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Evgrio do Ponto

(ou Evgrio Pntico)

um dos padres do deserto

Tratado da Prtica[a]
1 O Cristianismo a doutrina do Cristo, nosso Salvador, que se compe da prtica, da fsica, e da teologia. 2 O reino dos cus a impassibilidade da alma, acompanhada da verdadeira cincia dos seres. 3 O reino de Deus a cincia da Santa Trindade, coextensiva com a substncia do intelecto e ultrapassando sua incorruptibilidade. 4 Aquele que ama algum, obrigatoriamente tambm o procura, e, aquele que o procura, luta tambm para obt-lo; e se todo prazer comea pelo desejo, o desejo, ele, nasce da sensao, pois o que no faz parte da sensao exempto tambm de paixo. 5 Contra os anacoretas, os demnios combatem sem armas; mas, contra aqueles que se exercitam na virtude nos monastrios ou nas comunidades, eles armam os mais negligentes dentre os irmos. Ora, esta segunda guerra muito menos pesada que a primeira, porque no possvel achar sobre a terra homens mais rancorosos que os demnios, ou que possam assumir, por vezes, todas suas malfeitorias. 6 Oito so todos os pensamentos genricos que compreendem todos os pensamentos: o primeiro o da gula, depois vem o da fornicao, o terceiro compreende todos os pensamentos o da avareza, o quarto o da tristeza, o quinto o da clera, o sexto da acedia, o stimo da vanglria, o oitavo do orgulho. Que todos esses pensamentos perturbam a alma ou no a perturbam, isso no depende de ns; mas, que eles acionam as paixes ou no as acionam, isto sim depende de ns. 7 O pensamento da gula sugere ao monge o fracasso rpido de sua ascese; ela lhe representa seu estmago, seu fgado, seu bao, a hidropsia, uma longa doena, a falta do necessrio, e a ausncia de mdico. Frequentemente tambm ela lhe faz se lembrar de certos irmos que caram nesses males. Algumas
[a] Traduo de Antonio Carneiro acompanhada de notas do tradutor.

vezes incita esses doentes eles-mesmos se voltarem para aqueles que vivem na abstinncia e a lhes contar suas infelicidades, pretendendo que eles se tornem tais quais por causa da ascese. 8 O demnio da fornicao compele desejar corpos variados; ataca violentamente os que vivem na abstinncia, para que cessem, persuadidos que no chegaro nada; e, maculando a alma, os incita para atos vergonhosos, lhe faz dizer certas palavras e escut-las em resposta, tudo como se o objeto fosse visvel e presente. 9 A avareza sugere uma longa velhice, a impotncia das mos para o trabalho, as fomes que se produziro, as doenas que surgiro, as amarguras da pobreza, e que vergonha tem para receber dos outros o que se tem necessidade. 10 A tristeza surge s vezes pela frustrao dos desejos, s vezes tambm uma consequncia da clera. Quando pela frustrao dos desejos, surge assim: certos pensamentos, aparecendo-lhes frente, levam a alma se lembrar do lar, dos pais, e da existncia de outrora. E quando veem que, longe de resistir, a alma se pe segui-los, e que dilata-se interiormente nos prazeres, ento apoderam-se dela e a mergulham na tristeza, lhe relembrando que as coisas de outrora no existem mais e no podem mais existir, a partir em diante, por causa da sua vida que agora; e a infeliz alma, quanto mais tinha se dilatado com os primeiros pensamentos, se abateu e se humilhou mais ainda com os segundos. 11 A clera uma paixo muito repentina. Diz-se, com efeito, que uma efervescncia da parte irascvel e um movimento contra aquele que fez uma falta ou pareceu ter feito uma.Ela torna a alma furiosa ao longo de todo o dia, mas, sobretudo durante as oraes que ela se prende ao intelecto, lhe apresentando o rosto daquele que o magoou. s vezes mesmo, quando ela permanece e se transforma em ressentimento, provoca, noite, agitaes, com desfalecimento do corpo, palidez, assalto

