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Digitalizao e Reviso: Levita Digital 02/05/2011

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Santo Agostinho

O Mestre

Titulo Original: De Magistro da traduo: Antnio Soares Pinheiro Universidade Catlica Portuguesa Faculdade de Filosofia Braga, Portugal Landy Livraria Editora e Distribuidora Ltda. Capa: Camila Mesquita Editora assistente: Vilma Maria da Silva Reviso: Vilma Maria da Silva Editor: Antnio Daniel Abreu Editorao: Alpha Design I I 5S8S-9709 I edio, 2000 - 2'edio, 2002 - 3"edio, 2006 Dados internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Agostinho, Santo, Bispo de Hipona, 354-430 O mestre / Santo Agostinho ; [traduo Antnio Soares Pinheiro]. - 3. ed. - So Paulo : Landy Editora, 2006. - (Coleo novos caminhos) Titulo original: De magistro 1. Ceticismo - Obras anteriores a 1800 2. Linguagem e lnguas - Filosofia Obras anteriores a 1800 3. Teoria do conhecimento - Obras anteriores a 1800 I. Ttulo. II. Srie. CDD-189.2 06-5687 ndices para catlogo sistemtico: 1. Filosofia patrstica 189.2 Direitos reservados para a lngua portuguesa

Landy Livraria Editora e Distribuidora Ltda. Rua Fortunato. 117/119 tel. e fax: 11 3361 -5380 CEP 01224-030 So Paulo, SP, Brasil

SUMRIO

INTRODUO [I PARTE] [A PALAVRA E OS SINAIS] CAPTULO I ................................................................. [ENSINAR E REMEMORAR]


CAPTULO II

................................................................. [O SIGNIFICADO DAS PALAVRAS] E REALIDADE]

CAPITULO III ................................................................. [PALAVRA CAPITULO

IV ................................................................ [SINAIS DE SINAIS] RECPROCOS! DO QUE SE EXPS] SINNIMOS]

CAPITULO V -................................................................ [SINAIS CAPTULO VI- ............................................................... [OS

CAPTULO VII ............................................................... [RESUMO

[II PARTE] [OS SINAIS, A REALIDADE E O MESTRE]


CAPTULO VIII CAPTULO IX CAPTULO X

................................................ [SINAIS E REALIDADE]

.................................................. [PRIMAZIA DAS REALIDADES! ................................................... [REALIDADES CONHECIDAS SEM SINAL] .................................................. [VACUIDADE DAS PALAVRAS! [PALAVRA, SENSAO E INTELECOl [DEFICINCIAS DA PALAVRA]

CAPTULO XI

CAPTULO XII ................................................. CAPTULO XIII................................................. CAPTULO XIV

............................................... [O MESTRE E A CONSCINCIA]

INTRODUO

Consagrou-se a afirmao de que Santo Agostinho contemporneo de todas as geraes. -o no s por constituir grandioso e dramtico smbolo da Humanidade, nos seus abismos, impotncias e grandezas, mas tambm porque o seu pensamento decidiu dos caminhos da cultura acidental, e nela continua ao mesmo tempo incorporado, e ciclicamente operante. Nasceu em 354, na frica, em Tagasta, a moderna Souk-Aras da Arglia atual, a uns cem quilmetros ao sul de Bona. Cursados os primeiros estudos em Madauros, ao sul de Tagasta, e a seguir em Cartago, ensinou oito anos retrica nessa cidade, e depois de curto magistrio em Roma, exerceu-o durante dois anos em Milo. Temperamento de excepcional sensibilidade, inteligncia e afetividade, embora iniciado desde a infncia nas verdades crists pela sua me incomparvel, Mnica, que ele havia de imortalizar nas Confisses, veio a sucumbir ao ambiente pago de professores e companheiros, atirando-se com toda a sua veemncia para a licenciosidade e rebeldia: "Que queria eu seno amar e ser amado?" A me, impotente para o dominar aos dezesseis anos, pedia-lhe que ao menos no cometesse adultrios. Intelectualmente, os caminhos do seu esprito, sempre em busca de mais vastos conhecimentos e certezas, no foram menos acidentados. Cai no maniquesmo, arrasta para ele todos os amigos, defende-o e propaga-o com a irresistvel fora da sua eloqncia e dialtica. Vem finalmente a reconhecer, passados anos, quanto essas doutrinas eram arbitrrias e falsas. Cai desesperadamente no ceticismo filosfico, entregue ao mais desolado vazio da alma. Em Milo, j com trinta anos, o contato com Santo Ambrsio e o conhecimento da filosofia de Plotino aproximam-no do Cristianismo, atravs de lutas cruis de esprito e sensibilidade. Decidido a converter-se, separam-se para sempre ele e a mulher, com quem de h muito vivia, e de quem lhe nascera Adeodato. Ela retirava nobremente para a frica, como quem cumpre e deixa cumprir o dever, fazendo a Deus o voto de nunca mais se unir a homem nenhum. Por seu lado, Agostinho abandonava para sempre

a cadeira de professor, desejoso de viver agora unicamente para a sapincia, isto , para o estudo e vivncia das verdades, que tm por centro o mesmo Deus. Chegara a hora do batismo. Nas Confisses, falando com Deus, Agostinho recorda desse dia. Comea por se referir a Alpio, "irmo do meu corao", que em Cartago se fizera seu discpulo, para nunca mais o deixar: "Alpio quis renascer em ti. ... Juntamos tambm a ns o juvenil Adeodato, que de mim nascera quanto ao corpo, pelo meu pecado. Tu havia-lo dotado excelentemente. Tinha cerca de quinze anos, e superava em dotes de esprito muitos homens idosos e instrudos. Confesso a ti os teus dons, Senhor meu Deus, criador de todas as coisas, e altamente poderoso para transformar em beleza as nossas deformidades. ... H certo livro nosso, que se intitula O Mestre, onde ele fala comigo. Tu sabes que so dele todos os pensamentos que l se inserem, da parte do meu interlocutor, embora este contasse dezesseis anos. Coisas muito mais admirveis experimentei a seu respeito. Os seus dotes mentais faziam-me estremecer. E quem, a no ser tu, o obreiro de tais maravilhas? ... Fomos batizados, e afastou-se de ns a preocupao da vida passada. No me saciava de sentir nesses dias uma consolao inefvel. ... Quanto chorei, ouvindo os teus hinos e cnticos, fundamente comovido com as vozes da tua Igreja, a cantar suavemente. ... As lgrimas corriam, e eu sentia-me bem com elas". (Livro 9, cap. 6). O batismo havia diludo todos os sombrios remorsos e culpas do passado, e Agostinho sentia agora a intimidade de Deus. No seu corao ficava apenas esta mgoa indelvel: "tarde te amei, Beleza to antiga e to nova, tarde te amei!" (Livro 10, cap. 27). O Mestre foi objeto de dilogo uns dois anos aps esses acontecimentos. Agostinho encontrava-se de novo na frica, em Tagasta, sua terra natal. Adeodato veio a falecer pouco depois. Algum tempo volvido, Agostinho ia ser ordenado sacerdote. O povo notara a sua presena na igreja de Hipona, onde entrara de passagem, e ergueu-se em aclamaes: Agostinho deve ser sacerdote! Ele, estupefato, rompia em lgrimas no meio de todos. Da ao episcopado foi um passo. At ao fim da vida, em 430, deu-se incansavelmente aos deveres do seu cargo, atividade religiosa dentro e fora de Hipona, a ensinar continuamente pela pregao e pelos seus livros.

A sua obra literria extensssima. Ao aproximar-se o fim da existncia, quis examinar os seus escritos, para neles ajustar o que houvesse de inexato ou impreciso. Ele mesmo ficou surpreendido, ao verificar que tinha redigido 94 obras, constantes de 232 livros, isto , com 232 partes, cada uma de varivel nmero de captulos. De toda essa bibliografia sobressaem trs obras que venceram os sculos, e continuam vivas: Confisses, A Cidade de Deus e A Trindade. As Confisses so-no, no no sentido de declaraes ntimas e pessoais, embora seja essa a matria do livro, que assim constitui uma sublime autobiografia , mas no sentido bblico de glorificao ou enlevamentos de adorao a Deus. Este livro, que abriu literatura o campo inexplorado da interioridade, dos dramas ntimos da inteligncia e do corao, nunca mais foi igualado. A Cidade de Deus estuda as origens e vicissitudes do "povo de Deus", desde os primrdios bblicos at sua instituio definitiva por Cristo. Em contraste e por vezes em conflito com a "cidade Terrestre", isto , com as sociedades de homens que pem todo o seu fim nos bens da terra, a "cidade de Deus" constituem-na quantos pem acima de tudo o verdadeiro Deus e a sua Lei. a sociedade religiosa universal, que tem a Cristo por fundador e autoridade suprema: a Igreja. A Cidade de Deus termina pela considerao do destino final e divergente das duas "cidades", consumado na vida ultra-terrena. Com esta obra grandiosa, o seu autor abriu caminho a duas novas cincias: a Filosofia da Histria, ao fazer na primeira parte a sntese dos anais do Imprio romano; a Teologia da Historia, ao estudar na segunda parte os antecedentes seculares da Igreja. Em A Trindade, servindo-se dum mtodo psicolgico que ele prprio encontrou, foi ate aonde o esprito humano poder ir na sondagem das profundidades de Deus. Ningum depois foi mais longe Embora Santo Agostinho, gnio filosfico por excelncia, o continuasse a ser ao longo de toda a sua obra, deixou-nos como dissertaes prpria e exclusivamente filosficas nove dilogos. De entre eles salientam-se: Contra os Cticos ("Contra Acadmicos"), o primeiro na ordem cronolgica; A Ordem; A Grandeza da Alma; O Livre-Arbtrio, e finalmente O Mestre, o ultimo que escreveu. Uns foram elaborados durante os meses calmos, que passou na casa de campo de Cassicaco, junto de Milo, a preparar-se para o batismo; os outros, logo a seguir.

Em O Mestre, pela anlise da extenso e significado das palavras, vai-se da simples Lgica ao valor das idias, e da ultima origem do que h de absoluto na verdade e certeza do conhecimento. Recm-convertido, Agostinho encontrava essa origem onde o seu corao mais a desejava encontrar nos ensinamentos da Revelao crist. Formula a doutrina final do seu dilogo citando a carta de S. Paulo aos Efsios (3, 16-17), onde se lia que Cristo habita no mais ntimo da conscincia do homem, sendo Ele a indestrutvel Verdade e Sapincia, como tambm dizia S. Paulo na l.a carta aos Corntios (1,24). O dilogo termina repetindo ser a Cristo que cada um consulta, no silncio da sua conscincia, para saber o que ou no verdade, pois como expressamente ensinava o Evangelho, "o vosso Mestre um s Cristo" (Mateus 23,10). O que h de histrico e decisivo em O Mestre, no esta concluso de natureza revelada, que nos transporta para um campo diferente do filosfico, mas o caminho que ela abre ao pensamento de Agostinho, e prpria filosofia. Conduzido pela Revelao, Agostinho atingiria o ncleo da prpria conscincia. O que nesse momento recebia da F, iria consider-lo em obras posteriores luz do puro conhecimento racional, empenhado em transformar esse dado religioso numa certeza estritamente filosfica. Ficaria sendo essa a grande aspirao da sua inteligncia, sobre todas as verdades crists "crer e entender" isto , transformar as verdades acreditadas em certezas rigorosamente racionais, para tornar ainda mais vivo e profundo o mesmo ato de F. Foi o que em obras posteriores efetuou, a respeito da tese conclusiva de O Mestre. Analisando o mundo do conhecimento, havia j distinguido em O Mestre duas categorias de verdades, as sensoriais e as inteligveis. Interiorizando-se mais na conscincia, descobre entre as verdades inteligveis as "verdades eternas", ltimo e irredutvel fundamento de toda a verdade e certeza. Ao ato de F sucedia agora uma tese genuinamente filosfica. Restava evidenciar a presena dessas "verdades eternas" no esprito, e demonstrar a sua natureza e origem. A demonstrao que fez poderia resumir-se, dizendo que tudo no homem e no Universo est penetrado de eternidade, e assenta no absoluto: no campo dos simples fatos, na efmera existncia do homem, por exemplo, oculta-se uma verdade eterna, imutvel e necessria. Se o homem

existe, uma verdade eterna que existiu, mesmo que ele desaparea, e tudo em sua volta deixe de existir; no campo dos princpios inteligveis, no principio de identidade, por exemplo, uma verdade eterna, imutvel e necessria que uma coisa no pode ser e no ser ao mesmo tempo, mesmo que nada exista, ou tudo volte ao nada; no Universo inteiro, uma verdade eterna, imutvel e necessria que um ser existe, e no deu a existncia a si mesmo, a recebeu de outro, e na sua ultima origem a recebeu de um Ser, que por natureza e definio existe por si mesmo Deus. De onde vem ao pensamento essa eternidade, imutabilidade e necessidade, que se entranha na conscincia, e se incorpora nos objetos do conhecimento? No vem do homem nem das coisas que o rodeiam, todas elas, como o prprio homem, contingentes, mutveis e perecveis; tem de se radicar num Ser que consubstancia essas prerrogativas, as projeta no Universo, e as faz repercutir na conscincia do homem ao deparar com as "verdades eternas". So estas, e no os conhecimentos sensoriais, nem mesmo propriamente as idias inteligveis, o objeto da luz transcendente e reveladora, a que se referem os captulos finais de O Mestre. Os maiores gnios da filosofia tinham vislumbrado o enigma do pensamento: Plato, recorrendo Luz do Bem; Aristteles, ao Intelecto Agente; Plotino, a um vago corolrio pantesta. Agostinho enfrenta decididamente, delimita e racionaliza o problema, que tinha ficado sempre por analisar e estruturar, e apresenta a fundamentao suprema das certezas absolutas do esprito. Prescindindo dos dados da Revelao, era esta sem dvida a tese final de O Mestre, em pura filosofia. Tudo isso porm era inseparvel duma grave questo preliminar: no seria todo o pensamento uma iluso invencvel, reduzindo-se tudo a enganosas representaes mentais, sem consistncia nem objetividade, sem nada de existente em si, que lhe correspondesse? Era o que vinha propugnando desde h sculos o ceticismo extremo, sem se ter chegado a encontrar uma resposta, que resistisse a todas os suas contradies. Agostinho conseguiu encontr-la, e tambm agora mesma luz da conscincia: si jallor, sum se me engano existo! Eis uma certeza irrecusvel, que se inclui na sua mesma dvida ou negao, provando a verdade e a certeza radicais do pensamento real e objetivo, incapaz de ser

reduzido a mera e inconcebvel representao mental, inerte e impessoal, fantasmagoricamente projetada no vcuo. Se me engano, existo! Essa minha existncia uma atividade em exerccio presencial, em ato de pensar, querer e amar, numa eficincia inseparvel da sua mesma dvida ou negao. Assim intuda, a existncia o posto frontal da mera representao inerte, porque ela por natureza e definio atividade, em exerccio efetivo. Essa atividade-existncia conhece-se objetivamente, como em si mesma porque se apresenta implicada e expressa no prprio ato de pensar. A refutao intrnseca do ceticismo, pela demonstrao da objetividade do pensamento, , como Agostinho escreveu, o "vestbulo" da filosofia. Sem a eliminao do ceticismo, a filosofia teria sempre na sua frente uma objeo comprometedora. A resposta a essa objeo, no seu ultimo reduto, encontrou-a para sempre Agostinho, com o se me engano, existo. Intuio genial e definitiva, que Descartes iria pr como "vestbulo" indispensvel no limiar da filosofia moderna, sob a forma visivelmente paralela de penso, logo existo. Mas Agostinho no foi apenas buscar conscincia as certezas fundamentais; o verdadeiro objeto da filosofia ficou sendo para ele a mesma conscincia, cujas profundidades e mistrios competia inteligncia desvendar... Antnio Soares Pinheiro

