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Tennessee Williams UM BONDE CHAMADO DESEJO Arthur Miller A MORTE DO CAIXEIRO-VIAJANTE

Tennessee Williams UM BONDE CHAMADO DESEJO Traduo de Brutus Pedreira Arthur Miller A MORTE DO CAIXEIRO-VIAJANTE Traduo de Flvio Rangel

1980 EDITOR: VICTOR CIVITA

CIP Brasil. Catalogao-na-Fonte Cmara Brasileira do Livro, SP Williams, Tennessee, 1911 W691u Um bonde chamado desejo / Tennessee Williams ; traduo de Brutus Pedreira. A morte do caixei roviajante / Arthur Miller ; traduo de Flvio Ran gel. So Paulo : Abril Cultural, 1980. 1. Teatro estadunidense I. Pedreira. Brutus, 1904-1964. II. Miller, Arthur, 1915 III. Rangel. Flvio, 1934- IV. Ttulo: Um bonde chamado desejo. V. Ttulo: A morte do caixeiroviajante. 78-0912 CDD-812.5 ndices para catlogo sistemtico: 1. Sculo 20 ; Teatro ; Literatura estadunidense 812.5 2. Teatro : Sculo 20 : Literatura estadunidense 812.5

TENNESSEE WILLIAMS (1914) VIDA E OBRA (Introduo a Um Bonde Chamado Desejo)

Ttulos originais: A Streetcar Named Desire Death of a Salesman Copyright Abril S.A. Cultural e Industrial, So Paulo, 1980. Texto publicado sob licena de Tennessee Williams, Nova York (Um Bonde Chamado Desejo), copyright 1947 by Tennessee Wlliams. Traduo publicada sob licena da Sociedade Brasileira de Autores Teatrais, Rio de Janeiro (Um Bonde Chamado Desejo). Texto publicado sob licena de Arthur Miller, Nova York) A Morte do Caixeiro- Viajante), copyright 1948, 1949, 1951, 1952, 1975 by Arthur Miller. Traduo publicada sob licena de Flvio Nogueira Rangel, Rio de Janeiro (A Morte do Caixeiro- Viajante).

A humanidade uma grande esperana perdida. Cada ho-mem est trancado dentro de si mesmo e sua alma semelhante a um poo onde s o sofrimento vive e se agita. Solido. loucura e marginalidade so os destinos das criaturas que se corrompem no dinheiro e no desejo carcereiros da alma. No h liberdade fora da morte. A vida violncia e ritual antropofgico. Os ni cos companheiros do indivduo so o medo e a solido. E. para eles. no h remdio; conseqentemente, no h cura. Foi a partir dessa terrvel viso de mundo que Tennessee Williams escreveu quase toda a sua obra. Pessimista e moralista, ele no consegue enxergar seu semelhante como algum capaz de engendrar uma nova sociedade menos atraente, talvez, mas com sentimentos e valores menos condenveis. Suas personagens so criaturas tristes c solitrias: bbados, poetas vagabundos, operrios humilhados, mulheres reprimidas, homossexuais atordoados pela perseguio, atores sem papel, damas decadentes, virgens loucas, prostitutas feridas. Sem exceo, um mesmo estigma os tortura: esto ss. Sua dramaturgia caracteriza-se como uma longa e penosa confisso solta no tempo e no espao. Acreditando que a natureza humana basicamente corrompida e miservel, ele juntou ao pessimismo filosfico uma neurose pessoal que nem a psicanlise conseguiu arrefecer. Mas se as personagens pertencem ao mundo dos marginais e dos doentes, tambm so fruto da mais sincera compaixo humana. Assim, o pblico sempre recebeu seus dramas de braos abertos. Os recalques apresentados no palco pur-gam os espectadores de seus prprios recalques: nas neurticas criaturas, cada um projeta a sua prpria neurose. No entanto, se essa confisso obsessiva tornou Tennessee Williams cmplice do pblico, ela conseguiu separ-lo da crtica. Os crticos o julgaram vrias vezes como um autor superficial, distante da realidade nos temas que aborda. Arthur Millcr (1915). dramaturgo norte-americano de idntico sucesso, chegou a afirmar que enquanto Tennessee Williams no mergulhasse suas personagens na histria, elas jamais seriam verdadeiramente humanas. No passariam de fico novelesca e o dramaturgo teria sempre que usar o artifcio formal da cruel-dade para manter vivo o interesse do pblico.

UMA INFNCIA INFELIZ Para Tennessee Williams, escrever mais que um modo de expresso: alm de um meio para se comunicar com a vida e um salto para a fama. tem sido um ritual subjetivo em que ele exorciza seus demnios e supera a perniciosidade da angstia. Filho do sofrimento e do preconceito (teve uma infncia marcadamente repressiva), sua vida est sempre presente em sua obra literria. Em cada personagem que cria h um pouco dos fantasmas que povoam sua memria. Batizado como Thomas Lanier Williams, a prpria escolha de seu pseudnimo representa um recuo no passado. Nascido em Columbus, sul dos Estados Unidos, em 1914, foi viver em St. Louis, Mississpi, para acompanhar o pai. Ali. por causa de seu sotaque sulino, os amigos lhe deram o apelido de "Tennessee". Em homenagem sua origem, bem como ao sobrenome dos pais, ele passou a se assinar Tennessee Williams. A imagem prepotente do pai foi a principal marca que se fixou em sua personalidade. Cornellius Williams jamais deu importncia a Tennessee. Ele lhe parecia um menino frgil e inconseqente. Foi para Darkin, o filho mais novo, que se dirigiram todas as atenes e carinhos. Incompreendido, acusado e constantemente escarnecido pelo pai. Tennessee Williams refugiou-se na doura da me. tambm submissa ao velho patriarca. Dos avs maternos guardou lembranas mais amenas. Aristocratas decadentes, os velhos acobertavam a precariedade econmica e o ocaso social atravs de requintes cotidianos, fineza nos gestos e formalismo nas relaes pessoais. Todo esse universo, caracterizado pelo autoritarismo paterno e sensibilidade materna, seria revivido na obra de Tennessee Williams. Em Um Bonde Chamado Desejo (A Streetcar Named Desire, 1947) uma de suas peas mais famosas, Stanley Kowalsky, o principal personagem masculino, tem muito da violncia do velho Cornellius. Blanche Dubois, a protagonista, sobretudo uma criatura sensvel, semelhante figura da me. Em 1919, Cornellius abandona o Sul e vai para St. Louis. Um trabalho modesto, numa fbrica de calados, leva a famlia a alterar o oramento domstico e mudar seu padro de vida. At ento, Tennessee no conhecera a pobreza, nem a feira que havia nela. Os avs maternos fazem de tudo para esconder do menino a lamentvel situao da famlia. Mas a misria de St.

Como um animal acuado, Blanche rejeita o mundo srdido e mesquinho que o rude Stanley Kowalskv a obriga a ver.

Louis, com seus bairros pobres e sua gente cansada, humilhada pelo desemprego e pela fome, salta vista. Agora no eram apenas a prepotncia e a ignorncia de Cornellius que atormentavam o menino. Um outro estigma viria juntar-se: o da pobreza. Para fugir misria e insensibilidade paterna, Tennessee refugiou-se em seu quarto. Pintou-o de branco e enfeitou-o com um zoolgico de animaizinhos de vidro. S saa de seu refgio para comer. O episdio marcou de tal forma sua sensibilidade que serviu de base para uma de suas peas mais famosas: Margem da Vida (The Glass Menagerie, 1945). Em St. Louis. Tennessee Williams apaixonou-se pela primeira e nica vez. Cornellius no permitiu o namoro, usando de todos os subterfgios para impedi-lo. A jovem era neta de um empregado da loja onde trabalhava e sua me era divorciada o que, para ele, no lhe conferia qualquer respeito moral. Tudo isso significava, para o preconceituoso Cornellius um sinal de fraqueza. Apaixonar-se por uma moa de origem social inferior e de passado moral pouco recomendvel s podia ser mais uma humilhao a que o filho queria submet-lo. Impedido de prosseguir seu romance, Tennessee fechou-se

no mutismo. S muito tempo depois escreveria o conto O Campo das Crianas Tristes, onde desafogou o sofrimento desse perodo de represso. O texto seria publicado na revista Weird Tales, onde o autor usaria pela primeira vez seu pseudnimo. Isso o esti-mulou a seguir a carreira jornalstica. Assim, em 1931, ingressou na faculdade. Sofreu nova ofensiva do pai quando foi recusado pelo exrcito. Cornellius. veterano de guerra, considerou a iseno do filho na carreira militar como uma afronta pessoal. Para punilo, obrigou-o a abandonar o jornalismo e empregou-o como auxiliar na fbrica de calados. Como reao, Tennessee passou a freqentar bares onde marginais de todo tipo promoviam orgias e bebedeiras. Viciando-se pouco a pouco no cio e no lcool, sofreu um penoso processo de degradao fsica e mental. E acabou interno num sanatrio bbado, intil e ocioso como seus companheiros. DO ANONIMATO AO SUCESSO Ainda no sanatrio, Tennessee esboou seu primeiro texto teatral, Cairo!Xangai! Bombaim! (1925), onde mostrava o mundo marginal que o conduzira ao esgotamento nervoso. Sempre sobre o mesmo tema, Tennessee escreveu mais trs peas: The Magic Tower (1936). Candles to the Sun (1936) e The Fugitive Kind (1937). Sem uma estrutura equilibrada, esses primeiros trabalhos, apesar de terem sido bem recebidos pelo pblico da cidade de Memphis onde Tennessee convalescia , no arrancaram seu autor do anonimato. Ansioso por promover-se alm do amadorismo, Tennessee Williams fez nova tentativa, enviando quatro peas de um ato para um concurso de dramaturgia de Nova York. A coletnea, reunida sob o nome de American Blues, foi premiada com a quantia de 100 dlares e uma agente de Hollywood, entusiasmada com a qualidade dos textos, chamou seu autor para escrever roteiros de cinema. Mas o cinema no seria ainda a porta definitiva do sucesso: o nico roteiro que conseguiu concluir foi recusado e ele perdeu o contrato. Um novo momento de angstia seguiu-se ao episdio de Hollywood. Tennessee, porm, reagiu depresso e escreveu sua 10

A chegada de Blanche: cansada, destruda, ela procura manter a aparncia de uma aristocrata do Sul. Logo, porm, o choque com a realidade far com que se desagregue. (Nas fotos, cenas do espetculo dirigido por Elia Kazan em 1947, com Marlon Brando, Jessica Tandy, Kim Hunter e Karl Malden.)