por animais venenosos. Essas quatro manifestaes, que so continuao do ressentimento, pode-se encontr-las acompanhando numerosos pensamentos. 12 O demnio da acedia, que tambm chamado demnio do meio-dia (vide akedia; daimonion), o mais pesado de todos; ataca o monge cerca da quarta hora e assedia sua alma at a oitava hora. De incio, faz que o sol parea lento para se mover, ou imvel, e que o dia parea ter cinquenta horas. Em seguida, fora a manter os olhos continuamente fixos na janela, saltar fora de sua clula, observar o sol para ver se est longe da nona hora, e a olhar aqui, acol se algum dos irmos... Alm disso, lhe inspira averso ao lugar onde est, pelo seu prprio estado de vida, pelo trabalho manual, e, mais ainda, a ideia que a caridade desapareceu entre os irmos, que no tem ningum para consol-lo. E se encontra algum que, naqueles dias, tenha magoado o monge, o demnio se serve tambm daquilo para fazer crescer sua averso. Leva-o ento desejar outros lugares, onde poder achar facilmente ento aquilo que tem necessidade, e exercer um ofcio menos penoso e que traga vantagem; acrescenta que agradar ao Senhor no uma questo de lugar: por todos os lados, com efeito, diz, a divindade pode ser adorada. Junta isso a lembrana de seus prximos e de sua existncia de outrora, lhe apresenta o quo longa a vida, colocando diante seus olhos as fadigas da ascese; e, como se diz, carrega todas suas baterias contra o monge para que abandone a clula e fuja deste estado. Este demnio no seguido imediatamente por nenhum outro: um estado sossegado e uma alegria inefvel sucedem na alma aps a luta. 13 O pensamento da vanglria um pensamento muito sutil que se dissimula facilmente entre os virtuosos, desejando publicar suas lutas e perseguindo a glria que vem dos homens. Ele lhe faz imaginar demnios dando gritos, mulheres curadas, uma multido que toca seu manto; ele lhe prediz at que estar pronto partir de agora, e faz surgir sua porta pessoas que vem lhe

procurar: e se no quiser, encaminh-lo- atado. Tendo feito se exaltar dessa forma pelas vs esperanas, ele ala vo e o abandona s tentaes seja do demnio do orgulho, seja daquele da tristeza, que introduz nele outros pensamentos, contrrios essas esperanas. s vezes at o entrega ao demnio da fornicao, ele que, um instante antes, era um santo padre, que se encaminhava atado! 14 O demnio do orgulho aquele que conduz a alma para a queda a mais grave. Ele lhe incita, com efeito, no reconhecer a ajuda de Deus, mas crer que ela por si-mesma a causa das boas aes, e olhar de alto os irmos considerando-los todos como ininteligentes porque ignoram isso a seu respeito. Vem em sua sequncia a clera, a tristeza e, o que o ltimo dos males, o extravio do esprito, a loucura, a viso de uma multido de demnios no ar. 15 Quando o intelecto vagabundeia, a leitura, a viglia e a orao o fixam; quando a concupiscncia fica inflamada, a fome, a pena e a anacorese (vide anachoresis) a apagam, quando a parte irascvel fica agitada, a salmodia, a pacincia e a misericrdia a acalmam. E isto, cumpre ao momento e na medida que convm; pois o que imoderado e inoportuno dura pouco, e o que dura pouco mais nocivo que til. 16 Quando nossa alma cobia alimentao variada, que reduza ento sua rao de po e gua, a fim de ser grato at por um simples bocado. Pois a saciedade deseja alimentos de todos os tipos, enquanto que a fome considera a saciedade do po como beatitude. 17 O uso moderado da gua contribui muito continncia. Creram nisso os trezentos israelitas que, com Gedeo, se tornaram mestres de Madian. 18 Que a vida e a morte cheguem juntas para o mesmo homem, pode-se admitir isso: paralelamente impossvel que a caridade coexista entre qualquer um com riquezas. Pois a caridade destrutiva no somente de riquezas, mas tambm de nossa pr-

pria vida transitria. 19 Aquele que foge de todos os prazeres do mundo uma cidadela inacessvel ao demnio da tristeza. A tristeza, com efeito, a frustrao de um prazer, presente ou esperado; e impossvel rechaar este inimigo, se tivermos um apego apaixonado para este ou aquele bens terrestres; pois ele joga sua rede e produz a tristeza, a onde v que vai exatamente nossa inclinao. 20 Se a clera e o dio fazem crescer a irascibilidade, a compaixo e a doura diminuem at a que existe. 21 Que o sol no se ponha sobre nossa irritao, com medo que os demnios, surgindo a noite, apavorem a alma, e tornem o intelecto covarde para o combate, at o amanhecer. Com efeito, as vises assustadoras nascem da pertubao da parte irascvel, e nada leva mais o intelecto desertar como a parte irascvel quando est perturbada. 22 Quando, tendo agarrado um pretexto, a parte irascvel de nossa alma fica profundamente perturbada, naquele momento, os demnios nos sugerem que a anacorese bela, para nos impedir de por fim ao que tinha causado nossa tristeza, e para nos livrar assim de nossa pertubao. Mas, quando a parte concupiscvel fica violentamente acalorada, ento, ao contrrio, trabalham para nos tornar socivel, nos chamando de duros e selvagens a fim de que, desejando os corpos, tenhamos comrcio com os corpos. No preciso lhes obedecer, mas, mais que tudo fazer o inverso. 23 No te abandones ao pensamento da clera, a combater interiormente aquele te magoou, nem quele (pensamento) da fornicao, a imaginar continuamente o prazer.Por um lado, a alma obscurecida, por outro, convidada a abraar sua paixo; nos dois casos, teu intelecto maculado; e, como, no momento da orao, tu te apresentas com tais imagens e no oferece pura tua prece Deus, tu te deparas logo com o demnio da acedia, que salta precisamente sobre tais disposies e despedaa a alma, como um co faz com uma jovem cora/um jovem cervo. 24 A natureza da parte irascvel, de combater os demnios e de