OBSERVAO: O que nas paginas a seguir se inclui entre colchetes no se encontra no texto original; acrescentado na traduo, para mais fcil compreenso do texto.

[I PARTE]

[A PALAVRA E OS SINAIS]

I
CAPTULO I [ENSINAR E REMEMORAR]

AGOSTINHO - Que te parece que queremos levar a efeito, quando falamos? ADEODATO - Quanto precisamente me ocorre agora, ou ensinar ou aprender. AGOSTINHO - Vejo e concordo com uma das partes, pois evidente que quando falamos queremos ensinar. Mas aprender, como? ADEODATO - Como te parece enfim que , seno interrogando? AGOSTINHO - Pois eu entendo que mesmo neste caso no pretendemos outra coisa que no seja ensinar. Com efeito, pergunto-te se interrogas por outro motivo, seno o de dar a conhecer o que queres quele a quem interrogas? ADEODATO - Dizes a verdade. AGOSTINHO - J vs ento que nada mais pretendemos com a locuo, alem de ensinar. ADEODATO - No o vejo com toda a clareza, porque se falar no mais que proferir palavras, parece-me que o mesmo fazemos quando cantamos. Ora, como isto o fazemos muitas vezes sozinhos, no havendo ningum presente para aprender, no penso que queiramos ensinar qualquer coisa. AGOSTINHO - Eu porm julgo que h um gnero de ensino por meio da rememorao, e certamente importante; isto no-lo indicar o assunto mesmo

da nossa conversa. Mas se s de parecer que no aprendemos quando recordamos, e que no ensina aquele que rememora, no te contrario. Entretanto, estabeleo desde j dois motivos por que falamos: ou ensinar ou rememorar, quer aos outros quer a ns mesmos. Isto fazemos tambm quando cantamos. No te parece? ADEODATO - No; de modo nenhum. Com efeito, eu no canto, a no ser muitssimo raramente, para me rememorar, mas sim apenas para me deleitar. AGOSTINHO - Percebo o que pensas. Entretanto, no notas que aquilo que deleita no canto certa modulao do som? Ora, como esta se pode unir ou separar das palavras, uma coisa falar, outra cantar. De fato, entoam-se cantos por meio das flautas e da citara; as aves tambm cantam, e at ns, s vezes, sem palavras entoamos algum trecho musical; esta toada pode dizer-se canto, mas no locuo. Tens alguma coisa a objetar? ADEODATO - Nada, evidentemente. AGOSTINHO - Parece-te ento que a locuo no foi instituda seno com a finalidade ou de ensinar ou de rememorar? ADEODATO - Pareceria, se no me fizesse hesitar o fato de realmente falarmos quando rezamos. Apesar disso, no permitido supor que tenhamos algo a ensinar ou a rememorar a Deus. AGOSTINHO - Pelo que me parece, ignoras que por nenhum outro motivo nos foi ordenado que rezssemos em quartos fechados (Mateus 6,6) nome que significa o santurio da mente seno o de que Deus, para nos conceder o que desejamos, no pretende ser rememorado ou ensinado pela nossa locuo. Efetivamente, quem fala mostra exteriormente o sinal da sua vontade, por meio dum som articulado. Deus porm deve-se procurar e suplicar no prprio ntimo da alma racional, o qual se denomina "o homem interior". Quis Ele que fossem esses os seus templos. No leste no Apstolo: "No sabeis que sois templo de Deus e que o esprito de Deus habita em vs?" (1 Corntios, 3,16) e que "Cristo habita no homem interior"? (Efsios, 3,16). Nem advertiste o que disse o profeta: "falai nos vossos aposentos;

oferecei sacrifcios de justia, e esperai no Senhor"? (Salmo 4, 5-6). Onde pensas que oferecido o sacrifcio de justia, seno no templo da mente e nos aposentos do corao? Ora, onde se deve sacrificar, a se deve tambm orar. Por isso quando oramos, no precisa a locuo, isto , como fazem os sacerdotes a fim de exprimirem o seu pensamento, no para que os oua Deus mas os homens, e assim estes, graas rememorao, se elevem para Deus em certa conformidade de sentimentos. Pensas de outro modo? ADEODATO - Estou plenamente de acordo. AGOSTINHO - E no te embaraa que o Mestre supremo, quando ensinava os discpulos a rezar, ensinou determinadas palavras? Com isto, parece nada mais ter feito que ensinar como se deve falar na orao. ADEODATO - Isso no me causa dificuldade absolutamente nenhuma. No foram palavras que Ele lhes ensinou, mas por meio de palavras, realidades expressas, pelas quais eles mesmos recordassem a quem e o que deveriam pedir, ao rezarem no ntimo da conscincia, como se disse. AGOSTINHO - Pensas bem. Ao mesmo tempo, creio teres cado na conta de que, embora algum pretenda que ao pensarmos as palavras, falamos interiormente na nossa alma, apesar de no emitirmos som algum, ainda neste caso no fazemos mais que rememorar, pois a memria, a que esto inerentes as palavras, revolvendo-as faz vir ao esprito as prprias coisas, de que as palavras so sinais. ADEODATO - Compreendo e vou acompanhando.

CAPTULO II [O SIGNIFICADO DAS PALAVRAS]

AGOSTINHO - Est pois assente entre ns que as palavras so sinais. ADEODATO - Est. AGOSTINHO - E que dizes: o sinal pode ser sinal se no significar alguma coisa? ADEODATO - No pode. AGOSTINHO - Quantas palavras h neste verso: "Si nihil ex tanta Superis placet urbe relinqui" (se nada, de tamanha cidade, apraz aos deuses que fique - Eneida, II, v. 659). ADEODATO - Oito. AGOSTINHO - H ento oito sinais. ADEODATO - Sim. AGOSTINHO - Suponho que entendes este verso. ADEODATO - Julgo que sim. AGOSTINHO - Diz-me o que significa cada palavra.

ADEODATO - Francamente, eu vejo o que significa si (se), mas no encontro outra palavra com que isso se possa exprimir. AGOSTINHO - Descobres ao menos onde se encontra o que significado por essa palavra, seja isso o que for? ADEODATO - claro que si significa dvida; ora, onde est a dvida, seno no esprito? AGOSTINHO - Admito-o por agora; passa s outras palavras. ADEODATO - Que significa nihil (nada), seno o que no existe? AGOSTINHO - Talvez digas a verdade, mas impede-me de concordar com o que acima concedeste: que no h sinal que no signifique alguma coisa. Ora, o que no existe no pode de maneira nenhuma ser alguma coisa. Portanto, a segunda palavra, neste verso, no sinal, pois no significa uma coisa. Foi pois falsamente por ns assente que todas as palavras so sinais, ou ento que todo sinal significa alguma coisa. ADEODATO - Apertas-me fortemente, na verdade; mas quando no temos nada que significar completamente estulto proferirmos qualquer palavra. Ora, neste momento, falando comigo, creio que tu nenhum som proferes em vo; pelo contrrio, com todos os que saem da tua boca, ds-me sinal para eu entender alguma coisa. Por conseguinte no deves pronunciar essas duas slabas ao falares, se com elas no significas coisa alguma. Mas se vs que por elas se faz uma prolao necessria, e que somos ensinados ou rememorados quando elas nos soam aos ouvidos, vs tambm com certeza o que pretendo dizer, mas no consigo explicar. AGOSTINHO - Que conclumos ento? De preferncia a uma coisa que nula, diremos antes que por esta palavra se significa certa impresso do esprito, quando este no v uma coisa, e no obstante descobre ou pensa ter descoberto que ela no existe? ADEODATO - Talvez fosse isso mesmo o que eu tentava explicar.

AGOSTINHO - Seja como for, passemos adiante, no nos venha a suceder uma coisa mais que absurda. ADEODATO - Qual, enfim? AGOSTINHO - Que o nada nos retenha e percamos o tempo. ADEODATO - De fato de fazer rir, e todavia no sei como, vejo que pode acontecer; melhor, vejo claramente que j aconteceu. AGOSTINHO - Se Deus quiser, compreenderemos mais claramente este gnero de contra-senso, na devida altura. Volta agora ao tal verso e esfora-te, como puderes, por esclarecer o que significam as suas restantes palavras. ADEODATO - A terceira palavra a preposio ex (de), em vez da qual julgo podermos dizer [a preposio latina] de. AGOSTINHO - O que eu pretendo no que em vez duma palavra conhecidssima digas outra igualmente conhecidssima, que signifique o mesmo, se que significa o mesmo. Concedamos por agora que seja assim. Certamente se este poeta, em vez de ex tanta urbe, tivesse dito de tanta, e eu te perguntasse o que significava de, tu dirias ex, por se tratar de duas palavras, isto de dois sinais, que no teu parecer significam uma nica coisa. Pois precisamente isso mesmo, esse no sei qu de comum, significado por estes dois sinais, que eu desejo saber. ADEODATO - Parece-me significar certa separao, a partir duma coisa em que estivera outra, que se diz proceder dela. Pode esta no permanecer, como sucede no verso em questo, em que, no existindo j a cidade, podiam alguns troianos proceder dela; e pode permanecer, como quando dizemos haver em frica negociantes procedentes da cidade de Roma. AGOSTINHO - Concedendo que seja assim, e deixando de enumerar grande nmero de casos que talvez se encontrem margem da tua regra, -te certamente fcil reconhecer que expuseste palavras por meio de palavras, isto ,

sinais por sinais, coisas conhecidssimas por outras igualmente conhecidssimas. Ora, o que eu queria era que me mostrasses, se fosses capaz, as coisas mesmas de que tais palavras so sinais.

CAPITULO III [PALAVRA E REALIDADE]

ADEODATO - Admiro-me de no saberes, ou antes, de simulares no saber que absolutamente impossvel, por meio de resposta minha, fazer o que tu queres. Com efeito, estamos a conversar, onde no podemos responder seno por palavras. Mas tu pretendes um gnero de coisas que sejam quais forem, certamente no so palavras. Contudo, com palavras que tu me perguntas. Pergunta tu primeiro sem palavras, para eu te responder depois nessas condies. AGOSTINHO - Com todo o direito assim procedes, confesso. Contudo, se eu te perguntasse que significam as trs slabas que se proferem ao dizer parede, no o poderias mostrar com o dedo? Desse modo, eu veria imediatamente pela tua indicao, e sem pronunciares nenhuma palavra, a coisa mesma de que sinal essa trissilbica. ADEODATO - Admito que isso s possvel no caso de palavras que significam corpos, se esses mesmos corpos estiverem presentes. AGOSTINHO - Dizemos porventura que a cor corpo, ou pelo contrrio certa qualidade do corpo? ADEODATO - Assim . AGOSTINHO - Por que razo, nesse caso, se pode tambm mostrar com o dedo? Porventura ajuntas tambm aos corpos as qualidades dos corpos, de modo que estando elas presentes, se podem dar a conhecer sem palavras? ADEODATO - Quando eu disse corpos, queria que se estendesse tudo que corporal, isto , tudo que se sensoria nos corpos.

