathleen lançou um suspiro. dirigiu-lhe um olhar de fria hostilidade e afastou a vista com indiferença. Ele notou seu olhar e rompeu o silêncio. Ainda via-se um ponto brilhante à distância. que Kathleen sentiu um certo alívio quando ele afastou os olhos dela e dirigiu-se aos demais prosseguindo. não precisaremos das presenças deles. Petty endireitou-se. rindo. . Os quatro mais jovens eram amigos pessoais de Jem Lorry. Entretanto não podemos adiar a discussão sobre um problema tão urgente como este. . Ao entrar na sala do Conselho.acrescentou.é o que eu estava esperando: a oportunidade de oferecer uma explicação que me permitirá levá-la esta mesma noite para meu quarto. Via claramente como o que ele havia planejado e que havia chegado o momento de lutar com todos os meios que tivesse à sua disposição. Se houver empate será necessário fazer um amplo uso do radio. Kathleen levantou a vista e viu que a nave havia desaparecido.jardim a uma milha de distância e ficou no chão..Me parece . . Fazia um terrível esforço de imaginação. Kathleen teve uma sensação de derrota.Não me importaria em desempenhar o leve cargo de Ministro de Estado por algum tempo. Se os sete presentes chegarem a um acordo. Continuam dizendo que não existe somente este milhão de .. Posso esclarecer certas coisas da mensagem que lançaram . Seus olhos descansaram do violento esforço.Além de tudo . em linha reta atrás do palácio. Mas tinha que evitar que a entregassem a Lorry. . por enquanto vamos acreditar . John Petty.gritou-lhe. não estou de acordo que nos afastemos muito do nosso Quartel General. . Não. Jogando a cabeça para trás.É lamentável que cinco conselheiros estejam neste momento rondando pelo mundo.que nosso Chefe da Polícia Secreta se deixou enganar apesar do seu tão propalado ódio aos slans. .interrompeu Jem Lorry sardonicamente . O olhar de Kathleen fixou-se em Kier Gray.Pedirei para estar presente na reunião do Conselho por ter estado em comunicação mental com o Capitão da nave. Olhou-os um a um tentando ler neles o que pudesse e viu que não podia contar com nenhuma ajuda. nas mãos desses inimigos dos slans. Pessoalmente. Se descobrissem sua mentira isto poderia acarretar-lhe perigosas consequências.

nesses remotos slans. Estou disposto. dos seres humanos de hoje em dia.disse ele com uma voz sem entonação.Muito do que você supõe provavelmente é verdade . eles correm para sua derrota. apesar de todas nossas precauções. ciência alguma. . nos centros civilizados. E existem sem dúvida algumas vastas colônias em lugares remotos. mas supomos que elas continuam existindo e que. por conseguinte. A civilização e a ciência são organismos baseados principalmente na atividade física e mental de centenas de milhares de seres. que são a única base possível de um maior desenvolvimento. o ser humano e biólogo cientista que foi o primeiro a criar slans . . como sabemos. no verdadeiro sentido da palavra. O perigo não reside. explicando que essa ambição foi devida a um falso conceito de superioridade. . na América do Sul e na Austrália. sob este conceito. unicamente diferentes.concordou Kier Gray. Quem melhor que um slan adulto.Desenvolvendo esta ideia.Não seria . não pertencem a nenhuma organização. acesso aos livros. mas durante um momento Kathleen podia escutá-lo somente com a metade do cérebro. continua fazendo ver que as primeiras invenções dos slans eram simplesmente pequenos aperfeiçoamentos das ideias já existentes.Sem dúvida alguma existem alguns slans não organizados . em pleno desenvolvimento.Todo mês nós detemos aproximadamente uma centena deles espalhados pelo mundo e. e sim nos que vivem nas grandes cidades onde têm possibilidades de estabelecer contato com as grandes mentes humanas e têm. Denunciam a ambição de poder que dominou os primeiros slans. Ele continuava falando. afirmam. diferenciando-se.Vou ler-lhes a última página . ao que parece. Podia ser verdade? Os slans sem mentalidade científica? Impossível! A ciência era meramente uma acumulação de fatos e a dedução das conclusões desses fatos.mas voltando à mensagem. particularmente na Ásia. . homens e mulheres. Fez uma breve pausa e prosseguiu: . Nas vastas zonas das regiões mais primitivas da Terra é impossível infundir nas pessoas o ódio aos slans. que jamais desenvolveram. E que foi esta crença. hoje esclarecido porque a experiência lhes demonstrou que não são superiores aos seres humanos.slans organizados.admitiu cautelosamente o Chefe de Polícia. a razão das desastrosas ambições dos primitivos slans.e do qual tomara o nome S. e constituem um perigo. pode alcançar uma ordem divina de uma intrincada realidade? Viu Kier Gray pegar uma folha de papel sobre a mesa e concentrou sua mente novamente no que ele dizia. .de haver inculcado em suas criaturas a crença de que devem governar o mundo. Desde o momento que esses slans se refugiam nas regiões mais retiradas da Terra. Que lhe parece isto. tão vastamente como os gregos e romanos da antiguidade. e eles os aceitam como seres humanos. a reconhecer qualquer atividade por parte dessas fontes remotas. nem nunca residiu. realizada pelos slans Declaram também que seus filósofos chegaram à conclusão de que os slans não possuem uma mentalidade científica. constituíram sólidos sistemas de defesa. Acusam também Samuel Lann. esta continua dizendo que esses milhares de slans só têm o desejo de acabar com este tempo de violência que existe entre eles e a raça humana. obra criadora na ciência física. e não um inato desejo de dominação. Lann “slan”. Faz muitos anos que tais colônias foram fundadas. Na realidade não houve. Petty? . porque estão separados dos livros e do contato com as mentes civilizadas. mas que existe também uma enorme quantidade de slans não organizados. É um fato fora de toda dúvida que esta nave que vimos hoje foi construída pelos slans que vivem. com um número estimado de dez milhões. . através dos anos.

começou. Todo um mundo de impressões separava sua mente da sensação produzida por aqueles pensamentos. criando gradualmente um caos econômico do qual os seres humanos sofrem até um grau que aumenta incessantemente”. mas já não sou mais.fez um gesto amplo com a mão.Pois. disse: .. comunicação com o comandante slan. e ali estava aquele homem. até a pulsação dos pensamentos dos homens produzia uma fraca vibração em seu cérebro. . “Isto significa que nós. era mesmo uma mudança? Não seria o caso que aquele homem fosse tão desprovido de remorsos como John Petty? A razão de mantê-la com vida podia ser exatamente a que havia dito: com propósito de estudos. rechaçando sem a menor consideração uma oferta que poria fim a mais de cem anos de criminosa perseguição da sua raça. . durante anos inteiros.foi. Mas.E agora vamos ver em que consiste essa mensagem mental que você diz ter recebido em sua. Não experimentava sentimento algum de compaixão ou piedade.deve ser exterminado. não podemos jamais atingir o poderio militar dos humanos. sem solucionar nada. claro. Este era o seu protetor! Era verdade. que. houve também um tempo em que ele havia acreditado.. . No meio daquele silêncio.. Deu-se conta com um sobressalto de que os olhos de Kier Gray estavam fixos nela. não há nada mais fútil que o presente estado dos slans. os slans. percorreu com a vista os rostos de todos os presentes e.. Gray não acreditava em uma palavra da sua pretensão e ela sabia que a única coisa que podia oferecer ao cérebro implacavelmente lógico daquele homem era uma declaração cuidadosamente meditada. Aquele era o governante de homens que ela havia admirado. Para Kathleen pareceu que uma tela que escurecia tudo se havia interposto entre seus olhos e a fraca luz dos painéis da parede. Todo slan que exista por aí . “Ao nosso modo de ver.demais recomendar a importância deste ponto. só conseguem manter o mundo em um estado de intranquilidade... que os slans estavam mentindo. não tinha interesse algum em proteger aquela débil criatura por interesse nela mesma.. “Oferecemos a paz com honra.. fora dos desígnios mais materiais da vida. Fui de opinião de que se podia fazer algo.Sou totalmente contrário a todo compromisso. significando que abrangia todo o globo . claro. Mas. . Quaisquer que fossem as melhorias e modificações que introduzíssemos nas armas e maquinaria já não poderiam afetar o resultado de uma guerra. a impressão de ver a mudança que se havia produzido em Kier Gray. no caso em que esta desastrosa circunstância acontecesse”. Kathleen olhou-o com uma expressão desesperada. Seus lábios esboçavam um sorriso sarcástico ao dizer: . que seu futuro político estava ligado à continuação da existência de Kathleen. Nada. quase venerado. com ou sem razão. E. com uma voz ao mesmo dura e incolor. Mas nada mais. sendo a única base desta negociação que o slans devem gozar daqui por diante de um direito legal à vida. à liberdade e à perseguição da felicidade”. que outra coisa poderiam fazer se estavam tratando com um povo que só conhecia o ódio e a mentira? Pelo menos eles ofereciam a paz e não a guerra. Kier Gray deixou o papel lentamente sobre a mesa. como o romper das ondas em uma praia dos tempos primitivos.

ousaria ela defender-se se existisse a mais remota possibilidade de que aqueles slans que tinham vindo na nave estivessem de acordo com ele e desta forma terminasse centenas de anos de sofrimento e assassinato? Voltou a inclinar-se para trás vendo a ironia da situação.O problema é muito importante para que dependa de uma única união.. com um sorriso tão indiferente que somente Kathleen captou a intensidade que nele havia.Kier . A frase poderíamos exterminá-los desta forma”. Percebeu vagamente na superfície da sua mente que não trataria mais daquele assunto.interveio secamente outro dos presentes. . Inclinou-se para a frente prendendo a respiração. contra.Houve mais de uma . Somos aproximadamente mais de três bilhões e meio. Durante alguns minutos só percebeu um vago rumor de vozes e um barulho de pensamentos vagos. .observou Kier Gray tranquilamente. Kathleen abriu a boca para falar mas voltou a fechá-la.respondeu Lorry. Kathleen ficou impressionada ao ver que Jem Lorry havia ganho sua causa. À noite ele mandaria soldados buscá-la e ninguém poderia dizer depois que tinha havido desacordo no Conselho. .. . espero. . conseguiríamos nosso objetivo no sentido de que dentro de duzentos anos. Finalmente uma frase se fixou em seu cérebro. . pois seus silêncio significava o consentimento. cinco milhões.A importância da experiência .. . Uma ideia surgiu subitamente na sua mente. Os conselheiros jovens encolheram os ombros e Kathleen não precisou ler seus pensamentos para ver que não tinham a menor objeção a fazer. não restaria um slan vivo. E para isto os slans não poderão se casar entre si. Em vista da sua atitude.É isto que eu vou averiguar . Deu-se conta de John Petty não prestava atenção ao que dizia e que Kier Gray parecia absorvido em suas meditações como se tampouco tivesse ouvido.De repente se deu conta de que Jem Lorry havia se levantado. E mesmo que a experiência não produzisse filhos. Fazendo um esforço.perguntou Kier Gray sem hostilidade. e que o Conselho aceitasse a proposta de Jem Lorry. Angustiada.disse ele.. . fixou sua atenção no que diziam. . com certas reservas. que ao meu ver é uma estimativa aproximada do número.considero uma prática intolerável declarar sua inqualificável oposição a um assunto tão grave como este sem dar a oportunidade ao Conselho para deliberar sobre ele. Supondo que o matrimônio misto fosse a solução do problema slan. Havia ido ao Conselho com a intenção de defender-se e agora não se atrevia a articular uma palavra. a favor desta oferta de paz. fê-la ver até onde eles haviam chegado no aperfeiçoamento do seu plano no es- . vingativo. não me resta outra alternativa que declarar-me. Minha reserva principal é esta: os slans têm que aceitar serem assimilados pela raça humana. Kier Gray estava falando novamente.Quero fazer o teste eu mesmo . considerando uma vida normal com duração de cinquenta anos.Na solução apresentada por Jem Lorry não há nada de novo. O próprio Samuel Lann estava intrigado pelos possíveis resultados de tal união e convenceu uma de suas netas a se casar com um ser humano. carrancudo.repetiu Jem Lorry obstinadamente.é que ofereça uma solução e não resta a menor dúvida de que a raça humana dominaria no final.. .. .E o que o faz acreditar que a união humano-slan pode dar fruto? .Eu decidi fazer de Kathleen minha amante e veremos o que acontece. e sim casarem-se com seres humanos. claro. A união não produziu fruto algum. Ninguém se opõe a isto. digamos. Apesar de saber que o plano de Lorry baseava-se meramente no desejo.

Plano número três: Tratá-los duramente desde o início. Um leve sorriso de ironia se esboçava nos lábios de Kier Gray. . um senso de irrealidade. Via que as mentes de todos ali reunidos estavam aceitando a ideia. . os seguintes: Número um.Vocês todos estão loucos! . Permitir-lhes mesclar-se com os seres humanos até que cada um deles tenha sido completamente identificado e então pegar a maioria deles de surpresa e caçar os demais em um breve espaço de tempo. fazê-los comparecer à Polícia com frequência. e uma vez que os tenhamos ali. Considero. e sim no fato de que esta garota slan ouviu nossos planos. e cada um dos seus planos é tão infantil e claro. Uma fraqueza mental ardia dentro de Kathleen. que eu me pergunto como poderia acreditar que algum de vocês seja inteligente ou astuto. Esta terceira ideia pode ser do agrado dos slans. e tranquilizará gradualmente e paradoxalmente. Transmitiremos a opinião da nossa maioria aos outros cinco conselheiros. menos a um pequeno número deles que se apresentaram à Polícia em um dia determinado. A voz fria continuou discursando. rodear a ilha com barcos de guerra e aniquilá-los. .paço daqueles breves minutos.A introdução da ideia de adotar um aparente acordo com os slans com o objetivo de exterminá-los pode ter feito vibrar uma corda sensível que. seu estado de espírito. Acreditamos que eles são inteligentes e desconfiados e portanto não lhes oferecemos nenhum plano complicado. Ao tentar fugir dos assédios de Jem Lorry ela havia caído em uma armadilha que só podia terminar na sua morte.dizia Kier Gray animado. em breves palavras. ao que parece. no rosto de John Petty. Em outras palavras. Ela disse que esteve em comunicação mental com o capitão da nave que se aproximou hoje do palácio.O principal perigo não reside em nós mesmos. que entabularão as negociações na crença firme de que estamos jogando limpo. . Nenhum subordinado receberá instruções. E isto. Hawai. . pode parecer uma salvaguarda a todos. por conseguinte. é o primeiro elemento do êxito de uma propaganda.Um momento . mas tudo aquilo tinha. A medida restritiva terá ademais o valor psicológico de fazêlos se sentir que somos severos e meticulosos.Pois me parece que você é que está errada e não nós.Ou imaginaram por um instante que os slans se deixarão enganar por essas mentiras flagrantes? Os slans podem ler os pensamentos e além disto tudo é tão transparente e ridículo. nós nunca entraremos em contato com os chefes slans.. . também elimina das nossas mentes toda uma ideia de uma verdadeira e honrada colaboração baseada em. de um certo modo.Vamos esclarecer a situação . com fascinação.interrompeu John Petty.disse Kathleen maldosamente. O homem sentia-se imbuído de uma satisfação íntima que não conseguia ocultar. E quanto a ler pensamentos. porque se levada a cabo durante um certo período de tempo. O olhar de Kathleen estava fixo. com tal tom de satisfação que Kathleen voltou-se para ele sobressaltada. por exemplo. Os esquemas da ideias são. agora eles sabem que ela está aqui. salvo sobre o assunto que deve ser fielmente realizado. Suponhamos que outra nave se aproxime. Não restava a . uma ideia de assimilação. Era impossível que sete homens estivessem ali discutindo a traição e o assassinato em vasta escala. é claro. por exemplo. ela estará em condições de informá-los sobre nossos planos. A lógica do argumento não podia ser refutada.. Todos voltaram-se para olhá-la friamente e em silêncio. insistir em fotografá-los e tirar suas impressões digitais. o que ofereceria um elemento de legalidade e retidão. que devemos matá-la sem demora. sete homens que decidiam em nome de toda raça humana um ponto que estava além da vida e da morte. Plano número dois: Obrigar todos os slans a se instalarem em uma ilha. .

Esboçou um sorriso horrível. onde sem dúvida seu mecanismo poderá ser analisado. . . Mas no seu devido tempo será levada às grandes oficinas de Cudgen. e eu lhe agradeceria. Kathleen sentiu que a inevitabilidade daquele veredito estava escrito no rosto de Jem Lorry. Felizmente para ela. sua voz tinha um timbre metálico. Afastou relutantemente o olhar dele e concentrou-se nos demais presentes.que me será concedido o privilégio de conservar a vida a desta para propósitos científicos. Ela deve ser morta. . . como Jem Lorry. foi uma mentira. . . Já não restava a menor dúvida sobre o que pensavam. mas sua convicção era algo inalterável. pode ser perigosa.disse. foi que seu mecanismo robô estava baseado em um princípio ligeiramente diferente o que requeria uma nova combinação de ondas de radio para controlá-lo.Você deve lembrar que a nave elevou-se quase verticalmente antes de desaparecer. A morte. Você disse que todos os meses capturam e executam centenas de slans. Espero . com um tom de sarcasmo na voz.Eu achava que as naves-robôs auto-impulsionadas podiam ser capturadas por radio-interferência em seu mecanismo . portanto. Os vagos pensamentos que havia captado deles agora chegavam mais concentrados. no sentido de que fará tudo quanto pode para informar os seus sobre as nossas intenções. segundo as informações. Ao falar. com a vista melancolicamente fixa no solo.. . você odeia mais que a todos os outros juntos.acrescentou.E assim é .disse Petty com impaciência. e começou a morder nervosamente o lábio inferior e arriou na cadeira. Na nave não havia slans. . sua expressão foi se transformando em impassibilidade. Sua decisão causava um prazer particular aos mais jovens que não tinham. .. pois o próprio desespero de Gray lhe dizia que o problema que que tinha surgido como uma erupção naquela sala não tinha solução. Kier Gray levantou-se lentamente e voltou-se para Petty com o rosto carrancudo. uma slan que.Nós derrubamos sua nave em um terreno pantanoso a cem milhas ao sul. .disse um dos presentes.A morte talvez fosse a solução necessária se fosse verdade que ela esteve se comunicando com um slan no interior da nave. ao que parece. Ele voltou-se para ela. o desespero pintado no rosto. Lentamente. e ainda não puderam tirá-la de lá. Ficou olhando por um longo momento para Kier Gray antes de realmente conseguir vê-lo e notou com horror o sulco que cruzava sua testa. um interesse pessoal por ela. portanto. mas não tinha a menor esperança até que o ouviu dizer: . Kathleen estava aturdida. . Ele não queria sua morte. A razão de termos demorado tanto . a expressão não dissimulada dos seus olhos. Ficou em mal estado.Acho que eu já lhe disse que estou fazendo um estudo sociológico sobre esta slan.O que conta aqui é que essa garota slan escutou nossos planos de aniquilação da nossa raça e.respondeu Kier Gray.Maldita imbecil!. pois era um robô auto-impulsionado. Aquilo lhe deu um momento de coragem. A surpresa não fazia mais que aumentar a sua satisfação. ou do contrário não estaria tão aterrorizado.menor dúvida de que ele não havia esperado uma vitória tão esmagadora.Tudo isto carece de importância . Os controladores slans a lançaram desta forma quando subitamente se deram conta de que estávamos tendo êxito em obstruir o sinal da sua nave. que se abstenha de qualquer tentativa de executá-la.acrescentou. A coragem e a esperança que vieram com ele se desvaneceram como uma estrela atrás de uma nuvem negra. e que eles afirmam que ainda existem cinco milhões deles no mundo.

Dava-se conta de que não conseguia pensar nada e permanecia sentada.é simplesmente intolerável que um slan se oponha a qualquer coisa que um ser humano tenha planejado para ele. Os testemunhos de mais de cem casos de tentativas de reprodução nas uniões humano-slans acham-se à disposição de todos nos arquivos da biblioteca. Com voz trêmula.Tudo isto estaria muito bem se essas uniões precisassem de provas.. mas ainda se afogava sob o peso da emoção.Tudo isto está muito bem. Kier .O que eu queria saber é porque Kathleen mentiu ao afirmar que havia estado em comunicação com a nave. os olhos e a boca apertada. evidentemente. E agora. As razões da esterilidade são difíceis de serem definidas. Ante a expectativa do auditório. Jem. Os dois corações não são na realidade dois. Mas devia saber que não havia argumentos nem lógica que fossem capaz de dissuadir a um homem .Porque eu sabia que Jem Lorry ia fazer de mim sua amante e queria que vocês soubessem que estava resistindo. a fonte de toda a fraca telepatia mental conhecida pelos primitivos seres humanos. Kathleen deu um profundo suspiro.interrompeu o outro secamente. como se algum órgão vital estivesse a ponto de se romper. Jem! . depois a impaciência. ela viu indícios de uma compreensão total da situação. portanto. . . Pela primeira vez em seus dezessete anos Kathleen teve a sensação de que havia um limite para o que um slan era capaz de suportar. praticada ainda em vários lugares por muitíssimos humanos.Pela saúde do céu. São simplesmente duas bombas mais aperfeiçoadas. continuou: . Sentia um tensão interior. O terror daqueles minutos de perigo mortal ia desaparecendo nela. um menino e duas meninas. Em uma breve fagulha mental sua. Finalmente ele falou: . disse: .exclamou um deles. Há também um grande incremento no número de nervos de todas as partes do corpo. já que os homens e os slans não diferem uns dos outros em um grau considerável. Kathleen achou que ele estava tentando ganhar tempo.interveio outro. as quais devem ter sido. sob o título “Matrimônios Anormais”. o que lhe deu as três primeiras crianças slans. Estou curioso pra ver qual será o resultado desta reunião. mas sim uma combinação em que uma das seções pode funcionar separadamente. . E as duas seções cardíacas não são sensivelmente maiores que as de um coração normal. não a um novo tipo de músculo. Viram. Sentiu o tremor dos pensamentos dos ali reunidos e viu em suas expressões faciais primeiro a compreensão. Suas objeções estão refutadas. mas não é assim.Com o devido respeito a Kier Gray . o que os fazem mais sensíveis. há mais de seiscentos anos.não poderias deixar teus assuntos amorosos à margem das reuniões do Conselho? . agarrada com força ao braço plástico da sua cadeira. não acrescentando nada ao corpo humano e sim mudando ou modificando o que já existia anteriormente. A surpreendente dureza da musculatura dos slans é devida.Os tentáculos que emitem e recebem pensamentos são crescimentos fibrosos de antigas formações pouco conhecidas da parte alta do cérebro. E subitamente sentiu em sua mente a chicotada de um pensamento de Kier Gray: “Louca! Como foi se meter nesta enrascada? Olhou-a angustiada. o que fez Samuel Lann com sua máquina de transformação à sua mulher. . leve sua protegida para seu quarto e assim espero que isto acabe com a discussão. e sim à aceleração da corrente elétrica que atua nos músculos. vendo pela primeira vez que ele estava deitado para trás em sua cadeira.

. porque o perigo de que fracasse é muito grande. Não conseguia entender. . Avançou para esta para dar-lhe passagem e quando ela passou ao seu lado. especialmente na rapidez do pensamento.Tem razão! .disse. coisa que o garotinho humano só poderia conseguir através dos olhos e dos ouvidos. em comparação com um slan. eralhe possível alcançar e permanecer em um nível relativamente igual ao do slan. . O macaco foi o mais precoce. quando informou os demais que a nave slan havia sido derrubada em um pântano. ficando a mesmo tempo de pé enquanto ela se dirigia para a porta. disse: . . O olhar de Kathleen fixou-se no rosto de Jem Lorry e ele devolveu-lhe o olhar friamente. criou um macaco pequeno. um garotinho slan e outro humano. tem que submeter-se a anos de terríveis esforços para conseguir o que o slan consegue com a maior facilidade. Várias vozes fizeram eco a esta convicção. Senhores.Dou-lhes estas informações porque ao que parece nenhum dos aqui presentes se incomodou em pesquisar a verdadeira situação para compará-la com a crença geral. Se era assim porque havia se impressionado? E se não fosse assim. o garotinho slan tomou a dianteira..Tudo que você falou é conhecido há muito tempo e é a principal razão pela qual não podemos levar em consideração fazer negociações de paz com esses. e no mesmo instante não cabia dúvida sobre qual seria o veredito. não podemos tratar de paz. Poderia dar uma má impressão. O slan e o humano continuaram progredindo a um passo quase igual.. por exemplo. Há um caso a esse respeito que foi esquecido por muitos anos. O silêncio que se seguiu foi de concordância. Depois o humano e o slan aprenderam a falar e o macaco ficou consideravelmente para trás. John Petty interrompeu-o com uma voz dura e áspera. esse homem extraordinário. De forma que não acaricie vãs esperanças . Em outras palavras. pelo contrário. Entretanto. Para que um ser humano possa equiparar-se a um slan. A grande vantagem do slan era ler os pensamentos dos demais. o experimento pelo qual Samuel Lann. e porque estava provavelmente se preocupando por ela? .Se esta tem que ser vossa decisão . o que lhe dava uma inigualável visão interna da psicologia e um fácil acesso à educação.exclamou um conselheiro.como Jem Lorry das suas paixões. Mas não era nesta ameaça que Kathleen estava pensando enquanto avançava pelo corredor. Ao chegar àquele ponto. tendo aprendido em poucos meses o que o slan e o humano demoraram muito mais para assimilar.e sorriu-lhe confiadamente. a assim chamada inteligência superior dos slans. Não se amoldava absolutamente às palavras que havia pronunciado um minuto antes. à qual é referida na carta deles recebida hoje. Não podemos correr o risco de pôr em prática um dos planos maquiavélicos que discutimos. o doutor Lann descobriu mais tarde que intensificando a educação do garotinho humano. Kathleen viu Kier Gray olhá-la fixamente nos olhos. querida. até que na idade de quatro anos as faculdades de telepatia do slan começaram a manifestar-se vagamente. esses malditos seres artificiais. Tomemos. nas mesmas rígidas condições científicas. exceto uma mínima fração da humanidade é incapaz de ser outra coisa exceto um escravo.eu consideraria um grave erro que algum de nós a tomasse como amante.Não vai ser por muito tempo. devemos tratar de uma intensificação dos métodos de extermínio. Recordava a explosiva e destruidora expressão que havia aparecido no rosto de Kier Gray no momento em que John Petty solicitou sua morte. Ouviu a voz de Gray que prosseguia: . porque Kier Gray havia corrido o terrível perigo de mentir por ela.

Era a primeira vez que via aquele dinheiro apesar de saber dos seus esconderijos.. Não conhece a lei? .disse consigo mesmo . O resultado era o desastre. Sacudiu-a com uma violência mortal até que seus dentes bateram e e ela soltasse um soluço horrível. . logo. Franziu o cenho preocupado. O primeiro problema que se apresentava era o que fazer com aquela velha. recheada de baixo da sua saia e com o senso comum de um avestruz voltou a escondê-la.tentou endireitar-se.Não fale besteira.. Estava a ponto de desistir quando viu um tênue raio de razão no meio da massa incoerente dos pensamentos da velha.. tirou um abolsa negra. sem objetivo. ..Dinheiro.Estou louco! O que vou fazer com ela mesmo .IX Jommy Cross ficou contemplando pensativa mas detalhadamente aquele farrapo humano que era Granny. sem exceção. Mas continuava indeciso. pensou ele. Seu número o surpreendia e mesmo a poderosa arma que tinha no bolso seria ineficaz se uma chuva de balas atravessasse as frágeis paredes do barraco. fechando cada vez mais o círculo. enquanto a tensão dos pensamentos exteriores que iam aumentando exercia um peso impalpável sobre seu cérebro.. Estavam se aproximando. e um olhar demente apareceu em seus olhos. Avançou e pegou no seu ombro nu. indeciso.suas palavras eram incoerentes.. oh meu Deus.. Ela estava sentada. . fazendo um esforço mental para ver se suas palavras haviam surtido algum efeito.Eh?. sim. Hum!. vestida com uma roupa de cores alegres que revestia suas forma infectas. . E bastava uma bala para aniquilar todos os sonhos do seu pai.Será a morte para você se lhe pegarem.Está tudo bem. “Meu Deus! ... Não sentia raiva por sua traição.murmurou ela. Eram dezenas de homens que avançavam atrás de suas baterias de metralhadoras.. agora que acabara de denunciá-lo. Logo. Por direito natural tinha que deixar que aquela bruxa que o havia delatado sofresse o peso da lei que determinava que todo ser humano. . onde a roupa havia deslizado.Granny sabe de uma coisa. Granny tentando impedir que lhe pusessem o laço no pescoço. .. Jommy afastou-se dela. arranhando.. Granny implorando perdão aos gritos. em uma cadeira. Por sua mente passou a imagem de Granny encaminhando-se para o patíbulo. O peso dos pensamentos dos homens era uma enorme carga para sua mente. Granny sabe. rindo. As pessoas ricas não vão enforcá-la. sem lar. rindo. . Fazer-lhe aquela ostentação. que tivesse encoberto ou abrigado um slan fosse pendurado pelo pescoço até a morte. .Granny tem muito dinheiro. chutando. . Jommy ficou impressionado.. golpeando seus captores. mas voltou a cair no torpor da sua mente aturdida. Ela olhou-o... era uma estupidez que merecia o mais severo castigo. seu futuro aparecia subitamente vazio.. Granny tem muito dinheiro para sua velhice! Olha! Com a confiante inocência de uma pessoa bêbada..