lutar em vista do prazer, qualquer que seja. Tambm os anjos nos sugerem o prazer espiritual e a beatitude que lhe segue, para nos exortar voltar nossa irascibilidade contra os demnios. Estes, por sua vez, nos arrasta rumo s cobias do mundo e obrigam a parte irascvel, indo contra sua natureza, combater os homens, isto, porque o intelecto ficou obscurecido e decaiu da cincia, se tornando traidor das virtudes. 25 Resguarda-te de nunca fazer um dos irmos partir, por t-lo irritado, pois tu no escapars, na tua vida, do demnio da tristeza, que ser sempre para ti um obstculo na hora das oraes. 26 Os presentes sossegam o rancor: creio em Jac que, pelos dons, lisonjeou Esa que caminhou ao seu encontro com quatrocentos homens. Mas, ns que somos pobres, supliquemos nossa indigncia pela mesa. 27 Quando nos defrontamos com o demnio da acedia, ento, em lgrimas, dividimos nossa alma em duas partes: uma que consola e outra que consolada, e, semeamos em ns boas esperanas, pronunciamos com santo Davi esta encantao: Porque ests triste, oh minha alma, e porque me perturbas ? Confie em Deus, pois eu o louvarei, ele a salvao de minha face e meu Deus. 28 No necessrio desertar da clula na hora das tentaes, se plausvel forem os pretextos que se forja; mas; preciso ficar sentado no interior, ser perseverante, e acolher valentemente os assaltantes, todos, mas, sobretudo o demnio da acedia que, por ser o mais pesado de todos, se dirige a alma afetada no mais alto ponto, pois fugir de tais lutas e as evitar, isto ensina ao intelecto a ser inbil, covarde e fujo. 29 Eis aqui o que dizia nosso mestre santo e muito prtico: preciso que o monge esteja sempre pronto, como se fosse morrer na manh seguinte, e, inversamente, que use seu corpo como se fosse viver com ele por numerosos anos. Isto, com efeito, dizia, por um lado, retira os pensamentos da acedia e torna o monge mais zeloso, por outro (lado),conserva seu corpo com boa sade,

e mantm sempre igual sua abstinncia. 30 difcil de escapar do pensamento da vanglria, pois isso mesmo que fazes para te livrar disso torna-se para ti uma nova fonte de vanglria. Os demnios no so sempre os que se opem a nossos pensamentos retos/direitos, mas, s vezes tambm so os vcios pelos quais somos afetados. 31 Notei que o demnio da vanglria expulso por quase todos os demnios, e que, quando caem aqueles que o expulsam. se aproxima descaradamente, e expe aos olhos do monge a grandeza de suas virtudes. 32 Aquele que atingiu a cincia, e que colheu o prazer que a procura, no se deixar mais se convencer pelo demnio da vanglria, que lhe props todos os prazeres do mundo. Com efeito, o que se poderia permitir que fosse maior que a contemplao espiritual ? Mas, tanto quanto no provamos da cincia, exeramo-nos ardentemente prtica, mostrando Deus que nosso objetivo fazer tudo em vista da cincia. 33 Lembra-te de tua vida de outrora, e tuas antigas faltas, como eras sujeito s paixes, tu que, pela misericrdia do Cristo, chegastes impassibilidade, como tambm ao mundo, do qual sastes, te havia infligido numerosas e frequentes humilhaes. Reflita ainda sobre isso: quem que te protege no deserto? Quem afasta os demnios que arreganham os dentes contra ti? Tais pensamentos, com efeito, engendram a humildade e fecham a porta ao demnio do orgulho. 34 Se temos uma coisa das lembranas passadas, que recebemos anteriormente esses objetos com paixo, e, inversamente, todos os objetos que recebemos com paixo, teremos tambm lembranas apaixonadas. porque aquele que venceu os demnios operando ativamente faz pouco caso do que realizado por eles. Pois mais difcil que a guerra material a imaterial. 35 As paixes da alma puxam o homem para suas origens, aquelas do corpo, do corpo. E as paixes do corpo so retiradas pela abstinncia, as da alma pelo amor espiritual.