AGOSTINHO - Mas repara todavia se tambm daqui tens alguma coisa a excluir. ADEODATO - Advertes bem; no devia dizer tudo o que corporal, mas sim tudo o que visvel. Reconheo de fato que o som, o cheiro, o sabor, o peso, o calor e as outras propriedades que pertencem aos restantes sentidos, apesar de no se poderem sensoriar sem os corpos, e serem por isso corporais, no podem contudo ser mostradas com o dedo. AGOSTINHO - Nunca viste como, por meio do gesto, os homens conversam, para assim dizer, com os surdos, e que os prprios surdos igualmente com os gestos que perguntam, que respondem, que ensinam, que indicam ou todas as coisas que querem, ou certamente muitssimas? Sendo assim, no so evidentemente s as coisas visveis que se mostram sem palavras, mas tambm os sons e os sabores, e restantes coisas deste gnero. Alem disso, os mesmos comediantes, nos teatros, muitas vezes apresentam e explanam histrias inteiras, sem palavras, por meio de bailado. ADEODATO - Nada tenho a objetar, exceto que esse ex, no apenas eu, mas nem sequer um danarino pantommico te poder mostrar, sem palavras, o que significa. AGOSTINHO - Talvez digas a verdade; mas suponhamos que pode. No duvidas, creio eu, que seja qual for o movimento do corpo, com que ele tentar mostrar a realidade significada por essa palavra, no se tratar dessa realidade mesma mas dum sinal. Por isso tambm ele no me indicar de fato uma palavra por outra palavra, mas apesar de tudo um sinal por outro sinal, de maneira que este monosslabo ex e o respectivo gesto signifiquem uma certa realidade, essa que eu quereria me fosse apresentada sem o uso de sinal. ADEODATO - Mas pergunto-te: como possvel o que pretendes? AGOSTINHO - Como foi possvel apresentar parede. ADEODATO - Mas nem sequer esta se pode mostrar sem sinal, como o veio mostrando a seqncia do raciocnio. Realmente o aceno do dedo no de

modo nenhum a parede, mas d-se um sinal pelo qual se possa ver a parede. Nada vejo, portanto, que se possa mostrar sem sinais. AGOSTINHO - E se eu te perguntasse o que andar, e tu te erguesses e o praticasses? No te servirias da coisa mesma para me ensinar, e no de palavras ou quaisquer outros sinais? ADEODATO - Confesso que assim , e envergonho-me de no ter visto uma coisa to manifesta. Isso traz-me ao esprito milhares de realidades que se podem mostrar por si mesmas, e no por meio de sinais, como seja comer, beber, sentar-se, estar de p, gritar e um sem-nmero de outras. AGOSTINHO - Pois bem, diz-me: se eu desconhecesse por completo a significao dessa palavra, e te perguntasse o que caminhar, a ti que estavas a caminhar, de que modo me ensinadas? ADEODATO - Praticaria isso mesmo um pouco mais depressa, de modo que notasses algo de novo, aps a tua pergunta; e tambm assim no se faria seno aquilo que se deveria mostrar. AGOSTINHO - Sabes que uma coisa caminhar, e outra apressar-se? Com efeito, ordinariamente quem caminha no se apressa; e quem se apressa nem s por isso caminha, pois ns falamos da pressa em escrever, em ler e em inumerveis outras coisas. Por esta razo, se aquilo que estavas a praticar, o praticasses mais rapidamente depois da minha interrogao, eu havia de julgar que andar no era mais que apressar-se; era isso que tinhas acrescentado de novo, e por esse motivo me enganaria. ADEODATO - Reconheo que sem sinal no podemos mostrar uma coisa, se a estivermos a praticar ao sermos interrogados. Com efeito, se nada acrescentarmos, quem pergunta julgar que no a queremos mostrar, e que, no fazendo caso dele, prosseguimos o que estvamos a fazer. Se porm nos interroga sobre coisas que podemos fazer, e todavia no interroga no momento em que as estamos a fazer, podemos mostrar-lhe, por meio da mesma realidade e no de um sinal, aquilo que pergunta, efetuando-o ns depois da sua interrogao; a no ser que, estando eu porventura a falar, me

pergunte o que seja falar. Efetivamente, diga eu nesse caso o que disser, tenho necessariamente de falar para o ensinar. Por isso, sem me retirar da coisa mesma, que desejou lhe fosse ensinada, e sem buscar sinais com que mostrar, alm dela mesma, continuando eu [a falar], ensin-lo-ei at lhe tornar claro o que deseja.

CAPITULO IV [SINAIS DE SINAIS]

AGOSTINHO - Respondeste absolutamente da maneira mais perspicaz. V ento se desde j concordamos em que se podem mostrar sem sinais quer as coisas que no estamos a realizar quando somos interrogados, mas que imediatamente podemos realizar, quer os prprios sinais que porventura estamos a efetuar. Na verdade, quando falamos produzimos sinais, e da proveio a palavra significar. ADEODATO - Concordamos. AGOSTINHO - Portanto quando se nos pergunta sobre determinados sinais, podem os sinais mostrar-se com sinais; quando porm se trata de coisas que no so sinais, [mostram-se] ou realizando-as depois da pergunta, se podem realizar-se, ou dando sinais pelos quais elas se possam notar. ADEODATO - Assim . AGOSTINHO - Nesta diviso tripartida, consideremos em primeiro lugar, se te parece bem, o fato de que certos sinais se mostram por sinais. Ser que s as palavras so sinais? ADEODATO - No. AGOSTINHO - No meu parecer, quando falamos significamos por palavras ou as palavras mesmas ou outros sinais, como quando dizemos gesto ou lera, pois as coisas significadas por estas duas palavras no deixam de ser sinais; ou ento uma outra coisa que no seja sinal, como quando dizemos pedra. Efetivamente esta palavra um sinal, pois significa alguma coisa; mas no se segue que seja um sinal aquilo que por ela significado. Este ltimo caso, isto , o de se significar por palavras coisas que no so sinais,

no pertence a esta parte que nos propusemos discutir. O que decidimos considerar foi que os sinais se mostram por sinais, e nesta matria encontramos duas partes; ensinamos ou rememoramos, com sinais, seja os mesmos seja outros sinais. No te parece? ADEODATO - sabido. AGOSTINHO - Diz-me agora a que sentido corporal pertencem os sinais, que so palavras. ADEODATO - Ao ouvido. AGOSTINHO - E que dizes do gesto? ADEODATO - vista. AGOSTINHO - E que pensar quando encontramos as palavras escritas? Porventura no so palavras, ou so concebidas com mais verdade como sinais de palavras? Sendo a palavra aquilo que se profere por meio duma articulao da voz, e com determinada significao, a voz porm no pode ser percebida por outro sentido, a no ser o ouvido. Sucede assim que ao escrever-se uma palavra, se apresenta um sinal aos olhos, por meio do qual venha mente aquilo que diz respeito ao ouvido. ADEODATO - Plenamente de acordo. AGOSTINHO - Tambm concordas, julgo eu, em que ao dizermos nome, significamos alguma coisa. ADEODATO - verdade. AGOSTINHO - E que coisa vem a ser essa? ADEODATO - Aquilo precisamente como cada coisa chamada, por exemplo Rmulo, Roma, virtude, rio e inumerveis outras coisas.

AGOSTINHO - E esses quatro nomes no significam nenhumas realidades? ADEODATO - Sim; vrias, at. AGOSTINHO - E no h nenhuma diferena entre esses nomes e essas realidades por eles significadas? ADEODATO - H, e muito grande. AGOSTINHO - Queria ouvir de ti qual essa diferena. ADEODATO - Esta, como que em primeiro lugar: os nomes so sinais; as coisas no o so. AGOSTINHO - Parece-te bem que chamemos significveis aos objetos que podem ser significados por sinais, mas no so sinais, do mesmo modo que chamamos visveis s coisas que se podem ver? Poderamos assim discorrer sobre elas com mais facilidade, daqui em diante. ADEODATO - Parece-me bem, sem dvida. AGOSTINHO - E que dizes, esses quatro sinais, que h pouco pronunciaste, no so significados por nenhum outro sinal? ADEODATO - Admiro que julgues ter-me j esquecido do que antes averiguamos, que as palavras que se escrevem so sinais daqueles sinais que se proferem com a voz. AGOSTINHO - Diz-me onde est a diferena entre eles. ADEODATO - Est em que os primeiros so visveis e os segundos audveis. Por que no hs de aceitar esta palavra, se aceitamos significveis? AGOSTINHO - Admito-a inteiramente, e de bom grado. Mas pergunto ainda: esses quatro sinais no podero ser significados por nenhum outro sinal audvel, como lembraste que se dava com os visveis?

ADEODATO - Tambm recordo que isso foi dito h pouco. Efetivamente eu tinha respondido que nome significava alguma coisa, e sob esta significao pus esses quatro apelativos; se no s esse [nome], mas tambm esses quatro apelativos forem pronunciados com a voz, reconheo que so audveis. AGOSTINHO - Que diferena h ento entre um sinal audvel e os audveis significados, que por sua vez tambm so sinais? ADEODATO - Entre aquilo que pronunciamos [dizendo] nome, e os quatro apelativos que pusemos sob sua significao, vejo esta diferena: o primeiro audvel um sinal de outros sinais audveis; estes segundos sinais audveis so certamente sinais, no porm de sinais, mas de coisas em parte visveis, como Rmulo, Roma, rio; e em parte inteligveis, como virtude. AGOSTINHO - Aceito e aprovo. Mas sabes que tudo o que com algum significado proferido com voz articulada se chama palavra? ADEODATO - Sei. AGOSTINHO - Portanto nome tambm uma palavra, pois vemos que proferido com voz articulada e com algum significado. Assim, quando dizemos que um homem eloqente usa boas palavras, ele usa tambm nomes; e quando em certa obra de Terncio, o escravo respondeu ao seu velho amo "boas palavras, se te apraz" este havia pronunciado tambm vrios nomes (Andria, ato 1, cena 2, ao fim). ADEODATO - Concordo. AGOSTINHO - Concedes portanto que por estas trs slabas, que proferimos ao dizer palavra, se significa tambm nome; e por isso aquela sinal deste. ADEODATO - Concedo. AGOSTINHO - Queria tambm que me respondesses a outro ponto. Palavra sinal de nome; nome sinal de rio, e rio sinal de uma realidade que j se

pode ver. Assim como disseste a diferena entre esta realidade e o sinal dela rio, e entre este sinal e nome, que sinal deste sinal, qual julgas ser a diferena entre sinal de nome, que j vimos ser palavra, e o mesmo nome, de que sinal palavra? ADEODATO - Penso haver esta diferena: tudo o que significado por um nome, -o tambm por uma palavra. Realmente, assim como nome uma palavra, rio tambm uma palavra. Nem tudo porm o que significado por palavra significado por nome. Assim, tanto aquele si, que o verso proposto por ti tem ao princpio, como o ex, a tratar do qual, desde h longo tempo, chegamos a estas consideraes, guiados pela razo, tais vocbulos so palavras, e todavia no so nomes. Como estes, h muitos mais. Por conseguinte, visto que todos os nomes so palavras, mas nem todas as palavras so nomes, julgo ser clara a diferena que h entre palavra e nome, isto , entre o sinal daquele sinal que no significa nenhuns outros sinais, e o sinal daquele sinal que por sua vez significa outros. AGOSTINHO - Concedes que todo cavalo animal, e que todavia nem todo animal cavalo? ADEODATO - Quem duvidar? AGOSTINHO - H pois entre nome e palavra a diferena que existe entre cavalo e animal. A no ser que porventura te impea de concordar o fato de usarmos tambm palavra (verbum) noutra acepo [a de verbo]: por este significamos as palavras que se conjugam em diversos tempos, como escrevo, escrevi, leio, li que evidentemente no so nomes. ADEODATO - Disseste exatamente o que me fazia duvidar. AGOSTINHO - No te cause isso dificuldade. Com efeito, denominamos em geral sinais a tudo aquilo que significa alguma coisa, e entre eles verificamos que tambm esto as palavras. assim que falamos de "sinais militares", que at peculiarmente se chamam "sinais", a que no pertencem as palavras. Seja como for, se eu te dissesse que, assim como todo cavalo

animal, mas nem todo animal cavalo, tambm toda palavra sinal, mas nem todo sinal palavra, nenhuma dificuldade, julgo eu, porias nisso. ADEODATO - Entendo bem, e concordo plenamente: h entre o termo geral palavra, e nome, a mesma diferena que existe entre animal e cavalo. AGOSTINHO - Sabes tambm que ao dizermos animal, uma coisa este nome trissilbico, emitido com a voz, e outra o que significa? ADEODATO - J acima o admiti acerca de todos os sinais e significveis. AGOSTINHO - Julgas que todos os sinais significam alguma coisa diferente do que eles so? Assim o trisslabo que proferimos ao dizer animal, de modo nenhum significa isso que ele mesmo . ADEODATO - No julgo, evidentemente. Com efeito quando dizemos sinal, esta palavra significa no s os restantes sinais, quaisquer que sejam, como tambm a si mesma. uma palavra, e todas as palavras sem exceo so sinais. AGOSTINHO - E ento neste trisslabo que proferimos ao dizer palavra, no acontece algo semelhante? Pois se tudo o que com algum significado proferido com voz articulada, o significa este trisslabo, tambm ele esta includo no referido grupo. ADEODATO - Assim . AGOSTINHO - E no se d o mesmo com nome? Pois significando os nomes de todos os gneros, o mesmo nome um nome do gnero masculino. E se por acaso te perguntasse que parte da orao um nome, que poderias responder-me corretamente, seno o nome? ADEODATO - Dizes a verdade. AGOSTINHO - H portanto sinais que se significam a si mesmos, entre as outras coisas que significam.

ADEODATO - H. AGOSTINHO - Parece-te que desta natureza o sinal trissilbico que pronunciamos ao dizer conjuno? ADEODATO - De maneira nenhuma, pois os vocbulos que ele significa no so nomes; ora, ele um nome.

CAPITULO V [SINAIS RECPROCOS]

AGOSTINHO - Atendeste bem. Considera agora se haver sinais que se signifiquem mutuamente, de maneira que assim como este significado por aquele, assim aquele significado por este. Na realidade no esto deste modo entre si o trisslabo que proferimos, ao dizer conjuno, e as palavras que por ele se significam, quando dizemos se, ou, pois, ora, seno, portanto, porque, e outras semelhantes. Efetivamente, estes vocbulos so significados por aquele sozinho, mas por nenhum destes significado aquele nico trisslabo. ADEODATO - Bem vejo; e desejo conhecer quais os sinais que se significam mutuamente. AGOSTINHO - Ento no sabes que dizendo nome e palavra, dizemos duas palavras? ADEODATO - Sei. AGOSTINHO - E ento ignoras que ao dizermos nome e palavra, dizemos dois nomes? ADEODATO - Isso tambm o sei. AGOSTINHO - Sabes por conseguinte que igualmente significado nome por palavra, e palavra por nome. ADEODATO - De acordo.