. Por muitos que fossem os seus defeitos.Todo seu dinheiro. uma serenidade ardente e capaz de compreender os pontos essenciais com a clareza de um criminoso endurecido. Vai do meu quarto até uma garagem da rua 370 e eu tenho a chave de um carro.E agora? . estendendo a bolsa e sorrindo a ver a avidez com que a velha o pegou. . Não tenho a menor vontade de subir trinta andares pelas paredes com este peso morto” A lógica lhe dizia para abandoná-la. dando-se conta da fragilidade da última parte do seu plano. Iremos até perto do Controle Aéreo e roubaremos um.que a tire daqui? Todos os caminhos da cidade estão bloqueados. mas a visão de Granny sendo enforcada reapareceu com todo seu horror. .. Faltavam doze minutos para as dez horas! Doze minutos antes da partida da nave foguete! Doze minutos para assumir o controle da nave! Levantou Granny de uma vez. . .. Jommy depositou a velha sobre o chão do telhado do edifício de onde partiam as naves espaciais e deixou-se cair ao seu lado.Tome.Eles nos enforcarão! . que lançou um grunhido de bêbada e com um resto de lucidez avançou as mãos para a bolsa que Jommy balançava. diante dos seus olhos. ..Não. tentando-a. . Com um gesto brusco arrancou a bolsa preta debaixo da saia de Granny. Você morrerá de fome e terá que varrer o chão do asilo. Eles a açoitarão. Seus extenuados músculos galvanizaram-se instantaneamente e com mão rápida tapoulhe a boca.disse. Pela primeira vez em sua vida sentia um cansaço muscular devido à violência do esforço.. Parecia incrível que os slans sem tentáculos estivessem tão pobremente organizados que ele pudesse agora apoderar-se de uma daquelas maravilhosas naves espaciais que eles lançavam a cada noite para o céu. mas. Era certo que uma vez havia escapado deles com uma facilidade absurda. seu futuro. A velha certamente tinha um grande domínio de si própria. . aqui está seu dinheiro acrescentou.. Não havia mais que um caminho. Em quinze segundos a velha se acalmou. aquela mulher tinha salvo sua vida. Deteve-se. Era uma dívida que tinha que pagar. . Jommy captou o primeiro sinal nas palavras de vitupério que subiam aos seus lábios..Temos que encontrar uma maneira de entrarmos no edifício o mais breve possível e.Cale a boca ou eu a jogo pela varanda como um saco de batatas! . como estas provavelmente estavam fechadas e lhe restava também muito pouco tempo para estudar e neutralizar o sistema de alarme.disse a si mesmo. colocou-a no ombro e correu para o centro do telhado. “Deus do Céu! .Olhe! .. . Ela afastou a mão que lhe tapava a boca e perguntou: . . Em algum lugar devia estar a pista pela qual as naves eram lançadas para as remotas regiões do espaço interplanetário.disse Jommy.Quem diria que esta velha pesava tanto?” Granny lançava roncos ante a perspectiva de terror pela perigosa escalada. Suas palavras tiveram o efeito de uma ducha fria. Não há mais que uma esperança e seria uma dificuldade quase impossível mesmo sem o peso de uma mulher bêbada nos ombros. e esteve a ponto de partir. nós iremos a um lugar .Temos um túnel por onde fugir.olhou seu relógio de pulso e sentiu-se desfalecer.disse-lhe..sussurrou. Jommy não pôde deixar de admirar a reação da velha após seu terror.Você é culpada da situação e tem que aguentar as consequências. Não somente não tinha tempo de procurar as portas. ofegante.

variada. Voltava a ele a coragem. pois lhe restavam quatro minutos para conquistar uma fortaleza. Reluzia. afastou a vista da paralisante profundeza do túnel e fixou seus olhos. balançando. A palma da mão chegou a tempo de afogar em seus lábios o grito que ela se dispunha a lançar e um segundo eles caíam. no distante esplendor do palácio. e a combinação de desfez em um milhão de rutilantes fragmentos de cor: azul. Procurou cuidadosamente pelo começo da seção protuberante que devia ser a borda da pista de lançamento. viva e maravilhosa. Tirou rapidamente a arma atômica do seu pai do bolso e seu fogo desintegrador lançou chamas. primeiro sem ver. Captou os pensamentos de Granny que dava-se conta das suas intenções.. vermelho. cada uma delas sutil. Era como olhar pelo cano de uma escopeta e ver a ponta da bala que estava a ponto de ser disparada. como se tivessem entrado subitamente em um mundo de progresso lento. como a inquebrantável e indestrutível força que tinha.. e depois como que fascinado.grunhiu Granny.. Fazendo um esforço. vivia! Uma vez. Naquele momento tudo aquilo tinha um aspecto morto e silencioso.. A superfície não era dura e pa- .. às vezes surpreendente. desfigurando o efeito liso e aguçado. durante um longo momento. o palácio aparecia claramente com todo seu brilho.disse Jommy Cross.. pela beleza e esplendor que oferecia o palácio à noite.Onde está a porta que precisamos? Está na hora de. Aproximou-se do buraco de mais de um metro de diâmetro que havia feito e viu um túnel que penetrava nas profundezas.. Nenhuma delas era uma repetição da anterior. vibrava. Eles deviam ter sistemas de alarme. Tinha dúvida: ousaria deslizar pela suave pista quando de um segundo para outro a nave-foguete poderia lançar-se ao céu? Estava com frio. . em sua promessa de uma louca descida até a ponta metálica da nave. duzentos. verde. Durante mil noites sua alma havia se alimentado daquela beleza e agora sentia novamente a admiração. enquanto que a parte baixa e visível do palácio era um profundo e vermelho rubi. como uma pequena protuberância e parou. . deviam ter.A hora! .. perdendo o equilíbrio pela súbita parada logo após sua corrida. Foi só por um momento. seu corpo foi perdendo lentamente a tensão. Durante alguns segundos ficou ali. . A comparação lhe pareceu tão apropriada que por alguns momentos ficou indeciso sobre o que devia fazer. Nem uma só cor faltava àquela maravilhosa policromia.. menos predizível que nunca. trezentos metros de metal reluzente. oferecendo milhares de combinações. Era senso comum acreditar que os slans sem tentáculos sabiam que ele estava no telhado. Apertou os dentes e novamente contemplou a descida que formava um ângulo tão agudo.Notou sob seus pés uma ligeira elevação. Brilhava como uma chama suave.Que está fazendo aqui olhando por esse buraco? . irrevogavelmente lançados no inevitável. Um futuro ignorado. quase suavemente. Aquele perigo era como um símbolo do seu futuro. em um ângulo de aproximadamente sessenta graus.. Naquela alta torre e por entre os arranha-céus. que mudava de cor a todo momento. absorvido pela magnificência. Aquela visão dava forças. Viu a aguda ponta de um torpedo com os tubos de explosão que saiam dela. Seu relógio marcava quatro minutos para as dez o que deixou seus nervos tensos. e a nave ia adquirindo forma à medida que os olhos de Jommy iam se acostumando à luz fraca. amarelo. tão liso. Eram cem. naquela silenciosa explosão. mas ameaçador. Seus pensamentos passaram velozes. Chocaram-se com a superfície do túnel. a torre alta transformou-se em uma brilhante turquesa azul.

presas ao solo com correntes. isto ajudou. Naquele momento teria sido incapaz de gritar mesmo para salvar sua vida. no fundo. na qual havia alguns homens. um quadro de instrumentos de aspecto complicado e duas grandes placas curvas e reluzentes a cada lado. Havia duas portas. Repentinamente..Freie com as palmas das mãos! A velha não precisava que a incentivassem. e dava para o exterior da nave procedente da sala externa. com as dobradiças abrindo-se para dentro. . umas ameaçadoras. Mas nada aconteceu. mas todas elas como se aqueles slans sem tentáculos estivesse ali reunidos esperando por alguma coisa. A ilusão de que a nave avançava rugindo era tão real que teve que lutar contra o pânico que ameaçava apoderar-se dele. A nave tinha agora uma curva tão fechada em relação ao solo do túnel que teve que inclinar-se de uma forma dolorosa para poder avançar.sussurrou para Granny. viu que estava sozinho na sala de controle. mais alta do que ele havia pensado. e somente quando voltou a recuperar-se tentando aliviar o aturdimento da sua cabeça foi que se deu conta de que um pouco mais além. Estava entreaberta e por ela viam-se caixas e vagamente. A segunda sala estava mobilhada em parte com as mesmas cadeiras da sala de controle. estava pensando. agarrou-se ao reluzente metal arranhando a superfície com as longas pernas abertas e. “Uma porta aberta. arrastando a velha assustada atrás dele e. mas no ato se pôs novamente de pé graças à força especial dos seus músculos de slan. Jommy só precisou de um instante para entrar. Havia também uma porta aberta que levava a outra divisão. agarrou-se à primeira grossa fileira de câmaras de propulsão. a ponta da nave elevou-se acima de Jommy Cross. lutava! Estendendo suas mãos ossudas. outra porta que levara a uma quarta divisão. O terror havia convertido seus olhos em pontos negros. de 30cm de espessura. umas cadeiras cômodas e profundas. . Mas seus olhos e ouvidos não se enganavam. por fraco que fosse o resultado. mas. aqui..recia ceder sob seu corpo e ele tinha somente uma vaga noção de movimento. lhe aportaram uma variedade de atitudes. sob o imenso corpo do aparelho. Foi uma queda forte. De todos os instintos do seu extenuado corpo o mais forte era o da conservação. o agudo nariz da nave especial subia para eles.Rápido! . pronto para o menor movimento. saltou com presteza para a porta de comunicação. Cortou a comunicação mental e voltou-se para o painel de instrumentos que ocu- . Seus dedos agarraram-se na segunda fileira dos grandes tubos com tanta força. Abriu sua mente para qualquer recepção. abandonou-se. mas seus lábios tremiam de terror enquanto lutava por ela. parou e olhou. quase atordoante. Fazendo um esforço desesperado. Uma delas com certeza levava a outra seção da longa nave. Instantaneamente ondas chegaram a ele. que a parte incontrolável da sua corrida terminou. eram tantas que filtragem combinada que passava através das defeituosas telas mentais. via-se uma zona iluminada. À primeira vista. Seus dedos tocaram o liso metal oleoso e resvalaram e imediatamente perdeu a presa. Empurrou-a sem vacilar com a terrível arma. uma vez ali. Mas foi a segunda porta da sala que fez com que Jommy Cross se detivesse gelado onde estava. Estava em um dos lados. Ao chegar ao umbral. mais além das cadeiras. Era uma porta! Uma abertura de setenta centímetros de diâmetro no casco de metal da nave. a poucos segundos antes de terminar a nave”. outras inquietas. Mas mais da metade da sala estava ocupada por caixas de embalagem. Havia algumas cadeiras. Caiu de costas e só então se deu conta de que se havia erguido ao máximo da estatura do seu corpo. Extenuado pelo esforço e pela descida.

ou talvez devido a ele. um rápido movimento de aceleração que quase esmagou seu corpo e depois um surgo rugido grave. Cuidadosamente foi fechando todas as chaves que havia aberto. Uma porta de se fechou com um ruído metálico. Os olhos da garota transformaram-se em pontos reluzentes. Tinha que aprender a usar toda a ciência do seu pai. mas não podia esperar. tão vasta que impressionava a imaginação. sentou-se de um saldo na poltrona de controle e com um gesto deliberado acionou todos os comutadores e alavancas do quadro. todas ao alcance do homem que estivesse sentado na poltrona de comando. Seus pensamentos pararam subitamente ao lembrar da presença de Granny. .pava toda a parede principal do quadro de controles. Sem pensar no que fazia. Em cada lado do quadro de instrumentos havia as reluzentes placas curvas que haviam chamado sua atenção. e no ato Jommy Cross sentiu-se vencido. A utilidade do quadro de interruptores não era clara. Uma alta garota slan sem tentáculos estava de pé em frente a ele. mas pelo menos estava fora da jaula. Ainda transcorreriam anos. de um lado. mas seu corpo ficou imóvel ao ver a arma de Jommy apontando para ela. Antes de tudo tinha que estudar cuidadosamente seu plano primordial de encontrar os verdadeiros slans e fazer as primeiras explorações. Isto exigia um profundo conhecimento de todos os botões e contatos do mecanismo. e naquele preciso momento a imagem se desvaneceu. como se ela tivesse fechado os olhos. com aquela nave disposta a levá-lo onde quisesse ir. Sentia uma estranha sensação de poder apoderar-se dele. A superfície côncava de cada seção principal reluzia com uma luz própria atenuada. apontando-lhe sua pistola. Depois. que o separavam da maturidade.. Adotou uma marcha horizontal porque não tinha intenção de penetrar no espaço sem ar. As ideias da velha não eram mais que uma leve pulsação da sua mente durante aqueles minutos. à medida que ia ficando para trás da nave.Maldita víbora! Apesar do seu furor. E então a cidade perdeu-se na distância. Ainda restavam mil coisas por fazer. longos anos. Sabia que ela estava na sala contigua e no fundo do seu cérebro via a imagem do que ela estava vendo. Da porta saiu um raio de fogo que abrasou o lugar onde ele havia estado sentado. a voz tinha uma vibração sonora quase bela. Longe. Era impossível solucionar o sistema de controles da nave nos poucos instantes de que dispunha. Jommy olhava muito verticalmente para que a Terra não fosse outra coisa que uma imagem deformada no fundo da placa. Tocou no quadro de instrumentos e este se apagou. No mesmo instante Jommy compreendeu o objetivo das duas placas curvas. Jommy Cross sacou sua arma ao mesmo tempo em que dava um salto de lado. Foi na placa da esquerda onde Jommy pôde gozar da gloriosa visão de uma cidade de luzes. Assim permaneceram durante um longo momento aterrador. e seu primeiro propósito era estabelecer uma nova e mais segura base de operações. Havia mais de uma dezena de alavancas de controle de diversos tipos. o complicado quadro de instrumentos estava resolvido e ele tinha o simples mecanismo sob controle. Seu aspecto e o som da sua voz trou- . tinha idade e força suficientes.. viu o esplendor noturno do palácio. Na da direita apareceu a imagem do céu que tinha em frente. Produziu-se uma súbita e maravilhosa sensação de leveza. Sua mente estava excitada. Após dois minutos. O quadro tinha cerca de um metro de largura e dois de comprimento e continha vários tubos metálicos reluzentes e diversos mecanismos brilhantes. comprovando o efeito de cada uma delas.

Você é uma slan adulta. No momento não se permitia seguir as leves vibrações que emanavam dela. em pleno crescimento. a cobertura foi tão completa que eu não pude adivinhar o seu propósito até que fosse demasiado tarde. sob aquele diadema dourado. orgulhosamente erguida. Isto acalmará nossa intolerável tensão nervosa. Sua tez parecia suave e clara e os olhos cinzentos tinham uma luminosidade sombria. tranquila. A única coisa que contava agora era que estava de pé em frente daquela garota terrivelmente perigosa. permanecia imóvel. .. os lábios não muito grossos. . não podia apagar a existência daquela mulher esquisitamente bela. E. mas nossa posição continuará sendo materialmente a mesma. os músculos tensos e os dois corpos na mais atenta atitude de um duelo. A garota foi a primeira a falar. não podia disparar. de uma deliciosa cor tostada. . era esta suavidade das sobrancelhas o que dava ao seu rosto aquela força.disse ele.A vantagem será sua . Apesar da sua fraqueza. e com uma sensação de desamparo soube que jamais poderia apagar da existência aquela maravilhosa criatura. por conseguinte. não obstante. considerando a equidade da reflexão. forte. seus músculos têm melhor coordenação e pode voltar a pegar na arma mais rapidamente que eu.quando sua cortina mental estava fechada. era a epítome de uma beleza sensitiva. soube que estava completamente à sua mercê. sentar-nos e conversar. Seu rosto. era delgada.Temos que deixar as armas no chão. A mão direita.respondeu ele lentamente.xeram-lhe à memória a piedosa recordação da sua mãe.Isto é uma loucura . O fato de que ela a tivesse formulado reforçava psicologicamente a posição de Jommy. Apesar da potente arma que a ameaçava. Alta. como um corredor disposto a começar uma corrida.Mas por outro lado você tem a vantagem de poder ler pelo menos uma parte dos meus pensamentos. estudando a superfície da sua mente. . o nariz delicadamente perfilado. Jommy Cross ficou surpreso. os pensamentos apagados que brotavam dela. .. como se ao avançar rapidamente balançando os braços tivesse se detido subitamente no meio do passo. . com um corpo esbelto. Permanecia imóvel. mentindo descaradamente.Pelo contrário . não. com um pé adiantado. . ondulava um cabelo castanho escuro. como a da garota o ameaçava. não obstante. Jommy a contemplava com crescente fascinação. as sobrancelhas lisas e suaves. A mão esquerda estava oculta atrás das costas. de entender o que significava uma proteção completa. tinha a certeza de que sua oferta podia ocultar certos perigos. E a forma como ela havia disparado pelas costas. tinha que demonstrar-lhe que podia fazê-lo. A proposição delatava uma fraqueza ante o perigo que não aparecia nem em seu enérgico rosto nem no seu corpo.É verdade . como não pôde apagar a da sua mãe. ambos com as armas levantadas. . Pronunciar aquelas palavras o fez compreender o quão imperfeitamente fechado . delicadamente modelada. Seu traje consistia de uma simples túnica amarrada na cintura e na sua cabeça. mas sentia um certo receio. com uma mão adiante e outra atrás. devido sem dúvida à sua incapacidade de ler os pensamentos alheios e. aquela potencialidade intelectual. provava a firme decisão que ardia atrás daqueles olhos cinzentos. E não obstante. um pouco de lado. que sustentava a arma. Via em sua reserva a mesma incompleta proteção que havia observado nos outros slans inimigos. Não.disse. Morte! O ódio implacável dos slans sem tentáculos contra os verdadeiros slans.assentiu ela.

e do marido esperando ansioso? Uma víbora já crescida não teria sido tão crédula. Em troca. havia captado o suficiente para ter uma breve e coerente história da garota. Quando as armas já estavam no chão.estava na realidade sua mente. em vista do que foi designada para cargos que requeriam menos esforços que a constante tensão nervosa da aceleração à qual eram submetidos os viajantes espaciais. agora a víbora jovem morrerá. Era piloto de linha da Linha de Marte. já que tinha se casado recentemente com um engenheiro residente em Marte e esperava um filho. Jommy Cross começou a ficar tranquilo. Chamava-se Johanna Hillory. prosseguiu: . Uma recém casada esperando um garotinho provavelmente não tomaria decisões desesperadas. Apesar de que tinha mantido sua mente concentrada no perigo e não na corrente dos seus pensamentos triviais. Jommy Cross contemplou a garota e surpreendeu-se em ver em seus lábios um leve sorriso de ironia que foi aumentando.Então você engoliu toda essa história da pobre esposa separada e do garotinho. . esperando ironicamente o momento oportuno de fazer uso dela.Muito bem . com timbre de ouro. mas aquela seria sua última viagem durante alguns meses. Jommy viu que a garota o ameaçava com uma pequena pistola que tinha na mão esquerda.disse Jommy . .soltemos pois nossas armas ao mesmo tempo e sentemo-nos. ela manteve aquela diminuta arma oculta em suas costas durante aqueles momentos de tensão. Sua voz musical. Desesperado. vítima de uma incrível estupidez. Sem dúvida.

. carecendo da faculdade de ler os pensamentos. Mas nem por um só instante seu olhar se afastou de Jommy. Mas não podia deixar esta possibilidade ao acaso.Nós. Deixou de lado a pequena arma que lhe havia servido para enganá-lo e voltou a pegar a primeira e. Estava fraquejando. com um sorriso confiante. Qualquer ideia de ação ficou completamente afastada do seu cérebro ao dar-se conta de que estava totalmente dominado. O fato de que não o tivesse matado de imediato podia ser atribuído a que queria falar com ele. se bem que o resultado final será a morte.Então você está em um estado de desenvolvimento mental e emotivo em que apreciará mesmo alguns minutos de atraso da morte . abrindo uma gaveta que havia sob o quadro de instrumentos. era a forma como a nave avançava a velocidade vertiginosa. Agora Jommy via facilmente que sua coragem era à prova de aço e que não podia esperar competir com ela senão após muitos anos. . jogou a pistola de Jommy nela sem sequer dirigir-lhe um olhar. oh. A garota havia lançado mão dos seus próprios defeitos para derrotá-lo.perguntou. via aquilo que no fundo lhe causava aquela espécie de desmaio. Jommy Cross não perdeu tempo em refletir sobre essas palavras. Jommy afastou-se para um lado e viu-a recuperar do chão as duas armas.respondeu ela friamente. Sua mente não sentia o menor terror. nos vimos obrigados a desenvolver a psicologia até seus limites mais ex- . primeiro a sua e depois a dele. os slans sem tentáculos. Não havia aceleração. . deixou transparecer sua patética história e fazê-lo acreditar que jamais.Quinze anos.Não há nenhuma finalidade em satisfazer sua curiosidade.A verdade aparece implícita nas mentiras mais sagazes . .disse em voz baixa. jamais! teria a coragem de sustentar uma luta até a morte. .e como um ser humano adulto. nem sua mão tivera o menor tremor enquanto continuava apontando para ele.Eu farei as perguntas .X Jommy Cross mantinha a vista fixa na pistola sustentada com mão firme pela garota slan. . Obedecendo a uma ordem sua. Em meio à impressão sofrida. Que idade tem? .Como saberá que eu digo a verdade? . A atitude vigilante que conservava não deixava em Jommy a menor esperança de poder dominá-la.Se importa se eu fizer algumas perguntas antes de me matar? . . era tão somente aquele incansável avanço de milhas após milhas de voo. com astúcia quase animal. mas também carecia totalmente de um plano.assentiu ela . sem a menor indicação de se estavam ainda na atmosfera da Terra ou no espaço livre. Ela devia saber que sua cortina mental era defeituosa e. sem dúvida ficará satisfeito em saber que enquanto responder minhas perguntas eu não apertarei o gatilho desta pistola energética elétrica.disse ela.

A garota não fez caso e prosseguiu.disse Jommy Cross.Você e sua lógica já estão começando a me aborrecer . cuja mortalidade quase ultrapassava a imaginação. Mandaram-lhe roubar esta nave? . Qualquer que seja a razão.E desde então temos esperado a nova ação das víboras. estes não podiam oferecer ao mundo nada que sequer pudesse ser comparado com a simpatia. via que os olhos da garota se abriam e que a surpresa franzia com suavidade sua testa. Com sua voz vibrante. .balbuciou Jommy. apenas suponhamos só por um momento que o que lhe contei é verdade. Mas se você era independente.Não. temos que matá-lo para evitar que no futuro possa informá-los dos nosso conhecimentos e porque nossa política é não correr riscos com as víboras. com sua tentativa de roubar uma nave-foguete. possuía um segredo que cedo ou tarde. nunca chegaram a criar as telas de anti-gravidade que tornam possível a construção da nave-foguete. A conclusão é contundente: por alguma razão. . A principal questão que nos preocupava era: o que havia por trás daquela primeira manobra de exploração? Agora. um desalento que não tinha nada a ver com o perigo que corria.. Marte e Vênus. capazes inclusive de matar um garotinho na mesma hora . es. . a bondade e gentileza espiritual que tão frequentemente havia visto nas mentes dos seres hu- . poderia ser perigoso para nós. Suas palavras eram duras e seu tom era gélido.Desde o começo .Dei. A outra.E fiquei muito impressionado de achar pessoas tão assassinas. Johanna prosseguiu: . O mundo de Jommy tremia ante a ideia de que se essa imoralidade era a justiça slan. enquanto este ia se desenvolvendo. xar. tenho a resposta. caíssem em poder dos humanos. De qualquer forma sua morte é certa. .. as naves espaciais...que é o garoto que foi ao Controle Aéreo há seis anos atrás? . Em poucas palavras. se a sua versão é correta. Exploramos a Lua. Suponhamos.Durante seis longos anos temos estudado e analisado se tínhamos direito a deixá-lo escapar. O desalento aumentava nele.confirmou ele. Chegamos inclusive às luas de Júpiter e jamais encontramos uma astronave desconhecida. . tinham importância. . agora tomada pelo triunfo. lançando chamas pelos olhos. Sumido no silêncio. Compreenda.soltou ela. .. .Está tentando por acaso me dizer ... eles já sabiam que controlávamos as vias aéreas. Mas muito mais ameaçador que o tom das suas palavras era o fato de que para aquela mulher nem a verdade nem a mentira. . . Mas deixemos isto. par?. talvez porque seus tentáculos reveladores os obrigam a estar sempre em movimento.exclamou ela. e nem o menor rastro de uma víbora. me. vem nos preocupando durante muitos anos. Estávamos quase certos de que não nos delatariam.havia somente duas possibilidades. Era a incrível loucura daquela guerra de slan contra slan.É agradável saber com certeza a verdade do que durante tanto tempo suspeitávamos.interrompeu-o secamente.É incrível como um slan possa estar tão equivocado. quando entrasse em contato com os slans.. ca. Jommy Cross escutava aquela análise errônea. A primeira eu já expus. nem a justiça ou a injustiça.. se você havia sido mandado pelos slans. como se não o tivesse ouvido. a que você nunca teve contacto com os slans. e a prova é quase inacreditável..tremos. a pura lógica tende a demonstrar inexoravelmente que vocês carecem de naves espaciais. .Então finalmente chegou o momento .Então quem é você? Jommy fez um breve relado da sua vida e. .. com um esboço de sorriso nos lábios. porque não podiam desejar que nossa grande invenção.

não ousavam se aventurar. mas se converteu em uma implacável e feroz atitude. e aquela criatura implacável usaria e abusaria deles se não desistiisse do seu propósito de matá-lo. Apesar de toda a lógica. mas existe o problema de se a situação que você expôs merece sua atenção ou não. tinha que conservar a vida a fim de evitar que isto acontecesse. O tom de mofa havia desaparecido da sua voz e nela só restava a amargura. como vocês nos chamam? Serpentes! Somente esta palavra é a prova da sua bancarrota intelectual. eles são uma raça diferente nascida sem tentáculos.Mas com certeza seus chefes poderiam tratar deste assunto com eles. de forma que não conserve esperanças. formaram comunidades em distritos remotos. dispostos a fazerem amizade com os verdadeiros slans contra o inimigo comum: o ser humano. Era por acaso possível que todos os grandes sonhos e as grandes obras do seu pai pudessem se perder naquele solitário deserto do nada. mas jamais descobrimos nada sobre eles. . onde o perigo de serem descobertos estava reduzido a um mínimo. compreenderam que só poderiam encontrar uma certa segurança nas perigosas cidades regidas pelos humanos. Seu olhar se fixou no rosto da garota. que é a única coisa que os diferencia das serpentes. Os slans sem tentáculos têm cerca de quatrocentos anos de existência. . Nossa política de destruição é uma mera defesa. os verdadeiros slans. Por motivo de segurança. colocou um pouco de fogo na voz ao dizer: . As rugas da sua testa suavizaram-se enquanto ela dizia: .Uma pequena história pode ilustrar sobre o assunto da colaboração slan. Para fazê-lo comparecer ante o Conselho seria necessário tempo. Será que sua gente não se dá conta de como melhoraria a posição de todos os slans se quisessem cooperar com as “serpentes”. estavam em seu bolso.Serpentes! Que outra palavra poderiam adaptar-se a vocês? Não os odiamos.Tratar deste assunto com quem? Durante os últimos trezentos anos não conseguimos localizar um só lugar onde esteja escondido um verdadeiro slan. uma preocupação que em nada diminuía sua vigilância. denuncia uma campanha de propaganda cheia de slogans e frases sem valor. claro. Se todos os slans adultos eram como ela. como e quais são seus propó- . Da mesma forma que os verdadeiros slans. já não havia esperança. Capturamos alguns que nos atacavam e matamos alguns em plena luta. Apesar de se dar conta de que tinha que falar com calma. Eles existem sim. suas palavras foram depreciativas . Não é uma questão de piedade. apesar da certeza de que não podia esperar pegar um slan adulto desprevenido. os seres humanos e os slans sem tentáculos e um pensamento ainda mais terrível e sombria apoderou-se dele. autoridade para matá-lo sem consultar o Conselho. Finalmente. mas foi tudo em vão. Apesar das chamas que apareceram nos olhos cinzentos da garota. vendo as rugas de preocupação na sua teste.Tenho que confessar que minha razão se sente paralisada por esta guerra entre slans e slans sem tentáculos. sua civilização cuidadosamente edificada arrasada pelas armas de fogo dos verdadeiros slans! Fizeram esforços desesperados para reativar a amizade.Estive examinando seu caso. Qual não foi então seu horror ao serem atacados e assassinados. Mas ele as conservava. que há pouco tempo havia retirado das catacumbas. delatados por seus tentáculos.manos mais inferiores. para estabelecer contato. ou se seria suficiente eu redigir um breve relatório. destruídos e arruinados por esses dementes fratricidas? Os papeis da ciência secreta do seu pai. . mas temos uma sensação de engano e de maldade. Eu tenho. Sua mente caminhava errante pelo espantoso abismo que separava os slans. e para ele tempo era a vida. mas perto de onde. Ali.

por causa da sua faculdade de ler os pensamentos.o fio dos seus pensamentos quase parecia soltar-se fisicamente do cérebro de Jommy Cross. perplexa.. não temos a menor ideia. você alguma vez soube porque os verdadeiros slans odeiam seu povo? . Tinha que destruir aquela mulher.. e não os misteriosos e evasivos slans que trabalhavam com tão incompreensível crueldade. Tinha que fazê-lo! Rapidamente. depois de ter vivido desde garotinho com ela. seca como uma tapa. morrerá. A voz da garota. Dizem que somente o perfeito resultado da máquina de Samuel Lann deve sobreviver. esta que você golpeou e que está na sala ao lado.sitos. Se ela estava falando a verdade. Você iria desprezar tao rapidamente a oportunidade que lhe é oferecida? Antes de tudo. conscientes da sua maravilhosa superioridade.E o que você quer fazer? Ajudar-nos? Por acaso tem a pretensão de que poderiamos acreditar em você e deixá-lo sair livre? Quanto mais fala..Tudo isto não muda a situação.Não seja idiota! .por favor. desde que descobri que existiam dois tipos de slans e que eles estavam em guerra. Se eu puder chegar à absoluta convicção de que esta loucura é unilateral. Mas... . máquina? ..Todos os slans que capturamos estavam dispostos a prometer a mesma coisa. suspenda por um instante sua cortina mental para que eu possa ver se suas palavras são sinceras. seu caso me parece digno de ser levado perante o Conselho. nem a menor relação entre a recordação da sua mãe e ela. Mas.Quer dizer. simpatizando ou não. um verdadeiro slan que nunca jamais teve relação com a organização secreta. . Não existe maior mistério na face da Terra.. . Sempre temos trabalhado sob a suposição de que uma serpente.. derrotado.. falou: . mais perigoso você me parece.Se isto é verdade . cortou seu arrazoado. Você pode comprovar praticamente tudo o que eu falei. Diga-me uma coisa. É possível que você deixe que o ódio deforme sua razão? Segundo você mesma disse. é superior a nós e portanto não pode escapar.Antes de me fazer a última pergunta. você se encontrou com um verdadeiro slan que está convencido de que os dois tipos de slans poderiam cooperar em lugar de se aniquilarem. você e seu povo deveriam ajudar-me a encontrar os slans e depois eu atuarei como oficial de contato e estabelecerei contato em sua representação pela primeira vez na história. mas agora que conheço sua história não vejo a razão de conservá-la. caísse nas mãos daquela raça de ódios infernais.. dispostos a fazer promessas? Tentou desesperadamente restabelecer sua posição: .interrompeu-a Jommy Cross com paixão..Não . Lann. eram os slans sem tentáculos que deviam-lhe inspirar simpatia. O fato de eu ter tido de fugir do antro da velha. Vou fazer mais uma pergunta e. As palavras soavam como golpes e Jommy sentia-se atingido por eles. que desprezavam seus perseguidores. poderia. O fato de que meu pai e minha mãe foram mortos.Samuel. Em seus profundos sentimentos sempre havia imaginado os slans adultos como criaturas nobres. Jommy Cross deu um olhar de ódio para a mulher. dignas. Sua juventude lhe deu dez minutos de vida. Eu também considerei esta luta demente.Alguns slans que capturamos fizeram a ridícula declaração de que não toleram nenhuma mudança em sua raça. acredita que é verdade que os verdadeiros slans foram criados por uma máquina? .. Tudo isto provará que eu sou quem eu digo ser. seus argumentos feitos em pedaços... pela primeira vez na história dos slans sem tentáculos. . . considere seriamente a oportunidade sem precedentes que se apresenta a você. Não havia o menor sentimento amistoso nele. Por outro lado. .disse ela. .respondeu ela. . cada uma das suas palavras demonstrava claramente quão perigoso seria deixar que aquela poderosa arma que o mundo tinha que conhecer.