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primeira pea realmente estruturada em termos teatrais: Margem da Vida. Encenada com estrondoso xito de pblico e crtica, a pea colocava-o, finalmente, na vanguarda teatral, chamando a ateno dos principais produtores dos Estados Unidos. Procurado com insistncia pelo meio teatral, e elogiado pela imprensa, Tennessee Williams entrou na roda viva do sucesso. Mas este no foi to agradvel como ele imaginara. Tornar-se homem pblico exigia compromissos e alianas muitas vezes desprezveis, que violentavam a sua sensibilidade. Bombardeado incessantemente pela publicidade, devassado em sua vida ntima, o jovem dramaturgo chegou a ter saudade do tempo em que era apenas um poeta annimo, amargando suas angstias no meio da madrugada. Em 1944 submeteu-se a uma operao de catarata e foi convalescer no Mxico onde, pela primeira vez depois do sucesso de Margem da Vida, conseguiu um pouco de tranqilidade. Autocriticou-se e comentou o mal que a fama lhe fizera num artigo belssimo, "A Catstrofe do Sucesso". Mais duas peas nasceram desse perodo de crtica e repouso: Um Bonde Chamado Desejo e Anjo de Pedra (Summer and Smoke). Em 1947 Anjo de Pedra montada em Dallas. Mais uma vez Tennessee conhece o sucesso. Desta vez, mais preparado emocionalmente, o barulho dos aplausos no o ensurdeceu. "Acho que ser impossvel escrever outra pea", disse para Carson McCullers (1917-1967), escritora que foi sua melhor amiga. Na poca, trabalhavam juntos na adaptao teatral de um romance de Carson, The Memher of the Wedding (A Testemunha de Casamento). No havia nenhuma indicao de que ele estivesse incapacitado para criaes futuras: Anjo de Pedra nem bem acabara de estrear, e pouco tempo se passara entre o trabalho de elaborao daquele texto e a adaptao do romance de Carson. Um perodo to curto longe da mquina de escrever no poderia significar, para algum menos angustiado, seno o descanso ou o tempo necessrio para a interiorizao profunda de um novo tema. Mas Tennessee se sentia estril, apesar de o teatro ser a nica expresso de seus sofrimentos pessoais. "Sim, eu j me senti bloqueado como autor. Mas o meu desejo de escrever sempre foi to forte que consegui ultrapassar esse bloqueio", respondeu numa entrevista. E era verdade. "O desejo de escrever ao mesmo tempo o 12

Slanlev vasculha a mala de Blanche e o pouco que restou da fortuna de Belle Rve: jias falsas, peles ordinrias e perfumes baratos.

tortura pois voraz c insacivel e o liberta, pois seu meio de comunicao com a vida." Mas de outros desejos falaria em suas peas. Anjo de Pedra e o desejo sexual reprimido, a alma torturada. John e Alma personagens principais do drama so as figuras antagnicas da pea. John a personagem materialista e mesquinha. Alma o espirito, puro e torturado pelo desejo. Um Bonde Chamado Desejo tambm possui como tema centrai a mesma luta moralista e obsessiva. Blanche a alma e Stanley o corpo. Se Anjo de Pedra foi sucesso. Um Bonde Chamado Desejo foi alm do esperado. Encenada em todo o mundo, a pea foi traduzida em vrias lnguas e deu a Tennessee os prmios Pulitzer e Critc's Award. FRACASSO E PSICANLISE Laureado, elogiado, sem nenhum obstculo profissional. tendo nas mos os produtores e diretores de teatro mais importantes do mundo, Tennessee foi descansar em Roma. 13

Pela primeira vez no se sentia estril ao trmino de uma pea, pois j estava produzindo um romance: A Primavera da Sra. Stone (The Roman Spring of Mrs. Stone, 1950) e uma nova pea, A Rosa Tatuada (The Rose Tattoo, 195 1). A Rosa Tatuada seu primeiro texto onde no se v apenas o sofrimento e a marginalidade. Tennessee fez essa comdia num perodo feliz e no auge do sucesso. Mas a montagem de 1951 trouxe o primeiro fracasso: "A Rosa" no foi bem recebida pela crtica, que detestou seu otimismo lrico. Deprimido com o fracasso, o escritor tentou novamente o sucesso. Retomou uma antiga pea em um ato, Ten Blocks on Camino Real e escreveu Camino Real (1953). Mas os aplausos no vieram. A pea foi considerada vazia e idealista. Em 1955 escreveu Gata em Teto de Zinco Quente (Cat on a Hot Tin Roof). Dirigida por Elia Kazan, "Gata" deu novamente a Tennessee a alegria perdida dos aplausos. E os prmios Pulitzer e Critc's Award. Menos ansioso que nas duas estrias anteriores, escreveu a pea de que mais gosta: A Descida de Orfeu (Orpheus Descending, 1955), recolocando nela o tema da alma torturada pelo desejo. Desta vez, com mais veemncia, a crtica o arrasou. "Orfeu" foi considerada uma pea moralista e superficial, e Tennessee saiu-se das acusaes gravemente abalado em sua autoconfiana. Afinal, se "Orfeu" , em sua opinio, a melhor coisa que escrevera, por que esse repdio da crtica? Temendo, mais que a esterilidade, a incapacidade de julgar o prprio trabalho, entrou em crise de depresso. Com a morte do pai, em 1956 e tendo perdido o av em 1958 , Tennessee decidiu fazer psicanlise. Era insuportvel a tenso diria em que vivia. Preferiu mergulhar em seus fantasmas interiores, mesmo que esse mergulho o ferisse mais que o fracasso. Com a psicanlise mais uma fase se iniciou. De Repente, no ltimo Vero (Suddenly Last Summer, 1958) a primeira pea da chamada fase "psiquitrica". Sebastian, principal personagem, um homossexual que devorado por uma turba de rapazes. Interrogado sobre o porqu desse terrvel episdio. Tennessee afirmou: "O indivduo um antropfago da pior espcie(. . .). Todo mundo est disposto a devorar todo mundo ..." Devido a essa afirmao, a fase "psiquitrica" foi tambm chamada de "fase antropofgica". E acabou exatamente quando 14

Na barulhenta e miservel casa dos Kowalsky, surge uma rstia de esperana para a pattica Blanche: o amor de Mitch. De maneira implacvel, porm, ela v destruda sua ltima possibilidade de recuperao.

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a psicanlise acabou. Recebendo alta de seu analista, Tennessee ingressou numa nova etapa, fuso de todas as anteriores. Doce Pssaro da Juventude (Sweet Bird of Youth, 1959). Perodo de Ajustamento (Period of Adjustment, 1960) e Noite do Iguana (The Night ofthe Iguana, 1962) so as principais peas escritas depois da psicanlise. Elas contm os mesmos temas dos outros textos solido, marginalidade, violncia mas no agradaram crtica. Doce Pssaro de Juventude conta a histria de uma velha atriz e seu amante. Praticamente a mesma trama reaparece em The Milk Train Doesn't Stop Here Anymore (1964), que mais tarde seria adaptada por Joseph Losey para o cinema, com Liz Taylor, Richard Burton e Noel Coward nos papis principais. Quando Tennessee escreveu The Seven Descendents of Myrtle (1968), os jornais simplesmente tentaram destru-lo. Somente em 1970 ele encontraria foras para voltar a expor-se publicamente. Nesse ano decidiu procurar um novo rumo para sua dramaturgia e um novo estilo para suas personagens. Os temas centrais foram mantidos: morbidez, marginalidade e represso sexual. A linguagem mudou: tornou-se fria, distanciada. E as personagens tambm so mais desgrenhadas que as anteriores, no lhes sobrando uma ponta de dignidade. Nas peas anteriores, apesar de contundidas, as criaturas de Tennessee mantinham certa decncia pessoal, dentro de um cdigo de tica muito particular. Agora elas so predominantemente mesquinhas e medocres sendo a mediocridade o que Tennessee considera o pior de todos os defeitos. Mas Dragon Country (1970), volume que contm uma srie de peas em um ato, no o reconciliou com a crtica. Inseguro e temendo a esterilidade fantasma que o perseguira durante toda a vida , Tennessee relembra sucessos e fracassos afirmando: "Cada escritor, ao longo de sua vida, exprime um nico tema. Para mim, esse tema a necessidade de compreenso". A MULHER QUE ESPERAVA O AMOR Blanche Dubois, protagonista de Um Bonde Chamado Desejo, a personagem mais rica de Tennessee Williams. Tem comovido platias de todo o mundo com sua ambgua neurose, sua fome de amor, sua nsia de compreenso. 16

O interesse de Blanche despertado por pequenos e sensveis detalhes: Mitch fuma cigarros finos, possui uma cigarreira de prata e gosta de poesia.

A pea conta uma estria simples. Mas na descrio apaixonada e cmplice das personagens que reside sua grande fora dramtica. A irm de Blanche, Stella, casara-se com Stanley Kowalsky, homem pobre e rude. Para Blanche muito difcil compreender que a irm, educada de maneira aristocrtica e sensvel, tenha se apaixonado por um polons ignorante e grosseiro. Aps a runa da famlia cada uma das irms seguira um destino prprio. Stella adaptou-se ao mundo de seu marido. Blanche manteve a postura aristocrtica, os gestos finos, a sensibilidade exacerbada. No entanto foi profundamente infeliz na sua 17

vida amorosa: seu marido homossexual acabara por suicidar-se. O episdio da morte do jovem provocou-lhe violenta depresso e, a partir de ento, ela se prostituiu. Mas a prostituio no foi para Blanche um meio de remendar a misria econmica. Antes de mais nada serviu como desrecalque sexual de uma mulher que queria amor e nunca pde encontr-lo. A pea comea quando Blanche recm-expulsa do colgio onde lecionava vai pedir auxlio a Stella. Acusada de tentar seduzir um aluno adolescente, ela fora demitida como imoral. E o que se passou entre esse fato e a sua chegada casa da irm permanece obscuro e fantasioso. Stanley sente-se agredido com a visita daquela mulher refinada que todo o tempo ironiza a sua rudeza. Comea ento a investigar seu passado. E descobre que Blanche havia se prostitudo num hotel de marginais. A descoberta causa alvio ao invs de perplexidade , pois ele encontra finalmente o argumento que precisava para expulsar a cunhada de casa. Quando concluiu a investigao, Blanche fazia a ltima tentativa para encontrar o amor na pessoa de Mitch, amigo de Stanley. Ela havia mentido sobre o passado para no perder o respeito do rapaz. Stanley impiedoso: conta o que sabe a Mitch, que imediatamente desfaz o noivado e abandona Blanche. Enquanto Stella est dando luz na maternidade, Stanley se embriaga e atira por terra o que resta de so na personalidade da cunhada. Violenta-a, e da por diante ela vai enlouquecendo at o momento final da pea, quando ele chama os mdicos de um hospcio vizinho para intern-la. "Sempre dependi da delicadeza de estranhos", diz Blanche ao mdico que a conduz suavemente para fora de cena. Sem saber que vai para um hospcio, ela sorri para o mdico e elegantemente se deixa levar. Quando entrevistaram Tennessee sobre essa personagem, ele contou que a primeira imagem que tivera de Blanche foi a de uma mulher sentada numa cadeira, olhando o vazio, espera de qualquer coisa. "Talvez o amor". . . Um Bonde Chamado Desejo principalmente o drama das iluses e frustraes de uma mulher hipersensvel, traumatizada por uma decepo amorosa. Frente a um homem vigoroso e verdadeiramente primitivo em sua rude espontaneidade, ela se sente ferida e, ao mesmo tempo, irremediavelmente atrada. um forte e reprimido desejo sexual que a incomoda e repugna. 18

Stanley violenta Blanche, atirando por terra o que restava de so em sua personalidade. Da por diante ela enlouquecer gradativamente.