36 Aqueles que presidem s paixes da alma persistem at morte, os que presidem quelas do corpo se retiram mais rapidamente. Ento, por outro lado, que os outros demnios, parecidos com o sol do levante ou do poente, no atingem seno uma parte da alma, o demnio do meio-dia, ele, costuma envolver a alma toda inteira e abafar o intelecto. Tambm a anacorese doce aps a eliminao das paixes: ento s se tem lembranas puras, e a luta no dispe mais, a partir de agora, o monge ao combate, mas contemplao dela mesma. 37 a representao que provoca as paixes, ou as paixes que provocam a representao? Isto pede reflexo. Alguns certamente so pela primeira opinio, alguns pela segunda. 38 pelas sensaes que as paixes so naturalmente provocadas; e se a caridade e a abstinncia so apresentadas, elas no sero provocadas; mas, na ausncia delas, elas sero. Ora a parte irascvel tem necessidade de mais remdios que a concupiscncia; porque a caridade considerada grande, pois ela o freio da parte irascvel; ela tambm que Moiss, esse grande santo, em seu tratado sobre a natureza, nomeou-a simbolicamente ofiomaca[b] 39 Ao mau odor que reina entre os demnios, a alma tem o costume de se inflamar contra os pensamentos, assim que percebe sua aproximao, por estar afetada pela paixo daquele que a atormenta. 40 No possvel de se conformar em qualquer circunstncia com a regra habitual, mas, preciso considerao com as circunstncias, e se esforar em cumprir de sua melhor maneira os mandamentos ento praticveis. Essas circunstncias, com efeito, no escapam tambm dos demnios. Tambm eles se enfraquecem contra ns para nos desviar daquilo que pode ser feito, e nos obriga executar o que no pode ser feito. assim que eles
[b] ophiomaque (fr.) vem de ophio do grego antigo (ofis) serpente e maque do grego antigo (makh) combate: que combate serpentes, que destri serpentes. No foi encontrada palavra equivalente em portugus foi usada provisoriamente a palavra ofiomaca.

impedem os doentes de agradecerem pelos seus sofrimentos, e de suportar pacientemente aqueles que o servem; por outro lado, eles exortam, se bem que estejam enfraquecidos, praticar a abstinncia, e, todos pesados como esto, salmodiar de p. 41 Quando ns somos obrigados a pernoitar algum tempo nas cidades ou nas vilas, ento, sobretudo agarremos fortemente abstinncia ao frequentar os seculares, com medo que nosso intelecto, opacado e privado de sua vigilncia habitual, pelo fato da circunstncia presente, agisse contra sua vontade e tornasse um fugitivo, atingido pelos golpes do demnio. 42 Quando s tentado, no rezes antes de abraar aquele que colrico dirigiste algumas palavras. Com efeito, tua alma est afetada pelos pensamentos, da que a orao, ela tambm, no est pura. Mas, se tu lhe diz alguma coisa com clera, confunde e faz desaparecer as representaes sugeridas pelos adversrios. Pois, tal o efeito natural da clera, mesmo quando se trata de boas representaes. 43 preciso aprender conhecer as diferenas existentes entre os demnios e a notar as circunstncias de suas vindas; conhecemos segundo os pensamentos - e os pensamentos, ns os conhecemos segundo os objetos - alguns entre os demnios surgem raramente e so mais pesados, outros so assduos e mais ligeiros, e certos so os que assaltam de um s golpe e arrastam o intelecto para a blasfmia. Isto, necessrio saber, para que, no momento quando os pensamentos comeam acionar o que constitui sua matria e antes que sejamos expulsos para bem longe do estado que o nosso, pronunciemos algumas palavras em sua direo, e denunciemos aquele que est l. Desta maneira, progrediremos facilmente com a ajuda de Deus; quanto eles, ns os faremos se elevar, repletos de admirao por ns e consternados. 44 Quando, nas lutas contra os monges, os demnios so impotentes, eles ento se afastam um pouco, para observar qual virtude negligenciada durante este perodo, e por a que, de re-

