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O CARTER ETNOCNTRICO E CONSERVADOR DO USO EXACERBADO DE COMPARAES NA PESQUISA HISTRICA

IRACI DEL NERO DA COSTA (1) So Paulo, dezembro de 2001

Sempre correndo o risco de exagerar na crtica, aventuro-me a tecer alguns comentrios sobre o uso destemperado da comparao, a qual, para alguns, erigida em verdadeiro mtodo, ou, ao menos, em tpico indispensvel do trabalho cientfico desenvolvido em qualquer um dos inmeros campos comportados pelas cincia sociais. No me refiro aqui aos estudos comparativos, em tudo e por tudo justificveis e indispensveis compreenso mais larga e profunda de qualquer captulo da vida em sociedade. Nem penso nos confrontos, sempre necessrios, que visam a realar esta ou aquela semelhana ou fitam as discrepncias que podem ser tidas como significativas para o entendimento dos fatos ou argumentos em questo. (2) No, o que coloco em foco a comparao pela comparao, vale dizer, a que no se v suportada por propsitos claros e definidos, no tendo por objetivo, portanto, o esclarecimento de nenhuma faceta do objeto estudado. Que as h, as h. (3) No me ocupa, pois, demonstrar sua existncia, mas, to s, especular sobre suas causas. A meu juzo, possvel identificar dois condicionantes da postura aqui criticada; vejamo-los. O primeiro diz respeito comparao compulsria entre a rea em estudo e o pas de origem do autor. (4) Assim, todo fenmeno considerado em dada paragem tem de ver-se, necessariamente, confrontado com a forma que tal fenmeno assumiu ou assume nas plagas do pesquisador. Denota-se neste caso, a meu ver, uma clara demonstrao de etnocentrismo. Centrado em suas origens, em sua cultura e na histria de sua terra natal, o estudioso, como que compulsivamente, v-se levado a estabelecer com respeito aos resultados alcanados para dada rea, e na maior parte das vezes como mero contraponto, a comparao com situao anloga prpria de seu pas. como se "as coisas alheias" s pudessem ser alcanadas e compreendidas quando mediadas pela cultura e pela histria do pesquisador. Nesse caso o etnocentrismo revela-se independentemente do estabelecimento de juzos de valor e na ausncia de qualquer manifestao explicita de preconceito, pois o "preconceito" est no fato de se efetuar a comparao, que se impe como irrecorrvel e "natural"; ainda mais, na medida em que visto como "natural", tal movimento escapa conscincia crtica do estudioso. (5) O segundo condicionante, associado ao j descrito, prende-se dificuldade de reconhecer e aceitar aquilo que se define como novo ou diferente com relao vivncia e aos conhecimentos do pesquisador. O novo ou o diferente no so apreendidos como uma experincia

efetivamente original deste ou daquele povo, pois s podem ser integrados ao mundo mental do estudioso se forem referidos, mediante o confronto, ao que lhe familiar. como se o estranho, e eventualmente inusitado, s passasse a existir e a ser compreendido depois de estabelecida sua maior ou menor proximidade com aquilo que costumeiro. Neste caso, o prprio distanciamento passa a fazer parte da "existncia" do fenmeno em questo. Como se v, neste caso estamos numa zona perigosa, pois contgua do preconceito. Etnocentrismo e conservantismo, estes dois condicionante interrelacionados, esto na raiz, segundo penso, da atitude daqueles pesquisadores que, por vezes, adotam a comparao como verdadeiro dogma metodolgico. Em face, pois, da ineficcia e perfeita dispensabilidade representada pela "exaltao" e excesso dessa prtica, cumpre alertar os que se iniciam na pesquisa histrica sobre a necessidade de, por um lado, terem claros os objetivos perseguidos quando introduzirem comparaes em seus estudos e, por outro, considerarem os limites dos confrontos que vierem a efetuar.

NOTAS
1. Alguns colegas leram a verso preliminar desta apostila e mandaram-me comentrios que vo nestas notas. Sem compromet-los com minhas opinies e erros sou grato a todos: HG (um amigo que no quer ser nomeado), Nelson Nozoe, Francisco Vidal Luna, Julio M. Pires, 2. De acordo com Julio M. Pires preciso "deixar mais claro que a comparao pode ser um instrumento til quando se trata de um recurso didtico, sobretudo quando destinado a um pblico no especializado". E acrescenta: "Isto mencionado de forma muito rpida no final do segundo pargrafo, assim, a observao quase passa despercebida". 3. Embora admita que por vezes ocorre o uso imoderado e injustificvel de comparaes, Francisco Vidal Luna enfatiza a necessidade de "referenciais". Diz ele: "acho melhor uma comparao do que a falta de referencial. verdade que muitas vezes comparam-se coisas sem sentido, sem explicar o objetivo da comparao e sem analisar o que significa a divergncia ou a semelhana. Mas acho que natural que o pesquisador volte ao que melhor estudou ou ao que estudou primeiro e esse seja seu marco de referncia. Por muitos anos pensei os resultados que eu obtinha para So Paulo sempre tendo como ponto de referncia Minas. Agora So Paulo meu ponto de referncia. Se estudar outra regio vou compar-la com os resultados j conhecidos". 4. Para Nelson Nozoe este primeiro condicionante j nosso conhecido: "pareceu-me ser um problema semelhante quele colocado no comeo da antropologia: traduzir, para o entendimento dos europeus do sc. XIX, comportamentos, culturas, hbitos, valores de povos primitivos". 5. Sobre tal escolha lembra HG: "O fato de comparar com a rea de origem do pesquisador pode dever-se a um recurso para facilitar a compreenso do texto quando o pblico alvo so leitores do pas de origem do pesquisador"; e acrescenta, pensando nas limitaes que os pesquisadores impem a seus prprios trabalhos: "os perigos so similares, acho, ao que ocorre com historiadores que escolhem temas e reas de pesquisa histrica a partir do

presente, arrolando problemas atuais sobre os quais importante refletir: h o risco, por um lado, de anacronismo, ou seja, de julgar o passado com valores e critrios do presente, e, por outro, de evitar escolher temas e regies que no estabelecem laos claros de continuidade entre o passado e o presente, porque seriam de pouca utilidade para o entendimento de problemas atuais, embora os resultados dessas pesquisas pudessem vir a ser importantes para compreender o prprio passado".