Tennessee Williams afirmou ser Blanche sua personagem mais racional. Blanche , de fato, uma figura singular. Refinada e nostlgica de seu meio social onde as mulheres, seres delicados, so protegidas pelos homens , ela se considera superior a todos os que a rodeiam. Reagindo dessa forma, ela recusa a realidade do srdido mundo em que se viu obrigada a viver. Quando Mitch destri as lanternas de papel que ela colocara no apartamento de Stella, ela explode: "No quero realismo. Eu quero magia. Sim, sim, magia. o que tento dar s pessoas. No digo a verdade, digo o que deveria ser verdade. E se isso pecado, que eu seja amaldioada para sempre". Blanche recusa a pobreza. No aceita as necessidades criadas pela misria. Assim, ela rejeita o mundo e o carter rude e imediatista das pessoas que a rodeiam. Sua fragilidade, suas roupas, sua linguagem e sua vontade de manter a integridade so valores agressivos num mundo onde as pessoas esto preocupadas fundamentalmente com a luta pela sobrevivncia. Essa postura a isola de todos, inclusive de sua irm, Stella. Adaptando-se de maneira prtica e realista sua vida com Stanley, Stella aprendeu a aceitar a pobreza e o meio social em que vive. a forma que encontrou para manter-se viva. Stella cmplice do internamento da irm. Sente-se culpada quando o mdico vem busc-la. Mas, quando Blanche finalmente levada para o hospcio, ela se apia em Stanley seu refgio, seu presente e seu futuro , sabendo que, ao livrar-se de sua irm, sua vida retomar o curso normal. Verdadeiro contraponto figura de Blanche, Stanley uma personagem permanentemente voltada para o presente. Ele a resposta viril e sem arestas decadncia aristocrtica de Blanche. Stanley vive quase ao "rs-do-cho". Importa-lhe o presente e suas necessidades primrias: comer, dormir, fazer amor, jogar e beber com os amigos. Para viver a seu lado preciso ser forte. Ele no compreende as sutilezas, a sensibilidade ou a poesia. Quando denuncia o passado da cunhada, cumpre uma sentena que julga necessria para si e para todos os outros que o rodeiam: preciso que a vida continue. Cada personagem da pea exprime, na realidade, um nico tema, comum a toda obra de Tennessee Williams: a necessidade de compreenso para indivduos atingidos pela marginalidade. Tennessee Williams no divide o mundo entre o bem e o mal. Ele se revolta fundamentalmente contra o puritanismo 20

Vivien Leigh (Oscar de melhor atriz, 1951) e Marlon Brando, os extraordinrios intrpretes da verso cinematogrfica de Um Bonde Chamado Desejo.

dentro do qual ele prprio foi criado e assinala permanentemente o carter ambguo da natureza humana. Mas no consegue evitar o moralismo, a nostalgia da pureza perdida e a colocao quase alegrica das personagens, smbolos da carne e do esprito. De qualquer forma, as perverses so para ele uma forma de purgao dentro de uma concepo crist. O prprio final trgico de Um Bonde Chamado Desejo reflete esse sentido de purgao. A primeira montagem da pea foi realizada em 1947 e dirigida por Elia Kazan, fundador do Actors Studio de Nova York. Kazan deu a Jessica Tandy o papel de Blanche e a Marlon Brando que estreava profissionalmente o papel de Stanley. Dois anos depois, o espetculo estreava em Londres, no Aldwych Thealre, sob a direo de Laurence Olivier e com Vivien Leigh 21

no papel de Blanche. Na verso cinematogrfica, realizada em 1951 por Elia Kazan, os intrpretes escolhidos foram Vivien Leigh e Marlon Brando. No Brasil, tivemos duas atrizes que conseguiram interpretaes marcantes no papel de Blanche Dubois: Henriette Morineau, na direo de Ziembinski. no incio da dcada de 1950, e Maria Fernanda, dirigida por Augusto Boal, no espetculo levado pelo Teatro Oficina de So Paulo em 1965. Nossa ltima Blanche foi Eva Wilma, dirigida por Kiko Jaess em 1975.

"Sempre dependi da delicadeza de estranhos ", diz Blanche ao mdico e enfermeira que a conduzem suavemente para fora de cena.

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Tennessee Williams UM BONDE CHAMADO DESEJO Traduo de Brutus Pedreira Pea em onze cenas

PERSONAGENS BLANCHE STELLA STANLEY MITCH EUNICE STEVE PABLO UMA MULHER NEGRA UM MDICO UMA ENFERMEIRA UM JOVEM COBRADOR UMA MULHER MEXICANA A ao da pea se desenvolve durante a primavera, o vero e o comeo do outono, em Nova Orleans.

C EN A I O exterior de um edifcio de esquina de dois andares em uma rua de Nova Orleans, entre os trilhos da L & N e o rio. A regio pobre mas, ao contrrio de regies correspondentes em outras cidades americanas, tem um certo charme que emana de sua prpria condio de lugar mal-afamado. As casas, em sua maioria, so estruturas brancas, desbotadas e cinzentas, com escadas externas a desmoronar e com galerias e cumeei-ras singularmente ornamentadas. Este edifcio tem dois apartamentos, um no andar superior e outro no de baixo. Escadas de um branco esmaecido conduzem s entradas de ambos. Esto surgindo as primeiras sombras de uma noite do comeo de maio. O cu que aparece ao redor do sombrio prdio branco de um azul singularmente delicado, quase um azul-turqus a, o que veste a cena com uma espcie de lirismo e graciosamente atenua a atmosfera de decadncia. Pode-se quase sentir o ar quente que vem do rio escuro, para alm dos armazns situados beira do rio, com suas leves fragrncias de 27

bananas e caf. Uma atmosfera correspondente evocada pela msica de artistas negros que freqentam um bar perto da esquina. Nessa parte de Nova Orleans, na realidade, sempre se est prximo de uma esquina e sempre se ouve, algumas portas mais abaixo, na rua, o som de estanho de um piano que est sendo tocado com a apaixonada fluncia de dedos escuros. Esse piano tocando blues expressa o esprito da vida que se leva nesse lugar. Duas mulheres, uma branca e outra negra, esto tomando ar nos degraus do edifcio. A mulher branca Eunice, que ocupa o apartamento de cima; a mulher negra uma vizinha, pois Nova Orleans uma cidade cosmopolita, e existe um relacionamento relativamente caloroso e descontrado de raas na parte velha da cidade. Acima da msica do piano blue podem ser ouvidas as vozes de pessoas da rua sobrepondo-se ao som que vem do piano. (Dois homens esto dobrando a esquina, Stanley Kowalsky e Mitch. Eles tm entre vinte e oito e trinta anos de idade e esto vestidos rusticamente, com macaces azuis de trabalho. Stanley carrega sua jaqueta de boliche e um pacote manchado de vermelho que est trazendo do aougue. Eles param ao p da escada) STANLEY Eh!Stella!Stella! 28

(Stella aparece no patamar; uma jovem amvel, tem cerca de vinte e cinco anos e uma formao obviamente muito diferente da de seu marido.) STELLA (ternamente) No grite comigo desse jeito. Al, Mitch. STANLEY Apanhe! STELLA Que ? STANLEY Carne! (Ele atira o pacote para ela. Ela grita, protestando, mas consegue apanh-lo; ento ela ri quase sem flego. Seu marido e o amigo j esto se dirigindo de volta esquina.) STELLA (chamando por ele) Stanley ! Aonde que voc vai? STANLEY Jogar boliche! STELLA Posso ir ver? STANLEY Venha! (Sai.) 29

STELLA Vou j. (Para a mulher branca) Al, Eunice, como vai? EUNICE Vou bem. Diga a Steve que arrange o que comer por l, porque aqui no sobrou nada. (Todos riem; a mulher negra no pra de rir. Stella sai.) MULHER NEGRA O que que tinha no pacote que ele jogou para ela? (Ela se levanta dos degraus, rindo mais alto.) EUNICE Quieta a, agora! MULHER NEGRA Apanhar o qu! (Continua a rir. Blanche aparece na esquina, carregando uma valise. Olha para uma tira de papel, a seguir para o edifcio, novamente para o papel e em seguida de novo para o prdio. Sua expresso de incredulidade, e ela parece chocada. Seu aparecimento destoa nesse cenrio. Ela est elegantemente vestida, com um vestido branco de corpinho leve, colar e brincos de prola, luvas e chapu brancos, com a aparncia de quem estivesse chegando a um ch de vero ou a um coquetel no parque do distrito. Ela

tem cerca de cinco anos mais que Stella. Sua delicada beleza deve evitar a luz forte. H qualquer coisa em relao s suas maneiras e em relao s suas roupas claras que lembram uma mariposa.) EUNICE (finalmente) Que que h, meu bem, anda perdida? BLANCHE (com um tom levemente histrico) Disseram-me que eu tomasse um bonde chamado Desejo, depois passasse para um outro chamado Cemitrio, andasse seis quarteires e desceria nos Campos Elisios! EUNICE onde est, agora. BLANCHE Nos Campos Elisios? EUNICE aqui, os Campos Elisios. BLANCHE Eles no devem ter compreendido muito bem o nmero que eu estou procurando. . . EUNICE Que nmero procura? (Blanche olha com enfado para a tira de papel.) BLANCHE Seiscentos e trinta e dois. 31

EUNICE No precisa ir mais longe. BLANCHE (sem compreender) Estou procurando minha irm, Stella Dubois quero dizer a senhora Stanley Kowalski. EUNICE aqui mesmo. Por pouco se desencontrou dela. BLANCHE Ela mora aqui? EUNICE No andar de baixo e eu no de cima. BLANCHE. E ela no est? EUNICE No reparou naquela cancha de boliche, antes de virar a esquina? BLANCHE No, acho que no. EUNICE Pois l que ela est, vendo o marido jogar boliche. (Pausa.) No quer deixar sua mala e ir l procur-la? BLANCHE No, obrigada. MULHER NEGRA Vou dizer a ela que a senhora chegou. 32

BLANCHE Obrigada. MULHER NEGRA Seja bem-vinda. (Sai.) EUNICE Ela no estava esperando a senhora essa noite? BLANCHE No, no. Essa noite no. EUNICE Bem, ento porque que no entra e fica vontade at eles chegarem? BLANCHE Como poderia eu entrar? EUNICE Esta casa nossa. Posso fazer a senhora entrar. Levanta-se e abre a porta do andar de baixo. H uma luz atrs da veneziana, o que a torna azul-claro. Blanche lentamente a segue para o apartamento do andar de baixo. As reas que o cercam escurecem medida que o interior se ilumina. Podemse ver dois aposentos, no muito bem definidos. O aposento em que elas entram primeiro realmente uma cozinha, mas contm uma cama dobrvel a ser usada por Blanche. O aposento alm desse um dormitrio. Ao lado desse aposento h uma porta, a do banheiro.) 33

EUNICE (como que se desculpando, reparando no olhar de Blanche) Est um pouco desarrumada agora, mas, depois de limpa, fica muito agradvel mesmo. BLANCHE ? EUNICE Hum, hum, eu acho. Ento irm de Stella? BLANCHE Sou. (Querendo livrar-se dela) E obrigada por me ter feito entrar. EUNICE No hay de que, como dizem os mexicanos, no hay de que! Stella falou-me da senhora. BLANCHE Falou? EUNICE Acho que ela me disse que a senhora ensinava na escola. BLANCHE Sim, lecionava. EUNICE E do Mississpi, no ? BLANCHE Sou. 34

EUNICE Ela me mostrou um retrato do lugar em que moravam, a fazenda. BLANCHE Belle Rve? EUNICE Uma casa grande e bonita, com colunas brancas. BLANCHE . . . EUNICE Uma casa como aquela deve ser bem difcil de manter. BLANCHE Se me d licena, estou quase caindo. EUNICE Claro, meu bem. Por que no descana um pouco? BLANCHE No, o que eu quis dizer que eu gostaria de ficar s. EUNICE (ofendida) Ah ! bom, nesse caso eu vou dar o fora. BLANCHE Eu no quis ser rude, mas. . . EUNICE Vou dar um pulo cancha de boliche e digo Stella que venha j. 35