AGOSTINHO - Podes dizer a diferena que h entre eles, pondo de lado que se escrevem e soam diversamente? ADEODATO - Talvez possa, pois vejo ser o que disse h pouco. Quando dizemos palavra, significamos tudo o que, com algum significado, proferido com voz articulada. E assim todo nome, e o mesmo nome, que proferimos, palavra. Nem toda palavra porm nome, apesar de proferirmos um nome quando dizemos palavra. AGOSTINHO - E se algum te afirmar e provar que assim como todo nome palavra, tambm toda palavra nome? Poderias ento encontrar algo em que difiram, alm do som diverso das letras? ADEODATO - No poderei, nem julgo haver diferena absolutamente nenhuma. AGOSTINHO - E se realmente todas as coisas, que so proferidas com voz articulada e algum significado, so ao mesmo tempo palavras e nomes, mas palavras por uma causa, e nomes por outra? No haver nenhuma diferena entre nome e palavra? ADEODATO - No entendo como isso possa ser. AGOSTINHO - Entendes pelo menos que todo o colorado visvel, e todo o visvel colorado, embora estas duas palavras tenham distinta e diferente significao. ADEODATO - Entendo. AGOSTINHO - Que dizes, conseqentemente, se de igual modo toda palavra nome, e todo nome palavra, embora estes mesmos dois nomes ou duas palavras, isto , nome e palavra, tenham diferente significao? ADEODATO -J vejo que pode acontecer, mas aguardo que mostres como isso acontece.

AGOSTINHO - Notas, julgo eu, que tudo o que emitido com voz articulada e algum significado no s percute o ouvido, para poder ser sensoriado, como tambm confiado memria, para poder ser reconhecido. ADEODATO - Noto. AGOSTINHO - Portanto, quando proferimos alguma coisa com a mencionada voz, acontecem dois fatos distintos. ADEODATO - Assim . AGOSTINHO - E se as palavras foram assim denominadas em virtude de um desses fatos, e em virtude do outro, os nomes? Ou seja, as palavras em razo da percusso, os nomes em razo do conhecimento. Desta forma, as primeiras teriam merecido denominar-se assim em razo dos ouvidos; os segundos, em razo do esprito. ADEODATO - Concederei, desde que mostres como podemos chamar corretamente nomes a todas as palavras. AGOSTINHO - fcil, pois creio que aprendeste e tens presente o que denominado pronome; este faz as vezes do nome, mas designa o objeto por uma significao menos completa do que o nome. De fato, segundo julgo, definiu-o assim aquele [autor] que tu repetiste ao professor de gramtica: pronome uma parte da orao, a qual colocada em vez do prprio nome, significa o mesmo objeto, embora menos perfeitamente. ADEODATO - Lembro-me e aprovo. AGOSTINHO - Vs portanto que, segundo esta definio, os pronomes esto unicamente ao servio dos nomes, e s em lugar destes se podem colocar. Assim quando dizemos este homem, o mesmo rei, essa mulher, este ouro, aquela prata , [os vocbulos] este, mesmo, essa, este, aquela so pronomes; homem, rei, mulher, ouro, prata so nomes, por meio dos quais as realidades so significadas mais plenamente do que pelos pronomes.

ADEODATO - Vejo e concordo. AGOSTINHO - Ento enuncia-me agora umas poucas conjunes quaisquer. ADEODATO - E, ou, mas, tambm. AGOSTINHO - No te parece nomes todas essas coisas que disseste? ADEODATO - No; de maneira nenhuma. AGOSTINHO - Mas ao menos parece-te que falei corretamente, ao dizer: todas essas coisas que disseste? ADEODATO - Corretamente, sem a menor dvida. E compreendo agora como me mostraste maravilhosamente que eu tinha enunciado nomes. De outro modo, no se poderia dizer deles corretamente: todas essas coisas. Mas na verdade receio ainda que me haja parecido teres falado corretamente, por eu no negar que essas quatro conjunes so tambm palavras. Deste modo, poderia dizer-se corretamente todas estas coisas visto que se diz corretamente todas estas palavras. Ora se me perguntares que parte da orao palavras, no te responderei seno: um nome. Assim, foi talvez a este nome acrescentado um pronome, para que essa tua assero fosse correta. AGOSTINHO - Enganas-te, mas atiladamente. Para deixares de te enganar, atende ainda mais atiladamente ao que vou dizer, se eu o conseguir dizer como pretendo. Com efeito to intrincado tratar de palavras por meio de palavras, como entrelaar os dedos uns nos outros e friccionar. Ao faz-lo, dificilmente algum distingue, a no ser quem o faz, quais os dedos que sofrem de prurido, e quais aliviam os que dele sofrem. ADEODATO - Aqui me tens presente com todo o esprito, pois essa comparao ps-me atentssimo.

AGOSTINHO - No h dvida de que eu pronuncio palavras, e que estas so constitudas por letras. ADEODATO - Assim . AGOSTINHO - Portanto, e para nos servirmos principalmente da autoridade que nos mais querida, quando o apstolo Paulo diz: "no estava em Cristo o [afirmativo] e o no , mas somente o estava n'Ele" (2 Corntios 1, 19) no creio dever-se julgar que fosse este monosslabo, pronunciado por ns ao dizer , que existia em Cristo, mas sim o que por este monosslabo significado. ADEODATO - Dizes a verdade. AGOSTINHO - Por conseguinte, entendes que quem diz "o estava n'Ele" no disse mais que isto: chama-se quilo que estava n'Ele. Semelhantemente, se tivesse dito "a virtude estava n'Ele", no se conceberia que tivesse dito seno "chama-se virtude quilo que estava n'Ele, no se fosse pensar que o que existia n'Ele eram as trs silabas que pronunciamos ao dizer virtude, e no aquilo que significado por estas trs silabas. ADEODATO - Compreendo e vou acompanhando. AGOSTINHO - Alm disso, compreendes certamente tambm nada importar que algum diga: isto chama-se, ou isto denomina-se virtude. ADEODATO - evidente. AGOSTINHO - Ento igualmente evidente nada importar que algum diga: o que n'Ele estava chama-se , ou denomina-se . ADEODATO - Vejo que tambm aqui no h diferena alguma. AGOSTINHO - Vs tambm o que quero mostrar? ADEODATO - Francamente, ainda no.

AGOSTINHO - Pois no vs que nome aquilo por que se denomina uma coisa? ADEODATO - Nada vejo inteiramente mais certo do que isso. AGOSTINHO - J vs ento que constitui um nome, pois aquilo que estava n'Ele denomina-se . ADEODATO - No posso negar. AGOSTINHO - Mas se te perguntasse que parte da orao constitui o , julgo no dirias que ele constitui um nome, mas um verbo, embora a razo nos tenha ensinado que tambm um nome. ADEODATO - exatamente como dizes. AGOSTINHO - Acaso duvidas ainda que tambm as outras partes da orao so nomes, segundo o mesmo modo como demonstramos? ADEODATO - No duvido, j que confesso que elas significam alguma coisa. Mas se me perguntas como se chama cada uma das mesmas coisas que significam, isto , como se denomina, no poderei dar como resposta seno aquelas mesmas partes da orao, a que no chamamos nomes, mas que, como bem compreendo, est provado que se deve chamar. AGOSTINHO - No te causa nenhuma dvida poder existir algum que abale este nosso raciocnio, dizendo que se deve atribuir autoridade, no s palavras do Apstolo, mas s doutrinas? Assim, o fundamento desta convico no seria to slido como julgamos. Poderia com efeito acontecer que Paulo, embora tivesse vivido e ensinado com a maior retido, houvesse falado com menos justeza quando disse "o estava n'Ele", sobretudo tendo confessado que era inbil na palavra (2 Corntios, 11, 6). A teu parecer, como se deveria afinal refutar uma pessoa dessas?

ADEODATO - Nada tenho a opor, e peo-te que de preferncia encontres algum, de entre aqueles a quem se atribui maior conhecimento das palavras, por cuja autoridade tu consigas o que desejas. AGOSTINHO - Parece-te ento que prescindindo de autoridades, menos firme a mesma razo, pela qual se demonstra que todas as partes da orao significam alguma coisa, e segundo isso so chamadas. Ora se so chamadas, tambm so denominadas, e se so denominadas, so-no certamente por um nome. Isto mesmo se verifica com toda a facilidade noutras lnguas. Quem o no ver? Com efeito, se perguntares como denominam os gregos o que ns denominamos quem, responde-se tis; como denominam os gregos o que ns denominamos quero responde-se cloo; como denominam o que ns denominamos perfeitamente, responde-se kalos; como denominam o que ns denominamos escrito, responde-se t gegrammnom. [Se continuares perguntando] como denominam eles o que ns denominamos e, responde-se kai; como denominam o que ns denominamos donde, responde-se ap; como denominam o que ns denominamos aih, responde-se o. Ora em todas estas partes da orao, que agora enumerei, quem assim interroga fala corretamente. Isto porm no poderia suceder se elas no fossem nomes. Conseqentemente, podendo ns concluir por esta razo, e prescindindo das autoridades de todos os peritos na palavra, que o apstolo Paulo falou corretamente, que necessidade temos de perguntar em que pessoa se apia a nossa assero? Mas no seja haver que ainda no ceda, por ser mais lento em entender, ou impertinente, o declare que de nenhum modo ceder, a no ser aquelas autoridades a que por consentimento de todos se atribuem as leis das palavras, quem mais insigne do que Ccero se poder encontrar, na lngua latina? Ora este nos seus celebrrimos discursos intitulados Verrinas, chamou nome preposio diante de, mesmo que ela fosse advrbio nesse lugar. Contudo, como pode suceder que eu entenda menos bem essa passagem, e que ela seja explicada algures doutra maneira, por mim ou por outro, uma coisa h a que eu penso nada se pode responder. Dizem os mais famosos mestres da dialtica que uma dico completa, que possa ser afirmada ou negada, consta dum nome e dum verbo. O mesmo Tlio Ccero

chama algures a esse gnero de dico um enunciado. Tratando-se da terceira pessoa dum verbo, dizem ser necessrio estar com ela no nominativo o caso do nome. E com razo o dizem. Se o considerares comigo, julgo reconhecers que h dois enunciados quando por exemplo dizemos: o homem senta-se; o cavalo corre. ADEODATO - Reconheo. AGOSTINHO - Vs que em cada um deles h o seu respectivo nome: no primeiro homem; no segundo, cavalo; e o seu respectivo verbo: no primeiro senta-se; no segundo corre. ADEODATO - Vejo. AGOSTINHO - Portanto se eu dissesse somente senta-se; ou somente corre, com razo tu me perguntadas: quem? Ou, o qu?, para eu responder: um homem; ou um cavalo; ou um animal; ou outra coisa qualquer; de modo que o nome que coubesse ao verbo completasse o enunciado, isto , essa dico que se pode afirmar e negar. ADEODATO - Compreendo. AGOSTINHO - Atende ao resto. Imagina que estamos a ver uma coisa bastante longe, e julgamos incerto se um homem ou um rochedo, ou qualquer outra coisa. No falaria eu inconsideradamente se te dissesse: porque um homem, um animal? ADEODATO - De modo absolutamente inconsiderado. Mas sem dvida no dirias inconsideradamente: se um homem, um animal. AGOSTINHO - Dizes bem. Por conseguinte, no que disseste agrada-me e agrada tambm a ti o se; no que eu disse desagrada a cada um de ns o porque. ADEODATO - De acordo.

AGOSTINHO - V presentemente se so enunciados completos estas duas dices: agrada o se; desagrada o porque. ADEODATO - Absolutamente completos. AGOSTINHO - Adiante! Diz-me agora quais so neles os verbos e quais os nomes. ADEODATO - Vejo que h neles os verbos agrada, e desagrada; nomes, que outros a no ser se e porque? AGOSTINHO - Est portanto suficientemente provado que essas duas conjunes so nomes tambm. ADEODATO - De modo inteiramente suficiente. AGOSTINHO - Podes provar isto mesmo por ti prprio, segundo a mesma regra, a respeito das outras partes da orao? ADEODATO - Posso.

CAPTULO VI [OS SINNIMOS]

AGOSTINHO - Passemos ento adiante. Diz-me agora: assim como averiguamos que todas as palavras so nomes, e todos nomes, palavras, assim tambm se parece que todos os nomes so vocbulos, e todos os vocbulos, nomes? ADEODATO - Alm do diverso som das slabas, francamente no vejo que diferena haja entre eles. AGOSTINHO - Nem eu por agora me oponho, embora no falte quem os distinga tambm quanto significao. No preciso neste momento considerar tal opinio. Ters porm notado, com certeza, que j chegamos queles sinais que se significam mutuamente, sem outra diferena que a do som; e queles que a si mesmos se significam, com todas as restantes partes da orao. ADEODATO - No percebo. AGOSTINHO - No percebes pois que nome significado por vocbulo, e vocbulo por nome, e de tal maneira que alm do som das letras nada os distingue; isto pelo que diz respeito a nome em sentido geral, pois ns falamos tambm de nome em sentido especial, e este [nome] o que entre as oito partes da orao no contm as outras sete. ADEODATO - Percebo.