Granny! Granny ativa. Os seres humanos estavam sustentando uma maquiavélica luta. . o fraco sibilar do ar contra o casco externo..Fazer as explorações. Julgar imediatamente! Censurou-se por ter tido esperanças. o que queria dizer que a nave continuava navegando pela espessa atmosfera da Terra. ao encontrar-se a princípio com a resistência de Jommy e parando para interrogá-lo antes de matá-lo.. Suas palavras chegaram às alturas onde se haviam suas esperanças haviam estado e no ato rolaram pelo chão. Seus pais não sabiam nada sobre isto? .Tenho que confessar.. quase inconcebível por sua desumanidade.. com raiva de si mesmo. fracassos. pensando! Johanna Hillory. que os pontos que você suscitou constituem uma situação peculiar.Eu achava que todos os slans sabiam que Samuel Lann havia utilizado uma máquina para operar a transformação em sua mulher. acreditado com paixão e orgulho.assentiu Johanna Hillory.. A menos que os membros do Conselho tivessem uma lógica diferente da de Johanna Hillory. o uso da máquina produziu uma nova espécie: os slans sem tentáculos. Jommy precisou de muito tempo para compenetrar-se do sentido das palavras. estabelecer contacto. Tudo que durante tanto tempo havia acreditado..Esta tinha que ser sua missão . . se elevava. quando sua ciência de rádio suprimia todos os perigos de tal demora. Urgente!.. A primeira menção à ciência poderia levar aquela mulher astuta e inteligente a examinar a arma.. caía como um castelo de cartas. Fixou-se na garota que se aproximava cautelosamente do quadro de instrumentos. franzindo a testa intensamente. Jommy Cross estava terrivelmente impressionado. durante o período sem nome que se seguiu à guerra dos slans.. enquanto meu pai e minha mãe preparavam. Deu-se conta de que Johanna Hillory continuava dizendo: . A impressão se fez aos pedaços..disse lentamente..Eu vi alguns desses monstros .disse Jommy Cross tristemente. Um golpe mortal te- . a acusação de que os slans fazem monstros com os garotinhos humanos é verdade. ... Conectar com 7431 para julgar imediatamente um caso slan especial. Eu decidi fazê-lo comparecer ante eles. apesar da minha convicção de que o Conselho ordenará sua morte. Devia ter pensado que não teriam necessidade de fazê-lo comparecer fisicamente ante o Conselho. Prosseguiu: .Fracassos. tempo. Era como um peso insuportável que se elevava. que sem dúvida acreditaria ser uma mera variação da sua. havia dado tempo a Granny para se recuperar do golpe que Johanna havia dado em sua cabeça para fazê-la perder os sentidos temporariamente e poder aproximar-se dele silenciosamente. As horrendas mentiras não eram mentiras.. Produziu-se um leve ruído quando ela apertou um botão.. . por trás. Mais tarde. Ouvia-se o contínuo e palpitante zumbido dos foguetes.Estou quase começando a acreditar na sua história . Finalmente tinha conseguido o que tão desesperadamente desejara: tempo. estava perdido. Deteve-se.. Não era aquele o momento de reconhecer que seu pai havia consagrado sua vida à ciência e que não tinha querido perder um só dia em uma pesquisa que sabia ser longa e difícil.Se essas máquinas ainda existem. . combinando-se para turvar o silêncio. . claro. Que lhe dessem tempo e o acaso poderia preparar-lhe um modo de escapar.Viu que a garota estava olhando para ele. E havia também o insistente jorro de pensamentos de Granny.A todos os membros do Conselho!. O silêncio da espera que se seguiu foi mais aparente que real. todos eles. que produziram um grande alívio aos seus nervos. consciente..

mas Granny tem um plano. Jommy esperou. Seus braços delgados rodearam os ombros da . Faça um sinal para me dizer se me ouviu. Jommy começou a bater distraidamente no chão com o pé. um pouco mais levemente. Jommy via que nem todos estavam de acordo. com uma certa surpresa gravada na mente. a paralisia ameaçando seu corpo esgotado.repetiu Jommy Cross. e parou de bater no chão. Finalmente sua mente pensou relutantemente: Dois”. Todos os crimes que ela havia cometido durante sua acidentada carreira acudiram em sua ajuda. eles vão matar nós dois.O nome? . outras mais bonitas e vibrantes.Você é surdo? . O plano número foi um foi imediatamente rechaçado. sempre acompanhada de estranhos pensamentos e incontroláveis digressões.. A velha patife tinha despertado. Mas o tema essencial era este.disse o rádio.. diminuindo assim o perigo que ela correria com o plano número dois. . “Um”. O desmaio havia sido de curta duração. a preparação para agir e depois o terror.Seu nome? . Com os olhos brilhantes. tão mal educado como o de Granny.Querem saber seu nome! . Não havia ruído forte o suficiente que fosse capaz de alterar os nervos de uma slan.. entrar na sala onde vocês estão e jogar-me sobre ela no momento em que passar perto da porta. Isto assustará a mulher e você poderá saltar sobre ela e Granny irá ajudá-lo. Simultaneamente se deu conta de que Johanna Hillory estava falando pelo rádio. Jommy notou que uns minutos antes tinha estado ali sentado e escutando ansiosamente as respostas que iam chegando pelo alto-falante invisível. Mas ela era uma velha astuta e no fundo sabia que o plano número um era pouco eficaz. sua preciosa pele. Bata no chão com o pé. Granny tem um plano para impedir que nos matem” Uma e outra vez chegava ao seu pensamente a insistente mensagem. Mas não podia distrair-se naquele momento supremo. nunca a mesma. Esperou ansiosamente que chegasse o momento. . Granny se dava conta do perigo. mais forte. de mulher. Uma das mulheres queria saber o seu nome. Eram vozes profundas. transmitindo o relatório da sua vida e sua oferta de cooperação. Johanna Hillory afastou-se do rádio e aproximou-se da porta. Demorou um pouco antes de se dar conta de se dirigiam a ele. Jommy. algo concreto. era a única esperança. O segundo plano é levantar-se do chão. lançouse sobre as costas de Johanna Hillory. todo pensamente desapareceu da sua mente. Jommy abriu o quanto pôde sua faculdade de captação de pensamentos. Só se dava conta de que Granny estava de pé ao lado da porta e captou as vibrações que dela emanavam. . Uma agressão física. Não tinha necessidade alguma de refletir. Enquanto batia com o pé. Mas agora apenas seguia o fio das suas discussões. A tensão do seu corpo. mostrando os dentes. captando com ironia a ânsia da velha em ver seu primeiro plano ser aceito. Os pensamentos excitados prosseguiram: “Granny tem dois planos.gritou . Ela ficará surpresa e você pode saltar e subjugá-la”. mais forte. de homens. Entrou na sala.. Granny estava viva.ria produzido uma queda que teria ressoado de uma forma diferente aos seus ouvidos sensíveis. poderia emitir uma onda coerente das suas ideias.captou. Jommy bateu no chão com o pé. disse Granny mentalmente. O primeiro é fazer um forte ruído. e ao terminar emitiu sua opinião de que ele deveria ser executado. “Jommy. Nenhum cérebro humano. E Granny estava disposta a cooperar até um extremo desespero para evitar o perigo. “Granny ouviu”.

Há sete cruzadores de cem mil toneladas fortemente armados que estão nos dando caça neste momento. e o caleidoscópio das suas imagens muito apagado.Não há saída . Como que fascinado. fazem parte de uma armadilha na qual nada foi deixado ao azar. a garota perguntou: . A chama que brotou da arma que Johanna tinha na mão alcançaram inutilmente o chão.não houve resposta. Repetiu suas palavras com maior insistência e acrescentou: .disse. Os dois slans e aquela incansável e vibrante nave velavam. Mas não havia tempo para pensar em detalhes e enquanto as imagens iam-se fazendo mais ameaçadoras. de forma que nem a escuridão é uma proteção. lagoas de luz.. o pensamento de que uma força destruidora poderia alcançá-los a qualquer instante. claro. Seus instrumentos de detecção reagem às nossas placas de anti-gravidade. Suas garras soltaram a presa e seu corpo magro ficou largado no solo. Mas as funcionamento do seu cérebro inconsciente era muito lento. que estava meio sentada meio deitada no solo. . assestou-lhe um rápido e forte golpe na nuca.. Durante um momento desesperado Granny permaneceu agarrando-a pelos ombros.Decidir o que? . procurando febrilmente. mas sua destreza limitou-se a deixá-la sem sentidos. tendo sido franqueada a destroçada cortina mental. Que noite fantástica! Por um lado.Tudo isto. até onde a vista alcançava. As horas da noite foram passando. sua mente tentou captar a da garota. Jommy Cross não perdeu tempo em querer igualar uma força que sabia ser superior à sua. Dos quatro entes animados que gravitavam por aquele céu de um negro azulado. por outro. enquanto os movimentos físicos do seu corpo sofriam leves mudanças químicas. luzes e mais luzes. Era um golpe perigoso. como um animal. No momento em que Johanna Hillory se voltou como uma tigresa para ele. Com a voz tão pausada quanto pôde. Também naquele instante Granny lançou um agudo grito. Posso ser de grande ajuda para os slan sem tentáculos . e requeria uma perfeita coordenação de músculos e nervos. Jommy deu um salto.Quando vai me matar. povoados e cidades. Estamos prontos. enquanto a estendia no chão. e com cada uma delas a situação ia parecendo mais desesperadora. voltou-se com força irresistível. metrópoles colossais. que por sua vez mudaram a orientação dos pensamentos. Começou a sacudi-la suavemente. e de vez em quando.Tenho o sumo interesse em chegar a um acordo com uma organização tão poderosa como a de vocês. Finalmente seus olhos se afastaram das placas de visão e ele voltou-se para onde estava Johanna Hillory com as mãos e os pés atados. afastou-se rapidamente dela e aproximou-se do radio. Silêncio! Desligou o rádio e voltou-se para Granny. Jommy Cross fixou os olhos na placa de visão e viu a veloz imagem que passava diante dos seus olhos. . a nave. já decidiu? . Estou disposto inclusive a devolver a nave se me ensinarem logicamente a forma de escapar sem cair em uma armadilha. observando o rápido torvelinho dos seus pensamentos. Sustentou-a quando caía e.garota.E então. Era um mundo de luzes que se estendia até o infinito. Antes que ele pudesse dizer alguma coisa. disse: . Seus olhos cinzentos o olharam interrogadores.. Depois.. poças. Manchas escuras. a garota slan. comunidades agrícolas. . Era o momento certo.Continuo querendo discutir condições amistosas. Teria podido perfeitamente quebrar-lhe o pescoço. lagos. somente Granny estava deitada sobre uma cadeira pneumática mergulhada em um profundo sono.

.O que mais me surpreende são suas palavras . .respondeu ela. como estou começando a fazer. . .acrescentou. .. você era um membro da raça slan e todos os slans devem estar unidos. se minha destruição é dada como certa.Foi insensato tê-las descoberto . .exclamou ele. . Que poderia ser mais natural? Jommy Cross encolheu os ombros. impaciente. sem resistência da minha parte. fixando a vista em seus olhos hostis brilhantes. Para mim. . .Como você saberá que eu vou dizer a verda. Não vejo inconveniente em que você controle seus pensamentos formando um círculo ao redor do tema. . silenciosa.Não há nada de surpreendente na minha atitude .Durante cem anos os verdadeiros slans têm matado os nossos à primeira vista. com seu belo e enérgico rosto sereno.. .Não resta a menor dúvida de que é muita presunção por parte de um rapaz esperar. . O olhar de Jommy era curioso. que deve haver uma forma de sair desta armadilha.Ou você responde minhas perguntas ou eu a golpeio na cabeça e obterei o que quiser do seu cérebro inconsciente. vou soltá-la.. . e que depois.exclamou Jommy Cross com viva impaciência. sorrindo. mas calou-se. Você demorou. durante cem anos tomamos represálias.Ainda não estou morto! .. . .Agora você passará o tempo todo em inúteis preocupações e fazendo planos.Na realidade é muito simples . por exemplo.Você não espera que eu responda sua pergunta.Meu interesse não reside nessa fútil e miserável guerra entre os slans e os seres humanos. mas com uma certa indiferença.Creio começar a entender aonde isto vai dar.? . idealista.respondeu ela.que durante estas últimas horas eu amadureci um pouco. depois de uma breve silêncio.Sim! .respondeu Jommy sorrindo.é esta atitude mental que acha que alguem deve ser morto ou matar. claro. atemorizada ao ver o olhar de Jommy. porque queria interrogar-me. Os lábios perfeitos da garota adquiriram uma expressão pensativa. mas não esqueço que seu povo já sofreu várias derrotas.. Teria sido menos cruel para você ter se sentido a salvo e depois. Tenho o maior respeito pela inteligência dos slans adultos. agora! A garota permanecia sentada. não é verdade? . Até a noite passada eu era muito inocente. Eu não teria apertado o gatilho nem para salvar minha alma.disse ele. mas naquela ocasião você tinha a oportunidade. estas naves estão esperando? O que elas esperam? Johanna Hillory sorria. .disse pausadamente. . . Claro. com um brilho de repugnância nos olhos cinzas. morrer.Que estranhos complexos se desenvolvem nas mentes que não têm contato direto com outras! É possível que sua raça tenha construído em seu mundo interior outros mundos sagrados e secretos.Você espera que.Jommy Cross balançou a cabeça negativamente e depressa.É surpreendente .Você baixará sua tela mental protetora. você poderia ter me matado facilmente. no mesmo momento que descobrisse que não estava a salvo. abrindo seus olhos cinzentos. .começou ela. quando sua única ideia fixa era escapar. mas sua tela deve baixar. . Agora a situação mudou. . durante aqueles primeiros minutos que estivemos apontando nossas armas mutuamente. não espero ter uma acesso pleno à sua mente.Sim . Havia nele muita incerteza sobre os verdadeiros slans para se permitir discutir sobre eles agora. Não vou matá-la. . O que me importa são as sete naves de guerra que nos perseguem neste momento. Por que. Por exemplo.assentiu Jommy.Compreenda .

como qualquer ser humano sensível, vocês se envergonhem de deixar estranhos verem esses mundos? Há nisto material suficiente para um estudo psicológico que poderia revelar a causa básica desta guerra inter-slan. Mas esqueçamos isto. Lembre-se - concluiu - que já visitei sua mente. Lembre-se também que de acordo com sua própria lógica, dentro de poucas horas serei consumido para sempre pelas chamas dos projetores elétricos. - Claro - disse ela apressadamente, - isto e verdade. Você tem que morrer, não é verdade? Bem, responderei suas perguntas. A mente de Johanna Hillory era como um livro grosso que não podia ser medido, com um infinito número de páginas para analisar e uma estrutura incrivelmente rica e incrivelmente complexa, embelezada por bilhões de experiências acumuladas durante os anos, por um intelecto de uma aguda observação. Jommy Cross captou rápidos e tentadores flashes das suas últimas sensações. Em uma palavra, via a imagem de um planeta indizivelmente desolado, de baixas montanhas, arenoso, gelado, completamente gelado... Marte! Havia imagens de uma bela cidade encerrada entre vidros, de grandes máquinas funcionando sob cegantes baterias de luzes. Em algum lugar nevava com uma fúria inusitada e logo ficou visível uma nave espacial que reluzia como uma joia sob o sol, através do grosso vidro de uma janela. A confusão de imagens começou a clarear quando a garota começou a falar. Falava lentamente, e ele não fez nenhuma tentativa para apressá-la, apesar da sua convicção de que cada segundo contava e de que de um minuto para outro a morte podia cair sobre aquela nave indefesa. Suas palavras e os pensamentos que as corroboravam eram como tantas outras pedras preciosas, maravilhosamente lapidadas, fascinantes. Os slans sem tentáculos sabiam, desde que ele começou a trepar pela parede, que um intruso se aproximava. Interessados principalmente em qual seria seu objetivo, não o mataram quando teriam podido fazê-lo sem dificuldades. Haviam deixado abertos vários acessos à nave e ele utilizou um deles, apesar - e este era um fator desconhecido para ele - de que as campainhas de alarme não haviam funcionado. A razão pela qual as naves perseguidoras vacilavam em destruí-lo era que resistiam em utilizar os projetores elétricos sobre um continente tão densamente habitado. Se subisse a uma altura conveniente para que caísse no mar, se se decidisse a girar em torno do continente, seu combustível acabaria no prazo de umas doze horas e, ao chegar o amanhecer, poderiam utilizar os projetores elétricos com um rápido e mortal efeito. - Suponhamos que aterrizasse na parte baixa de uma cidade - disse Jommy Cross, - talvez pudesse escapar por entre tantas casas, edifícios e pessoas. - Se a velocidade desta nave descer a duzentas milhas por hora, ela se destruirá, sem levar em conta o risco que isto comporta e que eles ainda esperam salvar minha vida capturando a nave intacta. Está vendo que estou sendo franca com você. Jommy parecia silencioso. Estava convencido, aterrorizado, da realidade do perigo. Não havia a menor inteligência naquele plano. Era uma mera questão de confiança em um grande número de canhões. - Tudo isto - disse afinal, estranhando, - por causa de um pobre slan, por uma nave. Quão intenso deve ser o temor que leva a um esforço tão grande, a tal gasto, por tão pouca compensação! - Temos que julgar a víbora segundo nossas próprias leis - respondeu ela, friamente, com um brilho de fogo em seus olhos cinzas. Sua mente estava concentrada no significado essencial das suas palavras. - Os tribunais humanos não deixam em liberdade os culpados porque custa mais o processo que a importância roubada. Além

disto, o que você roubou tem um tal preço que seria o maior desastre da nossa história se você escapasse. - Você dá como certo com excessiva facilidade de que os verdadeiros slans não estão de posse do segredo da anti-gravidade - respondeu Jommy impaciente. - Meu propósito é analisar, durante os próximos anos, os verdadeiros slans em seu lugar de residência e posso assegurar-lhe desde já que praticamente nada de tudo o que me disse será usado como prova. A mesma circunstância de que vivam tão escondidos é uma indicação dos seus imensos recursos. - Nossa lógica é muito simples - interveio Johanna. - Não os vimos usar naves-foguetes e, por conseguinte, eles não as têm. Ontem mesmo, durante aquele ridículo raid sobre o palácio, sua nave, embora muito bonita, era propulsionada por vários motores a combustão, um tipo de motor que descartamos há mais de cem anos. A lógica, como a ciência, é a dedução sobre a base da observação, de forma que... Jommy Cross franziu o cenho contrariado. Quanto ela fazia referências aos slans, era ruim. Eram estúpidos e assassinos, haviam desencadeado uma guerra estúpida, inútil e fratricida contra os outros slans. Rondavam pelo país utilizando suas diabólicas máquinas de transformação sobre as mães humanas e as monstruosidades que disto resultava eram destruídas pelas autoridades médicas. Um propósito louco de destruição! Simplesmente não fazia sentido! Não se amoldava ao nobre caráter dos seus pais. Não se amoldava ao gênio do seu pai nem ao fato de que ele mesmo havia vivido seis anos sob a influência da baixa mentalidade de Granny e permanecia inalterado, impoluto. E, finalmente, não se amoldava ao fato de que ele, um slan ainda muito jovem, havia caído em uma armadilha que não suspeitara e somente porque um dos mecanismos da rede interna da nave não havia funcionado, permitindo assim que escapasse da vingança. Sua pistola automática! Um fator evidente era que eles nem ao menos suspeitavam dela. Seia inútil, claro, contra as naves de guerra que navegariam atrás deles na escuridão. Necessitaria de um ano ou mais para construir um projetor com um raio suficientemente potente para reduzir aquelas naves a cinzas. Mas uma coisa podia fazer. O que pudesse atingir, seu fogo destruidor desintegraria em átomos. E por Deus, com tempo e um pouco de sorte teria a resposta! O brilho de um refletor apareceu na placa visual. Ao mesmo tempo a nave sofreu uma forte sacudida, como um brinquedo que acabasse de receber um golpe formidável. Os metais rangeram, as paredes tremeram, as luzes piscaram e então, enquanto os ruídos da violência iam-se desvanecendo e transformando-se em sussurros ameaçadores, deu um salto da profundezas da cadeira onde havia estado sentado e agarrou o ativador do foguete. A máquina iniciou no ato uma louca aceleração. Contra a pressão do furioso mergulho, avançou e pôs em ação o rádio. A batalha havia começado e se não conseguisse persuadi-los a desistir, jamais se apresentaria a oportunidade de por seu único plano em ação. A bonita e vibrante voz de Johanna Hillory repetiu como um eco o pensamento que latejava no seu cérebro. - Que vai fazer? Dizer-lhes que renunciem aos seus planos? Não seja idiota! Se eles finalmente decidirem sacrificar-me, não pense que seu bem estar lhes importe minimamente, não acha?

XI
Fora da nave, o céu noturno estava negro. Algumas estrelas cintilavam friamente na noite sem lua. Não havia o menor sinal da nave inimiga, nem um movimento, nem uma sombra que se destacasse contra a intensidade daquele teto profundo, túrgido, negro. Dentro da nave, o silêncio foi quebrado por um grito rouco procedente da sala ao lado, seguido por uma enxurrada de vitupérios. Granny tinha acordado. - Que está havendo? O que aconteceu? Houve um breve silêncio e logo a seguir o súbito final do rancor e o enlouquecido começo do medo. Instantaneamente, seus pensamentos aterrorizados brotaram com o jorro frenético. Maldições obscenas, frutos do terror, saturaram o ar. Granny não queria morrer. Que matassem todos os slans, mas não Granny. Granny tinha dinheiro... Estava bêbada. O sono havia feito com que a bebida se apoderasse dela novamente. Jommy Cross fechou sua mente aos seus pensamentos e imediatamente chamou pelo rádio. - Ao Comandante de todas as naves de guerra! Ao Comandante de todas as naves de guerra! Johanna Hillory está viva. Estou disposto a liberá-la ao amanhecer com a única condição de que me permitam voltar novamente para o ar. Houve um silêncio e a voz pausada de uma mulher penetrou na cabine. - Johanna, você está ai? - Sim, Manan. - Muito bem - prosseguiu a voz pausada da desconhecida, - aceitamos sob as seguintes condições: Você nos informará com uma hora de antecipação o lugar onde aterrizará. O ponto de aterrizagem deve estar situado pelo menos a trinta milhas, ou seja, a cinco minutos da maior cidade mais próxima o que permite a aceleração e a desaceleração. Supomos, claro, que você acredita que pode escapar. Muito bem. Terá duas horas mais de chance e nós teremos Johanna Hillory. Boa troca! - Espere! - gritou Johanna. Mas Jommy Cross foi mais rápido que ela. Uma fração de segundo antes que o grito tivesse saído dos seus lábios, seus dedos já haviam desligado o radio. Então ele voltou-se para ela. - Não devia ter levantado sua cortina mental. Era toda a advertência que eu precisava. Mas, claro, eu teria ganho das duas formas. Se você não tivesse levantado a cortina mental eu poderia ter captado também o pensamento da sua mente. “Que súbita paixão tresloucada é esta - perguntou, olhando-a com suspeita - que a induz a sacrificar-se somente para me negar mais duas horas de vida? A garota permaneceu silenciosa. Seus grandes olhos cinzas tinham uma expressão mais pensativa que nunca. Em tom de gentil mofa, Jommy Cross lhe disse: - Não poderia ter sido o fato que você me concedeu a possibilidade de escapar? - Eu estava me perguntando - disse ela - por que as campainhas de alarme do edifício das naves espaciais não nos avisaram da forma exata como você se aproximava

. . O que me parece que você não se dá conta é que atualmente nós não tememos nem os seres humanos nem as víboras.você tem duas horas para fugir de sete cruzadores pesados pertencentes aos verdadeiros governantes da Terra.Mas isto seria a guerra! . . herdeiro dos frutos do gênio do seu pai.Somos inconcebivelmente superiores a eles. a guerra contra seu povo estará terminada para sempre.E depois disto? Que será dos seres humanos nesse pós mundo? Você consegue imaginar quatro bilhões de escravos perpetuamente? . . e neste dia. . .Na verdade posso lhe dizer que de todos os slans que vivem hoje no mundo. . No dia em que eu encontrar os verdadeiros slans. nenhum é tão importante como o filho de Peter Cross.disse Jommy Cross. Um minuto de fogo reduzirá esta nave a cinzas que cairão sobre a terra na forma do mais fino pó. jamais poderá ajudá-lo agora.. você e os seus se darão conta disto. Entretanto. Se você deve realmente escapar com esta nave. quando nossa atitude era negativa a esperar pelos acontecimentos. apesar dos seres humanos. Há nisto um fator que ao que parece não levamos em conta.. Era o filho do seu pai. Hillory.Será um desastre para todos.. Aonde quer que eu vá. cada cidade. A garota encolheu os ombros e respondeu: .E no prazo de dois meses aniquilaremos tudo . porque um jovem garoto slan não pode esperar triunfar onde os slans sem tentáculos fracassaram.O fator que obrou ao seu favor no Controle Aéreo. com um sorriso irônico .Srta.. passando privações nos mais frios planetas. Algum dia. . com as brilhantes placas visuais e os belos móveis em que estava sentado. e quando menos esperarem sairemos à luz do dia. será a maior das suas vitórias..da nave. Cada povo. cada capital. com seu reluzente quadro de instrumentos. Conhecemos nossa força. Mas eu os encontrarei.Uma declaração muito aventureira .saltou Jommy Cross. .. Você disse que minha salvação seria o pior desastre que poderia acontecer para os slans sem tentáculos. . quando nossa atitude é definitivamente positiva de aniquilá-lo com nossas mais poderosas armas.Como você pode assegurar alguma coisa em nome desses implacáveis seres que governam o Conselho das víboras? Jommy Cross ficou olhando para a garota. uma parte da grandeza que tinha que ser sua apoderou-se dele enquanto permanecia naquela sala de controles. Viverei. e ele seria o senhor de um poder irresistível.Escaparei .. minhas palavras e minha vontade terão influência.disse a garota. enquanto suspirávamos pela verde Terra e pela liberdade desta eterna luta contra a natureza. Não agora. A suave chama de todos esses pensamentos infiltrou-se em suas palavras quando disse: . nos apoderaremos do Governo e. As circunstâncias nos obrigam a devolver-lhes com juros. e quanto aos homens que tão valentemente você defende? Não lhes devemos nada mais que a dor. tem seu grêmio de slans sem tentáculos. . quero assegurar-lhe de que nem esta nave nem nenhuma outra jamais serão empregadas contra seu povo.respondeu ela com súbita amargura. .disse Jommy com calma. e que nossa organização sobrepassa todo o imaginável.. Que lhe dessem tempo.fez uma pausa e depois prosseguiu gravemente: .viverei.. pelo contrário.foi a resposta da garota. E tivemos que viver escondidos constantemente. apesar de serem milhões.Enquanto isto . apesar da vasta organização dos slans sem tentáculos e suas intenções assassinas E algum dia eu encontrarei os verdadeiros slans. Em suas palavras havia algo de verdade. . apesar de Kier Gray e de John Petty e do cruel bando de assassinos que vive no palácio.

iluminada pelo resplendor que brotava do interior da nave. E no momento que Jommy avançou para o umbral. e sim que realmente professa os ideais que pretende. disse: . . lutamos até o final com a esperança de que um fator imprevisível nos salve e. sentindo o suave bater das suas pulsações e o estranho tom semi-amistoso da sua voz brotando da sua mente. Com voz dura.respondeu ela com vigor. aceitamos nossa situação. marcava a curiosa silhueta da sua enérgica e bem formada figura. Ela saltou para a terra sem dizer mais nem uma palavra. Muitas coisas dependem disto.talvez você estranhe ao saber que eu cheguei a acreditar na sua história e não somente no que é ou que afirma ser. Jommy olhou-a com curiosidade. Não se converta no instrumento de uns seres que vêm usando a morte a a destruição durante tantos anos sombrios. finalmente. porque.O sistema nervoso de um slan é uma fortaleza quase inexpugnável. Você invadiu meu cérebro e sabe que não estou mentindo sobre isto.prosseguiu Johanna.prosseguiu Johanna Hillory. Qualquer que seja a lógica da filosofia deles. viu Johanna Hillory deter-se por um momento no umbral. alheio a todo sentimentalismo? . nos inclinamos perante o fantasma da morte. Jommy Cross. o destino de todo meu povo está em jogo. Parou em seco. . Por medida de segurança.Um momento! . é porque a lógica nos levou a esta política. como se depois de tantos séculos se levantasse aquela sombra mortal. pôde ver a cabeça da garota ao nível da parte baixa da porta. será sua rápida des- . já que havia prendido a sua na ponta da nave. e sinto ceder a tensão que me dominava. Apertou o controle que abria a porta e soltou a garota.Um pouco emocionado . Abriu os olhos. porque seus resultados têm sido sofrimento sem fim.Jommy Cross . . Tem que ser equivocada. contra nossa vontade. pelos “nervos” ou pelo medo. Quando a morte ameaça nossas vidas. Com a pistola elétrica da garota na não. Não intervenha em nossa vida. eu lhe peço que conserve seus ideais quando crescer e que não nos traia. eu lhe advirto. Tenho que fixar uma coisa no nariz da nave e você não pode saber o que é.não deve esperar ajuda da nossa parte. é equivocada. A nave pousou no solo com a suavidade de uma nave enquanto Jommy equilibrava as placas de antigravidade.disse ele. . projetando seus pensamentos sobre os da garota. . Então era assim! Se conseguisse fugir. . Estava fugindo. Não pode ser afetada pela demência.exclamou Jommy Cross. pelo que você falou ou porque me libertou. .Mais ainda .perguntou ela. De forma que não espere mercê no futuro. devemos considerá-lo como um inimigo.mas a morte me parece remota e dificilmente aplicável a mim. Não havia nem sonhado que o limite de tempo seria tão curto e que agora teria que depender da tênue esperança psicológica de que a velocidade da nave enganasse suas suspeitas. ainda de um cinza sujo.Como você está se sentindo? . insensível. porque é desumana. eles dependeriam da sua boa vontade e a garota agora estava jogando esta carta. A aurora começava a assomar por trás das colinas do leste e a luz.Basta de estupidez! Vou levá-la para a sala ao lado. . conscientes de não termos vivido em vão. As luzes da cidade apareceram a oeste um momento antes de aterrizar.Mas lembre de uma coisa . Você é o primeiro slan autêntico que encontrei na vida. Quando matamos. encolhendo os ombros.. Depois disto o muro de um vale cortou a vista do mar resplandecente. Se você escapar dos nossos canhões. Que propósito estava se formando naquele cérebro frio. qualquer que fosse o valor que tivesse.

e agora que tinha idade suficiente para conseguir de uma forma satisfatória. apesar de eu dar crédito ao que você me falou. não desaceleraria. pois esqueceram sua resistência a fazer uso . seu caminho também. De que serviria ter sido atriz se não pudesse mudar suas feições? Granny se transformará em uma mulher deliciosa e branca com foi antes.. As sombras daquele estreito vale ainda o ocultavam.. que continuava soluçando atrás do vidro do traje e sentou-se. a ajuda de Granny e sua experiência podiam ser a resposta. As nuvens e a neblina do vale estavam se fundindo com mágica rapidez e se a clareza com que podia vê-las na placa visual era digna de fé. Seus dedos procuraram o ativador das placas de antigravidade e então surgiu a vacilação. jamais ponha à prova a nossa boa vontade. quando já era quase muito tarde. É a suspeita. um desenvolvimento superior da sua inteligência. Por conseguinte..truição. eu me inclinaria a matá-lo neste mesmo instante se isto estivesse em meu poder. ou melhor dizendo. Era possível que aquele plano tão simples surtisse efeito? Jommy Cross via as naves como pontos escuros no céu. a cidade que havia escolhido precisamente porque ela tinha um rio. mas o necessário e incessante corte do cabelo natural não havia dado resultado satisfatório. mas acreditamos que não há astúcia da qual não sejam capazes. Fechou a porta atrás do rosto contorcido de Granny. fixando intensamente o olhar na placa visual. lançou-se contra o rio que formava uma linha negra fora da cidade. Portanto. A velha Granny se livrará do slan. entrou no depósito e pegou um par de trajes espaciais da parede. Sim!” Parecia estar tendo convulsões ao pensar no rosto dela e Jommy Cross afastou a imagem da sua mente. e não a tolerância. Mas os verdadeiros slans se viam obrigados a fazê-lo constantemente. agora que havia traçado seus planos para o futuro. o que nos governa. O sol já estava brilhando. Ele vestiu o outro e entrou na sala de controles. devido à sua faculdade de ler os pensamentos. Sua mente estava tão intensamente concentrada que por um momento o pensamento deformado que chegou lhe pareceu que vinha de si próprio. Pegará um pouco de maquiagem e mudará o rosto. como diminutos insetos sobre o imenso céu azul. Um plano que requeira cem anos de preparação não lhes é desconhecido. até o tempo estava ficando contra ele. a confiança dos comandantes slans deve ter enfraquecido. não há implacabilidade que não hajam igualado. boa sorte! Jommy ficou olhando-a afastar-se graciosamente e perder-se na escuridão que cobria o vale pelo oeste. “. Cinco minutos de aceleração e desaceleração. mas dentro de poucos minutos a perfeição do dia começaria a diminuir todas suas possibilidades de salvação. Mas agora adeus e. Reconhecemos nos verdadeiros slans uma inteligência superior.não precisa se preocupar. alcançando uma enorme velocidade sob o impulso dos foguetes. a nave se distanciava da Terra. Mas recordava das suas palavras. Jommy sorriu. por paradoxal que possa parecer. A uma velocidade que não diminuía. A velha resmungou fracamente quando ele a obrigou a vestir um deles. Era estranho.. Leve como uma partícula de poeira. sua vacilação desaparecia. Seus pais haviam usado cabelo postiço. Sua forma transformou-se em uma sombra em meio à penumbra da noite e desapareceu atrás de uma colina. a dúvida que vinha crescendo nele durante cada segundo em que se aproximava o momento da ação. E o último minuto acionou a fundo a desaceleração. havia dito o comandante slan. diante da incerteza sobre a forma em que você se desenvolverá ou em que se transformará quando crescer. o caminho que levava à cidade. E naquele momento final. Jommy fechou rapidamente a porta. fazendo reluzir as metálicas formas de torpedo.