(Sai. Blanche se senta em uma cadeira, em posio bastante ereta, com seus ombros levemente arqueados, as pernas apertadas, bem juntas e as mos segurando firmemente a bolsa, como se estivesse sentindo muito frio. Aps algum tempo, um olhar sem brilho sai de seus olhos, e ela comea vagarosamente a olhar em volta. Um gato mia. Ela retm a respirao com um gesto de espanto. Subitamente nota alguma coisa em um armrio entreaberto. Levanta-se e cruza o aposento em direo a ele, apanhando uma garrafa de usque. Enche meio copo de usque e bebe rapidamente. Recoloca cuidadosamente a garrafa no seu lugar e lava o copo na pia. Em seguida, volta a se sentar em frente mesa.) BLANCHE (em voz baixa, para si mesma) Preciso controlarme! (Stella, apressada, dobra a esquina do prdio e corre para a porta do apartamento do andar de baixo.) STELLA (chamando alegremente) Blanche! (Por um momento elas se fitam uma outra. Ento Blanche salta e corre para ela com um grito ansioso.) BLANCHE Stella, oh, Stella, Stella! Stella que Estrela! (Comea 36

a falar com vivacidade febril, como se temesse que qualquer uma delas parasse para pensar. Apertam-se num abrao impulsivo.) BLANCHE Deixe-me olhar para voc. No, mas no olhe para mim agora. No, at mais tarde, quando eu tiver tomado um banho e estiver mais descansada. E apague essa luz de cima, apague essa luz que eu no quero que ningum me veja nesse fulgor impiedoso! (Stella ri e aquiesce.) Agora venha c, Stella! (Ela a abraa mais uma vez.)Eu pensei que nunca voc chegasse a este lugar horrvel! Mas o que que eu estou dizendo? No quis dizer isso. Eu quis ser amvel e dizer: "Que lugar confortvel e to. . ." Mas, queridinha, ainda no me disse nem uma palavra! STELLA Voc no me deu tempo, querida! (Ri, mas a maneira como olha para Blanche demonstra certa ansiedade.) BLANCHE Bem, agora a sua vez de falar. Abra a sua linda boquinha e fale, fale enquanto eu vou procurar alguma coisa para beber. Vocs devem ter usque nesta casa, no? Onde estar? Onde estar? Ah, achei! (Corre para o armrio e retira a garrafa; ela est com o corpo todo trmulo e com a respirao arquejante. A garrafa quase lhe escapa das mos.) STELLA (reparando) Blanche, sente-se e deixe-me servir a bebida. No sei o que e que temos para misturar com o usque. Talvez haja uma CocaCola na geladeira. 37

BLANCHE No, Coca-Cola no, meu bem. Com os nervos no estado em que eu estou hoje. Stella, onde est? STELLA Quem, Stanley? Jogando boliche. Ele adora jogar boliche. Esto concorrendo num campeonato. . . encontrei uma soda! BLANCHE S gua, meu bem. E agora, no fique preocupada. Sua irm no se transformou numa beberrona. Ela est apenas um pouco agitada, com calor, cansada e suja. Agora, sente-se aqui e explique-me este lugar! Mas o que que voc est fazendo num lugar como este? STELLA Blanche. . . BLANCHE No, eu no vou ser hipcrita. Eu vou criticar tudo, honestamente. Nunca, nunca, nos meus piores pesadelos, eu poderia imaginar uma coisa dessas. L fora, eu imagino, esto as florestas mal-assombradas de Weir! (Ri) STELLA No, querida, isto so os trilhos da L & N. BLANCHE No, no. Agora, falando srio, sem brincadeira. Por que voc no me disse, por que voc no me escreveu, querida, por que voc no me contou? STELLA (servindo-se cuidadosamente de bebida) No te contei o qu, Blanche?

BLANCHE Ora, que voc tinha de viver nessas condies ! STELLA Ah, voc est exagerando. No to mau assim ! Nova Orleans no como outras cidades. BLANCHE Isso no tem nada a ver com Nova Orleans. Voc poderia mesmo dizer. . . oh, perdoe-me, meu bem ! (Ela pra de repente.) O assunto est encerrado ! STELLA (com uma certa secura) Obrigada. (Durante a pausa, Blanche olha para ela. Ela sorri para Blanche.) BLANCHE (olhando para seu copo, que est se agitando devido ao tremor de suas mos) Voc tudo que eu tenho no mundo, e voc no est contente em me ver ! STELLA (com sinceridade) Ora, Blanche, voc sabe que isso no verdade. BLANCHE Nao? Eu tinha me esquecido como voc era quieta. STELLA Voc nunca me deu uma chance de dizer muita coisa, Blanche. Por isso que eu acabei me habituando a ficar quieta perto de voc. 39

BLANCHE (vagamente) A est um bom hbito. . . (Ento, abruptamente) Mas no me perguntou ainda como foi que consegui sair cia escola antes de terminar o perodo da primavera. STELLA Bem, em pensei que voc mesma iria me dizer. . . se voc quisesse. BLANCHE Voc pensou que eu tinha sido despedida? STELLA No, eu... pensei que voc poderia ter ... pedido demisso. . . BLANCHE Fiquei de tal modo exausta com tudo que me aconteceu, que meus nervos no resistiram. (Apagando nervosamente o cigarro) Estive mesmo margem da demncia. Ento, senhor Graves o senhor Graves, o diretor do colgio sugeriu que eu tirasse umas frias. Claro que eu no poderia pr todos esses detalhes no meu telegrama. (Bebe rapidamente.) Ah, isso passa atravs de mim at a ltima gota e faz com que eu sinta to bem! STELLA Quer mais um? BLANCHE No, no. Um o limite. STELLA mesmo? 40

BLANCHE Mas voc no me disse ainda nem uma palavra sobre o meu aspecto. Que tal estou? STELLA Voc est tima. BLANCHE Que Deus a abenoe, pela mentira. A luz do dia jamais exps uma runa to completa. Mas voc. . . voc engordou um pouco, sim, voc est mesmo bem gordinha! E est bem assim! STELLA Ora, Blanche. . .

BLANCHE Est sim, ou eu no o diria.' Voc s tem que tomar um pouquinho de cuidado com os quadris. Agora deixe-me ver voc. Fique de p. STELLA Agora no. BLANCHE No ouviu o que eu disse? Fique de p. (Stella se levanta com relutncia.) Ah, menininha descuidada. Voc deixou cair qualquer coisa nessa sua linda gola de renda branca! E esses cabelos, Stella, voc deve mandar arrum-los me-lhor para sobressair seus traos to delicados. Stella, Voc tem empregada, no? 41 No. S com dois quartos. . .

BLANCHE Dois quartos, voc disse? STELLA Sim, este e. . . (Fica embaraada.) BLANCHE E o outro? (Ri com rispidez. H um silncio embaraoso.) BLANCHE Eu vou tomar s mais um golinho, s a saideira, isso mesmo, a saideira. A eu vou guardar a garrafa para no sentir mais a tentao. (Levanta-se.) Eu quero que voc veja se eu estou em forma. (Vira-se.) Voc sabe que eu no engordei uma grama em dez anos, Stella? Eu ainda tenho o mesmo peso que naquele vero em que voc deixou Belle Rve. O vero em que papai morreu e voc nos deixou . . . STELLA (com certo enfado) Mas incrvel, Blanche, como voc est bem. BLANCHE (ambas riem constrangidas) Mas se s h dois quartos, Stella, eu no vejo onde e que eu vou dormir! STELLA Voc vai dormir aqui. BLANCHE Que espcie de cama esta uma daquela que costumam desabar? (Senta-se na cama.) 42

STELLA No est legal? BLANCHE ( ambiguamente) Maravilhosa, meu bem. Eu no gosto de camas muito moles. E se no h porta entre os quartos, Stella, e Stanley isso vai ser decente? STELLA Stanley polons, voc sabe. BLANCHE Oh, sim. Eles se parecem um pouco com os irlandeses, no ? STELLA Bem. . . BLANCHE S que eles no so to. . . metidos? (Ambas riem novamente, da mesma maneira.) BLANCHE Ah! Bem, de qualquer maneira eu trouxe uns vestidos lindssimos para ser apresentada a todos os seus encantadores amigos. STELLA Receio que voc no os ache encantadores. Como so eles?

STELLA Amigos de Stanley. BLANCHE Polacos? STELLA um grupo misturado, Blanche. BLANCHE Tipos . . . heterogneos? STELLA Tipos, isso. BLANCHE Bem... de qualquer forma... eu trouxe umas roupas bonitas e vou us-las. Eu acho que voc est esperando que eu diga que vou para um hotel, mas eu no vou no. Eu quero ficar perto de voc. eu preciso ficar com algum, eu no posso ficar sozinha! Porque . . . como voc deve ter notado ... eu no estou muito boa. . . (Sua voz se abaixa at se calar, e seu olhar parece assustado.) STELLA Voc parece um pouco nervosa, exausta ou coisa parecida. BLANCHE Ser que Stanley vai gostar de mim, ou vai me olhar s como uma parente que est visitando vocs? Eu no poderia agentar isso. 44

STELLA Vocs vo se dar muito bem; basta que voc no tente. . . bem. . . no tente compar-lo com os homens que saam conosco quando estvamos l em casa. BLANCHE Ele to . . . diferente assim? STELLA sim. Ele uma espcie diferente. BLANCHE Mas em que sentido? Como ele ? STELLA Oh, no d pra descrever uma pessoa por quem voc est apaixonada. Veja, aqui tem uma foto dele ! (Entrega uma fotografia a Blanche.) BLANCHE Ele oficial? STELLA Sargento-mestre do Corpo de Sapadores. Aquilo ali so condecoraes que ele ganhou ! BLANCHE Ele as usava quando voc o conheceu? STELLA Eu te garanto que no me deixei impressionar s por essa lataria. 45

BLANCHE Isso no o que eu ... STELLA claro que depois eu tive que me acostumar a certas coisas. BLANCHE Como a mentalidade dele na vida civil! (Stella ri sem convico.) BLANCHE Como foi que ele reagiu, Stella, quando voc disse que eu viria? STELLA Oh, Stanley ainda no sabe. BLANCHE (assustada) Como, voc ainda no lhe disse nada? STELLA Ele passa a maior parte do tempo viajando. BLANCHE Ah, ele viaja? STELLA Sim. BLANCHE Bom. Eu imagino, no mesmo? STELLA (um pouco para si mesma) Mal posso suportar quando passa uma noite fora. 46

BLANCHE Por que, Stella? STELLA . . . Quando ele passa uma semana fora fico desespe-rada. E, quando volta, choro no colo dele, como uma criana. . . (Sorri para si mesma.) BLANCHE Acho que a isso que se chama estar apaixonada. . . (Stella olha para cima com um sorriso radiante.) Stella. .. STELLA O qu? BLANCHE (numa agitao descontrolada) . . Stella, eu no lhe perguntei as coisas que voc, provavelmente, pensou que eu lhe perguntaria. Por isso, eu espero que voc seja compreensiva a respeito do que eu tenho a lhe dizer. STELLA O que, Blanche? (Sua face demonstra ansiedade.) BLANCHE Eu sei que voc vai me censurar por isso. Estou certa de que vai, mas antes de faz Io, leve em considerao que voc abandonou Belle Rve. Eu fiquei e lutei. Voc veio para Nova Orleans e tratou de arranjar-se!. . . Eu fiquei em Belle Rve e tentei mant-la! No estou lhe dizendo isso como uma censura, mas todo o peso caiu nas minhas costas. 47