AGOSTINHO - E isso o que eu disse, que vocbulo e nome se significam reciprocamente. ADEODATO - Eu sei, mas pergunto o que querias dizer [ao afirmar]: j que tambm se significam a si mesmos, com as outras partes da orao. AGOSTINHO - No verdade que o raciocnio anterior nos ensinou que todas as partes da orao tanto se podem dizer nomes como vocbulos, isto , podem ser significados tanto por nome, como por vocbulo? ADEODATO - Assim . AGOSTINHO - E ento? O mesmo nome, isto , este som expresso por duas slabas, se eu te perguntar como lhe chamas, no me responders corretamente nome? ADEODATO - Sim, corretamente. AGOSTINHO - E este sinal que pronunciamos em trs slabas, quando dizemos conjuno, ser que de igual modo se significa a si mesmo? O fato que este nome no pode ser contado entre os outros que ele significa. ADEODATO - Compreendo-o devidamente. AGOSTINHO - isto o que eu queria dizer: nome significa-se a si mesmo, juntamente com os outros termos que significa. Isto mesmo fcil compreenderes por ti prprio, a respeito de vocbulo. ADEODATO - Agora fcil. Mas neste momento vem-me mente que nome se diz em sentido geral e especial; vocbulo porm no se inclui entre as oito partes da orao. Portanto julgo que h tambm entre eles esta diferena, alm do som diverso. AGOSTINHO - E que te parece, entre nome e noma crs existir alguma diferena alm do som, pelo qual tambm se distinguem as lnguas latina e grega?

ADEODATO - Aqui, verdadeiramente nada mais verifico. AGOSTINHO - Chegamos portanto a sinais que no s se significam a si mesmos, mas tambm um significa o outro mutuamente, e tudo o que por um significado -o tambm pelo outro, em nada mais diferindo entre si que no som. Encontramos agora mesmo este quarto caso, pois os trs anteriores verificam-se a respeito de nome e palavra. ADEODATO - Chegamos realmente.

CAPITULO VII [RESUMO DO QUE SE EXPS]

AGOSTINHO - Quereria que relatasse agora o que averiguamos ao longo desta conversao. ADEODATO - Farei quanto puder. Primeiro que tudo, lembro-me de que investigamos por algum tempo o motivo por que falamos. Conclumos no s que falamos ou para ensinar ou para rememorar, visto que, mesmo ao interrogar, no nos propomos seno que quem interrogado conhea o que queremos ouvir, as tambm que no canto, aquilo que notamos ser eito por deleitao, no prprio da locuo; e final-ente, que ao orarmos a Deus, a quem no podemos pensar que ensinamos ou rememoramos, as palavras servem ou para nos advertirmos a ns mesmos, ou para que os outros sejam quer advertidos quer ensinados por ns. Em seguida, estabelecido devidamente que as palavras so apenas sinais, e que no podem ser sinais as coisas que nada significam, propuseste um verso, de que eu deveria esforar-me por mostrar o significado de cada palavra. O verso era este: "Si nihil ex tanta Superis placet urbe relinqui" (se nada, de tamanha cidade, apraz aos deuses que fique Eneida, II, v. 659). Da segunda palavra, embora conhecidssima e muitssimo clara, no descobramos o que significava. Parecendo-me a mim que no era em vo que a inseramos na conversao, mas que por ela alguma coisa ensinvamos a quem nos ouvia, tu respondeste que talvez com esta palavra se indicasse a prpria afeco da mente, quando descobre, ou pensa ter descoberto, que uma coisa que ela busca no existe. Depois, evitando a gracejar no sei que profunda questo, diferiste para outra ocasio esclarecer o assunto. No me julgues esquecido da tua dvida. A seguir, esforando-me eu por expor a terceira palavra do verso, instavas comigo para que apresentasse a prpria realidade, significada pela

palavra, e no outra palavra que significasse o mesmo. Tendo eu dito que isso no se podia fazer conversando, passou-se aos objetos que se mostram com o dedo a quem interroga. Julgava eu que eram todos os objetos corporais, mas conclumos que so s os visveis. Daqui, no sei como, chegamos s pessoas surdas e aos atores, que por meio do gesto, e sem palavras, significam no s as coisas que se podem ver, mas alm delas muitas outras, e quase tudo aquilo que se pode falar. Verificamos contudo que mesmo esses gestos so sinais. Comeamos ento de novo a examinar como conseguiramos mostrar, sem quaisquer sinais, as realidades mesmas que se significam por sinais uma vez provado que mesmo aquela parede, a cor, e tudo o que visvel e se mostra com um aceno do dedo, por determinado sinal que se mostra. Tendo eu aqui errado, dizendo que se no podia encontrar nada desse gnero, concordamos finalmente em que se podiam mostrar sem sinal as coisas, que, quando nos so perguntadas, no as estamos a fazer, e podemos fazer depois da pergunta. A locuo, todavia, no era deste gnero, pois viu-se com muita clareza ser fcil mostr-la por meio de si mesma, quando, estando ns a falar, nos perguntam o que locuo. Tudo isto nos advertiu de que ou por meio de sinais se mostram sinais, ou por meio de sinais [se mostram] outras coisas que no so sinais, ou ento, sem sinal, se mostram coisas que se podem fazer depois da interrogao. Deste trs casos tomamos o primeiro, para o considerar e discutir mais cuidadosamente. Desta discusso ficou apurado que em parte h sinais, que no podem ser reciprocamente significados pelos sinais que eles mesmos significam, como este trisslabo que proferimos ao dizer conjuno; e em parte h-os que podem; assim ao dizermos sinal, significamos tambm palavra, e quando dizemos palavra, significamos tambm sinal. Com efeito, sinal e palavra no so apenas dois sinais, mas duas palavras. Neste grupo, em que os sinais se significam reciprocamente, mostrou-se que uns no tm a mesma extenso, outros tm, e outros at se identificam. Com efeito, este disslabo que ressoa ao dizermos sinal, significa sem exceo todos os sinais, pelos quais significado seja o que for. Quando porm dizemos palavra, no se trata j de um sinal de todos os sinais, mas s daqueles que so proferidos com voz articulada. Donde se v com clareza que embora se signifique palavra por sinal, e sinal por palavra,

isto , aquelas trs slabas por estas, e estas por aquelas, sinal tem maior extenso que palavra. Significam-se de fato mais por aquelas trs silabas, do que por estas. No entanto, palavra em sentido geral, e nome em sentido geral tm a mesma extenso. Com efeito, ensinou-nos o raciocnio que todas as partes da orao so tambm nomes, pois a elas se podem juntar pronomes, e de todas elas se pode afirmar que denominam alguma coisa, no havendo nenhuma delas que, juntandose-lhe o verbo, no possa formar um enunciado perfeito. Mas embora nome e palavra tenham a mesma extenso, pois tudo o que palavra tambm nome, entretanto no se identificam. Efetivamente, que por uma razo so designadas assim as palavras, e por outra razo os nomes, foi considerado muito provvel. Ter um destes vocbulos sido descoberto para assinalar a percusso do ouvido, e o outro, a rememorao do esprito, at por isto se pode compreender que ao falar, e desejando fixar algo na memria, dizemos com toda a propriedade: que nome tem esta coisa? Mas no costumamos dizer: que palavra tem esta coisa? Quanto aos que no s tm a mesma extenso, mas significam exatamente o mesmo, e entre os quais nenhuma diferena h alm do som das letras, encontramos nome e noma. No grupo em que os termos se significam mutuamente, tinha-me inteiramente escapado no havermos encontrado nenhum sinal, que entre as outras coisas que significa, no se significasse tambm a si mesmo. Recordei isto o melhor que pude. Tu, que julgo nada teres dito nesta conversa, de que no estivesses ciente e certo, tu agora vers se eu percorri bem e ordenadamente estas matrias.

[II PARTE]

[OS SINAIS, A REALIDADE E O MESTRE]

CAPTULO VIII [SINAIS E REALIDADE]

AGOSTINHO - Reproduziste bastante bem, de memria, tudo o que eu desejaria; e declarar-te-ei que essas matrias distinguidas se me apresentam agora com muito maior clareza do que quando as tirvamos de no sei que esconderijo, ao inquirir e discorrer sobre elas. Mas difcil nesta altura dizer aonde pretendo chegar contigo, ao longo de tantos rodeios. Com efeito, talvez julgues que estamos a brincar, e que para assim dizer desviamos o esprito de coisas srias, com certas questinculas infantis; ou ento, que buscamos algum bem diminuto ou medocre. Se porm conjecturas que esta discusso h de produzir alguma coisa de grande, o teu desejo conhec-la imediatamente, ou pelo menos ouvi-la. Mas quereria acreditasses que com esta conversa no empreendi um divertimento trivial, embora talvez brinquemos, mas isto mesmo no se deve interpretar em sentido pueril; e tambm que no tenho em vista bens diminutos ou medocres. Contudo, se disser que existe uma vida venturosa e sempiterna, qual desejo que cheguemos por certos degraus, proporcionados ao nosso dbil passo, [e isso] tendo a Deus por guia, isto , a mesma Verdade, temo parecer ridculo ao comear a empreender to grande caminhada pela considerao dos sinais, e no das coisas mesmas que por eles so significadas. Vais pois permitir que preludie contigo, no com o fim de brincar, mas de exercitar as foras e a vista da mente, a fim de por seu meio podermos, no apenas comportar, mas at amar o calor e a luz dessa regio, onde se encontra a vida venturosa. ADEODATO - Continua antes como comeaste, pois nunca haja eu de ter por desprezvel o que tu julgares que se deva dizer ou fazer.

AGOSTINHO - Adiante, pois! Consideremos ento agora aquela parte, em que so significadas com sinais, no outros sinais, mas as coisas a que chamamos significveis. E antes de mais, diz-me se homem homem. ADEODATO - Agora, na verdade, no sei se no ests a brincar. AGOSTINHO - Por qu? ADEODATO - Porque entendes que me deves perguntar se o homem alguma coisa diferente do homem. AGOSTINHO - Creio que do mesmo modo julgarias estar eu a brincar contigo, se tambm te perguntasse se a primeira slaba deste nome era alguma coisa diferente de ho-, e a segunda, alguma coisa diferente de -mem. ADEODATO - Absolutamente do mesmo modo. AGOSTINHO - Mas homem estas duas slabas unidas; neg-lo-s? ADEODATO - Quem o negar? AGOSTINHO - Pergunto ento se tu s estas duas slabas unidas! ADEODATO - De modo algum, mas vejo aonde queres chegar. AGOSTINHO - Di-lo ento, no suceda que me julgues desrespeitoso. ADEODATO - Pensas concluir-se que eu no sou homem. AGOSTINHO - E qu? No pensas o mesmo, tu que concedes que so verdadeiros todos os antecedentes, dos quais isto se conclui? ADEODATO - No te direi o que penso, antes de ouvir de ti se, quando me perguntas se homem homem, me interrogas sobre essas duas slabas, ou acerca da coisa mesma que elas significam.

AGOSTINHO - Responde antes tu em que sentido tomaste a minha interrogao. Com efeito, se ambgua, a isso deverias ter primeiramente atendido, e no me responder antes de estares certo do modo como eu perguntara. ADEODATO - Mas como me impediria essa ambigidade, se eu respondia a uma coisa e outra? Com efeito, o homem inteiramente homem; essas duas slabas no so seno duas slabas; e aquilo que significam no seno a realidade existente. AGOSTINHO - Isso, disseste-o ento muito esclarecidamente. Mas por que que tomaste segundo os dois aspectos s isto que se disse homem, e no tambm as outras palavras que proferimos? ADEODATO - Por onde me provas que no tomei desse modo as outras palavras? AGOSTINHO - Para omitir outras razes, [ verdade que] se a minha primeira pergunta a tivesses tomado toda pelo aspecto das slabas que soam, nada me terias respondido; efetivamente poderia at parecer-te que tambm eu nada tinha perguntado. Agora porm, quando eu fiz ressoar trs palavras, uma das quais repeti ao inquirir se homem homem que a palavra central e a final [isto , homem] no as tomaste segundo os sinais mesmos, mas segundo a realidade por elas significada, manifesto mesmo s por isto, que imediatamente julgaste dever responder pergunta, certo e confiante. ADEODATO - verdade o que dizes. AGOSTINHO - Por que ento que s palavra central te aprouve tom-la no apenas segundo o som, mas tambm segundo aquilo que significa? ADEODATO - O fato que agora tomo tudo s pelo lado daquilo que significado. Concordo efetivamente contigo; de nenhum modo se pode conversar se, ao ouvir as palavras, o esprito no levado para as coisas de que elas so sinais. E assim, mostra-me agora de que modo me deixei enganar por aquele raciocnio do qual se conclui no ser eu homem.