pente, fazem sua apario para despedaar a infeliz alma. 45 Os demnios perversos fazem vir em sua ajuda os demnios mais perversos que eles, e, se eles se opem uns contra os outros por suas disposies, concordam em uma nica coisa , a perda da alma. 46 No nos deixemos perturbar pelo demnio que arrasta o intelecto para blasfemar contra Deus e imaginar estas coisas proibidas que no ouso sequer confiar escritura; no o deixemos tambm quebrar nosso impulso. Pois o Senhor aquele que conhece os cursos e sabe que desde quando estamos no mundo no conhecemos nunca semelhante loucura. Este demnio tem por objetivo nos desviar da orao, que cessemos de nos dirigir diante do Senhor nosso Deus e que no ousemos mais estender as mos em direo quele contra quem nos fez conceber semelhantes pensamentos. 47 As afeies da alma tem como sinal seja uma palavra proferida, seja um movimento do corpo, pelo qual os inimigos percebem se estamos com nossos pensamentos e os alimentamos no nosso seio, ou bem, se estamos rejeitados por nos preocuparmos com nossa salvao. Pois s Deus, quem nos fez, conhece nosso intelecto, e no tem necessidade, Ele, de sinais para conhecer o que est escondido no interior. 48 Com os seculares os demnios lutam utilizando de preferncia os objetos. Mas, com os monges, mais frequente usar os pensamentos; os objetos, com efeito, lhes fazem falta por causa da solido. E tanto mais fcil pecar interiormente quanto por ao, tanto a guerra interior mais difcil quanto aquela que se faz pelos objetos. Pois o intelecto uma coisa que vontade se move , e sem estar a vontade se detm com sobre uma encosta de imaginaes proibidas. 49 No nos foi prescrito trabalhar, velar e jejuar constantemente, enquanto que rezar sem parar uma lei para ns. Essas coisas, com efeito, que curam a parte apaixonada da alma, tambm tem necessidade de nosso corpo para serem executadas, e esse

ltimo, por causa da fraqueza que lhe prpria, no estar sujeito a tais fatigas; pois a orao fortifica e purifica o intelecto em vista da luta, porque naturalmente feita para orar, mesmo sem esse corpo, e para combater os demnios em favor de todos os poderes da alma. 50 Se um monge quer conhecer pela experincia os cruis demnios e se familiarizar com sua arte, que observe os pensamentos, que note suas tenses, seus relaxamentos, seus entrelaamentos, seus momentos, quais demnios fazem isso ou aquilo, qual demnio faz seguir a tal outro demnio e qual o que no segue tal outro; e que se informe junto ao Cristo as razes dessas coisas. Com efeito, no podem suportar aqueles que se consagram com cincia prtica, desejosos que esto por golpear a sombra aqueles que tem o caminho reto. 51 Pela observao descobrirs que, entre os demnios, dois esto muito prontos e ultrapassam quase o movimento de nosso intelecto: o demnio da fornicao, e aquele que nos arrasta para blasfemar contra Deus. Mas, o segundo se demora pouco, e o primeiro, se os pensamentos que ele desencadeia no estiverem acompanhados de paixo, no ser para ns um impedimento para a cincia de Deus. 52 Separar o corpo da alma no pertence seno quele que os uniu; mas, separar a alma do corpo, isto pertence tambm quele que nos dirigiu para a virtude. Nossos Padres, com efeito, nomeiam anacorese o exerccio da morte e a fuga do corpo. 53 Aqueles que esto no erro de alimentar demasiado suas carnes e que, tomando cuidado dela, excitam seus desejos, que se engordam eles-mesmos e no por ela. Mas, conhecem a graa do Criador, aqueles que, por meio desse corpo, obtiveram a impassibilidade da alma e percebem de uma certa forma a contemplao dos seres. 54 Quando nas imaginaes do sono, o demnio, atacando parte concupiscvel, fazem-nos ver reunies de amigos, banquetes, parentes, coros de mulheres e todos outros espetculos

do mesmo gnero geradores de prazer, e que acolhemos essas imagens com avidez, que nesta parte estamos doentes e que a paixo a forte. Quando, por outro lado, perturbam a parte irascvel, nos forando seguir caminhos escarpados, fazendo surgir homens armados, bestas venenosas ou carnvoras, e que ficamos aterrorizados diante esses caminhos, e que, perseguidos por estas bestas e por esses homens, fugimos, ento, tomemos cuidado com a parte irascvel, e, invocando o Cristo nas viglias, tenhamos acesso aos remdios nomeados. 55 Se eles no vem acompanhados de imagens, os movimentos naturais do corpo durante o sono significam que a alma est at certo ponto em boa sade; mas, se formam imagens, indcio de m sade. Se trata-se de imagens indefinidas, considero que a sinal de uma paixo antiga; se esto definidos, que a ferida recente. 56 As provas de impassibilidade, ns as reconhecemos, de dia, nos pensamentos, e, de noite, nos sonhos. E diremos que, se a impassibilidade a sade da alma, seu alimento a cincia, a nica que tem por hbito nos unir aos santos poderes, uma vez que a unio com os incorpreos resulta naturalmente de uma disposio semelhante. 57 Existem dois estados sossegados da alma: um provm das sementes naturais, o outro resulta da retirada dos demnios. O primeiro acompanhado de humildade e de compulso, de lgrimas, de um desejo infinito de Deus, e de um zelo sem medidas para o trabalho; o segundo, a vanglria, acompanhada do orgulho, utiliza o desaparecimento dos outros demnios para arrastar o monge sua perda. Aquele ento que observa os limites do primeiro estado reconhecer rapidamente as incurses dos demnios. 58 O demnio da vanglria se ope ao demnio da fornicao, e no se pode admitir que todos dois maculem a alma ao mesmo tempo, pois um promete as honras, o outro conduz desonra. Se ento um dos dois se aproxima e aperta de perto, produz ento