STELLA Eu me sustentei. Que mais voc queria que eu fizesse, Blanche? (Blanche comea novamente a tremer com intensidade.) BLANCHE Eu sei, eu sei. Mas foi voc quem abandonou Belle Rve, no eu! Fiquei em Belle Rve e lutei por ela, sangrei-me por ela, quase morri por ela! STELLA Pare com essa exploso de histeria e conte-me o que aconteceu! Que quer voc dizer com isso de lutei e sangrei? BLANCHE Eu sabia, Stella, eu sabia que voc ia reagir assim a respeito desse assunto . . . STELLA A respeito de que. . . por favor ! BLANCHE (lentamente) A perda, Stella, a perda ! STELLA Belle Rve, perdida, isso? No ! BLANCHE Sim, Stella isso. (Elas se olham por cima do linleo de xa48

drez amarelo da mesa. Blanche lentamente balana a cabea e Stella olha lentamente para baixo, para suas mos entrelaadas em cima da mesa. A msica do piano blue se torna mais alta. Blanche passa o leno na testa.) STELLA Mas como foi que aconteceu? BLANCHE (levantando-se) Muito engraado, voc perguntar-me como foi que aconteceu ! STELLA Blanche! BLANCHE Muito engraado voc a sentada me acusando ! STELLA Blanche! BLANCHE Eu tive que receber todos os golpes sozinha. Todas aquelas mortes. . . O longo desfile para o cemitrio. Papai, mame, nossa irm, daquela maneira horrvel! Voc s vinha para casa hora dos enterros, Stella. E os enterros so belos, comparados com a morte... Os enterros so calmos, e com lindas flores. Mas as mortes nem sem-pre. . . s vezes a sua voz rouca. Outras vezes pare-cem mesmo gritar: "No, no me deixem morrer!" Como se ns fssemos capazes de faz-lo! A menos que se tenha estado l, ao lado da cama quando eles grita 49

vam, jamais se poder imaginar que houve luta por ar e sangue! Mas eu vi, Stella. Eu vi, eu vi. E agora voc fica a sentada acusando-me por eu ter perdido a propriedade ! Mas como que voc pensa que eu paguei por todas aquelas doenas e aquelas mortes? A morte custa caro, Stella. E ela j tinha armado a sua tenda defronte a nossa porta. Belle Rve era o seu quartel-general. E qual deles nos deixou um centavo que fosse da sua fortuna? E eu com meu ordenado ridculo de professora de escola! Sim, sente-se a e acuse-me por ter deixado perder a propriedade. Eu deixei a propriedade perder-se? Mas onde estava voc? Na cama com o seu "polaco"! STELLA (levantando-se) Blanche, fique quieta! (Caminha como se fosse sair da sala.) BLANCHE Stella, aonde voc vai? STELLA Vou ao banheiro lavar o rosto. BLANCHE Oh, Stella, Stella, voc est chorando. . . STELLA Blanche, isto a surpreende? BLANCHE Perdoe-me, Stella, eu no quis. . . (Ouve-se o som de vozes de homens. Stella entra no banheiro, fechando a porta 50

atrs de si. Quando os homens aparecem, Blanche, percebendo que deve ser Stanley voltando do boliche, caminha desorientada da porta do banheiro penteadeira, olhando apreensivamente para a porta da frente. Stanley entra, seguido por Steve e Mitch. Stanley faz uma pausa perto da porta de sua casa, Steve fica ao p da escada em espiral, e Mitch fica ligeramente acima e direita deles, querendo ir embora. Enquanto os outros homens entram, ouve-se parte do seu dilogo.) STANLEY Foi assim que ele ganhou? STEVE Claro. Seguiu o palpite que eles lhe deram e ganhou tre-zentos dlares, com um bilhete de seis nmeros. MITCH No lhe diga essas coisas. Ele capaz de acreditar. (Faz meno de se retirar.) STANLEY (impedindo Mitch de sair) Ei, Mitch, venha c. (Blanche, ao som das vozes, retira-se para o quarto. Ela apanha a foto de Stanley na penteadeira, olha para ele e a pe novamente no lugar. Quando Stanley entra no aparta-mento, ela se move rapidamente e se esconde atrs da tela na cabeceira da cama.) 51

STEVE (para Stanley e Mitch) Ei, jogamos pquer amanh? STANLEY Claro que sim, na casa de Mitch. MITCH (ouvindo e voltando-se rapidamente, apoiado ao corrimo) No, na minha casa, no. Minha me ainda est doente. STANLEY Est bem. Na minha casa, ento. . . Mas. vocs trazem a cerveja. (Mitch finge no ouvir, diz "boa noite para todos" e vai embora, cantando. Ouve-se, vindo de cima, a voz de Eunice.) EUNICE Fiz um prato de espaguete e comi sozinha. STEVE (subindo as escadas) Eu disse a voc e telefonei que estvamos jogando. (Para os homens) Cerveja Jax ! EUNICE Voc no telefonou nem uma vez . . . STEVE Eu disse de manh e telefonei na hora do almoo. . . EUNICE Bem, isso no tem importncia. Veja se aparece aqui em casa de vez em quando. . . 52

STEVE Quer que saia nos jornais? (Mais risadas e gritos de despedidas vm de onde esto os homens. Stanley abre num repelo a porta de tela da cozinha e entra. Tem estatura mdia, entre 1,72 m e 1,75 m, e de compleio robusta e compacta. Uma alegria animal que est implcita em todos os seus movimentos e atitudes. Desde os primeiros anos de sua idade adulta, o centro de sua vida tem sido o prazer com as mulheres, o dar e o receber do jogo do amor, no com uma fraca atitude de concesso, de maneira dependente, mas sim com o poder e o orgulho de um galo emplumado de ricas penas em meio s galinhas. Espalhando-se a partir desse centro absoluto e capaz de satis-faz-lo esto todos os canais auxiliares de sua vida, tais como sua amabilidade para com outros homens, seu gosto pelo humor grosseiro, seu amor por bebida, comida e jogos, seu carro, seu rdio, tudo que lhe pertence, que traz seu emblema de macho rom-pante. Ele avalia as mulheres num s olhar, com classificaes sexuais em que imagens cruas fascam em sua mente e determinam a maneira como ele sorri para elas.) BLANCHE (tentando involuntariamente evitar seu olhar fixo) Voc deve ser Stanley, no? Eu sou Blanche. STANLEY A irm de Stella? 53

BLANCHE Sim. STANLEY Al! BLANCHE Al! STANLEY Onde est ela? BLANCHE No toalete. STANLEY Ah, no sabia que voc vinha. De onde voc , Blanche? BLANCHE Eu ... eu moro em Laurel. (Ele atravessa o aposento em direo ao armrio e retira a garrafa de usque.) STANLEY Em Laurel, ? Ah, sim, sim, em Laurel, verdade, no da minha regio. A bebida vai embora depressa quando faz calor. (Segura a garrafa contra a luz para observar o nvel do lquido.) Quer um gole? BLANCHE No, no. Eu ... raramente toco em bebida. . . STANLEY Muita gente raramente toca em bebida, mas a bebida, muitas vezes, os deixa tocados. 54

BLANCHE (com voz abafada) Ha, ha. STANLEY Estou com a roupa grudada no corpo. Voc se incomoda se eu fico vontade? (Comea a tirar a camisa.) BLANCHE No, por favor. STANLEY Ficar a vontade o meu lema! BLANCHE Ah, o meu tambm. E to difcil manter uma aparn-cia limpa com este calor! Eu ainda no me lavei nem botei um pouco de de p-de-arroz e voc j est a. STANLEY A gente pode apanhar um resfriado ficando com a camisa molhada no corpo, principalmente quando se faz exerccio pesado, como o boliche. Voc professora, no ? BLANCHE Sou. STANLEY O que que voc ensina, Blanche? BLANCHE Literatura inglesa. STANLEY Nunca fui bom em literatura inglesa. Quanto tempo vai ficar aqui, Blanche? 55

BLANCHE Eu ainda no sei. STANLEY Vai morar aqui com a gente? BLANCHE Eu gostaria, se no fosse muito inconveniente para vocs todos. . . Viajar me deixa to cansada! STANLEY Bem, descanse. (Um gato mia perto da janela. Blanche se assusta.) BLANCHE Que isso? STANLEY Gatos. . . Stella! STELLA (do banheiro, com voz abafada) J vou, Stanley. STANLEY Voc no caiu no vaso, hein? (Sorri maliciosamente para Blanche. Ela tenta sem xito retribuir o sorriso. H um silncio.) Receio que voc fique chocada por eu ser um tipo vulgar. Stella falou muito a seu respeito. Voc j foi casada, no foi? (O som de uma polca torna-se audvel, abafado pela distncia.) 56

BLANCHE Fui, quando eu era muito jovem. STANLEY Que aconteceu? BLANCHE O rapaz morreu. (Ela ameaa cair.) Tenho medo, eu... estou passando mal! (Sua cabea pende para a frente.) 57

CENA II So seis horas da tarde seguinte. Blanche est tomando banho. Stella est completando sua toalete. O vestido de Blanche, estampado com flores, est estendido sobre a cama de Stella. Stanley entra na cozinha, vindo de fora, deixando a porta aberta. Por ela entra o som do perptuo piano blue que vem do lado da esquina. STANLEY Pra que toda essa palhaada? STELLA Oh! Stan! (Salta e o beija, ele aceita o beijo com uma calma arrogncia.) Vou levar Blanche para jantar no Ga-latoire e, depois, a um espetculo, porque esta a sua noite de pquer. STANLEY E o meu jantar, como , hein? No vou jantar em nenhum Galatoire! STELLA um prato de frios para voc na geladeira. 59

STANLEY Puxa! Quanta gentileza. STELLA Quero ver se fico fora com Blanche at o pquer acabar. No sei o que ela acharia desse jogo aqui em casa. Por isso. ns vamos depois a um desses lugarzinhos do bairro e eu vou precisar de dinheiro. STANLEY Onde que ela est? STELLA De molho, num banho quente, para acalmar os nervos. Est terrivelmente descontrolada. STANLEY Por qu? STELLA Depois da prova de fogo que teve que suportar. . . STANLEY ? STELLA Stan, ns perdemos Belle Rve. STANLEY A propriedade l no campo? STELLA Sim. STANLEY Como? 60

STELLA (vagamente) Oh! Teve de ser sacrificada ou coisa parecida. (H uma pausa enquanto Stanley reflete. Stella veste e ajeita seu vestido.) Quando ela vier no deixe de dizer-lhe qualquer coisa amvel sobre a sua aparncia. E ah! no fale do beb. Ainda no lhe disse nada, estou esperando que se acalme um pouco. STANLEY (sombrio) Ah!? STELLA Procure compreend-la e ser gentil com ela, Stan. BLANCHE (cantando no banheiro) "Da terra de gua azul como o cu, Eles trouxeram uma donzela cativa!" STELLA Ela no esperava encontrar-nos num apartamento to pequeno. Nas minhas cartas procurei melhorar um pouco as coisas. STANLEY ?. . . STELLA E elogie o seu vestido e diga que est encantadora. Isto tem muita importncia para Blanche. o seu fraco ! STANLEY compreendo. Agora vamos voltar atrs um pouqui-nho, onde voc disse que a propriedade do campo foi Perdida. 61