AGOSTINHO - Pelo contrrio, farei de novo as mesmas erguntas para tu mesmo encontrares onde falhaste. ADEODATO - Est bem. AGOSTINHO - Ora no perguntarei aquilo que primeiro tinha perguntado, visto que j o concedeste. V pois com especial ateno se a slaba ho- nada mais do que ho-, e se a slaba -mem nada mais do que -mem. ADEODATO - Aqui verdadeiramente no vejo mais nada. AGOSTINHO - V tambm se da juno destas duas slabas se faz um homem. ADEODATO - De modo nenhum o concederia. Ficou efetivamente estabelecido, e estabelecido com razo, que dado um sinal se atende ao que ele significa, e pelo exame disso se concede ou nega o que se diz. Ora, essas slabas pronunciadas em separado, por ressoarem sem significao alguma, est concedido que so elas apenas o que ressoam. AGOSTINHO - Fica pois assente, e tu mantm-no firme no esprito, que se no deve responder s perguntas seno segundo as coisas mesmas, que as palavras significam. ADEODATO - No vejo por que no haja de ficar assente, desde que se trate de palavras. AGOSTINHO - Queria saber como impugnadas esse indivduo, de quem costumamos ouvir dizer, aos gracejadores, que concluiu ter sado um leo da boca da pessoa com quem estava a disputar. Tendo com efeito perguntado se o que dizemos procede da nossa boca, e no o tendo o outro podido negar, fez com que este ao falar nomeasse um leo, o que foi fcil de conseguir. Quando tal aconteceu, comeou a injuri-lo jocosamente e a apert-lo, porque tendo confessado que tudo aquilo que proferimos sai da nossa boca, e

no podendo negar que tinha proferido leo, sendo ele homem sem maldade, dava mostras de ter lanado pela boca um animal to feroz. ADEODATO - Pois no seria nada difcil impugnar esse gracejador. Eu no concederia que sai da nossa boca tudo aquilo que dizemos. Com efeito, aquilo que dizemos significamo-lo. Ora da boca de quem fala no sai a coisa que se significa, mas o sinal com que ela se significa, a no ser quando se significam os prprios sinais. Deste caso tratamos pouco antes. AGOSTINHO - Estarias de fato bem munido contra tal homem dessa maneira. Entretanto, que me responders ao pergunta-te se homem um nome? ADEODATO - O qu, seno um nome? AGOSTINHO - Como assim? Quando te vejo, vejo porventura um nome? ADEODATO - No. AGOSTINHO - Queres ento que te diga o que se segue? ADEODATO - No, peo-te, pois eu a mim mesmo declaro no ser homem, eu que respondi ser um nome, quando me perguntaste se homem era um nome. Com efeito, j tinha ficado por ns assente que a partir da coisa significada que se aprova ou nega o que se diz. AGOSTINHO - Mas a mim parece-me que no foi sem motivo que caste nessa resposta; que a prpria lei da razo, inscrita nas nossas mentes, sobrepujou a tua ateno. Se eu te perguntasse o que era homem, responderias talvez animal; mas se perguntasse que parte da orao era homem, de modo nenhum poderias responder corretamente seno: um nome. Por esta razo, visto que homem se apresenta nome e animal, diz-se ser o primeiro, enquanto sinal; e o segundo, quanto coisa que significa. A pessoa portanto que pergunta se homem um nome, devo responder-lhe apenas que , pois ela indica suficientemente que quer resposta enquanto ele um sinal. Mas se pergunta se animal, anuirei muito mais prontamente. Se

porm perguntasse simplesmente: que homem? Silenciando nome e animal, o esprito dirigir-se-ia para aquilo que significado pelas duas slabas, por essa lei da fala por ns aceita, e nada mais se responderia seno animal, ou mesmo pronunciar-se-ia a definio completa, ou seja, animal racional mortal. No te parece? ADEODATO - Parece-me, absolutamente. Mas tendo ns concedido que homem nome, como evitar essa concluso extremamente afrontosa, pela qual se infere que no somos homens? AGOSTINHO - De que modo julgas tu, seno esclarecendo que ela no foi tirada do aspecto, segundo o qual tnhamos assentido a quem nos interrogava? Ou se este declara que a tira desse aspecto, de modo nenhum h que a temer. Porque hei de eu ter medo de confessar que no sou homem, isto , essas duas slabas? ADEODATO - Nada mais exato. Mas por que nos fere ento o esprito quando se diz portanto no s homem uma vez que, segundo o que foi admitido, nada de mais verdadeiro se podia dizer? AGOSTINHO - Porque no posso deixar de supor, logo que soam tais palavras, que a concluso se refere ao que significado por essas duas slabas, em virtude daquela lei que tem muita fora na ordem da natureza, a saber, que, ouvidos os sinais, o pensamento se dirija para as coisas significadas. ADEODATO - Fico ciente do que dizes.

CAPTULO IX [PRIMAZIA DAS REALIDADES]

AGOSTINHO - E agora quero que entendas deverem as realidades significadas ser tidas em maior conta que os sinais. Com efeito, tudo o que por causa de outra coisa merece necessariamente menos estima do que aquilo por causa do qual ; a no ser que tu julgues o contrrio. ADEODATO - Parece-me que neste ponto no se deve dar inconsideradamente o assentimento, pois ao dizermos imuncie (coenum), julgo que este nome incomparadamente superior coisa que significa. O que nos fere ao ouvi-lo no pertence ao som da palavra mesma, pois a palavra coenum (imundcie), mudada uma letra, coelum (cu). Ora entre as realidades significadas por estes nomes, vemos qual a distancia. Por conseguinte, de modo nenhum atribuirei a este sinal o que aborrecemos na coisa que ele significa. Portanto, a esta anteponho justamente aquele. De fato, com mais agrado ouvimos o sinal do que nos apercebemos dessa coisa por meio de algum sentido. AGOSTINHO - responder com a mxima lucidez! Por conseguinte, falso que todas as coisas se devem ter em maior conta que os seus sinais. ADEODATO - Assim parece. AGOSTINHO - Diz-me pois o que julgas pretenderem aqueles que deram o nome a uma coisa to asquerosa e desprezvel, e se os aprovas ou desaprovas. ADEODATO - Eu verdadeiramente nem ouso desaprov-los; tambm no sei o que pretendiam. aprov-los nem

ATGOSTINHO - Podes ao menos tu saber o que pretendes quando pronncias esse nome? ADEODATO - Isso posso perfeitamente, pois quero proferir um sinal para ensinar ou advertir dessa realidade a pessoa com quem falo, visto julgar necessrio ensin-la ou adverti-la. AGOSTINHO - Mas qu? O mesmo ensinar ou advertir, bem como o ser ensinado ou advertido, coisa que tu ou fazes ou te feito comodamente por meio deste nome, no ser mais digno de estima do que o mesmo nome? ADEODATO - Concedo que a cincia mesma, que advm por este sinal, se deve antepor ao prprio sinal; mas nem por isso julgo que a prpria realidade tambm. AGOSTINHO - Por conseguinte, nessa nossa afirmao, embora seja falso que todas as coisas se devem antepor aos seus sinais, no todavia falso que tudo o que por causa de outra coisa merece menos estima do que aquilo por causa do qual . De fato o conhecimento da imundcie, em razo do qual se formou este nome, deve ser tido em maior conta que o mesmo nome; este por sua vez, como verificamos, deve antepor-se a esta mesma imundcie. Efetivamente, no foi por outro motivo que se anteps este conhecimento ao sinal de que tratamos, seno por se demonstrar que o sinal por causa do conhecimento, e no este por causa daquele. E assim, tendo certo gluto, e como diz o Apstolo, adorador do ventre (Romanos, 16,18) afirmado que vivia para comer, no o suportou certo homem frugal que o ouvia, e disse: "quanto melhor seria que comesses para viver". Falou assim, evidentemente, por essa mesma lei. Na verdade, o primeiro no foi desaprovado por outro motivo, seno por ter avaliado em to pouco a sua vida, que a considerou mais vil que o prazer da gula, dizendo que vivia para os manjares; o segundo no recebe justamente louvor por outro motivo, seno porque entendendo qual , entre ou seja, qual a que est subordinada outra, admoestou que se deve comer para viver, e no viver para comer. Talvez de modo semelhante, tu mesmo e qualquer dos homens que no ajuze das coisas ineptamente, a algum fala-barato e amador de palavras que dissesse eu ensino para falar

responderias: homem! porque no falas antes para ensinar? Se isto verdade, como reconheces que , vs com certeza em quanto menor conta se devem ter as palavras, do que aquilo por cuja causa as usamos, pois at o mesmo uso das palavras se deve antepor a elas, j que as palavras so para usarmos delas, e usamo-las para ensinar. Por conseguinte, quanto melhor ensinar que falar, tanto melhor a locuo que as palavras. Conseqentemente, vale muito mais o ensino que as palavras. Mas desejo ouvir o que porventura julgas se deve dizer em contrrio. ADEODATO - Concordo em que de fato o ensino vale mais que as palavras, mas ignoro se nada h que se possa objetar ao princpio que diz: tudo o que por causa de outra coisa inferior quilo por causa do qual . AGOSTINHO - Trataremos disso noutra altura, mais oportuna e cuidadosamente; para aquilo que pretendo concluir, basta-me agora o que admites. Concedes efetivamente que o conhecimento das coisas de maior estima que os sinais das coisas. E assim, o conhecimento das coisas que se significam deve antepor-se ao conhecimento dos sinais. No te parece? ADEODATO - Admiti eu que o conhecimento das coisas mais excelente que o conhecimento dos sinais, ou que este ultimo superior aos mesmos sinais. Por isso hesito neste ponto em concordar contigo. Que pensar, se, da mesma maneira que o nome imundcie melhor que a coisa que significa, assim tambm o conhecimento deste nome se deve antepor ao prprio conhecimento dessa coisa, embora o mesmo nome seja inferior a tal conhecimento? Com efeito, h quatro elementos: o nome, a coisa, o conhecimento do nome e o conhecimento da coisa. Assim como o primeiro elemento, o nome superior ao segundo, porque no tambm o terceiro ao quarto? Mas para no ser superior, ter porventura de lhe ser subalternizado? AGOSTINHO - Vejo que de maneira verdadeiramente admirvel fixaste o que concedeste, e explicaste o que pensas. Compreendes todavia, segundo julgo, que este nome trissilbico que soa ao dizermos vcio, melhor que aquilo que significa; e entretanto o conhecimento desse nome muito inferior ao conhecimento dos vcios. Deste modo, embora proponhas tambm e consideres esses quatro elementos, a saber, o nome, a coisa, o

conhecimento do nome e o conhecimento da coisa, com razo antepomos o primeiro ao segundo. Efetivamente, esse nome posto num poema, quando Prsio diz "mas este, pelo vcio, torna-se um dementado" (Stira 3, v. 32) no s no causou nada de vicioso no verso, como at lhe deu um pouco de ornato; ao passo que, se a coisa mesma significada por este nome se encontra seja em quem for, torna-o forosamente vicioso. Ora no vemos que de modo semelhante o terceiro seja superior ao quarto, mas sim o quarto ao terceiro. O conhecimento desse nome, efetivamente, de pouco valor, ao p do conhecimento dos vcios. ADEODATO - Ainda quando este conhecimento nos torna mais infelizes, s porventura de opinio que se deve preferir? Com efeito o mesmo Prsio, a todas as penas que a crueldade dos tiramos excogitou, ou a sua ambio sofreu, antepe esta nica, pela qual so atormentados os homens quando obrigados a reconhecer os vcios que no podem evitar. AGOSTINHO - Desse modo, podes tambm negar que se deva preferir o prprio conhecimento das virtudes ao conhecimento do seu nome, pois ver uma virtude sem a ter um suplcio, com que o mesmo satrico desejou que fossem punidos os tiranos (ib., v. 35-38). ADEODATO - Afaste Deus tal loucura! De fato j percebo que no se devem inculpar esses conhecimentos, com que a melhor das disciplinas nos instrui o esprito; mas devem-se julgar como os mais infelizes de todos aqueles que so afetados por tal doena, que nem to grande remdio lhes consegue valer. Cuido que tambm Prsio assim os julgou. AGOSTINHO - Pensas bem. Mas seja o que for da afirmao de Prsio, que nos importa? Em coisas destas no estamos sujeitos autoridade de tais pessoas. Alm disso, no fcil explicar aqui se algum conhecimento se deve preferir a outro. O que se concluiu tenho-o j por suficiente, a saber, que o conhecimento das coisas que so significadas mais valioso que os mesmos sinais, no o seja embora quanto ao conhecimento dos sinais. Por conseguinte, investiguemos mais e mais qual o gnero das realidades, que

dizamos poderem-se mostrar por si mesmas sem sinais, como falar, caminhar, sentar-se, deitar-se e outras semelhantes. ADEODATO - J me recordo do que dizes.

CAPTULO X [REALIDADES CONHECIDAS SEM SINAL]

AGOSTINHO - Parece-te que sem sinal se podem mostrar todas as coisas que, uma vez interrogadas, podemos executar imediatamente? Excetuas alguma? ADEODATO - Tendo considerado repetidas vezes todo este gnero de coisas, nada encontro ainda que seja capaz de ser ensinado sem sinal, a no ser porventura a locuo, e se acaso alguma pessoa perguntar isso mesmo, o que seja ensinar. Vejo de fato que, faa eu o que fizer depois da sua interrogao, para que essa pessoa aprenda, no o aprende por meio dessa mesma coisa, que deseja lhe seja mostrada. Com efeito, se algum me pergunta o que caminhar estando eu parado, como se disse, ou a fazer outra coisa, e eu comeando imediatamente a caminhar, me esforce por lhe ensinar sem sinal aquilo que me perguntou, como evitarei que julgue que caminhar apenas percorrer quanto eu tiver caminhado? Se o julgar enganar-se-, pois de quem quer que caminhe, ou menos ou mais que eu, desse no julgar que caminhou. E o que disse desta nica palavra aplica-se a todas as coisas, sobre que eu tinha concordado em poderem ser mostradas sem sinal, fora as tais duas que excetuamos. AGOSTINHO - Admito isso, realmente; mas no te parece que uma coisa falar, outra ensinar? ADEODATO - Parece, sem dvida; porque se fosse a mesma coisa, ningum ensinaria seno falando; mas como ensinamos muitas coisas por meio de outros sinais alm das palavras, quem duvidar desta diferena? AGOSTINHO - E qu? Entre ensinar e significar no h nenhuma diferena, ou diferem em alguma coisa?

ADEODATO - Penso que a mesma coisa. AGOSTINHO - Portanto, quem diz que ns significamos para ensinar, no corretamente que o diz? ADEODATO - Corretamente, sem dvida. AGOSTINHO - E se um outro disser que ensinamos para significar? No ser facilmente refutado, em virtude da afirmao anterior? ADEODATO - Assim . AGOSTINHO - Portanto, se significamos para ensinar, e no ensinamos para significar, uma coisa ensinar, outra significar. ADEODATO - Dizes a verdade; e eu no respondi corretamente que uma coisa e outra eram o mesmo. AGOSTINHO - Responde-me agora a isto: aquele que ensina o que ensinar, f-lo significando ou de outro modo? ADEODATO - No vejo como poder de outro modo. AGOSTINHO - falso portanto o que disseste pouco atrs: que se podia ensinar uma coisa sem sinais, quando se pergunta o que seja o mesmo ensinar; pois vemos que nem isso se pode fazer sem o uso de sinal, dado teres concedido que uma coisa significar e outra ensinar. Se de fato so diversas, como se v, e esta segunda no se mostra sem ser pela primeira, evidentemente que no se mostra por si mesma, como a ti pareceu. E assim, nada ainda se encontrou que se possa mostrar por si mesmo, exceto a locuo, que entre outras coisas tambm se significa a si mesma. Mas como tambm ela um sinal, ainda no se apresenta nada que parea poder ensinar-se sem sinais. ADEODATO - No tenho nenhuma razo para no estar de acordo.