Estava sentado e pensativo e se dirigiu à sala ao lado. Que poderiam esperar fazer agora? Existia perigo à sua frente. Os átomos da terra. vinte. Eis aqui o que você tem que fazer. Granny lançou um grito e lançou-se sobre ele que. e a inconcebível ferocidade da destruição atômica ia abrindo passagem na terra. lançando fogo a partir dos sete cruzadores. Vou dar-lhe cinco mil dólares e o resto você terá daqui a aproximadamente um ano. por one penetraria a água do rio deformado. A água fecharia a passagem.. Eu decidi adotar o seu plano. que consistia em separarem-se e adotarem um disfarce. Mas ele mal notou aquele único efeito do fogo da nave inimiga. produziu-se uma chama branca. Sua atenção estava concentrada em sua própria arma. Entretanto aquilo era um problema do futuro. Instantaneamente um círculo de sessenta centímetros de diâmetro da ponta da sua nave desapareceu e o mortífero raio branco se estendeu para diante em forma de leque. ponha um anúncio em um jornal.. dissolvendo a água do rio à frente da nave em forma de torpedo. Com o olhar fixo. Ao cabo de dois minutos e vinte segundos de avanço subterrâneo. Jommy Cross riu alegremente. especialmente quando ele e Granny saíssem para a superfície. E pelo túnel assim formado. muito perigo. seus instrumentos deviam estar mostrando naquele momento a situação da nave. depois escureceram mais ainda ao terminar a água. depois de tantas horas de esgotamento e desespero. Jommy contemplava a agulha dos segundos no seu relógio. Então quando puxou o arame. claro. perdiam instantaneamente sua irreal solidez matemática e ocupavam um espaço tenuemente ocupado pela matéria. e lançaram-se como sete aves de rapina. Jommy Cross puxou levemente o arame que acionava o gatilho da arma montada na ponta dianteira da nave. Uma vez que você esteja instalada. Além disso. um violento golpe aumentou a velocidade de quinhentos quilômetros por hora da nave. mais e mais profundamente. Tentarei me disfarçar de ser humano e nós nos separaremos. As placas de visão escureceram com a água acima e embaixo. um minuto. Eu responderei da mesma forma e poderemos continuar . Toda a organização dos slans sem tentáculos devia ter sido advertida. No momento sua vitória era sua e era agradável.Não se excite. . O riso desapareceu dos seus lábios. A bolsa negra do dinheiro estava sobre o regaço da mulher. mas a enorme pressão da desaceleração fazia todo o nivelamento físico impossível. Devia estar perto do centro da cidade e tinha aproximadamente treze quilômetros de túnel atrás dele. destroçados e reduzidos aos seus elementos componentes. manteve a distância. protegida por suas garras de besta feroz. a nave se deteve.Eu preciso de um lugar para morar. friamente. deslisou em plena desaceleração sob a espantosa explosão dos tubos propulsores. ele já a tinha tomado. convertendo-se no mais baixo estado da matéria primitiva. mas os frustrados slans não precisariam interpretar para compreender o que tinha acontecido. dez. Do exterior. Dez milhões de anos de formação coesiva se desvaneceram. de forma que você amanhã irá às montanhas e comprará uma fazenda ou o que seja. Era como voar pelo ar. trinta.. Começou a levantar o nariz da nave para cima. Detalhadamente explicou-lhe: ..dos canhões atômicos e de mostrar suas naves tão perto de uma cidade humana. que soubessem. Agora viria o plano de Granny. Antes que ela pudesse se dar conta das suas intenções. Transcorreram trinta segundos antes que diminuísse o número de explosões dos foguetes e o final estava à vista. salvo que não havia outra resistência além da pressão das explosões dos foguetes. Bem.

juntos. O plano de pensar o caminho a tomar para encontrar os verdadeiros slans. havia também a primeira pesquisa que era necessário ser feita. Mas agora tenho que voltar e fechar o túnel. Além disto. mas foi você quem me capturou primeiro e portanto tem que ficar comigo. . Algum dia eu dotarei esta nave de energia atômica e enquanto isto não quero que outros venham até aqui. sobre o ainda rudimentar plano que ia tomando forma em sua mente. a sorte podia depará-lo com o encontro de outro slan verdadeiro. Sinto muito. Tinha que abandonar aquela cidade durante algum tempo para empreender uma viagem transcontinental e ali poderia encontrar outros slans sem tentáculos. Conservarei o dinheiro para o caso em que você se decida a me trair. Da mesma forma que seu pai e sua mãe se haviam conhecido acidentalmente.

e conseguiu. fê-la revolutear pelo ar e levou-a rua abaixo. no vale. em radiação e.. todas elas povoadas por intermináveis exemplares de seres humanos. E havia também melancólicos dias de chuva e incontáveis noites. sabendo que seria insuficiente contra um ataque conjunto. Seguia seus passos enquanto ele caminhava lentamente por uma rua da sua centésima.. Aprendeu de cem maneiras diferentes a controlar a energia ilimitada que conservava em seu sagrado depósito. para o bem dos slans e dos seres humanos ao mesmo tempo. ou que levavam a estranhas cidades. Refletindo profundamente.XII Procurou. mas sempre era alguma coisa. depois regressava ao seu carro. Detinha-se diante de uma banca de jornais e comprava todos os da cidade.. O vento fresco da noite revolvia as folhas dos jornais enquanto ele percorria rapidamente suas colunas. Uma hora depois jogava os sete jornais no cesto de papéis da calçada. Onde estavam os verdadeiros slans? O mistério era um problema sem solução que não o deixava por um só instante. Na tranquila reclusão do seu laboratório no rancho de Granny. O sol saía e se punha. as distintas diferenças entre os jornais humanos e os dirigidos pelos slans Dois jornais em sete. Um sopro de vento sobre a folha de papel a fez soltar-se. Com uma ciência protetora ainda mais vasta à sua disposição. Começou a construir um arsenal. em eletricidade. a mesma forma como as palavras eram usadas. Jommy Cross parecia seguir sempre por caminhos que brilhavam mais além dos distantes horizontes. os planos e projetos que seu pai havia impresso na sua mente foram se transformando lentamente em realidade. A noite fechada semeada pelas janelas iluminadas das lojas e cem milhões de luzes deslumbrantes. Apesar de estar sempre sozinho. Descobriu que a eficácia da invenção do seu pai era o resultado de dois fatores básicos: que a fonte de energia podia ser tão diminuta quanto alguns grãos de matéria e que o efeito não tinha necessariamente que adotar a forma de calor. voltou a subir no carro e sentou-se ao volante. suas pesquisas adquiriram um caráter mais determinado.cidade. Onde quer que fixasse sua atenção. voltava a sair e se por. e semana após semana sua preocupação aumentava. Mas aqueles dois eram os de maior circulação.ou seria milésima? . Era-lhe difícil observa a sutil diferença. Dobrou cuidadosamente o jornal para protegê-lo da fúria do vento e subiu em seu carro. diretamente. aquela nave de guerra especial sobre rodas de aspecto comum e que nunca se afastava da sua vista. Dois dos jornais eram dos slans inimigos. brincando com ela. . O vento refrescou um pouco e trouxe ao seu nariz um cheiro de chuva. Podia ser convertido em movimento ou vibração.. o colorido especial dos artigos. Era . A velha história de sempre. Transformou uma montanha próxima ao rancho em fortaleza. encontrava a organização dos slans sem tentáculos. a solidão não o afetava porque sua alma transbordante se nutria da insaciada ânsia e do tremendo drama que cotidianamente se apresentava ante seus olhos.

Era uma nave bem menor. de metal escuro e liso. seguindo uma rota em ângulo reto em relação à da primeira. andava ao acaso. observou a posição alternada da luz. no fim de uma fria noite de outubro. Atrás dele. Seres humanos e slans sem tentáculos. O aço de dez pontos se derretera ao redor do buraco que seu desintegrador havia aberto no dia que escapou dos cruzadores slans. Algum dia teria que ir a Marte. com refinada ironia. fora das mesquinhezas da Terra. exercendo seu espantoso poder sobre a estrutura dos átomos até que os trinta centímetros de espessura das paredes da longa e afilada máquina chegou a uma frágil resistência. Andou afundando-se na lama. Precisou de algumas semanas para analisar as placas de antigravidade com suas vibrações eletricamente produzidas e fabricar uma duplicada que. um voo de teste pra adquirir aquela indispensável experiência que sua lógica usaria para a longa e perigosa exploração. a mancha borrada de um globo envolto na noite ia se distanciando. enquanto se dirigia pra a extremidade oriental mais distante da cidade. Aquela era somente uma curta viagem de exploração. nenhuma das diferenças que conhecia lhe indicariam que um jornal era redigido pelos verdadeiros slans. sua contemplação da maravilha do Sol foi interrompida pelo som de uma campainha de alarme. e ali. dirigindo a devoradora energia dos seus instrumentos atômicos sobre o ferido casco de metal. uma máquina monstruosa foi mordendo polegada por polegada da superfície da nave. se sua teoria estava correta. analisando casa por casa. subitamente. vermelho. no extremo limite da visibilidade. que a cada mês que passava em sua infrutuosa busca. o vasto dossel dos céus brilhava com suas milhares de estrelas que se inclinavam à passagem da sua nave sem par. Dez minutos depois o alarme soava novamente.uma média normal. Era uma máquina de trezentos metros. perambulando pelas ruas. A chuva se transformou em nevasca. se fazia mais inevitável. um resplendor de luz ia se fazendo mais brilhante e. a campainha de alarme parou. Na extremidade dessa massa. e não seguia um rumo fixo. Durante três meses trabalhou como um escravo e então. Uma vez . porque era graças a elas que os detetores dos slans inimigos operavam. a nave retrocedeu seis milhas pelo túnel sobre um leito inclinado não resistente à força atômica e lançou-se em uma neblina de chuva gelada. Nenhum terceiro grupo. do tipo destroier. a tormenta se desencadeou como uma besta feroz no meio da noite escura. passar a noite como havia passado o dia. sob o pleno resplendor do Sol. havia uma nave. deixou no túnel. Ia aumentando de tamanho e já estava claramente visível um pouco mais além da sombra da Terra. Abaixo dele. que passou ao seu lado a menos de cento e sessenta quilômetros de distância. Subitamente desapareceu. A água jazia sombria e imóvel ao redor da nave naquele terceiro ano em que Jommy Cross regressou ao túnel. a noite e a tempestade engoliam outra cidade. pouco depois já estava nas nuvens. e ali estava Marte. a joia mais brilhante daquele diadema. Só restava procurar em todas as revistas semanais. A nave não estava avançando diretamente para ele. uma cautelosa viagem à Lua. Um ponto luminoso aparecia e desaparecia em uma forma discordante em sua placa de visão. E mais uma vez isto era tudo. Ao cabo de meia hora. submergiu nas sombras e desapareceu. Desacelerando a toda velocidade. outro fracasso. E naquele momento. Uma segunda nave aparecia mais distante. Durante toda uma interminável semana. Ali estava Sírio. Era melhor que continuassem acreditando que a nave estava ali. cada mente dos transeuntes. depois em neve. Acima dele.

do cinismo oficial. Em sua mente havia toda a ignorância daqueles que vem vivendo toda sua vida nas atrasadas regiões rurais onde a educação estava reduzida a uma sombra. que subia pelo caminho entre as duas hortas. de metal escuro. sob o rio que cortava o rancho de Granny. sem jamais se dar conta de quando havia deixado de ser um ser livre para transforma-se em um escravo Quando ela finalmente partiu sob a pálida luz do crepúsculo. a Sra. Era fascinante ver a forma como ela olhava para o pequeno fragmento de cristal que ele havia posto sobre a mesa. com algo menos que um metro de diâmetro. aparentemente não havia sofrido mudança alguma. Não sabia exatamente o que era um slan. Havia se chocado com uma mina! Uma mina flutuante! Que aterradoras precauções havia ali? E contra quem? Dirigiu cautelosamente a avariada e quase inutilizada nave para um túnel que. Não estava ainda em condições de enfrentar nem de prevalecer sobre os slans sem tentáculos. quase amedrontado. e que ao chegar fixou seus olhos azuis no suposto neto da velha Granny. reflexo tênue. observar como ela falava. Não podia nem ao menos aventurar uma suposição do tempo que teria que permanecer escondido ali. Mas contra quem? Com certeza não contra seres humanos. Não estava ainda em condições de tropeçar com uma patrulha de naves de guerra bem armadas. Uma conversa amigável. porque sua mente havia adotado uma nova atitude a respeito dos slans. por conseguinte. já suavemente hipno- . A Sra. Uma nave de guerra e um destroier! Por que? Parecia indicar uma patrulha. endireitou-se e conseguiu sentar-se diante dos controles.tendo ela desaparecido. Lanathan. Cautelosamente. um gigante de barba negra. como um meteoro. indeciso. penetrava no coração de um pico montanhoso livre da água que serpenteava em torno dele. quase estranhando que aquelas paredes tivessem resistido a um golpe quase intolerável.por um possível futuro da vida de Jommy Cross . No futuro não mais sentiria nem o ódio . Dois dias depois. Fazendo um esforço. quando viu aproximar-se a sua vizinha mais próxima. nem os slans sem tentáculos nem suas naves. redondo. sem caráter. que se dirigia para ele mas que no instante se afastou. Eles não sabiam nem mesmo que existiam. Jommy estava apoiado na porta do rancho em ruínas de Granny. Jommy tentou desesperadamente afastar a nave da sua trajetória. A nave caía com espantosa aceleração. mas antes que pudesse consegui-lo aconteceu uma explosão ensurdecedora Caiu no chão e permaneceu aturdido. Lanathan. As paredes externas da nave estavam violentamente radioativas e. Era uma espécie de bola. Jommy Cross lançou sua nave para diante. uma nova experiência com o fragmento de cristal e ele o teve também sob o seu domínio. completamente de acordo com o seu caráter. Jommy Cross abriu-lhe a porta e entrou atrás dela na casa. cujo rosto infantil ocultava um espírito malicioso. O objeto mudou de direção para ele. Mas o objetivo que a havia trazido àquela casa estava esquecido. estava temporariamente fora de uso. A mulher seria uma interessante experiência para ele comprovar seu método de hipnotismo pelo cristal. fez girar sua nave e na metade da manobra viu um pequeno objeto negro. confuso mas vivo. Lanathan era uma loira roliça. Moderou a marcha e parou. Durante os meses que ficou descansando ao lado de Granny. ao lado da sua cadeira. No dia seguinte Jommy Cross viu o marido da Sra. por sua própria proteção em um mundo de pessoas que odiavam os slans.nem aprovação. embora não fosse por outra razão. como um monstro de espaço. em um campo distante. mas suspeitava que Jommy era um e tinha vindo averiguar.

descobriu que. embora fosse um procedimento mais lento. Em alguma parte devia haver um verdadeiro slan. E durante os anos que tinham que transcorrer antes que pudesse logicamente consagrar sua inteligência à tarefa intelectual que representava encontrar a verdadeira organização slan. tinha que achar este um. Precisava de dois milhões de slans e não conseguia encontrar nem um só. podia facilmente prescindir daqueles cristais anatomicamente desequilibrados. mas à medida que seu conhecimento da mente humana foi aumentando. podia hipnotizar os quatro bilhões de pessoas em dois milhões de anos. A princípio necessitava dos cristais. contanto que possuíssem o segredo dos seus cristais. Calculou que com uma cota de dois mil hipnotizados ao ano e sem contar com as novas gerações. Inversamente. . dois milhões de slans poderiam fazê-lo em um ano.tizada. conseguiu o controle absoluto de centenas de pessoas que viviam naquele idílico clima do vale ao pé daquelas colinas eternamente verdes.

fechou a gaveta. Ser pilhada ali em flagrante. . quando queria. . Os homens já estavam atrás da porta. jogou o monte de papeis sobre a mesa e. . seu único caminho de fuga estava cortado. o estúdio do ditador. . Um slan encarcerado não podia ter outro propósito senão a fuga. Será que ela vai viver aqui eternamente até que morra em uma idade avançada de cento e cinquenta anos ou algo assim? O sorriso de Kier Gray tornou-se mais amargo.disse amavelmente. cujo conteúdo tinha estado estudando. e sabia. Sentia-se triste. .. e a gravidade da situação estava aumentando. Seu corpo esbelto ficou rígido diante da gaveta aberta da mesa de Kier Gray. .E este final inesperado foi para ela uma desagradável surpresa.disse. correu a refugiar-se em uma cadeira. e agora este torpe incidente. Não tinha tempo.Olá . à sala onde ela estava. O belo rosto do Chefe de Polícia adquiriu uma cor mais escura. adulta. Tinha uma bela voz. . Durante semanas inteiras havia estado esperando a reunião do Conselho que reclamaria a presença de Kier Gray e lhe daria livre acesso ao seu estúdio. Com todas as outras saídas guardadas.. cruzando um corredor e outro quarto. No mesmo instante a porta se abriu dando passagem a John Petty seguido por Kier Gray..O que a trouxe aqui? Kathleen já havia tomado sua decisão de antemão.voltamos de uma forma dramática ao que vimos discutindo. que aquele era um desses momentos e que ninguém neste mundo poria mais paixão que John Petty em demonstrar seu ódio mais mortal. mas antes que pudesse pronunciar uma palavra John Petty interveio. Sua mente alarmada saltou para o lugar onde Kier Gray e outro homem estavam abrindo a porta da sala que levava.XIII Estava encurralada. fraquejando sua coragem. .Realmente.prosseguiu o Chefe de Polícia com calma. Parecia que o sombrio destino do Chefe da Polícia Secreta era estar presente em todos os momentos críticos da sua vida. Em uma súbita decisão. Na lógica contundente daquele homem havia alguma coisa que deixou a garota gelada.Claro que ela sabia . Ao vê-la.Kathleen. Kier . Subitamente parou de guardar os papeis na gaveta. Este franziu o cenho intrigado e esboçou um leve sorriso de ironia.Ela está visivelmente lhe esperando. como uma galinha que foge..interveio John Petty. Na próxima semana esta garota completará vinte e um anos e será então. Kier . seus olhos se converteram em duas fendas e lançou um olhar penetrante ao ditador. e desta vez fez uso dela. os dois homens se detiveram. Mas não se arrependia de ter vindo. legalmente. você não sabia que eu estava na reunião do Conselho? . Estava encurralada. A tensão de Kathleen Layton aumentou. Pela primeira vez Kier Gray havia ido ao quarto da garota em vez de chamá-la para o seu.

Mas acredito sinceramente que minha proposta durante o Conselho de hoje é boa. John.que quero e não quero sua morte.. .disse a garota secamente... O que a assombrava era que não havia ainda nenhuma prova do delito sobre o qual ele teria podido basear sua condenação.Ele tenta conservar sua voz pausada e tranquila. que não posso protegê-la. depois que seu esbirro tentou assassinar-me. Kathleen. por conseguinte. Seu olhar fixou-se na garota com uma firmeza desnecessária. Seu empenho em matá-la demonstra. Ela tem que ser levada a uma nova residência. Pelo gesto que fez. um tributo. No meu modo de ver. Em sua mente a calma renasceu. . E acha que finalmente terá a possibilidade de convencê-lo da necessidade de me suprimir. toda discussão teria sido inútil. . Ele deu uma olhada ao redor do local e finalmente fixou-se sobre a mesa. Via com clareza muito cristalina que Kier Gray havia retirado sua proteção e. E ela havia entrado naquele estúdio sem ser descoberta nem castigada por mais de meia duzia de vezes.Me nego a responder qualquer pergunta em que intervenha este homem . uma vez que um slan tenha sido morto. No conjunto. Deu-se conta que John Petty também estava surpreso.disse ele finalmente. sua acusação se baseava meramente em sua presença ali e nas acusações de John Petty. mas sua vez já não era suave e sim autoritária. O que era surpreendente. . e tomou a súbita decisão de esclarecer o assunto.E no momento que me tirarem deste palácio eu serei assassinada . A impressão passou.Você supõe com excessiva facilidade. Gray há dez anos atrás. Meu único desejo é afastá-la do nosso caminho e. . Na mente superficial de Kier Gray não havia nenhuma ideia que indicasse que ele queria falar. Jamais Kathleen o havia ouvido empregar um tom de voz mais suave que quando disse: . as perguntas sobre o assunto são vistas com receio. dada a minha reputação de parcialidade. portanto.. mas apesar da curiosa maneira como oculta seus sentimentos.A verdade é . . em um homem dotado das suas enormes capacidades. A mente da garota tentou captar o pensamento de Kier. Kier terminou sua virtual sentença de morte. .a acusação dela contra você está correta. Notou que Kier Gray a olhava movendo negativamente a cabeça. me parece o melhor plano. John Petty pareceu ficar profundamente impressionado por essas palavras. decidida.Você reunirá suas roupas e seus pertences e se aprontará para sair do palácio dentro de vinte e quatro horas. Consequentemente. já está sob a influência de uma forte excitação. que sua decisão havia sido tomada de antemão e que. .Historicamente falando . mas ao mesmo tempo um fanatismo. O homem franzia o cenho diante da sua vitória fácil. por conseguinte. ao seu zelo anti-slan. Tudo isto significava. porque em outras ocasiões ele a havia defendido em circunstâncias muito mais sinistras. toda reação seria sem sentido. Não havia sequer olhado para os papeis que ela havia amontoado precipitadamente sobre a mesa.disse. considero que o método mais efetivo para isto é a morte. A hostilidade apareceu claramente no rosto do chefe. tendo sentimentos anti-slan. . claro. ela constitui uma grave ameaça. mas viu que nele estava se formando uma decisão que foi incapaz de ler. Kathleen olhou-a desolada. Entretanto. A superfície do seu cérebro vibrava sob uma leve sensação de contrariedade.disse Kathleen friamente. não insistirei neste veredito.Como de fato disse o Sr.

. Felizmente são tantas centenas que ela não pode ter tido tempo de relembrar seus nomes. Teoricamente só lhe era permitido subir até a plataforma que se elevava a cento e cinquenta metros de altura. jamais lhe teria ocorrido que aquela magra garota pudesse ser perigosa para um homem em plena força da idade. revolveu os papeis.Você andou examinando minha mesa.disse lentamente. tinha que haver uma espécie de emissora mental que permitia aos slans forasteiros localizarem o local onde poderiam se esconder. naquele momento ao ser descoberta.O que conviria saber é o que ela estava averiguando enquanto esteve aqui sozinha. . sem contar os dos lugares onde estão localizados. que conservava sua vida meramente com propósitos de observações.Isto é mais sério do que eu imaginava . Segundo a minuciosa análise de um dos relatórios. Mas o robusto empregado que manejava o elevador pelo visto não foi capaz de resistir ao formidável murro que o atingiu em plena mandíbula. Por conseguinte. mas sim que ele estava rompendo. Kathleen já se dispunha a sair quando John Petty interveio.Você falou em várias ocasiões. como também que conservava um registro quase fotográfico dos sistemas de alarme que a Polícia havia instalado em cada centro para avisar da entrada suspeita de algum slan..Ah! a lista de todos os lugares onde se ocultavam os slans que ainda empregamos para prender aos não organizados. Kathleen fechou sua mente para as dos dois homens e dirigiu-se correndo para seu quarto.Vá para seu quarto arrumar suas malas e espere por novas instruções. Evidentemente nenhum dos dois suspeitava que não somente cada um dos refúgios slans haviam ficado impressos em sua mente de forma indelével. Coisa estranha. e não até os hangares dos aviões. creio não estar equivocado ao supor que ela será posta sob a proteção da Polícia Secreta. fez um sinal ao guarda que lhe respondeu saudando-a rigidamente. O antigo Kier Gray jamais teria procurado com seu pior inimigo um gramo de munições para ser usado contra ela. mas atou suas mãos e seus pés com a mesmo fio que empregou para amarrar sua mordaça. Ao sair do quarto. com ela. que estava olhando os papeis com curiosidade. A menos de dez metros dela havia um avião e ao seu lado outro. ele já estava sem sentidos. fazendo o coração de Kathleen desfalecer.não era um homem tímido e enquanto fazia as perguntas se aproximava da mesa. Abriu a porta que dava para um dos corredores principais. . Que papeis são estes? . . Mas agora isto não tinha importância. fria e definitivamente. . O caminho a seguir estava claro. Kathleen havia lido em sua mente que. no qual estavam trabalhando três mecânicos e havia também um soldado que falava com eles. Era cruel. Se ficar distante da sua presença. . a mais cento e cinquenta metros. Ao chegar ao telhado. Finalmente abriu a porta e voltou a fechá-la rapidamente atrás dela. Kathleen concentrou seus pensamentos. . e dirigiu-se lentamente para o elevador mais próximo. Antes de descobrir seu erro. Kier Gray fixou nela seus olhos frios. O que contava era Kier Gray. não tinha necessidade de fazer John Petty saber. este propósito já não poderá ser aplicado. a superfície da sua mente parecia mais calma e tranquila que nunca. Não tinha o menor interesse pelo hipócrita plano de assassinato que pudessem estar tramando o Chefe do Governo e seu verdugo. A falsidade das conclusões não foi o que preocupou Kathleen.. Quando o chefe se aproximou. chefe. fez uma rápida exploração mental dos arredores do elevador. como a maioria dos demais habitantes do palácio. Viu que não estava irritado.