em ti os pensamentos do demnio adverso e se tu pde, como se diz, expulsar um prego por outro, saiba que ests prximo das fronteiras da impassibilidade. Pois teu intelecto teve fora para destruir pelos pensamentos humanos os pensamentos do demnio. Mas, repelir pela humildade o pensamento da vanglria, ou pela continncia aquele da fornicao, seria a prova de uma impassibilidade muito profunda. Tentes aplicar tambm este mtodo contra todos os demnios que se opem uns aos outros, pois com o mesmo golpe sabers a qual paixo ests mais afetado. Entretanto, tanto quanto possas, procures obter de Deus que te afaste os inimigos da segunda maneira. 59 (Quanto) mais a alma progride, mais fortes so os antagonistas que se sucedem contra ela. Pois, no creio que esses sejam sempre os mesmos demnios que se mantm junto dela. Isto, o sabem melhor que ningum aqueles que percebem as tentaes de uma maneira mais penetrante, e que veem a impassibilidade que adquiriram sacudidas pelos assaltos sucessivos. 60 A impassibilidade perfeita sobrevm na alma aps a vitria sobre todos os demnios que se opem prtica; a impassibilidade imperfeita se diz relativamente ao poder do demnio que luta ainda contra ela. 61 O intelecto no poder avanar, nem acompanhar esta bela emigrao e chegar na regio dos incorpreos, se no tiver corrigido o interior. Pois a agitao domstica o faz habitualmente voltar para (o ponto) o qual j tinha sado. 62 As virtudes tanto quanto os vcios tornam cego o intelecto: aquelas, porque no veem os vcios, estas por sua vez, porque no veem as virtudes. 63 Quando o intelecto comea a rezar sem distrao, ento todo combate se entrega, dia e noite, volta da parte irascvel da alma. 64 uma prova de impassibilidade, que o intelecto tenha comeado a ver sua prpria luz, que permanea calmo diante das vises do sono, e que olhe os objetos com serenidade.

65 O intelecto tem toda sua fora quando no imagina nenhuma das coisas desse mundo no momento da orao. 66 O intelecto que, com ajuda de Deus, levou bem a prtica e que se aproximou da cincia no sente quase mais nada, ou at mesmo absolutamente nada, a parte irracional da alma, pois a cincia o encanta nas alturas e o separa das coisas sensveis. 67 A alma que possui a impassibilidade, no aquela que no prova nenhuma paixo diante dos objetos, mas, aquela que permanece imperturbvel tambm diante das lembranas. 68 O perfeito no pratica abstinncia nem o impassvel a perseverana, j que a perseverana o feito daquele que est sujeito s paixes, e a abstinncia o feito daquele que est atormentado. 69 uma grande coisa orar sem distrao, mas mas uma maior salmodiar tambm sem distrao. 70 Aquele que estabeleceu em si-mesmo as virtudes e que est inteiramente misturado elas no se lembra mais da lei, dos mandamentos ou do castigo, mas diz e faz tudo o que lhe dita o excelente estado. 71 Os cantos demonacos acionam nossa concupiscncia e lanam a alma para imaginaes vergonhosas; mas, os salmos, os hinos e os cantos espirituais convidam o intelecto a lembrar constantemente da virtude, refrescando nossa irascibilidade fervente e apagando nossos desejos. 72 Se o fato dos lutadores ser abraado e abraar em contrapartida, e, se os demnios lutam contra ns, ento, eles que nos abraam, so em contrapartida abraados por ns.Eu os abraarei, disse, e eles no podero se levantar. E ainda: Aqueles que me abraam e so meus inimigos, ei-los aqui que, por sua vez, sero enfraquecidos e derrubados. 73 O repouso est ligado sabedoria, mas, a dificuldade est prudncia. Pois, no possvel adquirir a sabedoria sem combate, e no possvel ter sucesso o combate sem prudncia. Esta, com efeito, tem por funo se opor irascibilidade dos demnios, forando os poderes da alma agir segundo a natu-