AGOSTINHO - Ficou ento demonstrado que nada se pode ensinar sem sinais, e que devemos ter em maior estima o conhecimento mesmo, do que os sinais com que conhecemos, embora nem todas as coisas que so significadas, possam ser preferveis aos prprios sinais. ADEODATO - Assim parece. AGOSTINHO - Pergunto se recordas por que longo circuito se levou ao fim uma coisa to diminuta. De fato, desde que estamos a trocar palavras, o que fazemos h tanto tempo, esforamo-nos por averiguar estas trs questes: se nada se pode ensinar sem sinais; se h alguns sinais que se devem preferir s coisas que eles significam; e se o conhecimento mesmo das coisas melhor que os sinais. Mas h uma quarta que desejaria saber brevemente de ti: se estas questes as julgas de tal maneira averiguadas, que j no podes duvidar delas. ADEODATO - Eu bem quereria que, com tantos rodeios e voltas, se tivesse chegado a certezas; mas no sei como esta tua pergunta no s me inquieta, como tambm me desvia do assentimento, pois parece que no me perguntarias isso, se no tivesses que replicar. Ora a mesma complicao das matrias no me permite observar o conjunto, e responder com segurana. Temo que em tantas circunvolues alguma coisa se oculte, que a vista da minha mente no consiga penetrar. AGOSTINHO - Aceito essa tua dvida, e no de mau grado, pois ela sinal de esprito nada temerrio, e isso a melhor guarda da serenidade. Com efeito, extremamente difcil no ficar subvertido, quando aquilo que mantnhamos com precipitada e apaixonada aprovao arruinado por discusses contrrias, e como que arrancado das nossas mos. Por isso, assim como justo anuir a razes bem consideradas e examinadas, assim tambm perigoso ter por conhecidas coisas desconhecidas. efetivamente de temer que, ruindo freqentemente aquilo que presumamos haver de permanecer e durar com a maior firmeza, caiamos em tal dio ou temor da razo, que parea no se dever dar crdito nem mesma verdade evidente.

Mas adiante! Examinemos de novo, agora mais rapidamente, se julgaste com razo deverem estas questes pr-se em dvida. E assim, fao-te uma pergunta. Imagina algum, ignorante de armadilhas de pssaros, que se fazem com canas e visco. Essa pessoa encontra-se com um passarinheiro provido dos seus instrumentos, no porm a caar, mas de caminho. Tendo-o visto, aperta o passo, e admirado, como sucede, pensa consigo e pergunta o que quer dizer aquele adereo de homem. O passarinheiro vendo essa pessoa atenta a si, pelo desejo de se mostrar prepara as canas, e com uma cana e um falco suspende, sujeita e agarra algum passarinho que vira prximo. No teria [o passarinheiro] ensinado ao seu espectador, sem nenhum sinal, mas com a realidade mesma, aquilo que ele desejava saber? ADEODATO - Receio haja aqui algo semelhante ao que eu disse a propsito de quem pergunta o que caminhar. Na verdade, tambm no vejo que aqui se mostre todo esse processo de caa. AGOSTINHO - fcil desembaraar-te desse cuidado, pois acrescento: supe-se que essa pessoa to inteligente, que por aquilo que viu fica a conhecer todo esse gnero de arte. Para a nossa questo suficiente que sem sinal a alguns homens se possam ensinar certas coisas, embora no todas. ADEODATO - Tambm eu, ao homem de que tnhamos antes falado posso acrescentar isto: supondo-se que muito inteligente, uma vez que se mostrou com poucos passos o andamento, conhecer totalmente o que caminhar. AGOSTINHO - Por mim autorizo-te a faz-lo, e no s em nada me oponho, mas ainda te sou favorvel. Vs como de fato foi por cada um de ns concludo isto, que sem sinais podem a alguns homens ensinar-se certas coisas, e que falso o que h pouco nos parecia que no h absolutamente nada que possa ser mostrado sem sinais. E de entre essas coisas, j no uma s ou outra, mas milhares que ocorrem ao esprito, as quais sem nenhum sinal dado se mostram por si mesmas. Por que duvidar, peo que me digas? Omitamos os inumerveis espetculos dos homens, que os apresentam em todos os teatros por meio das coisas mesmas, sem sinal; este sol, evidentemente, e esta luz que inunda e reveste todas as coisas, a lua e os restantes astros, as terras e os mares, e tudo o que de inumervel neles

produzido no por si mesmos que Deus e a natureza os expem, e mostram aos que os contemplam? Se considerarmos isto mais cuidadosamente, talvez no encontres nada que se aprenda pelos seus sinais. Com efeito, quando me dado um sinal, se ele me encontra ignorante da coisa de que sinal, nada me pode ensinar; e se me encontra sabedor, que aprendo eu por meio do sinal? Assim, quando leio "as suas sarabalas no foram alteradas" (Daniel, 3, 34), esta palavra no me mostra a coisa que significa. Efetivamente, se por este termo se denominam certas coberturas da cabea, acaso tendo-o eu ouvido aprendi o que a cabea, ou o que so coberturas? Conhecia j antes essas coisas, e o conhecimento delas adveio-me no quando foram denominadas por outros, mas quando vistas por mim. Na verdade, quando estas trs slabas, que pronunciamos ao dizer cabea, percutiram pela primeira vez meus ouvidos, desconhecia tanto o que elas significavam, como quando ouvi ou li pela primeira vez sarabalas. Mas como se dizia muitas vezes cabea, eu notando e advertindo quando se dizia, descobri ser o vocbulo de uma coisa que j me era conhecidssima pela vista. Antes de o ter descoberto, esta palavra era apenas um som para mim; aprendi que era um sinal, quando descobri de que realidade era sinal. Essa realidade, como j disse, tinha-a eu aprendido no por meio de sinal, mas pela viso. E assim, mais se aprende o sinal por meio da realidade conhecida, do que a prpria realidade por um sinal dado. Para entenderes isto mais claramente, imagina que neste momento ouvamos pela primeira vez dizer cabea, e que ignorando se este vocbulo simplesmente sonante, ou se significa tambm alguma coisa, perguntvamos o que vinha a ser cabea. Lembra-te de que no da coisa que se significa, mas do mesmo sinal que pretendemos ter conhecimento; estamos privados deste conhecimento, evidentemente, por todo o tempo que ignoramos de que coisa sinal. Se ao fazermos essa pergunta, a coisa mesma nos for mostrada com o dedo, tendo-a visto aprendemos o sinal que tnhamos apenas ouvido, e no havamos ainda conhecido. Ora havendo dois elementos neste sinal, o som e a significao, o som evidentemente no o percebemos pelo sinal, mas pelo ouvido que ele mesmo faz vibrar; a significao, pela contemplao da coisa mesma que se significa. De fato, aquele aceno do dedo nada mais pode significar, seno aquilo para que o dedo acena. Ora ele no acena para o sinal, mas para a parte do corpo que se chama cabea. E assim, por esse gesto

nem posso conhecer a coisa que j conhecia, nem o sinal, para o qual o dedo no acena. Mas do aceno do dedo no me importo demasiado, pois me parece ser mais sinal do mesmo ato de indicar, que de quaisquer coisas que se indicam, maneira do advrbio eis, que ns pronunciamos. De fato, juntamente com este advrbio costumamos acenar com o dedo, no acontea que um s sinal no baste para indicar. E disto sobretudo que eu me esforo por te persuadir, se puder, que por esses sinais chamados palavras ns no aprendemos nada. Efetivamente, como atrs disse, uma vez conhecida a realidade mesma que se significa, que ns aprendemos a fora da palavra, isto , a significao escondida no som; bem ao contrrio de percebermos essa realidade por meio de tal significao. E o que disse de cabea, di-lo-ia tambm das tais coberturas, e de inumerveis outras coisas. Embora eu j tenha conhecido a estas, no conheo at agora as referidas sarabalas. A estas, se algum as significasse por gestos ou as desenhasse, ou mostrasse alguma coisa a que so semelhantes, no direi que no as me ensinara o que eu facilmente demonstraria, se quisesse falar um pouco mais longamente mas digo o que est mais perto de ns, que no as teria me ensinado por palavras. Porm, se estando eu por acaso a contempl-las, algum me advertisse, por eu estar juntamente presente, dizendo "aqui esto as sarabalas", aprenderia uma coisa que desconhecia, no por meio das palavras pronunciadas, mas por meio da viso dela; e desta viso seguia-se que conheci e fixei tambm o que significava o prprio nome. Na verdade, ao aprender a coisa mesma, no acreditei nas palavras alheias, mas nos meus olhos. Entretanto, talvez acreditasse nelas para atender, isto , para buscar com a vista o que ia ver.

CAPTULO XI [VACUIDADE DAS PALAVRAS]

AGOSTINHO - At este ponto chegou o valor das palavras: para lhes conceder o mais possvel, incitam-nos apenas a buscar as coisas, no no-las apresentam para as conhecermos. Ora quem me ensina alguma coisa quem me manifesta, quer aos olhos quer a outro sentido do corpo, ou ainda prpria mente, as coisas que eu quero conhecer. Portanto, com palavras no aprendemos seno palavras, ou melhor, o som e o rudo das palavras. Com efeito, se o que no sinal no pode ser palavra, eu no sei que uma palavra palavra, embora j ouvida, enquanto no souber o que significa. Por conseguinte, conhecidas as coisas alcana-se tambm o conhecimento das palavras; mas ouvidas as palavras, nem as palavras se aprendem. De fato, no aprendemos as palavras que conhecemos, nem podemos declarar ter aprendido as que no conhecemos, seno depois de percebida a sua significao. Ora esta no provm da audio dos sons emitidos, mas do conhecimento das coisas significadas. um raciocnio muitssimo verdadeiro, e com toda a verdade se diz que, proferidas as palavras, ou sabemos o que significam, ou no sabemos; se sabemos, mais o rememoramos do que aprendemos; se no sabemos, nem sequer o rememoramos, mas somos talvez incitados a inquirir. Se disseres: essas tais coberturas das cabeas, cujo nome retemos somente pelo som, no as podemos efetivamente conhecer seno vendo-as, nem o mesmo nome o podemos conhecer adequadamente, seno depois de as ter conhecido. Mas ser porventura de outro modo, a no ser por palavras, que aprendemos o que nos foi transmitido acerca desses jovens, quanto ao modo como pela f e religio triunfaram do rei e das chamas, bem como quanto aos louvores que cantaram a Deus, e s honras que mereceram at do prprio inimigo? Responderei que tudo o que significado por essas palavras j era do nosso conhecimento. Pois o que so trs rapazes, uma fornalha, o fogo, um rei, e enfim, o que ficarem ilesos do fogo, e tudo o mais que essas palavras significam, tudo isso j eu o conhecia. Quanto

porm a Ananias, Azarias e Misael, so por mim to desconhecidos como as tais sarabalas; e para os conhecer, em nada me ajudaram esses nomes, ou me puderam algum dia ajudar. Mas que todos estes fatos, que se lem nessa narrativa, tenham acontecido naquele tempo e do modo como esto escritos, confesso que mais propriamente o acredito do que o sei. Nem aqueles mesmos em que acreditamos ignoraram esta diferena, pois diz o profeta: "se no acreditardes, no entendereis"(lsaas 7, 9). Ele no o diria certamente, se julgasse que no havia diferena alguma. Assim, o que intelecciono, tambm o acredito; mas nem tudo o que acredito o intelecciono tambm. E assim, tudo o que intelecciono, sei-o racionalmente, mas nem tudo o que acredito, o sei racionalmente. Nem por isso ignoro quo til acreditar em muitas coisas que no sei racionalmente. Nessa utilidade incluo tambm esta narrativa dos trs jovens. Deste modo, no podendo eu saber racionalmente grande numero de coisas, sei todavia com quanta utilidade se acreditam. Ora acerca de todas as coisas que intelecionamos, no consultamos algum que fala e produz um som fora de ns, mas a Verdade que preside interiormente nossa mente, sendo talvez incitados pelas palavras a consult-la. E aquele que consultado, ensina: Cristo, de quem se disse que habita no "homem interior" (Efsios 3, 16-17), e "o Poder incomutvel de Deus, e a sempiterna Sabedoria". A esta, de fato, toda alma racional a cunsulta; ela porm manifesta-se-lhe na medida em cada um capaz de a receber, em razo da prpria vontade, boa ou m. Se a alma alguma vez se engana, no por defeito da Verdade consultada, do mesmo modo que no por defeito desta luz exterior que os olhos corporais por vezes se enganam. manifesto que para nos certificarmos acerca das coisas visveis, recorremos a esta luz, para ela no-las mostrar, na medida em que somos capazes de as ver.