Fosse como fosse. mas somente quinze dias depois um longo e afilado automóvel negro apareceu por trás de um grupo de árvores. lá vai outra vez o Coronel! . Durante os dias que se seguiram.Sim . dominá-lo e apoderar-se do carro.. Seu corpo ficou tenso.Provavelmente vai atrás de alguma outra mulher . Com o olhar fixo no carro. seguindo pela estrada antiga e dirigindo-se para ela. esperou. tinha que deter aquele homem. . chegou ao refugio dos slans que havia escolhido. Depois pôs o avião no automático e viu quando este empreendeu sua rota para o leste.disse o segundo mecânico. Duas horas depois voando para o sul.chegou a ela o pensamento de um dos mecânicos..Ah.Ei! . tinha que partir dali e já. .Vá confiar nesse tipo. a grande máquina avançou e subiu aos ares. . . esperou impacientemente por um carro. Os jatos silvaram.disse o soldado.Só precisou de dez segundos para subir ao avião e não foi em vão que havia captado os pensamentos dos oficiais de aviação durante todos aqueles anos. A Polícia Secreta já devia estar procurando-a. .

só poderiam estar procurando um slan autêntico. O carro super longo entrou por ali. suave como uma chuva de verão. Então encontrou-se diante de uma série de barricadas da Polícia que parecia interminável. Foi um tênue sinal. foi reforçada por um pensamento que roçou por sua mente. O caminho ondulava através de zonas de árvores espessas. A impressão geral de que tinha que encontrar-se perto do coração da zona de perigo. O que significava. a onda mental chegou a ele novamente. Podia tratar-se de um aparelho deixado ali por uma antiga colonização slan. Suave e insistente. não era nada mais que um atalho. era esta possibilidade que o havia atraído. No momento a esperança lhe pareceu boa demais para ser verdade. Aquilo foi um golpe impressionante. muitos slans! Uma máquina como aquela podia ser manejada por um só indivíduos. mas ao meio-dia o sol saiu. claro.. verdadeiro slan. “Aqui é a emissora de Porgrave. Em suas mãos. Jommy se endireitou. que só podem reconhecer um slan por seus tentáculos. chegou a um vale cheio de árvores e subiu em uma colina alta.. o belo e longo carro continuou avançando e após um minuto Jommy Cross viu o caminho. O milagre tinha acontecido. Ninguém fez o menor esforço para detê-lo e finalmente leu na mente de vários homens que eles estavam procurando por uma garota slan. Dirigiu-se para a zona que tinha ordem para circundar e em pouco tempo abandonou a estrada principal e. cruzando alguns vales. Será enviada uma nova mensagem mais tarde”. talvez fosse conveniente levar em conta a possibilidade de que alguns seres humanos houvessem deixado ali aquela máquina emissora mental como uma armadilha e que agora estivessem se aproximando dela na crença de que alguem se ocultava ali. que ali era onde o sonho se convertia em realidade. “Atenção. mas de tanta importância que turvou seu cérebro. “Atenção... mas a mensagem sugeria a presença de uma comunidade. slan! Siga!” Continuou avançando... A manhã tinha sido cinza. cauteloso mas ansioso. Slans. posto que seu carro resistia aos golpes mais perigosos e suas armas paralisariam o agressivo poder do inimigo. perto dali. slans! Aqui é a emissora de Porgrave! Sigam a estrada lateral durante 800 metros. Já havia percorrido cinco quilômetros quando a nova mensagem chegou a ele e o fez deter-se repentinamente. Mas claro. não era assim? A proximidade da realização das suas esperanças transformou-se em uma dor aguda ao pensar na possibilidade de uma armadilha. dirija-se. brilhando gloriosamente no profundo céu azul. seguindo outra secundária. Jommy Cross seguiu diretamente para o leste e depois para o sul. não obstante. Depois de tudo. a uma pequena fazenda . e tinham que ser slans verdadeiros. Não existia perigo de verdade. E. não podia ser uma garota slan sem tentáculos Aqueles homens.XIV A plana e ventilada pradaria estava finalmente diante dos seus olhos.

depois mais para diante ainda. ela voltou a abrir seu pensamente e deixou que seus pensamentos chegassem a ele. Uma humildade baseada em uma profunda sensibilidade. “Não devemos permanecer aqui. E então a mente da garota se fechou e ela permaneceu com os olhos muito abertos. mas que carecia da vontade de lutar contra um perigo sem fim. sua mente se estendia mais. e sim uma emoção. a impressão e a reação dela foram quase instantâneas. uma emoção ao mesmo tempo triste.e. aparentemente quebradas. E era um slan! E ele era um slan! Para Jommy Cross. que nunca tivera que ocultar seus pensamentos. . Era como se tirassem de cima dele um peso intolerável. era diferente.. Um homem e uma mulher. Seu olhar se fixou por um instante na garagem. A garagem parecia estar a ponto de cair. pensativo. como seu pai e sua mãe haviam se encontrado há muito tempo.. E agora haveria o fio de duas vidas para mantê-la. que dá entrada a uma cidade subterrânea de fábricas. uma pendente de suas dobradiças e a outra caída no chão. Mas para Kathleen. Havia nela uma cálida bondade de coração que entretanto já havia conhecido o ressentimento e as lágrimas. Bem vindo. o carro atravessou um pequeno bosque de salgueiros flexíveis e saiu em uma clareira. todo seu corpo sentia o ardor do júbilo. às vezes lhe parecia a espada de Dámocles. Por todas as partes reinava uma sensação de alguma coisa morta há muito tempo. O celeiro estava quase em ruínas e suas duas portas.. com a mente sempre aberta. o velho edifício parecia olhá-lo sem vê-lo. olhando-a com um brilho nos olhos. suspensa sobre o destino dos slans e dos humanos pelo tênue fio da sua vida. em cujos lados havia outras construções ainda mais deterioradas. em uma imensa compreensão que equivalia à sua. encontravam-se daquela forma. sozinhos no mundo. inclinavam-se pesadamente para o chão. estava fora de uso. entretanto. por seu estado. A sutil diferença foi crescendo nele. jardins e residências. Sabia que algum dia aquilo tinha que acontecer. Já faz muito tempo.mais adiante. A garota tinha uns olhos luminosos e um rosto delicadamente modelado e saiu da casa acreditando ser ele um ser humano. que levara tantos anos procurando cautelosamente por um slan no mundo todo. Você já deve ter lido no meu pensamento que a Polícia está me procurando e o melhor que podemos fazer é sair imediatamente. Sem janelas e sem pintura. que algum dia encontraria um verdadeiro slan. tão raramente usada. Não era um pensamento. Cross permaneceu imóvel. A cortina mental. Após um momento. Aquela arma que lhe haviam confiado para a criação do mundo futuro. olhando-o. Misturados com os objetos de construção. A cada segundo. As portas. aumentando o interesse da sua observação.” Depois de cruzar uma zona acidentada. a surpresa foi devastadora. mas era por sua arquitetura. doce e gloriosa. no entanto abriram-se facilmente sob a pressão dos dedos de uma alta garota vestida de cinza saiu e olhou-o com um sorriso deslumbrante. Tentou recobrar o domínio de si mesma e viu que era impossível.. Jommy Cross encontrou-se em frente a um pátio coberto de grama diante de uma fazenda deteriorada pelo tempo. e que já se havia enfrentado com um ódio sem fim. Aqui Porgrave. Durante todos aqueles anos tudo havia dependido dele. Orgulho e uma dourada humildade. O nobre orgulho saturava o jorro de pensamentos que brotou naquele instante da sua mente como um livro aberto e sem proteção. viam-se pedaços de metais duros. uma garagem e um celeiro.

Sua resposta mental a Kathleen refletiu a ameaça deste perigo permanente. “Não acho que devamos ficar aqui. que um dia foram brancas. como uma imagem ou um pedaço de papel e.Jommy sorriu ante a recordação e abriu sua mente para ela.Ah! . mas não pode transmitir com tanta precisão. claro. Kathleen repetiu-lhe suas dúvidas. Não deve fazer isto! Em sua luta contra os slans. estendia-se uma longa fileira de portas. ao seu lado. Um povo inteiro havia vivido ali e foi expulso por seus implacáveis inimigos e a ameaçadora atmosfera da guerra ainda parecia saturar o ar. A força. Espero que haja lugar para ele no subterrâneo. E então balançou a cabeça. A comunicação mental tem muitas vantagens. . Ao seu redor estendia-se o silêncio da cidade subterrânea. Eu li em sua mente que na cidade subterrânea existe uma maquinaria que eu gostaria de ver. não imediatamente. a concentração como oposição ao velho método de difusão. Eu não posso fazê-lo tão bem como você própria”. Estava sentada no carro. elevavam-se orgulhosamente para os tetos rachados. .foi baseado na grande descoberta da primeira lei da energia atômica realizada por meu pai. Finalmente. . seus lábios sensíveis se moveram e pela primeira vez ela falou em voa alta. À sua esquerda via o princípio de um vasto jardim artificial que se estendia ao longe e o arroio que fornecia a água para aquele pequeno mundo subterrâneo.Não. e parecia uma garotinha já crescida que tivesse adormecido. as fileiras e mais fileiras de colunas estavam mais deterioradas pelo peso dos anos que pelo peso da terra acima.Continue. Jommy Cross olhou-a com olhos turvos. as paredes de plástico reluziam com um brilho melancólico. não tão bem como a palavra. o alcance do poder de uma arma. Não se preocupe com o perigo . Examine bem sua mente e procure a base dos seus temores. meu pai jamais suspeitou das possibili- .explicou Jommy Cross . sua rede deve estar se fechando estreitamente sobre os diversos refúgios onde eu poderia me esconder”.Tenho armas que os humanos não podem igualar e este carro é um meio infalível de fuga. . . o tamanho e o poder e demais imagens abstratas similares não são bem transmitidas. “Segundo todas as leis da lógica. Mais tarde. Agora mesmo. tudo nela parecia recente e mortal. Mas você tem uma tendência demasiada a subestimar os seres humanos. basta permanecermos em constante controle dos pensamentos exteriores e nos mantermos a não mais que vinte e cinco metros do meu carro para estarmos a salvo.exclamou Jommy Cross satisfeito.disse sorrindo para tranquilizá-la. por exemplo. “Oh. Jommy achou que a cidade havia sido evacuada há não mais que vinte e cinco anos. homens como John Petty têm um cérebro de um poder anormal e ele não se deterá diante de nada para me destruir. estou assustado por sua intuição do perigo. o que é aço de dez pontos? . Pelo que eu sei. . Dando uma olhada ao seu redor. Entretanto. sim! Primeiro se desce por uns elevadores. as muralhas. Pode levar-me praticamente a qualquer lugar.Diga.Começo a compreender os fatores psicológicos que intervêm. Vejo em seu pensamento que você possui armas maravilhosas e que seu carro é feito de um metal que você chama de aço de dez pontos. À direita. depois pode-se ir aonde quiser Mas não devemos demorar”.Tudo o que eu fiz . A garota permaneceu silenciosa e com os olhos fechados e sua cortina mental foi levantada.

Todos os metais se mantém compactos por tensões atômicas. Jommy ficou em silêncio. Jommy Cross estava pensativo.O grande homem não sou eu e sim meu pai . mas não podia ocultar o curso das suas reflexões para Kathleen. quando o aço foi inventado. A luz fixa e sem brilho criava um mundo de sombras sobre aquele solo afundado pelo qual avançavam entre montes de máquinas. Como comparação. Diga-me . . Fornos arrebentados. sua força era de aproximadamente 2/1000 pontos. Desta vez ficaremos somente até que escureça. Sei que ele está vigiando este local. oitocentos metros de máquinas. mas não eu não gostaria de deixar uma possível ameaça ao acaso até que tenha examinado todas as contingências possíveis. silenciosas e empoeiradas. compreendendo a força teórica de cada metal.O importante a lembrar aqui . Os slans sem tentáculos têm fabricado aço de quinhentos pontos.se bem que ele tinha seus defeitos também. Um oitavo de polegada de aço de dez pontos pode deter o mais potente explosivo conhecido pelos seres humanos e pelos slans sem tentáculos. mas primeiro a maquinaria.acrescentou pensativo. como cadáveres. Kathleen olhava-o com um brilho nos olhos. que poderemos preparar quando tivermos dormido um pouco. sem dúvida alguma suficientemente forte para derrubar uma nave de guerra gigante. como todos os pesquisadores que vêm depois de um grande homem e das suas descobertas básicas. tornos.é que uma bomba atômica. . No caso do aço. sendo o maior deles a falta de precaução.respondeu Jommy sorrindo. No carro há comida. desaparecendo seu sorriso. cerca de trinta por cento delas fora de uso. apesar do casco ter ficado bastante avariado e um quarto das máquinas terem ficado aos pedaços. Dormiremos no carro.disse ofegante. claro. mas que não devemos deixar-nos assustar por isto. incontáveis ferramentas e máquinas. Só com os desperdícios de metal poderia ser construída uma nave potente e eles provavelmente utilizavam somente para capturar slans.. mas. mas uma boa parte ainda era utilizável. . . Eu conheci John Petty muito brevemente e o que li sobre ele em seu cérebro o desenha como um homem obstinado e implacável. .Encontrei o maior slan que existe no mundo e estou tentando comunicar-lhe meus temores adquiridos durante vinte e um anos de vivência entre os seres humanos e suas infinitesimais forças e poderes.Aqui há mais coisas do que eu imaginava. o atual nível resistência de setecentos e cinquenta. Novos processos aumentaram sua resistência para 10/1000 pontos e mais tarde. .Que idiota eu sou! . que muda a estrutura dos átomos e produz um aço quase perfeito de dez pontos. . chamo a este potencial teórico um ponto. transcorrido um período de cem anos. .Temo entretanto que tenhamos que fazer frequentes visitas a este subterrâneo. não penetrou um pé no aço de dez pontos. . E prosseguiu: . você está certa de que esta cidade só tem duas entradas? . eu me concentrei em detalhes de desenvolvimento. grandes máquinas de diversos tipos. serras.dades de fortalecimento do metal. mas nem mesmo este material incrivelmente duro pode comparar-se ao produto da minha aplicação à resistência atômica. Mas este era o verdadeiro gênio .acrescentou. tudo que eu sempre precisei. o tempo de me permitir examinar a maquinaria..A lista na mesa do Kier Gray só menciona duas e eu não localizei mais nenhuma.É uma loucura da minha parte pensar outra vez na sua intuição. As máquinas estavam por todas as partes. e cada uma delas será tão perigosa como esta. baseando-me em parte em suas ideias e em parte nas ideias que iam surgindo por si mesmas.concluiu .

A maioria sabe que perseguem um slan e têm sua fotografia. Era curioso.Ainda faltam sete horas para que escureça . Todas as estradas estão vigiadas. mas Jommy teria preferido que não se tocasse mais neste ponto. A vaga reminiscência que dele restava o fez dizer: . Eu continuo acreditando que devemos sair imediatamente. Todos os slans que eu conheci até agora. . .disse Jommy em tom decidido. são pessoas de bom coração e generosas. porque. . digamos a oitenta quilômetros. não queria me pôr voluntariamente em uma situação em que teria que matar todo mundo. pelo menos antes que suas potentes forças alcancem este carro com tanta força que a mera concussão poderia matar-nos. E se voarmos mais alto. Kathleen estava com os olhos fixos nele e concordou com a cabeça. Devia estar desperto por algum tempo. e um minuto depois disto sairemos por avião. comunicará nossa posição e atacarão. Imagine o que os pilotos transmitirão ao aeroporto mais próximo quando virem um automóvel levantar voo. Só matei três homens em toda minha vida e a cada vez minha resistência a destruir vidas humanas cresceu de tal forma que chegou a ser uma das minhas mais potentes forças. O primeiro comandante imediatamente se dará conta de quem somos. tão potente que baseei todo meu plano em encontrar com os verdadeiros slans.Sua máquina voa.Se existe uma entrada secreta.mas a principal razão pela qual não quero sair daqui é que até que você tenha mudado seu rosto e ocultado seus tentáculos sob um cabelo falso. com certeza seremos vistos pelas patrulhas dos slans inimigos. Eu tenho armas para destruí-los. E também não devo fazer nenhuma jogada arriscada até ter tomado medidas mais defensivas contra os slans inimigos.Eu não queria que você tivesse lido isto antes em meu pensamento . na análise desta minha característica dominante. . acabara de ter a premonição de um grande perigo. apesar das suas palavras ainda não se sentia tranquilo. Afinal poderemos descobrir a presença de um ser humano a quatrocentos metros. tarefa bastante difícil. O pensamento da garota passou por sua mente. E isto apesar do ódio dos humanos. Mas. Na realidade é muito simples. .perguntou Kathleen. .Vejo também porque devemos permanecer aqui por mais tempo. É provavelmente muita presunção da minha parte. nós vamos precisar de várias horas para encontrá-la . sentia a presença dos pensamentos da garota e se dava conta de que ela estava lendo um dos seus livros.perguntou. Tão leve era o sono que uma vez chegou à sua mente uma pergunta: “As luzes do teto ficam constantemente acesas? . Jommy Cross teve um sono leve. na minha idade e com minhas limitações . minha mãe.disse Jommy sorrindo tristemente. Embora ocultasse seus pensamentos. mesmo adormecidos. que a lógica o descartava. Por outro lado.ter uma opinião sobre este ponto e por outro lado creio que até agora foi um fracasso completo.e se a encontrarmos não estaremos certos de que não existem outras e. rápido como um sopro de ar. Eu me afastei da estrada principal com a esperança de encontrá-la antes deles. meu pai. portanto. apesar de ter os olhos fechados.Não saia do lado do carro e vigie mentalmente.Sim.disse Kathleen . já não nos sentiremos seguros. o lugar mais seguro é aqui. mas não queria ter que destruir a dúzia de naves que nos seguiriam. do esforço que fazem para nos aniquilar. por conseguinte deve haver alguma explicação razoável para os monstruosos atos que são atribuídos aos verdadeiros slans. eu mesmo e agora você. Não posso acreditar que nós quatro sejamos exceções. tão grande.acrescentou. . não? .. . A princípio.Você tem um plano para encontrar os verdadeiros slans? .

rapazes e garotas que cada um deles teria preferido em outras condições? “Existe algo mais que isto. certa de poder passar por eles. Cada movimento tinha que incluir o cálculo do risco.Para nós. Mas quando adormeceu.Sem dúvida a garota lhe sugeriu suavemente a resposta. mas encontrar a todos os demais slans não será a mesma coisa. porque sentia profundamente arraigada nele a alegria de haver encontrado outro slan verdadeiro.Eu estava olhando todos esses metais e me perguntando quais deles seriam de utilidade imediata para você . entre eles. refletindo. Jommy permanecia imóvel. sorrindo. ainda na margem do sonho. Adivinhava que ela vinha de um ambiente menos tenso que o seu. . . . Jommy”. Como era delicioso poder entrelaçar seu pensamente com outro que simpatizava tão intimamente com ele e que pareciam ser um só. A garota aproximou-se da porta do carro. Compreenda.Já deve ter escurecido.acrescentou. e perguntar e receber respostas. perigos e vitórias. viu o lugar onde Kathleen havia estado sentada. aquela garota tão bela e deliciosa. Ou era uma mera recordação do que haviam falado antes? Entretanto não estava completamente adormecido. . apesar dos perigos que a ameaçavam. Quanto a ele. E. .parou.A que distância? . sabendo que havia milhões de slans no mundo e. Na mente de Kathleen havia uma pergunta que Jommy respondeu: “Não.disse a garota alegremente. A ousadia de levar a cabo uma determinada missão frente ao perigo era uma coisa. Jommy. estou vendo como você está inquieto . em um mundo de homens diferentes de nós.perguntou. Esta era uma linha de conduta à qual Kathleen teria que se acostumar. .disse ela. Não é isto o verdadeiro amor? Ele achava que sim. Vamos compartilhar esperanças e dúvidas. e trocar impressões com aquela voz silenciosa que o frio emprego das palavras não poderia jamais conseguir! Estariam apaixonados? Como duas pessoas poderiam se apaixonar pelo mero fato de haverem se encontrado. e a escuridão ocultaria seu voo. e contrariado por ela ter descido do carro mesmo que por um instante. . aquela felicidade não se achava presente.Vou preparar um pouco de comida enquanto você recolhe as coisas que quiser levar . havia vivido toda sua triste existência com a constante preocupação de que o menor erro poderia acarretar-lhe a morte. Encontrar a bondade no final é uma grande alegria.A uns trinta metros. Temos vivido toda nossa vida sozinhos. Acima de tudo. o descuido era outra. apontando para uma fileira de portas com o braço. Jommy. mas o lugar estava vazio. pois imediatamente soube que aquelas luzes estavam assim desde que ela havia chegado e deviam estar assim há centenas de anos. Havia tido liberdade de movimentos e afastou-se dali. Jommy. somente sentia em sua frente um abismo do qual se aproximava vendo sua profundeza sem fim. Sua mente exaltada. aquele rapaz tão jovem e atraente. vibrou: “Kathleen”. Jommy olhou seu relógio e concordou. eu já amoldei todo meu ser a uma nova forma de vita. . e eles tinham a noção destra grande felicidade. Era ele quem tinha pensado isto ou ela? “Fui eu.Ali embaixo . Olhando ao redor.Onde está a cozinha mais próxima? . Dentro de duas horas seria meia-noite. criaremos um filho. Despertou sobressaltado. para ela. não quero comer até depois de ter dormido”.

dizia John Petty com fria satisfação. Jommy seguiu a força da vida que ia se apagando da mente da garota. .respondeu o outro em tom gelado..! Subitamente seu pensamento se deteve e começou a transmitir as palavras de outro homem.. Ele a viu afastar-se. alta. Não que houvesse algum risco no momento. Durante um terrível momento de intolerável tensão. a parede está se abrindo! Alguem. com exceção de Kathleen.. Ele. Os perseguidores.e adotou um tom de mofa. urgente.E apenas no quinquagésimo sétimo esconderijo que visitei! Eu o fiz pessoalmente.” Sob os rápidos dedos de Jommy. claro.. os que procuravam e os que levantavam as barreiras que havia visto durante o dia. O negro muro da morte apagou subitamente nele a imagem do que havia sido Kathleen. . Adeus. teria que acostumar-se agora à ideia de que ela teria que corrê-los também. esta é uma missão que não pode ser confiada a ninguém Que lhe pareceu a psicologia de abrir estas entradas secretas na cozinha? Pelo visto.... vibrante: “Jommy. Viu Kathleen entrar por uma porta e calculou que estava a uns duzentos e cinquenta metros e já se dispunha a sair do carro quando chegou à sua mente uma chamada.Talvez eu deva pedir por sua piedade? A piedade não é precisamente meu ponto fraco . “Ah. . a mente da garota deteve a morte que a bala em seu cérebro havia causado. os slans também levam seus estômagos quando viajam. já deviam estar dormindo ou a ponto de se retirarem. O lugar estava silencioso... fria e pausada: “Então afinal me encontrou. inquieto. então é Kathleen! . nem o menor sinal mental de um pensamento. porque poucos outros seres humanos seriam capazes de impedir que você fosse avisada da sua aproximação.franzindo o cenho. meu amor. . e poderíamos ter sido tão felizes!. depressa!” O disparo repercutiu em seu cérebro. Petty.. Sr.Mas se vamos formar um casal. Jommy. um de nós tem que fazer uma coisa enquanto o outro faz outra. ..” “Jommy. que havia se acostumado a todos os riscos que o ameaçavam.Nem costumo demorar quando uma oportunidade a muito tempo esperada se apresenta. Ele captou a resposta de Kathleen. Nem o menor ruído e.!” Totalmente desfalecido.. Além disto. perguntando-se se conseguir uma companheira seria uma boa coisa para seus nervos. “Oh. . o carro pegou e saltou para a frente.

a todo aquele bando sinistro. Finalmente penetrou na escuridão sob a terra. para ele só existia a segurança da sua arma e as certezas inerentes a ela. Naquele universo de loucura. Nuvens negras ocultavam o mundo noturno quando Jommy finalmente saiu das entranhas da terra por uma ladeira de uma colina. Em todo aquele mundo de ódio entre homens e slans. mas Jommy Cross não fez gesto algum nem disse uma palavra.. Pela abertura do muro iam entrando outros homens armados que abriam fogo inutilmente conta o carro blindado. Ao cabo de um momento seus penetrantes olhos localizaram um deles no momento em que se refugiava em um canto e transmitia uma mensagem pelo rádio de pulso. o Chefe da Polícia Secreta retrocedeu e dos seus lábios saiu um grito de raiva. para ele só havia a inexorável existência dos seus altos destinos. olhos castanhos. Bastaria apertar aquele botão e John Petty seria reduzido a nada. cabeça 4. queixo 4. bochechas 6. base 200 polegadas. Ali se deteve para deixar que a água ocultasse o túnel que havia feito e elevou-se a fim de que a água não tivesse muito espaço para encher. câmbio!” Jommy teria podido aniquilar a todos. Pela segunda vez conectou seu aparelho com a emissora dos slans inimigos e ouviu a voz .saltou a mente do assassino. As palavras chegavam claramente à sua mente: “. tipo normal 7. Sua mente limitou-se a captar impressões e seu corpo superlativamente sensível reagiu como a perfeita máquina física que era. todo o ódio concentrado contra os slans pareceu personificar-se em sua aterradora expressão e a tensão nervosa do seu corpo parecia esperar pela morte inevitável. Não podia sair à superfície ainda porque os slans inimigos teriam ali os seus cruzadores para fazer frente a tal eventualidade. . E entre eles pôde notar a presença de dois slans sem tentáculos. E finalmente acudiu à sua mente a lembrança de que era o único possuidor do segredo da energia atômica e não podia se permitir nem o amor nem uma vida normal. sobrancelhas 13.Outro deles! E sua arma disparou contra a invulnerável armadura do carro... nariz 1.. mas nenhum pensamento de vingança era capaz de penetrar naquela gelada e transcendental região que era seu cérebro. modelo 7500. Seu olhar fixava-se impessoalmente naquele homem e no corpo de Kathleen. “Droga! .XV Jommy Cross não sentiu ódio. boca 3. Seu carro retrocedeu e arrancou a uma velocidade que as pernas não poderiam igualar. Durante um instante.. nem dor. Surpreso por seu fracasso. tipo 13. Parou ali e produziu uma avalanche de terra para que esta fechasse a saída do túnel e elevou-se para o céu. nem esperança. Seu carro parou subitamente e viu a figura de John Petty de pé ao lado do corpo contorcido de Kathleen.. Meteu-se pelo túnel do arroio subterrâneo que alimentava o jardim e submergiu-se nele ampliando seu leito por desintegração durante meia milha.

mas podemos encontrar seu rastro. isto não era um fator que pudesse influenciar suas implacáveis investigações. Além de tudo. pradarias e distritos agrícolas onde ainda não tenhamos penetrado. que fez um estudo muito detalhado desta víbora. Qualquer que seja o disfarce que use. estabelecendo-se células policiais em cada uma delas. Não podemos fracassar. Uma pergunta. Assim.Kier Gray acaba de chegar e se apossou do corpo.de um homem que dizia: . Por muito tempo que seja preciso. para ser examinada. Sim. descobriremos o lugar onde mora este perigoso slan. Aqui o Quartel General. É preciso deixar bem claro que nossas operações militares contra a Terra terão que ser suspensas até que ele tenha sido destruído por completo. Sob sua direção serão exploradas todas as regiões de cada continente. a guerra contra o gênero humano agora estava ligada à sua própria vida. Haviam fracassado uma vez devido a um fator desconhecido para eles: sua arma. Não há possibilidade de que as víboras possam estabelecer contato com Cross. com um adiamento indefinido para os dois. Essas seções devem ser cercadas. foi designada para isto. Isto o manterá fora de circulação. evitando assim que descubra as demais víboras e dando-nos tempo para continuar nossas pesquisas. Johanna Hillory. porque temos o controle total das comunicações. Parece que mais uma vez a organização das víboras permitiu que um deles visse outro ser aniquilado sem fazer um gesto sequer para evitar. Já é hora de tirarmos nossas conclusões dos seus fracassos e que deixemos de considerar como fator importante qualquer oposição que possam fazer aos nossos planos. E a partir de hoje será detida cada pessoa que tenha uma semelhança física com ele. eles o encontrariam. que agora já era conhecida. Entretanto. sua aparição em cena hoje foi uma grande vantagem que obtivemos. Entretanto ainda existe o perigo incalculável que oferece este slan chamado Cross. O vento assobiava e redemoinhava ao redor do carro que continuava avançando por entre as negras nuvens. Aqueles meticulosos slans o encontrariam. não poderá ocultar a estrutura óssea do seu rosto e nem sequer a imediata destruição do seu carro conseguiria anular as indicações que temos dele. mas de quanto tempo necessitariam para isto? . como vales. claro. Foram vendidos somente uns cem mil exemplares do modelo 7500 e o seu pode ter sido roubado. já que pode haver pequenas zonas na Terra. pois temos os sinais do seu carro e a descrição da sua pessoa e do seu físico. Ficou refletindo por alguns minutos sobre a possível invasão da sua vila e finalmente chegou a uma conclusão que se inclinava a seu favor.