reza e preparando a via da sabedoria. 74 A tentao do monge, um pensamento que sobe atravs da parte apaixonada da alma e o intelecto obscurecido. 75 O pecado do monge, o consentimento ao prazer proibido que prope o pensamento. 76 Os anjos se jubilam quando o mal diminui, os demnios quando diminui a virtude. Uns, com efeito, esto ao servio da misericrdia e da caridade, outros esto subjugados pela clera e pelo dio. E, os primeiros, quando vem junto ns, nos preenche de contemplao espiritual, os segundos, quando se aproximam, lanam a alma para imaginaes vergonhosas. 77 As virtudes no fazem cessar os assaltos dos demnios, mas elas nos guardam indenes. 78 A prtica o mtodo espiritual que purifica a parte apaixonada da alma. 79 A ao dos mandamentos no basta para curar perfeitamente os poderes da alma, se as contemplaes que correspondem isso no se sucederem no intelecto. 80 No possvel se opor todos os pensamentos que nos so inspirados pelos anjos, mas, todos os pensamentos inspirados pelos demnios, possvel repeli-los. Os primeiros pensamentos so seguidos de um estado sossegado, os segundos de um estado perturbado. 81 A caridade filha da impassibilidade; a impassibilidade a flor da prtica; a prtica repousa sobre a observncia dos mandamentos; estes tem por guardio o temor a Deus, o qual um produto da f reta; e a f um bem imanente, ela que existe naturalmente mesmo entre aqueles que no creem ainda em Deus. 82 Assim como a alma, agindo por intermdio do corpo, percebe os membros que esto doentes, assim tambm o intelecto, exercendo sua atividade prpria, aprende a conhecer seus poderes, por essa que lhe trava, descobre o comando capaz de a curar. 83 O intelecto, de tanto que faz a guerra contra as paixes, no contemplar as razes da guerra, pois se parece com aquele que

combate noite, mas, quando ter adquirido a impassibilidade, reconhecer facilmente as manobras do inimigo. 84 O termo da prtica, a caridade, o da cincia, a teologia, o comeo de uma a f, da outra a contemplao natural. Aqueles demnios que se prendem parte apaixonada da alma dizem se opor prtica; quanto queles que assediam a parte racional, os nomeiam inimigos de toda verdade e adversrios da contemplao. 85 Nada daquilo que purifica os corpos fica com eles aps terem sido purificados, mas, as virtudes toda em conjunto purifica a alma e permanece junta aps sua purificao. 86 A alma racional age segundo a natureza quando sua parte concupiscvel tende virtude, quando sua parte irascvel luta por ela, e que sua parte racional percebe a contemplao dos seres. 87 Aquele que progride na prtica diminui suas paixes, aquele que progride na contemplao diminui sua ignorncia. Ora, as paixes, um dia sero destrudas por completo, mas, no que concerne a ignorncia, uma, diz-se, que tem um termo, uma outra que no tem. 88 As coisas que, segundo seu uso, so boas ou ms so produtoras de virtudes ou de vcios. Pertencem ento prudncia de fazer uso delas em vista de um desses dois fins. 89 Sendo considerado que a alma tripartida, segundo nosso sbio mestre, quando a virtude est na parte racional se chama prudncia, inteligncia e sabedoria; quando est na parte concupiscvel. se chama continncia, caridade e abstinncia; quando est na irascvel, coragem e perseverana; e na alma inteira, justia. O papel da prudncia de dirigir as operaes contra os poderes adversos, protegendo as virtudes, fazendo fronte contra os vcios, regulando o que neutro segundo as circunstncias; aquele da inteligncia de organizar harmoniosamente tudo o que contribui para nos fazer atingir nosso objetivo; aquele da sabedoria de contemplar as razes dos corpos e dos incorpreos. O papel da continncia de olhar de maneira impassvel os