STELLA Ah! Sim. . . STANLEY Que tal lhe parece? Arranje-me uns detalhes sobre esse assunto. STELLA melhor no falar muito nisso, enquanto ela no se acalmar. STANLEY Ento assim, ? A irm Blanche no pode aborrecer-se com negcios agora? STELLA Voc viu como ela estava ontem noite. STANLEY Hum, hum, vi como estava! Agora vamos dar uma espiada no recibo de venda. STELLA No vi nenhum recibo. STANLEY Ela no te mostrou nenhum papel, nenhuma escritura de venda ou nada parecido, hein? STELLA Parece que no foi vendida. STANLEY Bem, ento que diabo fizeram, deram de presente pra alguma organizao de caridade? 62

STELLA Psst! Ela pode ouvir voc! STANLEY Pouco importa que me oua. Quero ver os papis. STELLA No h papis, ela no me mostrou nenhum papel e no me importam os papis. STANLEY Voc j ouviu falar no Cdigo Napolenico? STELLA No, Stanley, no ouvi falar no Cdigo Napolenico e, se ouvi, no vejo o que ele. . . STANLEY Deixe-me esclarecer voc, num ponto ou dois, menina. STELLA Est bem. STANLEY No Estado de Luisiana, temos o Cdigo Napolenico, de acordo com o qual o que pertence a mulher, pertence ao marido e vice-versa. Por exemplo: se eu tivesse uma propriedade, ou voc tivesse uma propriedade. . . STELLA Eu j estou ficando tonta! STANLEY Muito bem. Vou esperar at que ela deixe de ficar de 63

molho no banho quente, para perguntar-lhe se ela est familiarizada com o Cdigo Napolenico. Est me pare-cendo que voc foi tapeada, meu bem; quando voc tapeada, de acordo com o Cdigo Napolenico, eu tambm sou. E no gosto de ser tapeado. STELLA H tempo de sobra para voc fazer-lhe perguntas mais tarde, mas, se as fizer agora, ela vai ficar com os nervos em pedaos outra vez. No compreendo o que foi que aconteceu com Belle Rve, mas voc sabe como est sendo ridculo quando d a entender que minha irm ou eu ou qualquer pessoa que seja da famlia poderia ter roubado o que quer que fosse. STANLEY Ento, onde est o dinheiro, se a propriedade foi vendida? STELLA Vendida no perdida, perdida! Stanley ! (Ele abre bruscamente o ba que est no meio do quarto, onde esto as roupas de Blanche, e tira dele uma poro de vestidos.) STANLEY Abre seus olhos para isto ! Voc acha que foi com o ordenado de professora que ela comprou isto tudo? STELLA Fica quieto! STANLEY Veja estas plumas e peles que ela trouxe para exibir-se 64

aqui. O que isto? Um vestido de ouro macio, acho eu. E este! O que isto? Peles de raposa! (Sacode-as.) Peles de raposa legtimas, um quilmetro de compri-mento! Onde esto suas peles de raposa, Stella? Peludas e brancas como a neve ! Onde esto suas peles de raposa branca? STELLA So peles baratas de vero que Blanche j tem h muito tempo. STANLEY Tenho um conhecido que trabalha com esta espcie de mercadoria. Vou traz-lo aqui para avaliar isto. Sou capaz de apostar com voc que h milhares de dlares investidos nisto aqui! STELLA No seja idiota, Stanley ! (Ele joga as peles em cima do sof-cama e em seguida abre com violncia uma pequena gaveta que h no ba e dela retira um punhado de jias de fantasia.) STANLEY isso aqui? O tesouro de um pirata? STELLA Oh! Stanley! STANLEY Prolas ! Fios de prolas! O que esta sua irm, um escafandrista? Braceletes de ouro macio ! Onde esto suas Prolas e seus braceletes de ouro macio? 65 STANLEY E isso aqui? O tesouro de um pirata?

STELLA Psst! Fique quieto, Stanley. STANLEY E diamantes ! Uma coroa para uma imperatriz ! STELLA Uma tiara de pedras falsas, que ela usou num baile a fantasia. STANLEY Falsas, por qu? STELLA So quase todas de vidro. STANLEY Voc est brincando? Tenho um conhecido que trabalha numa joalheria. Vou traz-lo aqui para avaliar isto. Aqui est a sua fazenda, ou o que sobrou dela, aqui! STELLA Voc no faz idia de como est sendo estpido e horrendo! Agora feche esta mala, antes que ela saia do banheiro ! (Ele fecha o ba parcialmente, com um chute, e senta-se na mesa da cozinha.) STANLEY Os Kowalski e os Dubois tm idias bem diferentes. STELLA (com raiva) Eles tm, realmente, Graas a Deus! Vou sair. (Apanha 66

seu chapu e suas luvas brancas e cruza o aposento, em direo porta da rua.) Voc sai comigo enquanto Blan-che se veste. STANLEY Desde quando voc me d ordens? STELLA Voc vai ficar aqui e insult-la? STANLEY No tenha dvidas de que vou ficar ! (Stella sai para o alpendre. Blanche sai do banheiro, vestindo um roupo de cetim vermelho.) BLANCHE (alegremente) Al, Stanley! Aqui estou eu, saindo de um banho quente, perfumado, e sentindo-me completamente outra. (Acende um cigarro.) STANLEY Isso bom. BLANCHE (puxando as cortinas das janelas) Voc me d licena enquanto eu visto o meu lindo ves-tido novo. STANLEY vai em frente, Blanche. (Ela fecha os reposteiros que separam os dois aposentos.) 67

BLANCHE Ouvi dizer que esta noite vai haver aqui um joguinho de pquer para o qual as damas no foram gentilmente convidadas! STANLEY (sombriamente) ? (Blanche tira o roupo e pe um vestido estampado com flores.) BLANCHE Onde est Stella? STANLEY L fora, na porta. BLANCHE Daqui a pouco vou lhe pedir um favor. STANLEY Que ser? BLANCHE Uns botes, aqui atrs! Agora pode entrar! (Ele atravessa os reposteiros, com um olhar ardente.) Que tal estou? STANLEY Muito bem! BLANCHE Muito obrigada. Agora os botes ! STANLEY No posso fazer nada com eles. 68

BLANCHE Vocs, homens, com esses dedos enormes, fortes e desajeitados. Posso dar uma tragada no seu cigarro? STANLEY Fume um, voc mesma. BLANCHE Oh, obrigada!. . . Parece que minha mala explodiu. . . STANLEY Eu e Stella estvamos ajudando voc a desfazer a bagagem. BLANCHE Fizeram, certamente, um trabalho rpido e eficiente ! STANLEY Parece que voc andou invadindo algumas lojas elegantes em Paris. BLANCHE Ha, ha! Roupas a minha paixo ! STANLEY Quanto custa uma estola de peles como esta? Esta foi presente de um grande admirador meu. STANLEY Ele deve ter tido uma grande . . . admirao ! Oh, na minha juventude tive muitos admiradores, mas 69

olhe para mim agora! (Sorri para ele, radiante.) Voc poderia imaginar que eu fui uma mulher atraente? STANLEY Voc est em forma. BLANCHE Eu estava apenas querendo um elogio, Stanley. STANLEY Eu no me incomodo com essas bobagens. BLANCHE Que. . bobagens? STANLEY Elogios. Mulheres. Nunca encontrei uma mulher que no soubesse se era bonita ou no, sem precisar que lhe dissessem, e algumas delas julgam-se mais do que realmente so. Uma vez, sa com uma boneca que costumava dizer: "Eu sou o tipo glamour"E eu respondi: "E da?" BLANCHE E que foi que ela lhe disse? STANLEY No disse nada. Ela se fechou como uma ostra. BLANCHE E acabou o romance? STANLEY Acabou a conversa s isso. Alguns homens so apa-nhados por esse negcio de fascinao de Hollywood, outros no. 70

BLANCHE Estou certa de que o senhor pertence segunda categoria. STANLEY Isso mesmo. BLANCHE No posso imaginar que alguma bruxa dessas possa lanar um feitio sobre voc. STANLEY Est bem. BLANCHE O senhor simples, direto e honesto, pendendo um pouquinho para o lado primitivo. Para interess-lo uma mulher teria de. . . (Faz uma pausa, com um gesto indefinido.) STANLEY (lentamente) Pr. . . as cartas na mesa. BLANCHE (sorrindo) Foi por isso que, quando o senhor entrou aqui, ontem noite, eu disse para mim mesma: "Minha irm casou com um homem". Naturalmente isso era tudo que Podia dizer a seu respeito. STANLEY (levantando a voz) Agora, vamos deixar de frescura! BLANCHE (apertando as orelhas com as mos) Ouuuu! 71

STELLA (chamando da escada) Stanley! Venha para c e deixe Blanche acabar de vestir-se ! BLANCHE Mas eu j estou vestida, meu bem. STELLA Ento, venha. STANLEY Sua irm e eu estamos tendo uma conversinha. BLANCHE (despreocupadamente) Meu bem, faa-me um favor. V at o bar e traga-me um refresco de limo com bastante gelo modo. Quer fazer isso para mim, querida? STELLA (hesitante) Est bem. (Dobra a esquina do prdio.) BLANCHE A pobrezinha estava l fora ouvindo toda a nossa conversa, e eu estou certa senhor Kowalski, que ela no o compreende to bem quanto eu. Muito bem ! Vamos falar sem rodeios. Estou pronta para responder a todas as perguntas. No tenho nada que esconder. Que que h? STANLEY H uma coisa neste Estado de Luisiana chamado Cdigo Napolenico, de acordo com o qual, tudo o que pertence a minha mulher tambm meu e vice-versa. BLANCHE Senhor Kowalski, o senhor tem um ar impressionantemente judicial ! 72

(Perfuma-se com o vaporizador; em seguida, brincando, perfuma-o tambm com o vaporizador. Ele pega o vaporizador e o atira com fora sobre a cmoda. Ela atira a cabea para trs e ri.) STANLEY Se eu no soubesse que voc irm de minha mulher, eu pensaria certas coisas de voc ! BLANCHE Tais como? STANLEY No se faa de boba. Voc sabe o qu! BLANCHE (pe o vaporizador sobre a mesa) Pois bem. Cartas na mesa. Isso me convm. (Volta-se para Stanley.) Eu sei que minto muito. Afinal, o encanto de uma mulher , cinqenta por cento, iluso, mas quando se trata de coisa importante, digo sempre a verdade e a verdade a seguinte: eu nunca enganei ningum. Nem o senhor nem minha irm; nem a quem quer que seja, em toda a minha vida. STANLEY Onde esto os documentos? L na mala? BLANCHE Tudo quanto possuo agora guardo nessa mala. (Stanley cruza o aposento em direo ao ba, abre-o com violn-cia e comea a abrir seus compartimentos.) Mas que est Pensando! Que que o senhor tem nessa cabecinha de menino? O senhor pensa que estou escondendo alguma 73

coisa? Deixe-me fazer isso. Ser mais rpido, fcil e eficiente. (Ela cruza o aposento em direo mala e retira uma caixa de metal.) Guardo os meus papis nesta caixa. (Abre a caixa.) STANLEY Que so aqueles ali? (Indica outro mao de papis.) BLANCHE Cartas de amor, amarelando com o tempo, todas de um mesmo rapaz. (Ele as apanha. Ela fala impetuosamente.) D-me essas cartas. STANLEY Primeiro quero dar uma olhada! BLANCHE O toque de suas mos um insulto para elas. STANLEY Deixe disso! (Rasga a tira do mao e comea a examinar as cartas. Blanche as tira de suas mos e elas se espalham pelo cho.) BLANCHE Agora que o senhor as tocou, vou queim-las. STANLEY (olhando fixamente, perplexo) Que diabo so elas? BLANCHE (com as mos no cho, reunindo as cartas) Poemas escritos por um rapaz que morreu. Eu o 74