. Ela era muito velha. que estava acocorada junto a um canteiro de flores.Que besteira! Faz noventa anos que venho matando esses malditos diabos e minha mãe os matava também antes de mim. A vinte milhas dali. mas o emprego de certas frases. onde estava escondida sua nave espacial. A alta flor que tinha em frente pareceu crescer ante seus olhos.. Os detalhes apareciam claramente ali. formando um todo coerente. onde há alguns anos atrás só teria percebido uma imagem apagada. o que mais marcava seu crescimento para o amadurecimento era esta percepção das coisas.gritou Jommy. Mas nenhum calor poderia impedi-lo de ver a quantidade de imagens que nenhum olho humano teria podido perceber. Não era a dor. garotinhos brincando. Remotos rumores acudiam aos seus ouvidos e sussurros mentais. mas Jommy não estava contente do restabelecimento hipnótico da sua mente. as ondas de calor flutuavam entre as subidas das colinas. Um enxame de insetos revoluteava em torno de Granny. Esmagou-o e limpou com prazer os dedos no solo. nem sequer a tristeza que o invadia. Em uma manhã de calor asfixiante. e sim um profundo e filosófico sentido da tragédia da vida. apagados pela distância. durante seu desenvolvimento que havia se produzido naqueles quatro anos. De repente a velha levantou a mão sustentando um pequeno inseto negro. Nada escapava aos seus sentidos. Cross franziu ligeiramente o cenho. apesar da sua incrível complexidade. claro. Dava-se conta com uma clareza anormal e não humana de tudo quando o rodeava. os tratores em pleno trabalho. Granny havia se recuperado fisicamente sob aquele clima benigno da costa ocidental. Faltavam dois meses para Jommy Cross completar vinte e três anos quando os slans sem tentáculos descarregaram seu golpe com uma inesperada e insuspeita violência. Uma imagem cristalina do mundo sombrio que ela estava vendo foi transmitido para ele.Granny! . toda aquela comunidade reunida mais uma vez como antigamente. Lembrava sentimentalmente de Kathleen e dos seus pais. Olhou novamente para Granny e neste momento sua mente penetrou em seu cérebro indefeso e foi como se toda ela formasse parte do seu próprio corpo. . chegavam a ele. Seu riso soava senil. Jommy desceu lentamente os degraus da varanda e se deteve junto ao caminho que dividia o jardim. O suave zumbido das milhares de asas acariciava os super sensíveis receptores do seu cérebro.XVI Foram necessários quatro anos. como a de que “sua mãe também havia feito isto . um caleidoscópio da vida daquele vale ia aparecendo diante dos seus olhos formando uma sinfonia de impressões que revoluteavam lindamente. E gradualmente. Mas nenhuma meditação podia embotar seus sentidos. . . Homens e mulheres trabalhando. mortos há tanto tempo. De tudo no mundo.será que não pode refrear seus instintos criminosos? A velha olhou para ele e o olhar de desafio que apareceu no seu rosto lembrou a velha Granny de outros tempos.

antes”, era muito mecânico. Ele havia impresso aquela ideia em seu cérebro, em primeiro lugar, para preencher um enorme vazio deixado pela anulação das suas recordações, mas por um desses dias teria que tentar de novo. Começou a afastar-se e foi naquele momento que o aviso chegou à sua mente, um ligeiro pulsar de distantes pensamentos exteriores. “Aviões!”, pensavam as pessoas. “Quantos aviões!” Fazia anos que Jommy Cross havia implantado a sugestão hipnótica de que todo aquele que visse algo inusitado no vale tinha que comunicar-lhe através do seu subconsciente, sem sequer se dar conta disto. O fruto desta precaução chegava a ele agora, em ondas, de uma outra mente. E então viu os aviões. Diminutos pontos negros que vinham por cima da montanha e se dirigiam para ele. Como uma lagosta que ataca, sua mente se lançou na captura dos cérebros dos pilotos e as tenazes cortinas mentais dos slans inimigos receberam o impacto da sua investigação. Com um puxão, arrancou Granny da terra e meteu-se com ela na casa. A porta de aço de dez pontos do edifício, construído do mesmo metal, fechou-se no mesmo instante em que o reluzente transporte de propulsão a jato pousava no jardim como uma gigantesca ave, entre os maciços de flores de Granny. Cross então concentrou seu pensamento: - Um avião para cada fazenda. Isto quer dizer que eles não sabem exatamente em qual delas eu estou. Mas agora as naves espaciais virão para terminar o trabalho. Bem, uma vez que a situação havia chegado àquele extremo, era obvio que se via obrigado a levar seu plano até o limite. Sentia uma confiança absoluta e não havia nele nem sombra de dúvida. Uma profunda depressão apoderou-se dele ao olhar para sua placa visual subterrânea. Os cruzadores e demais naves de guerra estavam ali, claro, mas também havia algo mais... outra nave. Uma nave! O monstro ocupava a metade da placa visual, seu casco em forma de roda enchia a quarta parte mais baixa do céu. Uma nave de oitocentos metros, dez milhões de toneladas de metal flutuando como se fosse mais leve que o ar, como um balão inchado, gigantesco, inspirando pavor com a ameaça do seu poder ilimitado. A nave criou vida! Uma chama branca de cem metros brotava do seu maciço casco e o sólido cume da montanha se dissolvia sob aquele fogo devorador. Sua montanha, aquela montanha onda a nave, sua vida, estavam ocultas, estava sendo destruída pela energia atômica controlada do inimigo. Cross permanecia imóvel sobre o tapete que cobria o solo de aço do seu laboratório de aço. Murmúrios de humanas incoerências chegavam de todas as direções à sua mente. Baixou a cortina mental e a confusão dos pensamentos exteriores ficou instantaneamente fechada. Às suas costas, Granny grunhia aterrorizada. À distância, acima deles, a obra de destruição atacava sua quase inexpugnável fazenda, mas a louca mistura de ruídos não chegava até ele. Estava sozinho em um mundo de silêncio pessoal, um mundo de pensamentos pausados, seguidos, ininterruptos. Se eles estavam dispostos a fazer uso da energia atômica, por que não os haviam pulverizado com bombas? Mil ideias acudiram à sua mente em forma de respostas. Queriam o segredo do tipo perfeito de energia atômica que ele possuía. O método deles não era uma modificação da maravilhosa bomba chamada de hidrogênio dos tempos antigos, com sua base de urânio e água pesada e a reação em cadeia, e sim haviam voltado a período mais antigo, o do princípio de explosão com ciclotrons. Somente isto poderia explicar aquelas dimensões descomunais. Ali havia dez milhões de toneladas de ciclotrons capazes de um feroz desenvolvimento de energia e sem dúvida eles esperavam fazer uso da sua mobilidade para obriga-lo a entregar seu se-

gredo. Aproximou-se do quadro de instrumentos que cobria toda a parede posterior do laboratório e acionou um interruptor. As agulhas assinalaram a presença de uma nave de guerra em frente àquela montanha que estava se dissolvendo, uma nave que estremecia sob sua vida mecânica, penetrando mais e mais profundamente na terra e ao mesmo tempo dirigindo-se infalivelmente para o laboratório. As diferentes esferas começavam a marcar loucamente, passando do zero ao máximo, oscilando, detendose. Mas elas também revelaram a presença de projetores atômicos emergindo do solo onde durante tanto tempo haviam estado ocultos, e no momento em que acionou o comando dos instrumentos de precisão que havia ambicionado por toda sua vida, vinte canhões invencíveis dispararam com uma sincronização perfeita. Os projéteis miraram o alvo que era o casco da nave. E se detiveram. Qual era seu propósito contra aquele implacável inimigo? Não queria derrubar aquela máquina monstruosa. Não queria criar uma situação na qual os slans e os seres humanos teriam que lutar com uma ferocidade sem precedentes. Seus grandes canhões móveis também podiam lançar projéteis capazes de perfurar qualquer metal que estivesse de posse dos slans, e se alguma daquelas naves caísse em mãos dos humanos, não demoraria muito tempo antes que eles as possuíssem e seria o começo de uma guerra infernal. Não, não queria fazê-lo. E também não queria destruir aquela nave, porque não queria matar os slans sem tentáculos que havia a bordo dela. Porque, depois de tudo, representavam uma raça, uma lei e uma ordem que ele respeitava. E sendo como eram, uma grande raça, uma raça afim da sua, mereciam piedade. Antes de por suas ideias a claro, a vacilação passou. Cross apontou sua bateria de armas sincronizadas para o centro daquele imento ciclotron. Seu polegar apertou o botão e os 800 metros da nave em forma de espiral pareceu encolher-se como um elefante atingido por um golpe certeiro. Estremeceu como um bergantim atingido por um furioso temporal. No mesmo instante, quando tudo se acalmou, Jommy pôde ver o céu através de um imenso orifício e se deu conta da sua vitória. Havia cortado a vasta espiral de um extremo a outro e o poder daquele ciclotron estava aniquilado. Mas as consequências da presença daquela nave persistiam. Franzindo o cenho, Cross viu a nave deter-se por um instante, tremendo. Lentamente, ela começou a retroceder com suas placas de antigravidade aparentemente avariadas. Foi subindo, subindo, diminuindo de tamanho, enquanto perdia-se à distância. A oitenta quilômetros de distância ela ainda era maior que as demais naves que assomavam pelo quase ileso vale. E agora as consequências eram claras, frias, mortais. A natureza do ataque demonstrava que há meses eles haviam descoberto suas atividades no vale e sem dúvida alguma haviam esperado o momento de lutar uma batalha titânica, obrigando-o a sair para onde pudessem segui-lo dia e noite por meio dos seus instrumentos, e matá-lo, apoderando-se das suas instalações. Jommy voltou-se para Granny e falou desapaixonadamente. - Vou deixá-la aqui - disse-lhe. - Você vai seguir minhas instruções ao pé da letra. Cinco minutos depois que eu tiver partido, você vai sair da mesma forma como entramos, fechando todas as portas metálicas. Depois se esquecerá deste laboratório pois ele vai ser destruído e portanto você pode perfeitamente esquecê-lo. Se alguém lhe interrogar, você se mostrará senil, mas nas demais ocasiões será normal. Vou deixá-la correr este perigo sozinha porque já não estou certo, apesar de tomar minhas precauções, se vou sair com vida desta vez. O pensamento de que finalmente havia chegado o grande dia produzia-lhe uma espécie de interesse impessoal. Os slans inimigos podiam considerar aquele ataque

que acabavam de realizar como uma mera parte de um desígnio mais vasto que incluía o tão demorado plano de assalto à Terra. Qualquer coisa que acontecesse, Jommy havia traçado seus planos o mais minunciosamente possível e, apesar de ainda faltarem alguns anos para a realização dos seu desígnio, devia fazer uso das suas forças até o limite do seu poder. Havia tomado um caminho do qual já era impossível de retroceder, porque atrás dele se encontrava a morte. A nave de Cross saiu do rio e efetuou uma longa e aguda ascensão para o espaço. Era importante não ficar visível até que os slans se dessem conta de que ele já não estava no vale e iniciassem sua fútil perseguição. Mas, antes tinha que fazer uma coisa. Sua mão acionou um interruptor. Fixou seu penetrante olhar na placa visual, a qual lhe revelou o vale que ia se distanciando, e em cujo verde solo podiam-se ver alguns pontos que lançavam chamas brancas de um estranho resplendor. Dentro da terra, cada arma, cada aparelho atômico estava se consumindo. O metal de todas as casas estava se fundindo sob a devoradora violência da energia. Quando voltou a olhar, minutos mais tarde, as chamas brancas ainda eram visíveis Que procurassem agora no metal destroçado. Que seus cientistas tentasse levar à luz do dia os segredos pelos quais lutaram tão desesperadamente para obter, os quais haviam chegado onde os humanos pudessem ver alguns dos seus poderes! Em nenhum dos lugares deste vale encontrariam absolutamente nada. A destruição de tudo aquilo que era tão precioso para os atacantes foi questão de uma fração de minutos, mas durante este tempo eles o haviam visto. Quatro naves negras como a morte se lançaram imediatamente em sua perseguição e repentinamente hesitaram quando Jommy acionou o mecanismos que tornou sua nave invisível. Subitamente, os detetores de energia atômica dos inimigos entraram em ação e as naves foram em sua perseguição de uma forma infalível. As campainhas de alarme avisaram sobre outras naves adiante dele que fechavam o círculo e somente os incomparáveis propulsores atômicos o salvaram da grande frota. Eram tantas as naves que não sequer pôde começar a contá-las, e todas as que conseguiam aproximar-se apontavam seus projetores para onde seus instrumentos assinalavam. Falhavam, porque no momento em que o descobriam sua nave já estava fora da trajetória dos seus potentes canhões. Completamente invisível e viajando a uma velocidade de muitos quilômetos por segundo, sua nave se dirigia para Marte. Devia passar através de algum campo de minas, mas isto já não tinha importância, pois os devoradores raios de desintegração que surgiam do casco da sua grande máquina dissolviam as minas antes que estas explodissem e, simultaneamente, destruíam toda onda de luz que pudesse revelar sua presença sob os cegantes raios do sol. Havia somente uma diferença. As minas eram dissolvidas antes que alcançassem a nave, e a luz, sendo uma onda, só podia ser destruída durante uma fração de segundo em que tocava sua nave e começava a refletir. No preciso momento de refletir, sua velocidade diminuía, os corpúsculos básicos que a compunham alongavam-se de acordo com as leis da Teoria da Contração, de Lorentz-Fitzgerald, e naquele momento de quase imobilidade, a fúria dos raios do sol era apagada pelos desintegradores. E levando em conta que a luz tinha que tocar as paredes primeiro e portanto podia ser absorvida tão facilmente como sempre, suas placas de visão não eram afetadas. A imagem de tudo quanto acontecia no exterior chegava a ele, que permanecia invisível. Sua nave parecia suster-se imóvel na abóbada, salvo que Marte ia gradualmente

Já quase havia escurecido quando Cross regressou à sua nave. nem canais. A um milhão de milhas havia um grande disco resplandescente do tamanho da Lua vista da Terra. Além das cidades. os mares. e esperou para ver se alguma nave havia descoberto seu momentâneo uso da força. Tirou uma das caixas metálicas que protegiam seus cristais hipnóticos e inseriu o objeto atômico cristalino em uma brecha nas rochas da entrada. recordava um ser humano muito velho. enrugado pela idade. Duas vezes os sinais de alarme e os visores acusaram luzes. o planeta ia aumentando e já cobria todo o horizonte com sua imensidão sombria. manchas luminosas delatavam uma cidade ou um centro de atividades e por fim ele encontrou o que procurava. que foi cedendo à sua inexorável atração. Silenciosas. Distante de Marte. Abaixo da nave. Mas finalmente pôs em ação. como uma manta negra. Uma espessa neblina. não a energia atômica. Finalmente Cross viu a cidade oferecendo um estranho e impressionante aspecto sob sua cúpula de vidro. como uma vela que vacilasse na remota escuridão. até que seu grande volume encheu a metade do céu e perdeu sua cor vermelha. Durante dias e dias.. nem o menor ruído turvava o silêncio quando ele seguiu seu caminho. movido inteiramente por uma maquinaria automática. e o novo aspecto daquele planeta denteado parecia mais mortal.. durante breves segundos. Alguma ou outra vez. O homem acercou-se do objeto. cobria o planeta na noite seguinte quando Cross aterrizou novamente no desfiladeiro que levava à entrada da mina. seus devoradores desintegradores do casco. em toda aquela região não havia sinais distinguiveiss nas terras. incríveis abismos. Era uma tarefa difícil. O mero ponto luminoso de uma chama. A porta fechou-se novamente e nas mãos do homem brilhou a luz de uma tocha elétrica que iluminou o caminho e que brilhou ao refletir no cristal hipnótico. voaram para ele mas de cada vez ele usou. Não se via o menor movimento. extensões de terra plana e deserta e aglomerações de rochas. Os dias terrestres se convertiam em semanas. Marte. murcho. sem que nenhuma parte da nave difundisse a menor partícula de energia atômica. as águas jaziam sob o céu extremamente azul. somente o mar com as rochas emergentes.aumentando de tamanho. Era a entrada de uma mina e a luz que provinha da casa onde viviam quatro slans inimigos que vigiavam seu funcionamento. Levantou a tampa protetora e correu antes que seu corpo fosse afetado pelo nefasto artefato e ficou esperando nas sombras do barranco. aproximando-se da parte noturna do planeta. Não havia possibilidade de que houvesse detetores àquelas distâncias Finalmente o campo de gravidade do planeta começou a agir sobre a nave. permaneceu sem dormir observando as placas visuais. A vista ia ficando sinistra. Após vinte minutos a porta da casa se abriu e a luz do seu interior desenhou a silhueta de um homem alto e jovem. e parou para . A zona escura que era o Mar Cimmerium. convencido de que havia encontrado o que queria. aparecia como um tenebroso mar de barro. enquanto a ação centrífuga do planeta suavizava sua rápida queda. Os continentes começaram a tomar forma e iam sendo vistas as montanhas. mas nenhuma nave apareceu à vista. ele iniciou a descida com os motores parados. mas jamais nave alguma poderia sulcar aquelas águas plácidas. ossudo. intrigado. que eram minas. Depois apareceu uma segunda e mais tarde uma terceira. quase sem marés. que ia crescendo como um globo que inchava. totalmente repelente. Por cinco vezes as temíveis bolas de metal. Não havia acidentes. Extensões sem fim de rochas dentadas rompiam a superfície. Era simplesmente uma precaução. e sim suas placas de antigravidade que não haviam sido usadas deste que ele instalou seus propulsores atômicos. visto através do telescópio elétrico de 600 quilômetros.

O método só pode ser utilizado pelos verdadeiros slans . “É curioso! Este cristal não estava aqui esta manhã . isto eu posso lhe dizer agora mesmo. fora de todo possível alcance de voz da mina. .respondem Jommy friamente. . porque procurar no cérebro de um homem sem sentidos era como andar na água: havia muita resistência.Então você é Cross! . . como uma vaga forma branca que brilhava na distante abóboda celeste.Amanhã é seu dia de descanso e você irá ao Escritório de Estatísticas averiguar o nome e a localização de todo homem que tenha aparência física comigo. Refletiu sobre o objeto. Todos foram descobertos desde que sua descrição foi publicada há alguns anos e todos estão sob observação. Sua mente e voz estavam dizendo: . com fria lógica. E então. .interrompeu Cross.Um verdadeiro slan! .sua voz se fez mais autoritária e sua mente retirou-se da do homem. e a combinação era sua. o slan inimigo ficou olhando-o assombrado.Não seja idiota . Mas subitamente achou o que procurava: o corredor aberto pela aguda percepção do homem da forma do cristal.prosseguiu Miller. perdendose em todas as direções. Com cauteloso porém desesperado afã os seguiu. . e se dirigiu para a caverna onde estava Cross. Mas não temos tempo a perder . . Mil caminhos pareciam abrir-se diante dele.examiná-lo.O hipnotismo . fascinado e a suspeita acudiu à sua mente. sem se preocupar com longas explicações .disse Cross.disse admirado. Um controle total permite ao sujeito uma liberdade aparentemente completa. Eu achava que o hipnotismo nos deixava embotados. como o ladrão que abre um cofre e espera ouvir o ruído delator de outro número da combinação. Oito corredores chaves. Permaneceu contemplando.mas não sei o que pode ganhar controlando meu cérebro.Sou Cross. . Sua voz se apagou.Homem. na escuridão. Subitamente Miller se deu conta de quão estranha era aquela conversa na escuridão do barranco.. . exceto que sua vontade está completamente dominada pelo outro. Sob suas ordens.Suponho que você sabe o que está fazendo . desprezando os que eram visivelmente impossíveis.de forma que as explicações seriam inúteis. . o cérebro daquele homem era seu.Caramba. A cortina correu no ato e. quinze minutos. . mais uma vez. Cross falou sardonicamente: .Talvez alguma rocha tenha se desprendido e o cristal estivesseva por trás dela”. Era uma trabalho lento.Como conseguiu isto? . São homens casados e. sob o céu negro coberto pela neblina. Cross precipitou-se para ele e em poucos minutos tirou o homem do barranco. Cross seguiu rapidamente o corredor mental até seu distante extremo por entre as complexas raízes do cérebro. .Baixe a cortina. Rapidamente o homem disse: . um novo corredor chave apareceu diante dele.Como é que estou podendo falar e raciocinar com você. Somente uma das luas de Marte era visível..pensou. Mas mesmo durante aqueles minutos sua mente procurava através da cortina mental protetora do desconhecido. Seus pensamentos voaram para a superfície da mente de Jommy. Parou porque Miller estava rindo suavemente.é uma ciência que comporta muitos fatores. você me hipnotizou! . o homem chamado Miller voltou a si com um suspiro e no mesmo instante fechou hermeticamente sua cortina mental.disse o homem lentamente. . no mesmo momento em que os raios paralisantes o atingiam e caiu sem sentidos. sim.

. .Deveria haver uma lei que condenasse os que podem ler pensamentos . e vai à cidade de Cimmerium a cada quatro dias. .Um deles .Há um total de vinte e sete que se parecem com você em todos os detalhes. A manhã surgiu.. vive na fábrica de naves espaciais de Cimmerium. estava agachada na caverna dos penhascos. Necessito de detalhes. O pequeno objeto listrado de vermelho em forma de torpedo elevou-se sobre o horizonte expelindo fogo por sua popa. mas a data do ataque. Cross ia se preocupando cada vez mais à medida que refletia sobre as palavras de Miller. casas. onde quer que estejam. em vista do fracasso da tentativa de apoderar-se de você para matá-lo e conhecer seu segredo.Quando nossa própria existência está em perigo não podemos nos preocupar com eles! A escuridão que os envolvia parecia estar aumentando e o frio da noite começava a penetrar através das suas roupas dotadas de calefação.está casado com uma mulher que foi gravemente ferida na cabeça em um acidente de uma nave espacial na semana passada. . Guerra! Com voz apagada. Do local onde havia aterrizado a nave de Jommy.Mais uma pergunta. por todas as partes. . .. São nossa proteção contra os espiões das víboras.disse Miller torpemente. Umas três milhas. Vou ao local onde é mais provável que eles residam. o horizonte oferecia uma linha denteada de colinas destacando-se sobre o céu escurecido. e quero que sua mente lance uma série de pensamentos sobre este ponto.A rádio de Porgrave emite pensamentos e os receptores os recebem.Continue! . disposto a lançar-se para a frente com seu formidável e silencioso poder. A frota está mobilizada em lugares estratégicos. pronto! Cross ficou em silêncio e finalmente falou. Os raios do poente brilhavam em sua pele metálica e ele lançouse para a esquerda de onde Cross esperava ao lado da sua máquina que.Mas precisarão de algumas semanas .Continue! Miller prosseguiu.. e já esgotei quase todas as possibilidades.Foi tomada a decisão de que.. como você. com um melhor humor.. calculou Cross aproximadamente. disse: . A distância não seria obstáculo para aquele motor que jazia silencioso na sala de máquinas da nave. . O sol brilhou abrasador no azul profundo do vasto céu e as sombras que ele fazia sobre o solo iam-se reduzindo à medida que se elevava e voltaram a alongar-se quando Marte ofereceu a face pouco amistosa da tarde à luz persistente. Um pensamento indiscreto e.Felizmente os receptores de Porgrave o descobrirão . Estão tratando-lhe o cérebro e o crânio mas. relutante: . o controle da Terra chegou a ser essencial para prever todo perigo.Ao diabo com os seres humanos! exclamou Miller . embora já deva estar decidida. ainda não foi anunciada.O homem se chama Barton Corliss.terminou Cross em seu lugar. . Com esta finalidade. Tenho que encontrá-los. estão sendo construídas grandes quantidades de naves siderais.terminou. O crepúsculo se anunciava ameaçador e finalmente sua longa espera foi recompensada.O que planejaram fazer com os seres humanos? . desconsolado . . em todos os edifícios.Somente com as ajuda dos verdadeiros slans pode-se parar este ataque.prosseguiu Miller. Em Cimmerium há um a cada passo. o que é uma porcentagem surpreendente. . Até que ponto é iminente o ataque à Terra? .. como um animal de caça.

utilizando as ondas de radio como tela para um maior uso de força. Finalmente Cross estava pronto e no sétimo dia de descanso seus planos foram postos em ação.Corliss . brotaram do motor que havia instalado quinhentas milhas mais adiante. todo o planeta vibrou com ondas de energia. cinco. Um tal Barton Corliss permanecia na caverna em um profundo sono hipnótico e o outro tomava a pequena nave listrada de vermelho e se dirigia rapidamente para a cidade de Cimmerium. . Reduziu ainda mais sua velocidade e foi arrojada inexoravelmente contra o penhasco de argila. O homem só precisou de vinte minutos para voltar a voar novamente para Cimmerium. Corliss vinha à caverna. Naquele momento uma porta se abriu e apareceu um homem. com uma raiva interior de não poder fazer nada contra isto. simultaneamente. Será. tão similares às vibrações de energia que estava usando. a única coisa que Cross queria dele naquele momento era uma foto grande. fez rapidamente os preparativos. Não podia haver pressa no que Cross sabia que tinha que fazer antes de se atrever a entrar em Cimmerium. a mesma anormalidade de uma coisa que podia distrair sua intenção em um momento como aquele penetrou em sua consciência. onde comparecerá ante a Comissão Militar para ser examinado. Confiante. nós te esperávamos e vemos que você chegou com aproximadamente cinco minutos de atraso. dos detalhes. No momento que ia pegar o objeto da parede. portanto. sua mente ia se esvaziando das suas memórias. levado a Cimmerium sob escolta. quatro. A distante nave reduziu sua velocidade como se tivesse tropeçado com uma resistência. Os slans sem tentáculos já deviam estar procurando o centro daquela onda de interferência. indo e vindo. Saltou rapidamente para o chão do túnel e ficou por um instante contemplando o brilho do refletor da outra nave. Olhou o cristal com indiferença e depois. Sem o menor esforço. Tudo tinha que ser planejado. Quanto ao homem.. sem falhar nem um só instante. Isto é tudo. Os motores continuavam cumprindo rapidamente sua missão. mas suavemente. Cross escondeu sua nave mais profundamente no volumoso ventre do penhasco. os raios paralisantes de Cross o derrubaram e no mesmo instante Cross cortou toda a força. A cada quatro dias . Durante aqueles breve minutos. um registro da sua voz e o controle hipnótico. desligou um interruptor e a distante emissora de onda atômica se dissolveu em sua própria energia.durante a observação normal de todos os slans que se parecem com a víbora Jommy Cross. Três milhas. atraiu a pequena nave ao seu antro. A força dos magnetos lançou seu poder através da distância e. e enquanto as semanas transcorriam. enquanto seu escasso uso de força devia passar despercebido. Só que aquela força titânica não podia ser utilizada onde pudesse podia tocar a terra e arrancar um novo pedaço daquela terra já torturada. ampliando o túnel natural com um jorro de energia desintegradora. que somente um instrumento extraordinariamente sensível teria podido descobrir a diferença. Ondas de rádio. uma quantidade quase ilimitada de detalhes laboriosamente preparados. aproximou-se e seus olhos se fixaram no cristal na úmida parede da caverna. como uma aranha com uma mosca. . a ideia que ele havia desenvolvido durante sua longa viagem da Terra tomou vida sob a forma de um motor especial..Trezentas milhas e aquele estupendo motor vibraria sem esforço. Depois.disse a aguda voz de um homem no rádio da nave. . Vinte minutos depois a nave de guerra aparecia no céu e se colocava ao seu lado com uma longa massa de metal reluzente.no dia de folga.

que lançava uma descarga elétrica. Por seis vez Barton Corliss já havia chegado com vinte minutos de atraso e havia passado despercebido. fortalezas e naves! Cento e cinquenta quilômetros de infranqueáveis gargantas.XVII A catástrofe aconteceu tão simples assim. claro. Aos seus pés tinha rochas abruptas e inimaginavelmente desertas. Os canhões foram aumentando de tamanho. uma água negra. mas amargamente decepcionante. sempre apontando para o céu. as rachaduras mostravam profundezas insondáveis e se elevavam formando montanhas abruptas. Sobre uma meseta montanhosa à sua direita estava uma grande nave de guerra parecida com um tubarão negro. Aquela extensão impraticável era o único caminho que poderia tomar se pretendia escapar. com a única diferença que continha o menor carregador atômico que jamais tinha sido construído e era destinado. via-se outra meseta de rocha nua e outro cruzador rodeado por suas naves pilotos quase ocultas em seus berços. Tinha uma pistola atômica construída em forma parecida com a de Corliss. de águas. como se esperassem de um momento para outro a aparição de algum monstruoso e perigoso inimigo. Desta vez.. plácida e oleosa formava poças sujas no fundo daqueles abismos primitivos formando o princípio daquele oceano sem beleza que era o Mare Cimmerium. porque não havia nave capturada. Ante seu penetrante olhar a montanha se transformou em uma imponente fortaleza de rocha e de aço. Um acidente não totalmente imprevisível. Vastos vales criavam vida. à sua esquerda desta vez. por grande e formidável que fosse. Restava uma certa esperança. até que o mecanismo de descarga de energia atômica era acionado. E ali. de inexpugnáveis despenhadeiros! E ao permitir a entrada da sua nave e do cruzador armado que lhe dava escolta . Um quantidade enorme de canhoneiras estava sobre a rocha nua ao seu redor e. As rachaduras já não formavam estreitos riachos. Duas armas e uma dúzia de cristais para deter a guerra das guerras! O solo que passava sob sua nave aérea ia ficando cada vez mais deserto. E a aliança de matrimônio que tinha no dedo era uma cópia da de Corliss. que pudesse esperar fugir da guerra que os slans inimigos podiam lançar entre ele e sua nave indestrutível. Aço negro incrustado na rocha negra com gigantescos canhões elevando-se para o céu. como a pistola. Contra quem era destinada aquela incrível defesa? Podiam os slans inimigos ter tal incerteza sobre os verdadeiros slans que nem mesmo aquele poderoso armamento podia acalmar seu temor daqueles seres esquivos? Cento e cinquenta quilômetros de canhões. Subitamente viu uma coisa fora do normal. As rochas se estendiam em todas as direções como animais emboscados.. o longo braço do acaso havia caído sobre a esperança do mundo. por cinco minutos de atraso inevitável. a desintegrar o que se pusesse em contato. Cross olhou tristemente para as placas visuais. estavam meio ocultas nas anfractuosidades daquela terra morta. como uma manada em uma pastagem aérea.

quando analisou as informações captadas nas mentes de Miller e Corliss. a ponto de ser lançada caso seu número aparecesse no quadro de sinais. Acionou a combinação e viu o chassis e nave deslizarem em silêncio. nem seus pensamentos delataram o desengano do fracasso. ele sabia. Não era uma grande cidade. exame microscópico do cabelo. Do solo ao teto.em um pico inacessível. estavam entulhadas como sardinhas em lata. mas na realidade ultrapassou o que havia lido nas mentes de Miller e de Corliss. O vidro reluzia sob o sol com um resplendor branco e ardente que lançava chamas de fogo sobre a superfície das águas . O mais velho se dirigiu para ele. o mais velho. análise de sangue. Prentice. Aquela comunidade do hangar lhe parecia um cemitério e no momento não parecia que por trás daquelas paredes uma cidade trabalhasse febrilmente na preparação de uma guerra. Na seção do vasto hangar que podia ver. Somente Prentice parecia indiferente ao colocar no bolso a arma de Cross. cruzada por reluzentes trilhos de ferro. .Então. O aparelho se deteve. sorrindo: . tenha a certeza de que seja feito depressa. apareceu a uma curta distância a cidade cristalina de Cimmerium. A cidade estendia-se por uma planície que chegava até a costa escarpada de um braço de mar. O campo de aterrizagem estava situado onde ele havia suposto. impressões digitais. Os pensamentos que brotaram das mentes dos três homens pareciam indicar que eles estavam à espera. Ingraham. Mas Cross tampouco revelou alguma emoção por sua primeira vitória. raios X. Seu aparelho pousou suavemente em uma dessas vias. segundo as cifras que lhe haviam fornecido Corliss e Miller. Bradshaw olhava-o fixamente com seus olhos cinzas..disse o mais jovem dos homens. Erguia-se temerariamente mesmo sobre a borda dos incontáveis abismos que abarcavam sua abóbada de vidro. Seu diâmetro mais largo era de cinco quilômetros e na parte mais estreita podia alcançar três e dentro dela viviam duzentos mil slans. sorria ante a expectativa. A maquinaria automática arrastou o chassis pelos trilhos em direção a uma grande porta de aço que se abriu automaticamente e voltou a fechar-se atrás dele. reação cutânea. pousando sobre o chassis número 9977. Não havia o menor ruído. Mas era o seu silêncio e não suas ações o que chegava ao cérebro de Jommy.Desde quando a análise química da pele faz parte de um reconhecimento? Os três homens não se desculparam da armadilha que haviam lhe haviam lançado. você sabe. Simultaneamente. atrás do imponente penhasco da abóbada cristalina. Barton. Jamais tinham estado tão atentos. de todos os preparativos que havia feito durante aquelas últimas semanas. Cross desceu tranquilamente e fez uma breve saudação aos três slans que o estavam esperando. tão capazes de distinguir as mais superficiais sutilezas. tão atentos aos detalhes. . o de sempre. devia haver pelo menos mil naves. Mas Cross não precisava deles. não se ouvia nem o murmúrio de uma conversação. cada uma no seu chassis e cada uma. Cross estendeu sua arma sem dizer uma palavra. você ganhou um novo exame! Bem. até o limite. Uma vasta extensão de metal em um dos extremos da cidade..Leve-o ao laboratório e faremos a parte física do reconhecimento . .Pegue a pistola dele. Tinha que lançar mão. A hora de ser examinado havia chegado. a imponente massa da grande nave de guerra passou em direção ao mar e perdeu-se de vista no mesmo instante. Em um primeiro golpe de vista o que se ofereceu ante seus olhos não foi totalmente inesperado. mas era o máximo que podia ser naquela terra desabitada. primeiro hori- . suficiente para albergar uma nave de guerra.