objetos que acionam em ns imaginaes contrrias razo; aquele da caridade de se comportar com respeito toda imagem de Deus mais ou menos da mesma maneira que com respeito ao Modelo, mesmo se os demnios procurarem macul-la; aquele da abstinncia de rejeitar com alegria todos os prazeres da boca; no temer os inimigos e manter-se firme, valentemente, diante dos perigos, so os feitos da perseverana e da coragem. Quanto justia, seu papel o de realizar uma espcie de acordo e de harmonia entre as partes e a alma. 90 O fruto da semeadura, so os molhos, aqueles das virtudes, a cincia; e como as semeaduras so acompanhadas de lgrimas, assim os molhos o so para a alegria. 91 preciso tambm interrogar as vias dos monges que nos precederam no bem e nos regularmos baseados nelas. Pois, pode-se achar muitas coisas belas ditas ou feitas por eles; entre outras esta, que diz um deles: um regime muito seco e regular junto caridade conduz rapidamente o monge ao porto da impassibilidade. O mesmo libera de suas vises um irmo que estava perturbado noite, lhe prescrevendo para isso juntar ao jejum o servio dos doentes. Pois, no h nada como a misericrdia, dizia quando o interrogavam, para apagar as paixes deste tipo. 92 Um dos sbios de ento veio encontrar o justo Antonio e lhe diz: Como podes se manter, oh Padre, privado que ests da consolao dos livros ? Este lhe respondeu: Meu livro, oh filsofo, a natureza dos seres, e a est quando quero ler as palavras de Deus. 93 O vaso de eleio que era o ancio egpcio Macrio me perguntou: Como se faz quando provando do rancor em relao aos homens fazemos desaparecer de nossa alma a faculdade da lembrana, enquanto que provando o em relao aos demnios permanecemos indenes ? Como estava embaraado para lhe responder e que pedia para saber a razo: , disse ele, porque no primeiro caso se vai contra a natureza da parte irascvel,

enquanto que no segundo se utiliza dela segundo sua natureza. 94 Ia visitar, em pleno meio-dia, o santo Padre Macrio e, ardendo em sde, pedi para beber gua.Contenta-te com a sombra, disse, pois muitos que permanecem caminhando ou navegando no tem sequer isso. Em seguida, como discursava diante dele sobre a abstinncia: Coragem, meu filho! disse. Durante vinte anos inteiros, no tive a contento nem po, nem gua, nem sono. Com efeito, pesava o po que comia, media a gua que bebia, e, me apoiava contra a parede, e tirava um tiquinho de sono. 95 Fizeram saber um monge a morte de seu pai; disse quele que lhe anunciou: Deixe de blasfemar, meu Pai imortal. 96 Um irmo perguntou um dos ancies se lhe permitia comer com sua me e suas irms quando fosse na casa dele. Mas, ele: Tu no comers com uma mulher, disse. 97 Um irmo possua somente um Evangelho; tendo vendido, deu o recebido para alimentar os famintos, proferindo esta memorvel palavra: Vendi, disse, o livro onde mesmo me dizia: Vendes o que possuis e o recebido d aos pobres. 98 Existe nos arredores de Alexandria uma ilha situada na parte setentrional do lago chamada Maria; l habita um monge, o mais provado pelo exrcito de gnsticos, que declarou que tudo o que fazem os monges feito por cinco causas: Deus, a natureza, o costume, a necessidade, os trabalhos manuais. O mesmo disse ainda que a virtude, pela natureza, uma, mas que toma uma forma especfica em cada um dos poderes da alma; com efeito, a luz solar, sendo toda sem forma, dizia, toma naturalmente a forma das janelas pelas quais entra. 99 Um outro ainda no meio dos monges disse: Se retiro os prazeres, para remover todo pretexto para a parte irascvel. Sei, com efeito, que esta combate sempre em vista dos prazeres, ela perturba meu intelecto, e expulsa a cincia. Um dos Ancies dizia que a caridade no sabe guardar reserva de vveres e de dinheiro. O mesmo dizia tambm: Que eu saiba nunca fui

enganado duas vezes pelo demnio sobre o mesmo assunto. 100 No possvel amar igualmente todos os irmos, mas, possvel agir com impassibilidade nas relaes com todos, estando isentos de rancor e dio. Os padres, necessrio am-los aps o Senhor, eles que nos purificam pelos santos mistrios e que oram por ns. Quanto aos nossos Antigos, preciso honrlos como anjos: so eles, com efeito, que nos cuidam nos combates e curam as mordidas das feras selvagens. EPLOGO Eis a o que tinha te dizer, no momento, sobre a prtica, bemamado irmo Anatolios: tudo o que, pela graa do Esprito Santo, achamos para recolher colhendo aqui e ali entre as uvas amadurecendo. Mas, quando o Sol da Justia brilhar sobre ns no znite e que o cacho esteja maduro, ento, beberemos tambm seu vinho que alegra o corao do homem, graas s oraes e s intercesses do justo Gregrio que me plantou e dos santos Padres que agora regam, e pelo poder do Cristo Jesus Nosso Senhor que me fez crescer, quem a glria e a dominao, pelos sculos dos sculos. Amm.