CAPTULO XII [PALAVRA, SENSAO E INTELECO]

AGOSTINHO - Por conseguinte, acerca das cores, certificamo-nos por meio da luz; acerca das outras realidades que sensoriamos por ao do corpo, certificamo-nos por meio dos elementos deste mundo, ou dos mesmos corpos que sensoriamos, e tambm dos prprios sentidos, de que a mente usa como de intrpretes para conhecer essas realidades. Quanto s realidades que inteleccionamos, certificamo-nos consultando a Verdade interior por meio da razo. Que se pode dizer, com que se manifeste que ns pelas palavras aprendemos qualquer coisa, a no ser o som que percute os ouvidos? Com efeito, todas as coisas que percebemos, ou as percebemos pelos sentidos do corpo ou pela mente. Denominamos as primeiras, sensoriais; as segundas, inteligveis; ou para falar maneira dos nossos autores, denominamos carnais, as primeiras; espirituais, as segundas. Interrogados sobre as primeiras, damos resposta se esto diante de ns essas coisas que sensoriamos; por exemplo, quando nos perguntam, estando ns a observar a lua nova, qual ou onde se encontra. Neste caso, se aquele que pergunta o no v, acredita nas palavras, e muitas vezes no acredita; aprender, de modo nenhum aprende, a no ser que tambm ele veja o que se lhe diz. Se assim for, aprende pelas coisas mesmas e pelos sentidos, e no j pelas palavras que ressoaram, pois as palavras que ressoaram ao que no est a ver so as mesmas que ressoaram ao que est a ver. Quando porm somos interrogados, no sobre os objetos que sensoriamos no presente, mas sobre aqueles que outrora sensoriamos, j no falamos ento das prprias coisas, mas das imagens impressas em ns por elas, e confiadas memria. Como podemos dizer verdadeiras essas coisas, estando a ver coisas falsas, ignoro-o em absoluto, se no que narramos t-las visto e sensoriado, e no que as vemos e sensoriamos. Trazemos assim

essas imagens nos recessos da memria, como uma espcie de ensinamentos das coisas anteriormente sensoriadas, e contemplando-as no esprito, em boa conscincia no mentimos quando falamos. Esses ensinamentos porm so para ns. Efetivamente, aquele que ouve, se sensoriou e presenciou essas coisas, no as aprende pelas minhas palavras, mas ele mesmo as reconhece por meio das imagens que traz consigo. No caso porm de ainda as no ter sensoriado, quem no compreender que ele propriamente no aprende, mas cr nas palavras? Quando porm se trata de coisas que vemos por meio da mente, isto , por meio do intelecto e da razo, falamos realmente de coisas que contemplamos presentes nessa luz interior da Verdade, de que iluminado e goza aquele que se denomina "homem interior". Mas ainda ento o nosso ouvinte, se tambm ele as v por meio dessa viso ntima e pura, conhece pela sua contemplao o que eu digo, e no pelas minhas palavras. Por conseguinte, ao dizer coisas verdadeiras, nem sequer o ensino a ele, que intui essas coisas verdadeiras, pois no ensinado pelas minhas palavras, mas pelas coisas mesmas que lhe so manifestas, descobrindo-lhas Deus interiormente. E assim, se fosse interrogado sobre elas, tambm ele poderia responder. Que h de mais absurdo do que julgar ser ele ensinado pela minha locuo, ele que se fosse interrogado, antes de eu falar poderia expor essas mesmas coisas? Com efeito, o fato de o interrogado negar alguma coisa, e urgido por outras perguntas a vir a admitir, como freqentemente acontece, isso deve-se fraqueza da pessoa que contempla, a qual no capaz de divisar nessa luz a totalidade dum assunto. Leva-se a faz-lo por partes, ao interrog-la sobre aquelas mesmas partes que constituem esse conjunto, ao qual ela no conseguia contemplar na totalidade. Se levada a isso pelas palavras de quem a interroga, estas no so de ensino, mas de inquirio, e feita segundo a medida que tem a pessoa interrogada, de aprender interiormente. como se eu te perguntasse isto mesmo de que se est tratando, a saber, se nada se pode ensinar com palavras, e a questo te parecesse absurda primeira vista, por no a poderes ver no seu conjunto. Neste caso, seria preciso interrogar segundo as foras que tens para ouvir interiormente esse Mestre. E assim eu diria: onde aprendeste aquelas coisas, que ao ouvir-me falar declaras que so verdadeiras, que ests certo delas, e garantes conhecer? Talvez me respondesse ter sido eu que as ensinei. Eu ento

acrescentaria: se te dissesse que tinha visto um homem a voar, porventura as minhas palavras deixar-te-iam to certo, como se me ouvisses dizer que os homens sapientes so melhores que os nescientes? Com certeza negarias, respondendo que o primeiro no o acreditavas, ou que embora o acreditasses, o ignoravas; mas que o segundo o sabias com absoluta certeza. Por aqui j entenderias certamente que nada aprenderas com as minhas palavras, nem quanto quilo que tendo-o eu afirmado, tu ignorarias, nem quanto ao que sabias perfeitamente. Com efeito, interrogado tu sobre cada parte, jurarias at que a primeira te era desconhecida, e a segunda, conhecida. Quanto ao conjunto da questo a que nos referimos, e tu havias negado, reconhecerias a verdade do seu todo, quando conhecesses como claras e certas as partes de que ela consta, isto , que todas as coisas de que falamos, ou o ouvinte ignora se so verdadeiras, ou no ignora que so falsas, ou sabe que so verdadeiras. Da primeira das trs alternativas prprio crer, ou opinar, ou duvidar; da segunda, contradizer e rejeitar; da terceira, confirmar. Em nenhum caso portanto se trata de aprender. Fica assim demonstrado que nem aquele que depois das nossas palavras ignora um assunto, nem aquele que conhecer ter ouvido falsidades, nem aquele que se fosse interrogado, poderia responder as mesmas coisas que se tinham dito, aprenderam nada com as minhas palavras.

CAPTULO XIII [DEFICINCIAS DA PALAVRA]

AGOSTINHO - Por esta razo, mesmo nas coisas que so intudas pela mente, em vo todo aquele que as no pode intuir, ouve as palavras do que as intui, parte ser til acredit-las enquanto se ignoram. Todo aquele porm que as pode intuir esse interiormente discpulo da Verdade, e exteriormente juiz daquele que fala, ou melhor, da mesma locuo, pois ele muitas vezes sabe as coisas que se disseram, quando as ignora aquele mesmo que as disse. Suponhamos por exemplo que algum, acreditando nos epicuristas, e julgando que a alma mortal, expe os argumentos que sobre a sua imortalidade foram elaborados por homens mais sbios, e que est a ouvir uma pessoa capaz de intuir coisas espirituais. Esta pessoa julga que o tal epicurista diz coisas verdadeiras, mas o que as diz ignora se diz coisas verdadeiras, ou at as julga falsssimas. Dever-se- ento pensar que ele ensina o que no conhece? Entretanto, usa das mesmas palavras de que tambm poderia usar, se fosse conhecedor. Deste modo nem sequer isto se reserva s palavras que ao menos por elas se revela o ntimo de quem fala visto ser incerto que este conhea aquilo que diz. Acrescenta a isto os mentirosos e os enganadores; por eles facilmente entenders que pelas palavras o ntimo no s no se abre, mas at se oculta. Entretanto, no duvido de maneira nenhuma de que as palavras dos homens verdicos pretendem, e de algum modo o proclamam, que o ntimo de quem fala se revele. Consegui-lo-iam, todos o concedem, se aos mentirosos no fosse permitido falar. Todavia muitas vezes temos experimentado, tanto em ns como nos outros, que as palavras que se proferem no so as das coisas que se pensam. Vejo que isto pode acontecer de dois modos: quando um trecho decorado, e muitas vezes repetido, sai da boca de quem est a pensar noutra coisa, o que nos acontece freqentemente, ao cantarmos um hino; ou ento quando contra

nossa vontade saem umas palavras por outras, por desvio da prpria lngua. Tambm neste caso no se ouvem os sinais das coisas que temos na alma. Quanto aos mentirosos, tambm pensam realmente nas coisas que dizem, de modo que embora no saibamos se dizem a verdade, sabemos todavia que tm no seu ntimo o que dizem, a no ser que se d com eles algum dos dois casos que disse. Se algum porfia no s em que estes acontecem de quando em quando, mas tambm em que, quando acontecem, isso se torna evidente, no o contradigo, se bem que freqentemente isso permanece oculto, e freqentemente ao ouvir me enganei. Mas a tudo isto acresce outro caso, sem dvida muito vulgar, e origem de inumerveis dissenses e lutas: quando quem fala significa realmente aquilo mesmo que pensa, mas muitas vezes s quanto a ele e a alguns outros. Quanto porm pessoa a quem fala e a vrias outras, j no significa isso mesmo. Dissesse algum interlocutor a ns que o estivssemos a ouvir, que o homem superado em valor por alguns animais. Imediatamente ns no poderamos suportar, e rejeitaramos com grande energia to falsa e perigosa afirmao. Ora, talvez esse interlocutor chamasse valor s foras do corpo, e com este nome exprimisse o que pensava. No mentia nem errava com respeito s coisas; no sobrepunha palavras retidas na memria, por estas com o esprito a pensar em alguma outra coisa; nem fazia ouvir por lapso de lngua coisa diferente do que pensava. Chama apenas quilo em que pensa por nome diferente do que ns usamos. Sobre isso dar-lhe-amos imediatamente o assentimento, se pudssemos enxergar o seu pensamento. No no-lo conseguiu ainda patentear com as palavras j proferidas, e com o enunciado da sua afirmao. Dizem que este erro pode ser remediado pela definio; no caso presente, se esse interlocutor definisse o que valor. Ficaria claro, dizem, que a controvrsia no era volta da realidade, mas da palavra. Quo poucos bons definidores se podem encontrar, para eu conceder que assim ! E todavia, muitas obje-es se tem apresentado contra o ensino da definio. No aqui oportuno tratar delas, nem eu inteiramente as aprovo. Ponho de parte que muitas palavras no as ouvimos bem, e sobre elas disputamos muito e longamente, como se fossem ouvidas. Assim, dizendo eu h pouco misericrdia, com certa palavra pnica, tu dizias ter ouvido queles de quem esta lngua mais conhecida que esse termo significa piedade. Eu oponho-me, afirmava que tinhas esquecido completamente o

que aprenderas. Na verdade, parecia-me que no tinhas dito piedade, mas f, embora estivesse sentado junto de mim, e estes dois nomes de nenhum modo iludam o ouvido, pela semelhana do som. Julguei, apesar disso, durante algum tempo, que ignoravas o que tinham dito, quando era eu que ignorava o que tu disseras. Efetivamente se eu tivesse ouvido bem, de modo nenhum me pareceria absurdo que piedade e misericrdia se designassem na lngua pnica por um s vocbulo. Na maioria das vezes isto que acontece. Ponhamo-lo porm de parte, como j disse, no parea eu tirar da negligncia do ouvinte, ou tambm da surdez dos homens, uma falsa acusao contra as palavras. So mais aborrecidos os casos que enumerei acima, em que por meio das palavras percebidas clarissimamente pelo ouvido, e latinas, no conseguimos conhecer os pensamentos dos que falam, sendo ns da mesma lngua. Mas eis que agora deixo isso de lado, e concedo que tendo as palavras sido recebidas pelo ouvido de quem as conhece, este pode saber que quem fala pensou naquilo que elas significam. Por esse fato, e do que agora se trata, aprende ele tambm se o outro disse a verdade?

CAPTULO XIV [O MESTRE E A CONSCINCIA]

AGOSTINHO - Proclamam acaso os professores que se aprenda e fixe o que eles pensam, e no as doutrinas mesmas, que eles julgam comunicar falando? Pois quem ser to estultamente curioso que mande o seu filho escola, para que ele aprenda o que o professor pensa? Ora depois de terem [os professores] explicado por palavras todas essas doutrinas, que declaram ensinar, incluindo a da virtude e a da sapincia, ento aqueles que so chamados discpulos consideram consigo mesmos se se disseram coisas verdadeiras, e fazem-no contemplando, na medida das prprias foras, aquela Verdade interior de que falamos. ento que aprendem. Tendo averiguado interiormente que foram ditas coisas verdadeiras, pronunciam louvores, ignorando que no louvam propriamente homens que ensinam, mas sim ensinados; se que tambm esses professores conhecem o que dizem. Os homens enganam-se, chamando mestres queles que o no so, porque geralmente entre o tempo da locuo e do conhecimento no se interpe nenhum intervalo; e dado que tais homens aprendem interiormente logo depois da insinuao de quem fala, julgam ter aprendido do exterior, por meio daquele que insinuou. Sobre toda a utilidade das palavras, que se bem se considerar, no pequena, indagaremos noutra altura, se Deus permitir. Por agora, adverti-te de que no lhes devemos atribuir mais importncia do que justo, de maneira a no acreditarmos apenas, mas comearmos tambm a entender com quanta verdade foi escrito, e com autoridade divina: "no chamemos mestre a ningum na terra, pois que o nico Mestre de todos ns est nos Cus" (Mateus 23, 8-10). O que quer dizer nos Cus Ele prprio o ensinar, Ele que tambm pelos homens, por meio de sinais e de fora, nos incita a que nos voltemos para Ele no nosso interior, para sermos ensinados. A vida

venturosa conhec-lo e am-lo. Todos proclamam que a buscam, mas poucos so os que podem alegrar-se de a ter verdadeiramente encontrado. Quereria agora me dissesses o que pensas de toda esta minha exposio. Se sabes que so verdadeiras as coisas que se disseram, tambm terias dito que as sabias, se fosses interrogado sobre cada afirmao particular. Vs portanto de quem as aprendeste; de mim, realmente no, a quem responderias tudo isso, se te perguntasse. No caso porm de no saberes se so verdadeiras, ento nem eu nem Ele te ensinou; eu, porque nunca posso ensinar; Ele, porque tu ainda as no podes aprender. ADEODATO - Quanto a mim, advertido pelas tuas palavras, aprendi que o homem, pelas palavras, no mais que incitado a aprender, e que de muito pouco valor o fato de que grande parte do pensamento de quem fala se manifesta pela locuo. Se realmente se dizem coisas verdadeiras, s o ensina Aquele que quando nos falavam de fora, nos advertiu de que Ele habitava no interior. Eu o amarei desde agora tanto mais ardentemente, quanto mais estiver adiantado em aprender. Entretanto estou muito grato por esta tua exposio, em que usaste seguidamente da palavra, sobretudo por ela ter prevenido e resolvido tudo o que eu estava disposto a objetar. Alm disso, no foi por ti deixado de parte absolutamente nada do que me causava dvida, e acerca do qual esse orculo secreto no me respondesse, segundo o que era afirmado pelas tuas palavras.

CONTRACAPA

Agostinho
no foi apenas buscar conscincia as certezas fundamentais; o verdadeiro objeto da filosofia ficou sendo para ele a mesma conscincia, cujas profundidades e mistrios competia inteligncia desvendar.