como voc gostaria de me magoar agora mas no pode. J no sou mais jovem nem vulnervel. Mas meu marido era e eu ... No se incomode com isso. D-me essas cartas de volta. STANLEY Que que voc pensava quando disse que teria de queim-las? BLANCHE Desculpe-me. Devo ter perdido a cabea, por um momento. Todos ns temos coisas que no queremos que os outros toquem, dada sua natureza ntima. (Ela agora parece quase desmaiar de exausto, senta-se com o cofre nas mos, coloca os culos e examina metodicamente uma grande pilha de papis.) Ambler & Ambler, hummm. . . Crabtree. . . Mais Ambler & Ambler. STANLEY O que Ambler & Ambler? BLANCHE Uma firma que fez emprstimos sobre a propriedade. STANLEY Ento ela foi perdida na hipoteca? BLANCHE (passando a mo na testa) Deve ter sido o que aconteceu. No quero saber de "ses", de "es" nem de "mas"! O STANLEY que aquele resto de papis? (Ela lhe entrega a caixa com todo o seu 75

contedo. Ele a leva para a mesa e comea a examinar os papis.) BLANCHE (apanhando um grande envelope que contm mais papis) H milhares de papis referentes a fatos de centenas de anos relacionados com Belle Rve, medida que, lote por lote, nossos imprevidentes avs, pais, tios e irmos trocavam a terra por suas picas fornicaes, para falar mais claro! (Tira os culos com um riso cansado.) E foram essas bacanais que nos despojaram da nossa fazenda, at que, {"malmente, tudo o que sobrou, e Stella pode confirmar isso, foi a casa propriamente dita, e mais ou menos vinte hectares de terras, incluindo um cemitrio particular para o qual, atualmente, exceto Stella e eu, todos se retiraram. (Esparrama o contedo do envelope sobre a mesa.) Aqui esto todos, todos os papis. E eu, por este ato, fao-lhe presente deles. Tome-os, examine-os, decore-os mesmo, se quiser! Acho maravilhosamente adequado que Belle Rve seja, finalmente, esse mao de papis velho, em suas grandes e capazes mos!. . . Ser que Stella j voltou com a minha limonada?. . . (Curva-se para trs e fecha os olhos.) STANLEY Tenho um conhecido que advogado. Ele vai estudar isso. BLANCHE D-lhe tudo de presente, acompanhado de um tubinho de aspirinas. STANLEY (revelando um certo acanhamento) Voc sabe. De acordo com o Cdigo Napolenico, um 76

homem tem de interessar-se pelos negcios de sua mulher. . . especialmente agora que ela vai ter um beb. (Blanche abre os olhos. O piano blue soa mais alto.) BLANCHE Stella? Stella vai ter um beb? (Cismando.) Eu no sabia que ela ia ter um beb. (Levanta-se e cruza o aposento em direo porta da rua. Stella aparece na esquina com uma caixa de papelo, vindo do bar. Stanley vai para o quarto com o envelope e a caixa. Os aposentos interiores desaparecem na escurido e a parede externa da casa torna-se visvel. Blanche encontra Stella ao p da escada que conduz calada da rua.) Stella, minha irm! Que felicidade ter um beb. Est bem. Tudo est bem. STELLA Estou triste por ele ter feito isso a voc. BLANCHE Oh! Creio que ele no propriamente o tipo que gosta de perfume de jasmim, mas talvez seja o que ns precisamos para misturar com o nosso sangue, agora que perdemos Belle Rve. Pusemos tudo em pratos limpos. Sinto-me um pouco trmula, mas acho que manejei o caso lindamente; ri e tratei de tudo como se fosse uma brincadeira. (Steve e Pablo aparecem carregando uma caixa de cerveja.) Ri e chamei-o de menino e at flertei com ele. estava flertando com o seu marido. (Enquanto os homens se aproximam.) Os convidados para o pquer es-to chegando. (Os dois homens passam entre elas e en-tram em casa.) Por onde ns vamos, Stella. . . por aqui? STELLA No, por aqui. (Leva Blanche consigo.) 11

BLANCHE (rindo) Os cegos conduzem os cegos! (Ouve-se o prego de um vendedor de ta-males.) VOZ DO VENDEDOR T quentinho! 78

CENA III A NOITE DO PQUER H uma reproduo de um quadro de Van Gogh, representando um salo de bilhar noite. A cozinha sugere aquele tipo de plida claridade da noite, com as cores simples do espectro da infncia. Sobre o linleo amarelo da mesa da cozinha est pendurada uma lmpada eltrica, com uma forte sombra de vidro verde. Os que esto jogando pquer Stanley, Steve, Mitch e Pablo usam camisas coloridas, de azul berrante, prpura, xadrez vermelho e branco, verde-claro; eles so homens que se encontram no auge de sua masculinidade fsica, to rudes, diretos e poderosos como essas cores primrias. H pedaos vermelhos de melancia, garrafas e copos de usque sobre a mesa. O quarto de dormir est relativamente escuro iluminado apenas pela luz que se filtra entre os reposteiros e atravs da ampla janela que d para a rua. Por um momento os homens permanecem em absorto silncio, enquanto jogam uma rodada. STEVE Blefe no vale! 79

PABLO Quem pra falar? STEVE Me d duas cartas. PABLO Voc, Mitch? MITCH Passo. PABLO Uma. MITCH Algum quer um trago? STANLEY Sim. Eu. PABLO Porque no vai algum at o China e no traz de l uma travessa de picadinho? STANLEY Quando eu estou perdendo voc quer comer! Ningum na mesa. Quem abre? Vamos, abram! Tire a bunda de cima da mesa, Mitch. Numa mesa de pquer s pode haver cartas, fichas e usque. (Levanta furtivamente os olhos das cartas e atira algumas cascas de melancia no assoalho.) 80

MITCH Voc est com tudo, hein? STANLEY Quantas? STEVE Me d trs. STANLEY Uma. MITCH Passo outra vez. Tenho de ir para casa daqui a pouco. STANLEY Cala a boca! MITCH Minha me est doente. Ela no dorme enquanto eu no chego. STANLEY Ento porque voc no fica com ela em casa? MITCH Ela diz para eu sair e eu saio, mas no me divirto. Todo o tempo fico pensando em como que ela est. STANLEY Oh ! Pelo amor de Deus, v para casa, ento! PABLO que voc tem? 81

STEVE Flash de espadas. MITCH Vocs todos so casados. Mas eu vou ficar sozinho quando ela morrer. Vou ao banheiro. STANLEY Volte depressa e vamos arranjar para voc uma chupeti-nha. MITCH Oh! Vo para o diabo! (Cruza o aposento, passando pelo quarto em direo ao banheiro.) STEVE (dando as cartas) Mo de sete cartas. (Contando uma piada enquanto d as cartas.) Um velho fazendeiro tava sentado no quintal da casa dele jogando milho pras galinhas quando de repente ele ouviu um cacarejo alto. Ento, uma galinha nova veio assustada e se separou das outras, circulando o lado da casa, com o galo bem atrs dela e chegando cada vez mais perto. STANLEY (impaciente com a histria) D as cartas, vamos! STEVE Mas, quando o galo topou com o fazendeiro jogando milho, parou de correr, deixou a galinha escapar e comeou a bicar os gros de milho. A o velho fazendeiro disse: "Ai, meu Deus, tomara que eu nunca fique com uma fome dessa!" (Steve e Pablo riem. As duas irms aparecem na esquina do prdio.) 82

STELLA O jogo ainda no acabou? BLANCHE Que tal estou? STELLA Linda, Blanche! BLANCHE Eu estou sentindo muito calor e muito cansao. Espere at eu passar um pouco de pde-arroz antes de voc abrir a porta. Eu estou parecendo cansada? STELLA Claro que no. Voc est mimosa como uma margarida. BLANCHE E. Como uma que foi apanhada h dias. (Stella abre a porta e elas entram.) STELLA Oi, vocs ainda no pararam de jogar, hein? STANLEY Onde estiveram? STELLA Blanche e eu fomos ver um espetculo. Blanche, este o senhor Gonzales e este o senhor Hubbell. Por favor, no se levantem. 83

STANLEY Ningum vai levantar-se, no se preocupe. STELLA Quanto vai durar ainda este jogo? STANLEY At que a gente esteja com vontade de acabar. BLANCHE Eu acho o pquer um jogo to fascinante. Posso sapear um pouquinho? STANLEY No pode no. Por que vocs, mulheres, no vo l para cima conversar com a Eunice? STELLA Porque so quase duas e meia. (Blanche cruza o aposento em direo ao quarto e fecha parcialmente os re-posteiros.) Vocs poderiam parar depois de mais uma mo? (Uma cadeira se arrasta. Stanley d uma sonora lambada com a mo na coxa dela.) STELLA (rispidamente) No achei graa, no, Stanley. (Os homens riem. Stella vai para o quarto.) STELLA Eu fico louca quando ele faz isso na frente de outras pessoas. 84

BLANCHE Acho que vou tomar um banho. STELLA Outra vez? BLANCHE Meus nervos esto em frangalhos. O toalete est ocupado? STELLA No sei. (Blanche bate na porta. Mitch abre a porta e sai, ainda enxugando as mos numa toalha.) BLANCHE Oh! Boa noite. MITCH Al! (Olha fixamente para ela.) STELLA Blanche, este Harold Mitchell, minha irm, Blanche Dubois. (com desajeitada cortesia) Como tem passado, senhorita Dubois? 85 STELLA Como vai sua me agora, Mitch?