Se procederá então desta forma até novas ordens. Ingraham.Os militares te escoltarão.E portanto temos a conclusão final . por conseguinte. Corliss neste preciso momento exigiria estar preparado para qualquer contingência. o próprio fato de que pela primeira vez foi necessário adiar o exame de um homem parecido com Cross.Os verdadeiros slans podem ler os pensamentos. Sorrindo interiormente. mas acontece que nos encontramos ante o indivíduo mais perigoso que o mundo já conheceu.Os doutores tinham que levá-la à margem da consciência vinte minutos depois da hora em que eu tinha que aterrizar . depois daquela breve percussão sonora.assentiu Cross sem sorrir. Mas isto também quer dizer que a Sra. Saiu em um corredor em cujas reluzentes paredes havia algumas portas fechadas. Corliss em sua presença pode ter consequências fatais para ela. Já deu esta impressão ao saber que ia ser examinado. por causa da afinidade natural entre marido e mulher. Corliss pode ficar permanentemente lesionado. sua presença no hospital será completamente inútil e o cérebro da Sra. Ocorreu-lhe pensar que a presença dos Porgrave pode impedir Cross de fazer uso do seu cérebro. . Foi Bradshaw quem tomou a palavra brevemente por seu rádio de pulso e a tênue porém clara resposta chegou aos ouvidos de Cross.Em circunstâncias ordinárias. Com a ajuda dos receptores Porgrave ele será capaz de captar os erros do cirurgião com a mesma exatidão de Corliss. o restabelecimento da Sra. no momento em que aterrizasse. exceto na forma mais limitada? . sem dúvida .Sua voz fraquejou.inferiu Ingraham. . requer que os peritos treinados nos reconhecimentos preliminares não se afastem do seu lado nem um segundo. Cross falou: Suponho que vocês chamaram o hospital a tempo para dizer que eu chegaria atrasado. a intervalos regulares. Ao sair para a rua. Ouviu-se um leve ruído metálico e voltou a ficar em posição. a coincidência de recobrar a consciência da Sra. Cross tem somente vinte e três anos. Quando estavam à vista do laboratório. Se Corliss fosse Cross realmente. Bradshaw disse: . Corliss reconhecerá imediatamente se ele é ou não seu marido. Seu exame e o da Comissão Militar terão que ser adiados. . . . Se Corliss é Cross. E novamente reinou o silêncio. Podemos supor. .Você está equivocado .disse Ingraham.Já devem estar trabalhando durante uma hora. .Se ele não é Corliss. . os militares o escoltariam até o hospital. . mas é um fato comprovado que o perigo e a adversidade amadurecem os indivíduos. que nos encontramos ante uma potencialidade desconhecida.Outra coisa . particularmente a da suspeita. Entretanto. Ingraham se deteve secamente e os demais o imitaram e ficaram olhando-o. .assentiu Ingraham.Meu Deus! A tua mulher vai recuperar a consciência esta manhã? .A única razão pela qual Corliss vai para o hospital é porque reconhecerá se houver alguma coisa estranha. Cross dirigiu-se para a saída. No elevador há um carro esperando.perguntou Ingraham. Cross viu o amargo sorriso no rosto de Bradshaw enquanto dizia: .interveio Prentice.zontalmente e depois para o alto teto. pela forma como eles estavam esperando seu menor erro de manobra.

Corliss me preocupa tanto que me parece que antes de deixálo entrar. Ser reconhecido pela Sra. mas ao que parece só posso carregar comodamente onze. O caminho era escuro. sem dúvida. Corliss já era outro assunto. .Mas estas mesmas consequências bastariam para provar sua identidade. Eu explicarei à comissão mais tarde.pensou Cross. . .O que é isto? . Ondulava por entre as altas árvores que ocultavam um pouco os edifícios à direita e à esquerda. Um mundo de homens ia ser atacado por causa dos temores dos slans sem tentáculos e aquilo era o último grau da trágica ironia. Foi Ingraham quem agachou-se e recolheu o objeto. mas tinha que salvar-se a si mesmo também. As doze são exatamente iguais. Corliss. a magnitude das defesas demonstrava com que temor os verdadeiros slans eram esperados. Portanto. Cross.O assunto da Sra. todos estes preparativos são contra um inimigo que já se infiltrou nas suas defesas”. de forma que esta não faz falta.Que teste é este? . Havia examinado a fundo o problema apresentado pelos receptores Porgrave.Vou guardá-la. Cross não disse nada. O peso estava apertando contra meu lado. porque carece de dignidade e porque temos outros testes igualmente efetivos. O controle que ele tinha sobre a mente reduziria esta ameaça. O elevador afundou nas profundezas do solo com a mesma rapidez com que o primeiro havia saído do hangar. Ela desapareceu por uma porta e Cross captou um pensamento superficial de Ingraham e voltou-se para o slan mais velho que dizia: . Cross saiu decidido para o largo corredor de mármore e viu uma mulher com uma capa branca.perguntou Cross secamente. mas aquele triunfo do gênio arquitetônico superava suas expectativas. Cross tirou uma das caixas de “cristais” do seu bolso e jogou-na no cesto de papeis que haviam em um dos cantos do elevador.que os verdadeiros slans vivem com os slans inimigos. Saia primeiro. Barton. Pareciam verdadeiros edifícios que fizessem parte da cidade. . Ingraham olhou-o pensativamente e já estava a ponto de abri-la quando o elevador se deteve e guardou-a decididamente no bolso. “Eu tenho certeza . . embora todas as demais provas dessem um resultado negativo. Uma vez mais.. De uma ou de outra forma tinha que salvar aquela mulher da demência.perguntou. temos que fazer um teste simples que há anos não usamos. e neste caso serviam admiravelmente ao seu propósito. mas não eram mais que máquinas.Nós os chamaremos dentro de cinco minutos.A razão do meu atraso. em lugar de ser meramente um baluarte armado destacado desta. Não é de se esperar que uma fortaleza seja bonita. e as torres artilhadas costumam ser construídas mais para a defesa que para inspirar cantos à beleza das formas arquitetônicas. Os edifícios eram estruturas baixas e sua beleza e florida ornamentação o surpreendia. Já havia captado algumas das imagens nas mentes de Miller e Corliss. de aparência cristalina e torto. A afinidade entre marido e mulher era facilmente compreensível e era imaginável que tivesse que contribuir para a destruição da sua mente feminina de slan. O carro se deteve em um vestíbulo que levava a um elevador. . assim como os slans inimigos vivem por sua vez com os seres humanos. Dissimuladamente. Viu que os slans haviam observado seu gesto e explicou-se: . . espere aqui.Tenho doze destas caixas. Constituíam um perigo. O carro avançou suavemente por um bulevar adornado de flores.

Se Cross viesse aqui não se deixaria pegar por uma coisa tão simples como esta. claro. E desta forma simplificada. quando a Sra. a força natural dos seus cabelos nos permitirá levantá-lo do solo sem causar-lhe o menor problema. . . mas havia uma longa caixa de metal como um ataúde. . Algo parecido deviam ter feito. mas todos eles de menor importância. . Cross via a cabeça da mulher destacando-se sobre aquelas máquinas pulsantes. Um espesso fluido que. Lavagens frequentes do material e longos períodos deixando seu cabelo em seu estado natural. a enorme quantidade de reparações podiam ser levadas a cabo rapidamente. Conhecia a teoria do que os cirurgiões slans inimigos haviam feito. Cada seção daquele poderoso cérebro cederia à força curativa dos raios geradores de tecidos.Vamos . endurecia o cabelo até dar-lhe uma elasticidade que bastava para cobrir os tentáculos delatores.Na realidade isto não provaria nada . Sem dúvida alguma. artificialmente colado. os verdadeiros slans durante todos aqueles anos. Sua mente ainda estava destroçada e Cross tentou penetrar cautelosamente no dédalo de semi-inconscientes pensamentos que flutuavam com extrema lentidão. Cross pensou: “Há anos eu era capaz de hipnotizar seres humanos sem a ajuda de cristais..disse Ingraham finalmente..disse Cross sorrindo. E era. mas Cross sabia que a cabeça da mulher devia estar aparecendo nesta. Ah. O cabelo postiço. Então. E os fios dos instrumentos desapareciam dentro daquela branca massa de ataduras. Se você for Corliss. tão soberbamente tinha sido levada a cabo a cirurgia.Bem. havia sido dividido em vinte e seis seções.. Retorcendo cuidadosamente o cabelo antes que o processo de endurecimento se completasse. trabalhando sobre a raiz. O perigo residia nos períodos de “descanso”. Dela saíam uns tubos mais finos que penetravam no ataúde e por eles e pela bola corria um abundante jorro de sangue vermelho. Presa sobre a caixa havia uma grande bola de testes transparente. formavam-se diminutos receptáculos de ar na raiz de cada cabelo.creio que você verá que o cabelo é verdadeiro. A onda dos seus pensamentos passou por cima dessas operações de “separação” e “reparação” e viu que havia nelas muitos erros. grunhindo. não era a cabeça. E a cada vez a que se apagavam pareciam lutar obstinadamente para recuperar sua energia. De forma que é pelo interesse da sua mulher que vou pedir-lhe que incline a cabeça. Seremos cautelosos e exerceremos a pressão gradualmente. Ao lado da cabeça da mulher havia uma mesa cheia de instrumentos. Corliss abrisse os olhos seria uma mulher sadia e capaz e o reconheceria como o impostor que era. se você for Cross. ao seu ver. agora outra. O corpo estava inteiramente desconectado de qualquer contato nervoso com o cérebro por um sistema de curto-circuito. conservado vivo por leves raios geradores de tecidos. aí vem o doutor. só estavam visíveis as bandagens que a envolviam. Do local onde o doutor o havia feito inclinar-se. tem que estar usando cabelo postiço para ocultar os tentáculos. As luzes pareciam cintilar. por que não os slans?” . O quarto era vasto e cinzento e cheio de instrumentos que pulsavam suavemente. cedessem alternativamente a alguma pressão oculta. se bem que fosse necessário muito mais tempo. haviam sido suficientes para não afetar o estado da sua cabeça . O cérebro. Apesar da urgência do momento. não resistiria ao peso. Fazia algum tempo que já havia descoberto a forma de solucionar este problema. em que uma das extremidades estava voltada para a porta e a outra era invisível. Não. A paciente não era visível.. como se agora uma..

Cross viu a resposta.... está fixado.. observando ao mesmo tempo que Bradshaw já usava outros. definitivamente. “Luta. apesar do seu êxito preliminar de conseguir por um cristal nas mãos de um dos membros da sua escolta. a sorte tinha se voltado contra ele. perfeitamente audível e voltou-se para Cross. ocupação.. Foi Barton quem repetiu o pensamento na mente de Cross. Ingraham não tinha sido suficientemente curioso para abrir a caixa e examinar o cristal. Um cérebro slan normalmente desenvolvido. Cross esteve continuamente pensando em suas palavras. Franziu mentalmente o cenho. mas agora. para que? Enquanto a Sra. mas já seria desesperada. pensou sorrindo. o pensamento em forma de força física quase pura. Não se atrevia a gastar mais um dia em busca dos verdadeiros slans. Johanna! . então.. minuciosa e eficiente de todo o Sistema Solar. Mas tarde talvez voltasse a seguir a pista. Dois meses! Um mês para a viagem para a Terra e um mês para.. . mas não eram suficientes para fazerem sentido. para ele.. devido aos milhões de caminhos a explorar sem o menor indício do começo apropriado. A mulher estremeceu física e mentalmente e o pensamento incoerente do seu cérebro ressoou em seus auriculares. Seu pensamente se deteve.. Evidentemente. em 10 de junho. Suas provas foram confirmadas.. Um slan era incapaz de experimentar outra coisa mais que suspeita na segunda tentativa. data terrestre. Apesar do êxito da sua tentativa de demora. Teve tempo de por os auriculares dos receptores Porgrave. O método utilizado na operação o havia salvo.” As palavras eram compreensíveis porque ela havia sido comandante militar.. traga Barton Corliss imediatamente à minha presença.. junho. Teria que fazer outra tentativa. . Corliss submergia suavemente em um sono sem pesadelos. Mas agora.. “Junho.. por sugestão hipnótica. Mas não viu o menor receio no cérebro do jovem slan. Houve um silêncio.Você vai ser levado imediatamente à presença de Johanna Hillory. A princípio Cross sentiu os receptores Porgrave e o perigo que representavam e lentamente foi adaptando seu cérebro às vibrações de ansiedade que seriam naturais em Corliss naquelas circunstâncias..” Cross teria podido reparar os defeitos do seu cérebro em dez minutos.. não podia ser transmitido pelo Porgrave. “Tendo ou não terminado o reconhecimento físico. Sua mente adquiriu um estado de receptividade aguda no momento em que uma voz falou pelo rádio com Ingraham e as palavras brotaram na superfície da sua mente.OK. a Comissária Militar. naquele cérebro fragmentado pelos mestres cirurgiões de vinte e seis frações. se pudesse sair desta.respondeu Ingraham. Todo medo desapareceu do seu cérebro e então foi adiante com rapidez frenética. a massa de células onde residia a vontade era facilmente reconhecível. teria requerido horas para ser explorado.. Dentro de alguns minutos estaria sendo examinado por membros da raça mais implacável. completamente indolor. mas foi preciso uma hora e quinze minutos de cautelosa cooperação com os cirurgiões e suas máquinas de pressão vibratória.A mulher estava sem sentidos e com a cortina protetora levantada.. claro. poderemos fazer a limpeza antes do inverno e assim não haverá mortes desnecessários pelo frio e. qualquer que fosse o método empregado. Então 10 de junho era o dia do ataque à Terra! Estavam a 4 de abril. Em um minuto estava no centro dela e a força palpável de suas ondas mentais lhe haviam dado seu controle.. . Esta ordem anula qualquer outra anterior”..

. . agora seus olhos a contemplavam com toda a admiração de um adulto. Cross ficou em silêncio. Na Terra. formando edifícios perfeitos que tinham vida. com um aspecto mais de boudoir feminino que de escritório. É ela quem controla a frutuosa busca do seu lugar de refúgio e foi ela quem também previu o fracasso do ataque com o ciclotron. ele havia ouvido dizer que o segredo dos materiais que haviam servido para fabricar os muros do grande palácio havia se perdido. sem dúvida alguma. com a tem a música. Sua convicção de que eles tinham que estar ali estava destroçada. nem o menor sinal de uma mente que se delatasse por um sussurro. sua proteção era à prova de slans. claro. Que fatos? O que se dizia? Que outra explicação havia? . as- . Observou com certa curiosidade que seu olhar tinha uma expressão um pouco ansiosa. um sofá de tons suaves. nem um cérebro que ele não soubesse que seu dono era um slan sem tentáculos. Cross pôde ver pela primeira vez a cidade de Cimmerium. Da porta ele via dois corredores. ele apagou a beleza da imagem em sua mente. Havia estantes com livros..Johanna é a única entre nós que passou algumas horas com Cross . Havia uma rua de cores suaves e alternadas. lhe pareceu de uma dureza estranha. Hillory que vê-lo. pela lógica. e a magnífica realização daquela idade de ouro dos arquitetos. bela e altaneira. Milhares de mentes ao alcance de uma mente à qual nada escapava e que agora procurava tão somente um verdadeiro slan. mas supunha que deviam ser corretas. e não se pode aplicar outro nome porque não conhecia nenhuma outra palavra que se amoldasse.. Escreveu também um longo relatório explicando com os menores detalhes as horas que passou em sua companhia. como estaria pelo resto da sua vida. O solo de uma centena de passos que ele teve que percorrer até chegar à porta.A Srta. o outro levava a um largo vestíbulo onde havia um grande número de altas portas transparentes. E não havia nenhum. Seu cérebro pressionou intensamente a cortina protetora de Johanna. Sua mente se concentrou e o poder de coordenação da sua mente logo transformou sua expressão facial em triunfo e em alegria autêntica. Não tinha meios de comprovar as declarações do alto slan. a cidade subterrânea. Mais além das portas estendia-se a cidade dos sonhos. Antes. cadeiras pneumáticas e um grosso tapete. Corliss . E havia milhares deles nos edifícios. nas carruagens pelas ruas. Já na rua.Cá estamos . O escritório de Johanna era confortável e quase luxuoso.disse. o maravilhoso equivalente em arquitetura da mais alta forma da música. Se você é Cross. mas atualmente a única diferença estava nele e não nela. E finalmente uma vasta mesa atrás da qual estava sentada uma mulher jovem.Vamos. a lógica dizia que os garotinhos-monstros não eram criados por pessoas normais. Um deles levava ao elevador que os tinha descido. Ali havia. naquela cidade oculta dos slans inimigos sua glória era vista em todo seu esplendor. Mas neste caso. Cinquenta anos mais poderiam marcar alguns sulcos em suas bochechas aveludadas. ele era um garotinho slan que havia contemplado aquela garota. . a verdadeira. Somente os seres importavam.acrescentou Bradshaw. Cross não havia esperado que Johanna parecesse mais velha do que parecia.Foi nomeada Comissária devido a isto e aos seus subsequentes estudos sobre ele. ela o reconhecerá imediatamente. sozinho. Ao sair daquela hermética sala. o que lhe pareceu fora de lugar. Onde quer que estivessem os verdadeiros slans. Os fatos neste caso eram diferentes. .disse tranquilamente Ingraham. Mas ali.

.Eu mesma dispararei. ou não . Era natural também que me designassem para os mais altos cargos relacionados a você. salvo que presenciou sua morte. Mas se apresse e procure em minha mente. franca. Simultaneamente. .. Você deve saber antes de tudo que os receptores desta sala e da sua vizinhança foram desligados.. Eu não tinha. Durante anos inteiros havia vivido de nervos e de fria determinação. . Johanna tirou a arma da gaveta. E então você os chama um a um. “quem são os seres humanos?”. Deteve-se inesperadamente e Cross disse gravemente: . Seu sorriso converteu-se em riso franco e então sua cortina mental desapareceu. “Olhe atentamente.Esperança! . uma parte da determinação . Estou pronta. Eu o observei através dos Porgrave e soube que era você. Subitamente.Com quem mais você quer se casar? .Você me trouxe a esperança um instante antes que chegasse ao ponto em que a maioria dos slans chegam à dureza e a implacabilidade máxima que a vida lhes pode dar.Oh. Cross não sentia confiança nem credulidade. claro.terminou ela. . . comprove minha boa vontade e trabalharemos rapidamente para salvar sua vida”. Você deve estranhar.somando os mais tênues interstícios.disse Johanna. você falou. Não sei nada. analisando tudo à medida que segundo após segundo sua perplexidade crescia. . existe o problema da minha idade. Acontece entretanto que tenho uma missão a cumprir. . Era considerado natural que eu me dedicasse ao estudo do “assunto Cross”. .. Os minutos voavam e ele continuava procurando nos escuros corredores da mente da garota as razões básicas que pudessem explicar aquele fato portentoso. no cérebro da garota formou-se um pensamento. “Seres humanos”.a partir deste momento você tem uma companheira para levar a cabo esta missão. absorvendo o menor sinal de pensamento. contanto que possamos tirá-lo vivo do exame físico. E a impressão causada por essas palavras e por outras coisas me afetaram até o impronunciável.A única coisa que eu precisava era tempo e encontrar a maneira de pôr certos cristais nas mãos de Ingraham e dos outros. sem artifícios. John Thomas Cross. Seus olhos cinzas fixaram-se nos olhos castanhos de Cross gravemente. Com um gesto rápido.preguntou.Desculpe por isto.Eu reconheço . mas teria podido perfeitamente desenhá-lo de memória e a imagem adquiria clareza a cada dia. Necessitaremos também da pistola paralisante que você tem na gaveta da sua mesa. . Tentei ambas as coisas.. .disse Cross com um gesto de mão. das suas relações com Kathleen Layton.Uma vida normal deve incluir o matrimônio.. Dei deliberadamente uma falsa descrição sua. agora que estava certo de ganhar.... isso!. Cross riu-se da veemência da garota e sentiu estranheza ante a súbita mudança dos acontecimentos. Deve saber também que sou o único ser vivente que é seu amigo e que dei ordem para que o trouxessem aqui antes que fosse submetido a um exame físico ao qual seria impossível que você sobrevivesse. Suponho que era igualmente natural que. mas eu o fiz porque não me atribuía uma conhecimento profundo da psicologia humana.. . mas o casamento com várias mulheres ao mesmo tempo não é uma coisa inusitada na história slan. foi influenciada por um jovem egoísta que só lhe oferecia. Sua mente se oferecia aberta ao seu olhar.que quinze ou vinte anos de diferença não oferecem o menor obstáculo para um matrimônio entre slans.Então você acreditou nos ideais de um garoto de quinze anos. . Claro. Finalmente falou com voz pausada: .disse simplesmente Cross .Seja como esposa. claro.

há algum meio pelo qual eu pudesse ir à Terra? Eu li na mente de Corliss alguma coisa sobre um plano de transferir todos os slans para a Terra. ao pronunciar de um nome ou um número ou uma palavra chave. Haviam sido trazidos da terra e datavam dos mais remotos dias dos slans. Pelo menos antes que saibamos o que fazer com esses pobres diabos. apesar de que sua fé ainda pode ser posta à prova antes de ter triunfado. . .da garota também o atingiu. Vi seres humanos com caudas. Os belos lábios da garota se abriram com um sorriso.Pode sim e a decisão depende só de mim. sabe. E observei esses curiosos e espantosos desenvolvimentos orgânicos a que os seres humanos estão sujeitos. Diga. Seus olhos brilharam. Terei que acostumá-los a esta ideia. Sabe muitas coisas. . mas em seus ternos olhos não a havia a menor ironia. Tenho que ir à Terra. Era o Departamento de Estatísticas. claro. Seus dedos tocaram o botão ativador e na reluzente placa a máquina leu: Fragmentos do diário de Samuel Lann. Cross seguiu Johanna através do dédalo de salas cheias de grandes placas metálicas e reluzentes. . o que produziu: .” “2 de junho de 2071” começou a máquina. Tenho que ir ao palácio. busca que Johanna Hillory havia dirigido a partir do santuário interior daquele mesmo edifício. 1 de junho de 2071: “Hoje eu voltei a olhar os três garotinhos e não resta a menor dúvida de que houve uma extraordinária mutação. Ninguém sabia a quantidade de informações que havia naquele gabinete. mas Johanna apertou imediatamente limpar e manipulou o número chave. . Cross ficou observando enquanto ela acionava a placa “Samuel Lann” e depois “Mutação Natural”. Isto pode ser feito? . vi cretinos e idiotas e vi os monstros que saíram desses casos recentemente.Você não se arrependerá do que fez.. Venha. Havia ali armazenado um quatrilhão de informações. marcando as palavras. . este é a perfeição..chegou o momento de trabalharmos rapidamente. Que tremendo e grande acidante! Se eu não fosse um racionalista de sangue frio. foi o que me pareceu.A máquina!. incluindo.Quero lhe ensinar uma coisa . Tenho que ver Kier Gray.E como conseguirá se aproximar do palácio com todas suas fortificações? . Mas este é o contrário desses erros.perguntou.disse Johanna..Minha mãe me falava frequentemente de uns corredores secretos sob o palácio respondeu Cross. ..” “Duas meninas e um menino. além de dominá-los pela força. toda a história dos sete anos de busca de um tal John Thomas Cross.Talvez sua máquina estatística conheça a localização exata das diversas entradas. Duas meninas para reproduzir uma espécie e um menino para ser seu companheiro. .disse Cross . Este ataque à Terra não deve ter lugar. a perfeição do que aconteceu teria feito de mim um pedante adorador do santuário da metafísica. e aquelas placas eram registros elétricos que buscavam a informação ao premir de um botão.Então .ela ficou silenciosa por alguns momentos e depois prosseguiu: Sim.

naturalmente. unirem-se ao seu irmão. Corliss tem que ser libertado também.Você viu.Quando o prêmio é grande . sem inconvenientes.. E agora. olhando-a sobriamente . Poderemos começar os cruzamentos da raça mais tarde.Nós saímos do caminho . Nos lugares onde existe esta espécie de asnos. Eu irei sozinho. . segundo suas informações? . ela olhou para Cross e disse: . Não há nem nunca houve uma máquina criadora de slans. Quero que se produza esta união apesar desses outros jovens que encontrei no ano passado.” Johanna fez outra seleção: 31 de maio de 2088: “Eles completaram dezessete anos. . . por favor. Não me parece prudente esperar que cresçam.Naquele tempo eu pensei nisto. e exatamente sob os canhões da primeira linha de fortificações. A melhor entrada no palácio.Extremamente capaz para um ser humano. que entre Ingraham. Maravilhoso.terá a grande missão de confiança de localizar a caverna onde está minha nave e levar a máquina para a Terra antes de 10 de junho. O ignorante conta que utilizei a máquina sobre a mãe. quando na realidade não conheci a mulher até depois dos garotinhos terem nascido. para seus propósitos . .Não. o período em que o acaso pode ser a causa do seu desaparecimento pode ser reduzido ao mínimo estrito. se é isto o que está pensando. . As garotas aceitaram.. Patrulhas de tanques e baterias de metralhadoras controlam os próximos três quilômetros. duas milhas abaixo da terra e constantemente sob uma brilhante iluminação.disse Johanna Hillory. A imoralidade. depois de tudo. Nossos raios X secretos o revelaram como indiscutivelmente humano. que se chamam seres humanos. . Cross notou o olhar interrogativo que Johanna lhe dirigia e sua testa franziu-se. O plano de transporte para os homens que se parecem com você inclui o desarmamento.disse subitamente .O que sabe sobre as fortificações? . estou continuamente inculcando neles a crença de que seus descendentes serão os futuros donos do mundo. Você .” Uma vez tendo regressado ao gabinete de Johanna. Todos os slans são metamorfoses naturais.7 de junho de 2073: “Um jornalista idiota escreveu hoje um artigo sobre os garotinhos. A esta média de reprodução.os riscos têm que ser equiparados a ele.acrescentou. Apesar do fato de que outros da sua raça vão aparecendo aqui e ali.” Outra seleção: 18 de agosto de 2090: “Cada uma das garotas teve trigêmeos.E a minha pistola? Estarei eu autorizado a conservá-la na Terra? . pode acontecer qualquer coisa.respondeu ele tristemente. é uma questão de costumes.Que tipo de homem é Kier Gray.está situada na seção estatutária. . mas suas palavras confirmam a experiência de Kathleen Layton. Terei que convencer os pais a que se mudem para alguma parte remota do mundo.

XVIII
O rio parecia mais largo do que quando Cross o vira na última vez. Cross observava inquieto através dos quatrocentos metros das suas turbulentas aguas as manchas de luz e sombra formadas na superfície pelas luzes do palácio. Nos trechos de grama da margem ainda havia restos de neve quando Cross tirou a roupa e meteu seus pés na água fria. Sua mente estava quase vazia. Então lhe ocorreu o irônico pensamento de que era um homem nu contra todo um mundo, era um triste símbolo da energia atômica que controlava. Havia tido muitas armas e não fez uso delas quando pôde. E agora levava aquele anel no dedo, com seu diminuto gerador atômico e seu mesquinho alcance de setenta centímetros, único produto dos seus anos de esforço que havia se atrevido a levar consigo para a fortaleza. As árvores da margem oposta refletiam sua sombra no rio. A escuridão tornava sinistro o curso das rápidas águas que o arrastaram por oitocentos metro correnteza abaixo antes que enérgicos esforços o levassem para o amparo das sombras. Ali se estendeu, repassando mentalmente os pensamentos que chegavam dos artilheiros das metralhadoras ocultos entre as árvores. Chegou cautelosamente a um espesso maciço de arbustos, vestiu-se e ali permaneceu agachado, como um tigre que espera sua presa. Tinha uma clareira para atravessar e estava longe demais para poder exercer controle hipnótico. O momento da sua imprudência chegou subitamente, quando cobriu os cinquenta metros no espaço de escassos três segundos. Um dos homens nunca soube de onde tinha vindo o golpe. O outro voltou-se lentamente com o rosto magro convulsionado sob um raio de luz e assomou através da folhagem. Mas não era questão de parar, e não pôde evitar o golpe que o alcançou em plena mandíbula e que o derrubou. Em quinze minutos de hipnotismo sem cristal estavam sob seu controle. Quinze minutos! Oito por hora! Cross sorriu ironicamente. Isto dava toda a possibilidade de dominar hipnoticamente todo o palácio com seus dez mil homem ou talvez mais. Tinha que dispor de homens chave. Fez os dois prisioneiros recobrarem os sentidos e lhes deu instruções. Eles pegaram silenciosamente suas metralhadoras e o seguiram. Conheciam o terreno passo a passo e não havia melhores soldados do exército humano que aqueles guardas do palácio, Em duas horas havia doze lutadores treinados que deslizavam como sombras obedecendo a uma silenciosa coordenação que só precisava de alguma ocasional ordem falada. Três horas depois tinha dezessete homens, um coronel, um capitão e três tenentes. E diante dele aparecia o longo cordão de esquisita estatuaria, cintilantes fontes e deslumbrantes luzes que marcavam a meta final. O primeiro brilho da próxima aurora tingiu o céu do oriente, enquanto Cross se ocultava com seu pequeno exército nas sombras da vegetação e observava os trezentos metros de terreno iluminado que se estendia diante dele. No lado oposto estava a escura linha de bosques que ocultavam as fortificações.

- Infelizmente - sussurrou o coronel, - não há a menor possibilidade de enganálos, pois a jurisdição desta unidade termina aqui. É proibido cruzar qualquer dos doze círculos fortificados sem um passe especial, e ainda mais de dia. Cross franziu o cenho. Encontrava-se diante de precauções com as quais não havia contado e viu que aquele rigor era uma criação recente. O ataque slan àquela região, apesar de que ninguém dava crédito aos fantásticos rumores dos agricultores sobre as naves, nem suspeitassem que existiam naves do espaço, havia produzido uma tensão e um alarme que agora poderiam ser a causa da sua derrota. - Capitão! - Sim! - disse o alto oficial, aproximando-se dele. - Capitão, você é o que mais se parece comigo. Por conseguinte, você vai trocar seu uniforme por minhas roupas e então todos voltarão aos seus postos. Ficou olhando-os atentamente enquanto desapareciam na escuridão. Vestido com o uniforme do capitão, saiu para a zona iluminada. Três metros, seis, dezoito... viu a fonte que procurava, com seus cintilantes jatos d'água. Mas havia muita luz artificial, muitas mentes ao seu redor, uma confusão de vibrações que criariam uma interferência na onda mental que estava procurando, se é que ainda se encontrava ali depois daquelas centenas de anos. Se não estivesse ali, que Deus o ajudasse... Doze metros, quinze, dezoito... e à sua mente tensa chegou um pensamento, um murmúrio, a mais leve das vibrações mentais. “A qualquer slan que tenha chegado até aqui. Há uma entrada secreta para o palácio. O desenho de cinco flores da fonte branca em sua parte norte é um botão da combinação que aciona por rádio uma porta secreta. Sua combinação é...” Ele sabia... a máquina de estatística sabia que o segredo estava na fonte, mas nada mais que isto. Agora... Uma voz rouca amplificada chegou a ele de trás das árvores. - Quem diabos é você? O que quer? Volte ao seu posto de comando, consiga um passe e volte pela manhã. Rápido. Já se encontrava na fonte com seus dedos ágeis nas cinco flores do adorno, o corpo meio oculto dos perspicazes olhos das hostes inimigas. Não podia desperdiçar um mínimo de energia da sua intensa concentração. Ante a singularidade do propósito, a combinação cedeu e um segundo pensamento chegou a ele através de uma segunda emissora Porgrave. “A porta já estará aberta. É um túnel muito estreito que penetra para baixo em uma profunda escuridão. A boca do túnel está no centro do grupo equestre a trinta metros para o norte. Coragem...” Não era coragem o que lhe faltava, era tempo. Trinta metros para o norte, na direção do palácio, daqueles fortes ameaçadores. Cross riu em voz baixa. O antigo construtor da entrada secreta tinha procurado um complicado lugar para realizar seu projeto engenhoso. Continuou avançando, apesar da dura voz que falou novamente: - Ei, você ai. Pare imediatamento ou abriremos fogo! Volte ao seu lugar e considere-se preso! Imediatamente! - Tenho uma mensagem muito importante para transmitir! - gritou Cross, tentando imitar a voz do capitão dentro do limite do possível. - Urgente! E continuou andando, mas a resposta não se fez esperar. - Não há urgência que justifique tal infração dos regulamentos! Volte imediatamente para o seu posto! Último aviso..! Volte agora mesmo! Cross permanecia olhando para o diminuto orifício no solo e uma fraqueza apoderou-se dela, uma claustrofobia aguda, a primeira que havia experimentado, negra e terrível, como o próprio túnel. Meter-se naquele buraco, com sua potencial sufoca-

ção, possivelmente para ser enterrado vivo naquela astuta armadilha idealizada pelos humanos! Não havia certeza de que eles não houvesse descoberto aquele esconderijo da mesma forma que já tinham encontrado tantos outros refúgios dos slans. Mas a coisa era urgente. Uma torrente de pulsações sibilantes chegou a ele de trás das árvores, sussurros que vibravam em seu cérebro como suaves contatos físicos. Alguem estava dizendo: “Sargento, teste seu fuzil nele...” “E o cavalo da estátua, capitão? Seria uma pena estragá-lo.” “Aponte para as pernas e depois para a cabeça. E nada mais.” Apertando os dentes, com o corpo rígido e ereto, as mãos levantadas acima da cabeça, saltou no buraco com os pés adiante, como o nadador que mergulha, e caiu tão perfeitamente no buraco que transcorreram alguns segundos antes que suas roupas roçassem a parede vertical. Os muros eram lisos como vidro e já tinha percorrido um trecho considerável em queda livre quando começou a afastar-se da vertical. A força de fricção se fez mais forte e no espaço de alguns segundos a rampa foi se aproximando da horizontal e sua vertiginosa velocidade se moderou. Viu um fraco brilho adiante e no ato saiu em um corredor de teto baixo fracamente iluminado. Ainda continuava descendo, mas o caminho ia se endireitando rapidamente. Finalmente a viagem terminou e achou-se de costas no solo, vendo tudo ao redor girar. Uma duzia de luzes giratórias que via sobre sua cabeça foram reduzindo o círculo e se converteram em uma só lâmpada que lançava um triste brilho; uma luz fraca, quase inútil, que brotava do teto e se perdia antes de chegar ao solo. Cross se pôs de pé e viu um sinal na parede que estava alto o suficiente para ficar iluminado pela luz. Espichou-se e leu: Você está agora a três quilômetros e meio da superfície. O túnel atrás de você está bloqueado por comportas de aço e cimento que foram acionadas durante sua queda. Será preciso uma hora para chegar ao palácio. É proibido aos slans entrarem no palácio sob severas penas. Atenção! Sentiu uma ardência na garganta e, embora tentasse evitar, o espirro aconteceu e foi seguido de mais meia dúzia e as lágrimas correram por seu rosto. Pareceu-lhe que a luz era mais fraca agora do que quando havia entrado no corredor. A longa fileira de luzes no teto que se perdiam na distância não era tão brilhante como antes. O pó as escurecia. Cross agachou-se no meio da penumbra e passou os dedos pelo chão e verificou que um espesso tapete de pó o cobria. Procurou para ver se encontrava pegadas que denotasse que o corredor havia sido recentemente usado, mas só conseguiu sentir a capa de pó, de pelo menos uma polegada de espessura, acumulado durante muitos anos. Incontáveis anos haviam transcorrido desde que aquela ordem, com suas ameaças, havia sido fixada ali, mas agora o perigo era mais real. Os seres humanos sabiam onde procurar a entrada secreta. Antes que eles a descobrissem ele tinha que, desafiando toda lei slan, penetrar no palácio e chegar a Kier Gray. Aquele era um mundo de trevas e silêncio, os dedos asfixiantes do pó haviam agarrado a garganta de Cross e, curioso paradoxo, faziam-lhe cócegas em vez de sufocá-lo. Cruzou portas e corredores e grandes salas majestosas Subitamente ouviu um ruído metálico atrás dele e voltando-se rapidamente viu uma enorme porta que, saindo do solo, criava atrás dele um sólido e reluzente muro

Diante do seu rosto apareceu uma fenda que foi se alargando até formar um buraco retangular através do qual pôde ver uma sala. deduziu. cujo contorno estava perfurado na parte oca. mas havia nele uma expressão de nobreza. Cross estremeceu. Mas a maquinaria continuava zumbindo ao seu redor. coberto pela fofa camada de pó e fracamente iluminado. Soaram passos. explorado.disse Kier Gray. ouviu outro ruído metálico e viu que as paredes começavam a se mover com um leve rangido. Um momento de silêncio! Depois a maquinaria zumbiu fracamente e se produziu um rápido movimento ascendente que continuou durante alguns minutos. Quando os muros estavam a trinta centímetros de distância. Examinou friamente as chances daquela armadilha e descobriu que em cada uma das paredes havia uma parte oca de uns dois metros de altura..... avançando lentamente para ele. as duas paredes se juntaram com um ruído metálico. encurtando a distância entre elas. Kathleen Layton . por aqueles olhos penetrantes. Poucos minutos depois. de um cérebro tão hermético quando o seu. No centro do reluzente solo havia uma mesa e as paredes eram cobertas de nogueira. e estes pensamentos superficiais eram a cortina mental deliberadamente corrida. Dentro de poucos minutos as duas paredes se teriam juntado e o único espaço que restava eram aquelas aberturas em forma de corpo humano que se juntariam. Mas não havia ninguém no mundo incapaz de reconhecer aquele rosto magro. Algumas cadeiras. pois não havia o menor indício de pensamento tentacular em parte alguma. O longo e estreito corredor terminava ali mesmo. com algumas rugas delatoras da idade no rosto. a rudeza e a severidade indelevelmente impressas nas aletas do nariz e nas mandíbulas.. Ficou completamente imóvel e durante um momento tornou-se uma máquina sensitiva que captava impressões. Outro minuto e o cubículo no qual se encontrava começou a girar lentamente. Durante todos aqueles anos. as têmporas grisalhas. . Finalmente o homem esboçou um leve sorriso de mofa. Um verdadeiro slan! Esta foi a frase explosiva pronunciada por Cross e novamente a fluidez da sua mente voltou ao pacífico pensamento. no chão da prisão se abriu e uma fenda de dez centímetros e por ela caiu a montanha de pó. A maquinaria parou de zumbir e reinou de novo o silêncio enquanto Cross examinava a sala.de metal. condutor de homens era um homem que ele acreditava ser. Kier Gray.. dissolvendo o par que esperava o desgraçado e dando-lhe espaço suficiente para ter liberdade de movimento.Não foi muito inteligente. Era um rosto duro demais. Cross sentiu-se dissecado. O homem que entrou fechando a porta atrás de si era de uma corpulência magnífica. Examinou a abertura mais detidamente e deste vez o anel lançou dois furiosos raios. Estas palavras foram reveladoras. Não se tratava de um slan inimigo. porque nelas se produziram pensamentos superficiais. decidido demais para ser agradável.Então você foi agarrado? . moderouse e finalmente parou. uns arquivos e uma biblioteca que ia do chão até o teto. Era um homem nascido para mandar em outros homens. Automaticamente. o suficiente para comportar um corpo humano. até certo ponto. Bonita armadilha! O certo era que a energia atômica do anel podia desintegrar o metal e abrir-lhe um caminho através da parede ou da porta. No meio do silêncio. mas seu propósito requeria que a armadilha em que havia caído desse resultado. . sem tentáculos. aqueles olhos penetrantes. completavam o que ele podia ver daquela sala com aspecto de escritório. e sim que se encontrava diante de algo portentoso.

Mas apesar deste aparente fracasso. o que seria mais natural do que nos insinuarmos e abrirmos caminho para o controle do governo humano? Não somos por acaso os seres mais inteligentes na face da Terra? Cross concordou. Quão habilmente o ditador havia imitado a forma humana em busca de proteção! Cross reagiu mentalmente e. nós os que sabemos a verdade temos estado lutando para evitar que os slans sem tentáculos se apoderem do mundo dos homens. Podemos utilizar outra. . claro. Demorou muito tempo para responder. naturalmente já era muito tarde para fazer alguma coisa. mais decidido em seu tom.. de que ainda éramos uma força com a qual tinham que contar. com as cortinas mentais. Era verdade. . claro. . Sabiam que não podíamos ser o povo impotente que acreditavam e novamente vacilaram e ficaram perdidos. Para eles nós preparamos uma séries de fáceis acessos ao palácio. Mas. sou um slan. Ela carecia de experiência.. para por-nos em contato com esses aventureiros. Eu esperava encontrar os verdadeiros slans governando os falsos. Fizemos tudo quanto pudemos. Entretanto ali subsistia ainda um tremendo mistério. Uma delas foi a nave a que você acaba de se referir. em nossa organização. Suas próprias deduções lhe haviam dito isto. secretamente. Foi a palpável fragilidade da nave prateada o que convenceu os slans inimigos. mas os únicos que realmente seguiram adiante foram os que vieram ao palácio para me matar. um slan! O rosto de Kier Gray sorriu sardonicamente. que era convencer os slans sem tentáculos de que estavam firmemente planejando um ataque. nunca estabeleceram contato com as organizações slans. Este não suspeitava visivelmente da sua identidade nem sabia quão próximo estava o ataque dos slans sem tentáculos. Nosso inimigos estavam em condições de criar interferências em todos os sistemas de comunicações que possuíamos. disseminados pelo mundo depois da Guerra do Desastre. conseguiu seu objetivo principal. perplexo. Houve uma pausa e.. Cross olhava friamente para Kier Gray. Muito ousado. claro.Continuo sem entender. Moveu a cabeça. Uma vez que soube que os verdadeiros slans não eram na realidade o governo oculto dos slans sem tentáculos. Meus instrumentos me informaram que você veio por um dos mais difíceis.Durante centenas de anos.Então você é. naturalmente. prosseguiu: . era inevitável que governassem no mundo dos homens. por que fazer propaganda anti slan? E a nave slan que veio a este palácio há muitos anos atrás? Por que os verdadeiros slans são perseguidos e mortos como ratos? Por que não chegar a um acordo com os slans sem tentáculos? O chefe ficou olhando pensativo para ele. E lá também havia John Petty com um tipo semelhante de cortina para produzir a confusão. . uma das entradas mais antigas. Tudo se amolda..havia vivido com Kier Gray sem suspeitar da verdade.Não sei se a palavra pode ser aplicada a um homem que não tem tentáculos e não pode ler os pensamentos. apesar do que achava Kathleen e das imagens dos raios X dos slans inimigos mostrando Kier Gray como possuidor de um coração e de outros órgãos não slans. disse: .Em algumas ocasiões nós tentamos acabar com a propaganda anti slan. garoto ousado. Uma vez tendo os slans sem tentáculos aparecido em cena. mas sim. São os descendentes dos slans que. Então. de uma forma disforme.. decidido a chegar à verdade. Por razões especiais eu me vi obrigado a ordenar que a derrubassem nos pântanos. porque John Petty era humano. Sempre é uma desgraça ver o número de slans verdadeiros que são mortos nas diferentes partes do globo..

Naturalmente . onde não há um ser humano que possa entrar. claro.Fico surpreso que você tenha se deixado surpreender deste modo.. Seu imenso significado. Surpreendentemente. mas os filósofos slans. Durante centenas. Existem. as tensões têm aumentado.sua descoberta de que os slans são naturais e não criados por meio de máquinas não é nada novo para nós. A natureza se baseava na Lei da Proporcionalidade. Não existia um plano preconcebido. falou: . você conseguiu! Apesar da minha impossibilidade de lhe fornecer a menor ajuda.. depois de mil anos. clara e triunfante: . A parte assombrosa do caso era a rapidez com que a rede das forças biológicas se estendeu pela superfície da Terra. apesar da sua brilhante e vasta organização.. pensar igual. ou então. apesar do seu aparente encarceramento.John Thomas Cross. A verdade foi perdida em uma onda de terror que espalhou a guerra por todo o mundo. possuir um estímulo dominante. que a natureza trabalha em pró daquela tremenda tentativa. contra os slans inimigos que. retrospectivamente.. muitos poucos desses nascimentos anormais foram iguais. com voz áspera. Sim.disse Kier Gray. não sequer suspeitavam da chave do mistério. A maioria deles foram horríveis fracassos e só era produzida alguma rara perfeição. talvez milhares de anos. Todas as tentativas de restabelecer a verdade foram afogadas por uma incrível histeria de massas. Sempre havíamos exposto. Os cretinos aumentavam de uma forma alarmante e a demência avançava em proporções extraordinárias. possibilidade rechaçada pela sua obvia inteligência. Somos a metamorfose segundo o homem. a você e à descoberta do seu pai. os verdadeiros slans. Mesmo estes teriam se perdido se Lann não os houvesse reconhecido como o eram. Parecia contente. com muita facilidade. Pelo que sabemos.. Foi como um cataclismo que paralisou a vontade humana. analisaram a possibilidade de que essa afinidade mental fosse o produto de uma extraordinária afinidade física e mental ao mesmo tempo. Os verdadeiros slans com os seres humanos. este não é real. eu disse mil anos. eu lhe dou as boas vindas. animado. Somente nós. . no decorrer dos anos. Ou é um imbecil. outras formas de explicar porque bilhões de indivíduos podem ser induzidos a trabalhar da mesma forma. Venha e sente-se. que a raça dos homens não era uma unidade com um equivalente imensamente tênue de corrente sanguínea e nervosa correndo de homem para homem. Espere até que saiamos deste maldito lugar e possamos falar no meu gabinete privado. que desconheciam seus donos.. que não existia coesão entre os indivíduos.. e o ocorrido parecia ser simplesmente uma reação às numerosas pressões intole- . a anergia atômica em toda sua força. que duram ainda hoje. . E que os garotinhos descobertos por Samuel Lann nasceram há cerca de quinhentos anos.Homem. As forças desta metamorfose estavam em jogo há muito tempo antes que Samuel Lann realizasse a criação perfeita em algumas das suas transformações. O assombro da situação aumentava a cada minuto. afinal! Sua voz aumentou de volume. Supõe que me pegou de surpresa. O sorriso de Kier Gray desapareceu como por encanto e. sentir a mesma coisa. E não há mais que um homem no mundo capaz de destruir o duro aço das paredes daquele cubículo.Sua observação é muito curiosa. sabemos que aquele período sem nome durou quinhentos anos infernais. E então em somente um maravilhoso quarto de milênio se produziram mais de um bilhão de nascimentos anormais. Hoje nós vemos com toda clareza. homem. toda a dureza dos seu rosto tinha ficado doce e toda a força havia se concentrado agora nos olhos. o equilíbrio mundial daquelas imensas forças. À meia voz sussurrou: .

E assim modificaram a estrutura básica do slan.respondeu Kier Gray. conservando o que era bom e que tinha um valor de sobrevivência. particularmente durante aqueles anos decisivos? .prosseguiu Kier Gray. Mesmo quando os pais haviam conseguido adotar um disfarce habilidoso. mas assegurando-se de que esta faculdade não apareceria durante muitas gerações. com excessiva frequência.Em menos de cinquenta anos eles terão a faculdade de ler pensamentos . como dando a coisa como certa.ráveis que enlouqueciam os homens. Ainda não descobrimos se podemos ou não fazer uma mudança permanente. A suspeita era mais veloz que toda a resistência. . da mãe e do bebê. Um exemplo da enorme força desse fluxo biológico e também da unidade fundamental do homem . O filho único é a regra geral. aparecerão os tentáculos. Essas pressões eram mais ou menos similares. transferindo a faculdade de ler os pensamentos para o cérebro. a maré se retirou. E foi aqui que se apresentou a dificuldade. Mas foi tudo inútil. pelo menos gêmeos. sem ser semelhante nos detalhes. Só faltava passar para a experimentação. . Não se podia correr riscos com a raça. A polícia fazia “razzias” pela mais vaga suspeita. eliminando o que era perigoso. Finalmente encontraram a maneira de dar forma às grandes moléculas que formam a própria gênese que era a matéria embrionária da vida que controla os genes. . para o que foram necessários duzentos precários anos.fica visível no fato de que quase todos os nascimentos slans que se produziram durante os primeiros séculos foram de trigêmeos ou. amputação cirúrgica dos tentáculos. Cross interrompeu-o com um profundo suspiro. significava a morte do pai. emprego de pele falsa sobre os tentáculos. a lógica me dizia que eles se haviam infiltrado entre os slans inimigos. apesar de que os indivíduos arriscavam sua vida e sua saúde. Que se alterasse a forma desse grupo e o órgão afetado se transformava. Por acaso você está tentando me dizer que os slans sem tentáculos poderiam eventualmente ser os verdadeiros slans? . Finalmente descobriram a forma como os grupos complexos de moléculas podiam controlar a forma de cada órgão para uma ou para várias gerações. a chegada do garotinho era sempre um período de um imenso perigo e. Durante aquele período sem nome os slans eram caçados como feras selvagens. Os genes que controlavam os tentáculos foram alterados. .Mas por que eles deixaram de possuir a faculdade de ler pensamentos. Paulatinamente. A dificuldade maior eram os nascimentos. É impossível achar hoje um paralelo da ferocidade dos seres humanos contra o povo a quem consideravam responsável pelo desastre. Hoje acontecem muitos poucos partos múltiplos. Gradualmente se viu que a raça não poderia sobreviver e os restos disseminados dos slans se concentraram finalmente em seus esforços para controlar a força de transformação.Um momento! Quando eu comecei a ir à procura dos verdadeiros slans. porque nem suas mentalidades nem seus corpos eram capazes de suportar a moderna civilização.perguntou Cross. Os homens denunciavam seus vizinhos e os submetiam a um reconhecimento médico.se bem que esta faculdade por algum tempo estará localizada no interior da mente. . Era impossível organizar-se efetivamente. enquanto que estes. claro. é compreensível que muitos dos remendos feitos pela natureza tenham certa semelhança entre si. só resta a inteligência para levá-la adiante. por sua vez. A parte que a natureza tomava no mundo cessou. substituição dos seus corações humanos pelos nobres corações slans. para reaparecer novamente em uma geração posterior. Nosso antepassados tentaram de tudo: lugares subterrâneos ocultos. controlam a forma dos órgãos e do corpo.

. Tínhamos que assassiná-los todos.respondeu vigorosamente Kier Gray.Meu amigo .mas os que escolhemos como confidentes acreditaram que era um truque e sua lógica os levou instantaneamente aos nosso refúgios. mas nenhuma lógica conseguiu produzir nada fora do sentimento geral. .Não entendi bem. e quando os humanos descobrirem começará a segunda grande onda de ferocidade e terrorismo.respondeu o ditador.disse Cross lentamente. . Que aconteceu? Nós. pelo que você acabou de me dizer..perguntou Cross. a velha bomba e sua mecha haviam terminado.Os slans podem fazer conferências impunemente no grande palácio? . Estendeu a mão para o botão de uma campainha que havia sobre a mesa e apertou-o produzindo uma vibração surda e prosseguiu: .Vejo que você não reconhece ainda as inevitáveis realidades da vida dos nossos antepassados . que explodia. o homem fera de Neanderthal e o primitivo Cro-Magnon. havíamos alterado tanto os seus diferentes órgãos para protegê-los da devastação dos humanos. que ao cabo de cem anos ou mais começariam a pensar em termos de ação.A faculdade de ler pensamentos foi retirada porque era necessário observar as reações psicológicas. que eles trabalharam como se não tivessem interesse em ser outra coisa mais que um povo de vida pacífica nos remotos confins do mundo.. a esterilidade que será a causa disto tudo será imputada aos slans. se bem que naqueles tempos somente suspeitávamos. a solução final do problema do antagonismo humano. por natureza. claro..É muito simples. Quanto ao ataque iminente. que desaparecerão da Terra como resultado da esterilidade que se iniciou em vasta escala. anti-violência..Então .vocês se arrojaram aos slans sem tentáculos. A explosão conseguia manter outra mecha acesa mas. eram vários os seres humanos que sabiam mui- . E quando houver um número de slans com o devido conhecimento.baseamos nossas operações nas limitadas faculdades dos seres humanos. A existência humana era como a mecha de uma bomba. com uma violência que os aterrorizou e depois exerceram sobre eles uma reação igualmente impetuosa. é um certeza que os seres humanos explodirão. Vocês têm sido desdo o princípio um incentivo à sua expansão e um freio a esse espírito implacável artificialmente engendrado. esta dificuldade poderá ser diluída..Nós tentamos . Seus cristais hipnóticos podem ser. . aos seus protegidos. É necessário que comecemos imediatamente uma conferência.. Usamos todo tipo de argumentos. E agora. Há alguns anos. vejo que temos que trabalhar rapidamente... A vida ardia lentamente durante milhões de anos e depois o fogo alcançava a bomba. mas não a tempo. . . porque da mesma forma que o povo agia ignorando que eram verdadeiros slans. Descobrimos que os slans são. Hoje. teria agido sabendo disto.. ... O Homem passará para a história.respondeu Kier Gray sorrindo. por que não lhes disseram a verdade? . Ma. Indubitavelmente. . Somente a mais poderosa organização. os administradores slans. como passaram o antropopiteco de Java. poderia estar devidamente preparada. anti-guerra. Era impossível permitir-lhes permanecer naquele estado. se bem que isto ainda não é visível.. . A verdade teria podido acordá-los. anti-assassinos. Tivemos que esperar que recobrassem sua faculdade de ler o pensamento.. estendida ao máximo de aceleração sob um constante e perigoso impulso.Vou mandar buscar alguns dos meus colegas.

. Aconteceu dela ser mais ousada e engenhosa do que eu havia suposto. A maioria deles tem tentáculos. Evidentemente.prosseguiu. mas foi o ciclotron o que lhe deu pelo menos uma parte da grande ideia. e os catapulta mais rápidos que a luz fora das suas órbitas. Kier Gray prosseguiu: .E agora que eu lhe falei tantas coisas . . Em poucas palavras..parou de falar e durante um longo instante permaneceu contemplando-o. isolados em escuros Departamentos governamentais.disse Cross com simplicidade. movendo tristemente a cabeça. se bem que igualmente triste. se bem que alguns não têm . mas chegamos a um ponto em que queremos dispor de alguns slans com tentáculos. dos primitivos voluntários para as experiências de sobrevivência na transformação de genes . meu pai havia rechaçado a ideia de uma massa crítica sobre a qual as primeiras bombas eram baseadas. Rechaçou também o princípio do ciclotron massivo.. quando me foi possível. A energia atômica se encontra facilmente nesta forma explosiva. e dar-lhes a faculdade de sair com total segurança. . Ali. foi classificar estes conhecimentos. Quando finalmente vi que era impossível consegui-lo. Meu pai rechaçou. salvo que no seu caso eu não estive presente até muito depois. a fim de que os outros possam ver como serão seus descendentes dentro de algumas gerações. em forma de calor e para certos empregos médicos e industriais. decidi transferi-la para cá. Antes que pudesse fazer algum comentário. como eu próprio. A esta velocidade.. a vasta extensão deste lugar e as estritas medidas militares de todo acesso impediram a redescoberta. afiados como um fio delgado. . com olhos tristes. e toda sua indiferença havia desaparecido. A palavra “fuga” era uma tênue descrição da maior tragédia que Cross jamais havia presenciado.to sobre as entradas secretas deste palácio. com um poder destrutivo infinita- .disse subitamente . caiu vítima da Polícia Secreta de uma forma diferente. não queremos que o pânico se apodere deles subitamente.. Envolveu um núcleo de elétrons positivos. Poderíamos operar os que tinham tentáculos.e uma vez que o segredo ficou a salvo. onde poderia começar a obter o benefício de sua associação com outros slans e favorecer tudo o que tinha que ser feito. mas não diretamente a ele .Minha própria esposa. onde e aqui a comparação é muito real . Eu queria ver se os seres humanos que crescem em contato com um slan são incapazes de se darem conta de que uma afinidade é possível. Não foi preciso muito tempo ..Posso falar disto com mais detalhes mais tarde . contra o Sol.E Kathleen? . Mas é quase impossível de controlar para o uso direto. Gray dirigiu-lhe um longo e ponderado olhar e finalmente disse: . A este núcleo.Kathleen era uma experiência. Um dos meus primeiros atos. foram habilmente assassinados. transferi para outras partes do mundo os homens que tinham esta informação.. . que era uma verdadeira slan.uma comparação poderia ser a forma como um cometa se aproxima do Sol formando uma longa órbita. Depois. Raras vezes há menos de cem slans ao redor do palácio.um segundo núcleo positivo.. aquele homem era ainda mais indiferente que ele diante da morte.qual é o segredo do seu pai? . para estas salas secretas.dispara seus “cometas” de elétrons negativos à velocidade da luz. claro.perguntou lentamente Cross. um após o outro. mas você já sabe daquela fuga. O “sol” varre os cometas que tem ao seu redor e os lança para o “espaço”. Além disso.descendentes. em parte porque era inútil para os slans nessa forma e em parte porque tinha sua teoria. cada elétron se converte em matéria em um estado “negativo”. que poderíamos chamar de “Júpiter” atrai os cometas que já viajam à velocidade da luz.e sempre souberam a verdade e têm feito parte da organização.

Jommy Cross. à medida que seu assombro crescia. teria se dado conta disto pela forma como foi reparada a cabeça destroçada de Corliss no distante Marte. pensasse com uma lógica afiada. que somente a morte. conhecendo os ódios e as invejas que reinavam no palácio. com o tom vibrante do homem que durante anos inteiros tinha esperado que chegasse aquele momento. Estava tão absorto naquela conversa que foi colhido pela surpresa quando a porta novamente se abriu. Naquele momento teria compreendido que Kier Gray era um verdadeiro slan. No momento em que os viu eles estavam com a cortina mental protetora levantada. poderia conservar. tinha um corpo delicada e esbeltamente modelado e seu rosto era de uma suave e completa beleza. mas Cross baixou a sua no ato. Então.. Seus olhos lançavam chamas. Houve um intercâmbio animado de impressões entre os quatro homens: nomes. Entrou uma garota jovem e alta.. salvo por um breve contato com a experimentada Kathleen e das suas mal desenvolvidas relações infantis com seus pais.. os músculos de Jommy ficaram rígidos. . definitiva e efetivamente. quero apresentá-lo a Kathleen Gray. Devia ter adivinhado. Ao vê-la. Kathleen a salvo de John Petty. seus nervos ficaram tensos e um calafrio percorreu todo seu corpo. até então tivera que limitar-se a imaginar quão frutosa poderia ser tal intercâmbio de ideias. Fez um pausa e levantou a vista quando a porta se abriu. Tudo aquilo era perturbador para Cross que. e um secreto regresso da morte. dados de todos os tipos necessários para a plena compreensão da conferência. Suas reflexões estavam neste ponto quando ressoou a voz clara e brilhante de Kier Gray.. propósitos. Se. história passada. . Em presença desta matéria “negativa” a matéria normal perde sua coerência e volta instantaneamente ao seu primitivo estado.. Três homens com os tentáculos dourado nos cabelos entraram na sala. minha filha.mente desproporcional ao seu “tamanho”..

Em 1944. Nos últimos anos da sua vida. depois da Segunda Guerra Mundial. van Vogt escreveu uma série que tinha lugar na China Comunista. ficção científica.Alfred Elton van Vogt (Winnipeg. que é considerada a Era Dourada deste tipo de livros. Neste período final da sua vida escreveu maioritariamente séries compostas apenas por um livro. 26 de abril de 1912 . Em 1941 decidiu tornar-se num escritor em tempo integral e desistiu do seu trabalho no Departamento da Defesa canadense. mas decidiu mudar e escrever algo que lhe interessava. Começou a sua carreira de escritor com pequenos trabalhos publicados em revistas. Profundamente afetado pela revelação de estados totalitários que emergiram depois da Segunda Guerra Mundial. 26 de janeiro de 2000) foi um escritor canadense de ficção científica. Foi um dos escritores de ficção científica mais famosos da década de 1940. Durante a sua vida de escritor acordava a cada 90 minutos para escrever o que havia sonhado. Este termo foi inventado por van Vogt e começou a ser usado no vocabulário de ficção científica. Lydia Bereginsky. Van Vogt permaneceu em Hollywood. Na década de 1950 muitos desses livros foram agrupados formando pequenas séries ou “fixups”. van Vogt mudou-se para Hollywood. mostravam as dificuldades de van Vogt de acompanhar o ritmo de evolução da ficção científica. Califórnia onde o seu método de escrita se modificou. com a sua segunda mulher. Durante alguns anos van Vogt escreveu um grande número de “short stories”. Robert A Heinlein e Isaac Asimov como os três melhores escritores de ficção científica. . que. Alfred Elton van Vogt morreu em consequência do mal de Alzheimer.Hollywood. Muitos fãs daquela era consideravam van Vogt. no geral. Van Vogt disse que os seus sonhos eram uma das principais fontes de ideias para os seus livros.

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