MITCH Quase o mesmo, obrigado. Ela gostou muito de voc ter mandado aquele pudim. Com licena, por favor. (Cruza o aposento de novo, lentamente, de volta cozinha, virando-se' para olhar Blanche e tossindo, um pouco timidamente. Ele percebe que ainda est com a toalha nas mos e, com um riso embaraado, entrega-a a Stella. Blanche o olha com certo interesse.) BLANCHE Este parece superior aos outros. STELLA Sim, ele . BLANCHE Achei que tinha um olhar to sensvel. STELLA A me dele est doente. BLANCHE casado? STELLA No. BLANCHE um gavio? STELLA Ora, Blanche! (Blanche ri.) No creio que seja. 86

BLANCHE O que que ele faz? (Comea a desabotoar a blusa.) STELLA Ele trabalha na banca de testes do departamento de peas de reposio. Na fbrica para a qual Stanley viaja. BLANCHE Isso tem alguma importncia? STELLA No. Stanley o nico dessa turma que tem possibilidade de chegar a ser alguma coisa. BLANCHE O que te faz pensar que ele vai conseguir? STELLA Olhe pra ele. BLANCHE J olhei. STELLA Ento voc devia saber. esculpe-me, mas no notei a marca do gnio nem mesmo na testa do Stanley. (Tira a blusa e fica de p, com seu suti de seda cor-de-rosa e sua saia branca, luz 87

que se filtra entre os reposteiros. O jogo continua e as vozes se tornam mais baixas.) STELLA No est na testa dele e ele no um gnio. BLANCHE Oh! Bem, ento o que , e onde est? Eu gostaria de saber. STELLA uma energia que ele tem. Voc est bem sob esta luz, Blanche! BLANCHE Oh, estou sim! (Sai de debaixo da faixa amarela de luz. Stella tirou o vestido e colocou um quimono de cetim azul-claro.) STELLA (com uma risada de menina) Voc devia ver as mulheres deles. BLANCHE (rindo) Eu posso imaginar. Mulheres grandes e gordas, suponhoSTELLA Voc conhece a de cima? (Mais risadas.) Uma vez (rindo) o estuque. . . (rindo) rachou . . . STANLEY Vocs, galinhas. Parem com essa conversa a dentro! 88

STELLA Vocs no nos esto ouvindo. STANLEY Bem, vocs me esto ouvindo e eu disse que calem a boca! STELLA Estou na minha casa e vou falar tanto quanto quiser! BLANCHE Stella, no provoque uma briga. STELLA Ele est meio bbado ! J volto. (Entra no banheiro. Blanche se levanta e se dirige vagarosamente para um pequeno rdio branco e o liga.) STANLEY Tudo bem, Mitch, voc vai? MITCH O qu? Oh ! No, no vou ! (Blanche volta por baixo da faixa de luz. Ela levanta os braos e se espreguia, enquanto volta, indolente, para a cadeira. Do rdio vem a msica de uma nimba. Mitch se levanta da mesa.) STANLEY Quem ligou isso a dentro? f 89

BLANCHE Eu. Voc se incomoda? STANLEY Desligue! STEVE Oh ! Deixe as meninas ouvirem a sua msica. PABLO Claro, isso bom, deixe tocar! STEVE Parece que Xavier Cugat. (Stanley levanta-se e, dirigindo-se ao rdio, desliga-o. Pra bruscamente ao ver Blanche na cadeira. Ela lhe devolve o olhar sem vacilar. Em seguida, ele se senta novamente mesa de pquer. Dois dos homens comearam a discutir acaloradamente.) STEVE Voc pediu? PABLO E eu no pedi? MITCH Eu no estava ouvindo. PABLO Que estava fazendo ento? STANLEY Olhando pelas cortinas. (Salta e se move bruscamente 90

fechando as cortinas com um gesto violento.) Agora d as cartas de novo e vamos jogar ou acabar de uma vez. Certa gente, quando ganha, parece que tem um formigueiro, no pra quieta. (Mitch se levanta enquanto Stan-lev volta a seu lugar e grita.) Sente-se! MITCH Vou ao mictrio. No quero cartas. PABLO Claro que est com formigueiro agora. Sete notas de cinco dlares dobradinhas no bolso. STEVE Amanh vocs vo ver eles no guich do caixa trocando as notas por moedinhas. STANLEY E quando ele for para casa, vai deposit-las, uma por uma, naquele cofrezinho do feitio de porco que a me deu para ele no Natal. (Dando cartas) Essa rodada simples. (Mitch ri constrangido e atravessa os reposteiros. Detm-se dentro do quarto.) BLANCHE (suavemente) O toalete agora est ocupado. MITCH Ns estvamos . . . bebendo cerveja. . . Blanche Detesto cerveja.

MITCH E. . . bebida para quando est quente. BLANCHE Eu no acho, no. Sempre me deixa com calor. Tem cigarros? (Vestiu o roupo de cetim vermelho-escuro.) MITCH Tenho. BLANCHE Que marca? MITCH Luckies. BLANCHE Luckies? Oh ! a minha marca preferida. Que cigarreira to bonita! de prata? MITCH Sim, ; leia a inscrio. BLANCHE Tem uma inscrio? No consigo ver bem. (Acende um fsforo e se aproxima.) Oh ! (Lendo com dissimulada dificuldade) "E assim Deus o quisesse, ainda mais te amarei. Depois da morte"! de meu soneto favorito de Eli-zabeth Barret Browning. MITCH Voc conhece o soneto? 92

BLANCHE Claro que conheo. MITCH H uma histria ligada a essa inscrio. BLANCHE Parece um romance. MITCH Uma histria muito triste. A moa morreu. Ela sabia que estava morrendo quando me deu isso. Era uma moa muito estranha e muito meiga. . . BLANCHE Ela deve ter gostado muito de voc. As pessoas doentes tm afeies profundas e sinceras. MITCH verdade, tm mesmo. BLANCHE Acho que a tristeza conduz sinceridade. MITCH Faz com que ela aparea nas pessoas. pouca sinceridade que ainda existe no mundo pertence as pessoas que passaram por alguma tristeza. Acho que voc tem razo nisso. 93

BLANCHE Estou certa de que tenho. Mostre-me uma pessoa que no tenha passado tristeza e eu mostrarei a voc um superficial... Desculpe-me! Minha lngua est um pouquinho . . . pesada! Vocs rapazes que so responsveis por isso. O espetculo acabou s onze horas e ns no podamos voltar para casa, por causa do jogo de pquer. Fomos ento beber alguma coisa. No estou habituada a beber mais que uma dose. Duas so o limite e. . . trs! (Ri.) Esta noite bebi trs. STANLEY Mitch ! MITCH No quero cartas. Estou conversando com a senhorita. . . BLANCHE Dubois. MITCH Senhorita Dubois? BLANCHE um nome francs. Quer dizer floresta e Blanche dizer branca; assim, os dois juntos significam floresta branca. como um pomar na primavera, se algum dia voc quiser se lembrar de mim. MITCH Voc francesa? 94

BLANCHE Somos franceses de descendncia. Nossos primeiros antepassados americanos eram huguenotes franceses. MITCH Voc irm de Stella, no ? BLANCHE Sou. Stella minha preciosa irmzinha. Eu a chamo de irmzinha apesar de ela ser um pouco mais velha que eu. Muito pouco, menos de um ano. Quer fazer-me um favor? MITCH Claro. Que ? BLANCHE Comprei esta adorvel lanterninha de papel colorido numa loja chinesa em Bourbon. Ponha-a sobre a lmpada ! Faa-me este favor, sim? MITCH Com prazer. BLANCHE No posso suportar a luz crua duma lmpada, assim como no posso suportar uma observao rude ou uma ao vulgar. MITCH (ajeitando a lanterninha) Acho que voc deve julgar-nos uma turma grosseira. Sou to adaptvel... s circunstncias. 95

MITCH Isso uma boa coisa. Veio visitar Stanley e Stella? BLANCHE Stella no tem passado muito bem, ultimamente, e eu vim ajud-la um pouco. Ela est muito esgotada. MITCH Voc no . . . BLANCHE Casada? No, no. Sou uma velha professora solteirona. MITCH Voc pode lecionar na escola, mas no , decerto, uma velha solteirona. BLANCHE Obrigada, cavalheiro ! Agradeo a sua galanteria! MITCH Quer dizer que a sua profisso lecionar? BLANCHE . MITCH Escola primria, secundria ou ... STANLEY (berrando) Mitch ! MITCH J vou. 96

BLANCHE Santo Deus, que fora de pulmes. Eu leciono na escola secundria, em Laurel. MITCH Que que ensina? Que matrias? BLANCHE Adivinhe! MITCH Aposto que ensina arte ou msica. (Blanche ri delicadamente.) Talvez eu tenha errado. Pode ensinar aritmtica. BLANCHE Nunca aritmtica, nunca, meu senhor. (Com uma risada) No. Eu tenho a infelicidade de ser professora de litera-tura inglesa. Procuro instilar, num grupo de brotinhos e de Romeus de confeitaria, o respeito pelos nossos grandes escritores e poetas Hawthome e Whitman e Poe. MITCH Aposto que alguns deles esto interessados em outras coisas. Blanche Nisso voc tem razo. A sua herana literria no o que eles estimam acima de tudo o mais. Mas so encanta-dores! E na primavera, sobretudo, como tocante v-los fazer a sua primeira descoberta de amor. Como se nin-suem a tivesse feito antes. (A porta do banheiro se abre Stella sai. Blanche continua falando com Mitch.) Oh! J acabou? Espere, vou ligar o rdio. 97

(Aciona os botes do rdio, este comea a tocar Wien, Wien, nur du allein. Ento ela comea a danar a valsa com gestos romnticos. Mitch est encantado e se move, em tmida imitao, como um urso danarino. Stanley se dirige bruscamente, atravs dos reposteiros, para o quarto. Ele chega at onde est o pequeno rdio e o retira da mesa. Gritando uma praga, ele o atira pela janela.) STELLA Bbado, bbado. . . seu pedao de animal! (Precipita-se para a mesa de pquer.) Todos vocs. . . por favor, vo embora! Se houver um pingo de decncia em vocs. . . BLANCHE (rispidamente) Stella, cuidado, ele est. . . (Stanley parece a ponto de atacar Stella.) OS HOMENS (timidamente) Tenha calma, Stanley. Calma, rapaz. . . Vamos todos! STELLA Ponha voc as mos em mim e eu . . . (Volta para o lado, fora da vista. Ele avana e tambm desaparece. H o som de um tapa. Stella chora. Blanche grita e corre para a cozinha. Os homens investem, e ha o som de luta corpo-a-corpo e xingamentos. Algo derrubado e se quebra ruidosamente.) BLANCHE Minha irm vai ter um beb. 98

MITCH Que coisa terrvel! BLANCHE Lunticos. So uns lunticos ! MITCH Tragam ele para c. (Stanley forado a entrar no quarto, com os homens lhe segurando os braos. Ele quase consegue se livrar dos que o prendem. Depois, de repente, ele se acalma e se abandona presso. Eles falam baixinho e terna-mente com ele, e ele encosta sua face no ombro de um deles.) STELLA (em voz alta e descontrolada, fora de vista) Quero ir embora, quero ir embora! MITCH A gente no devia jogar pquer numa casa em que h mulheres. (Blanche entra apressadamente no quarto.) BLANCHE Onde que esto as roupas da minha irm? Ns vamos Para cima, para a casa daquela mulher ! MITCH Cad as roupas? 99

BLANCHE (abrindo o armrio) Aqui esto! (Corre ao encontro de Stella.) Stella, Stella, querida ! Minha maninha, no tenha medo ! (Com seus braos envolvendo Stella, Blanche a conduz para a porta da rua e para o apartamento do andar de cima.) STANLEY (com a voz arrastada) Que foi, que aconteceu? MITCH Bebeu mais do que devia, Stan. PABLO Ele est bem agora. STEVE Claro. O meu rapaz est bem ! MITCH Deite ele na cama e arranje uma toalha molhada. PABLO Acho que agora um caf seria muito bom para ele. STANLEY (com a voz pastosa) Quero gua. MITCH Botem ele debaixo do chuveiro ! (Os homens conversam baixinho, enquanto o conduzem ao banheiro.) 100

STANLEY Vo merda, seus filhos da puta. (Ouvem-se sons de tapas. A gua comea a cair com/ora.) STEVE Vamos embora daqui depressa! (Eles correm para a mesa de pquer e recolhem seus ganhos, antes de sair.) MITCH (triste, mas com firmeza) No se deve jogar pquer em casa que tem mulheres. (A porta se fecha quando eles saem e o lugar fica em silncio. Os artistas negros do bar da esquina tocam Boneca de Papel, triste e lentamente. Depois de alguns momentos, Stanley sai do banheiro, com gua escorrendo por seu corpo e ainda com suas ceroulas de bolinhas coloridas coladas a seu corpo.) STANLEY Stella! (Pausa.) A minha bonequinha me deixou! (Comea a soluar. Em seguida, vai at o telefone e disca, estremecendo ainda com os soluos.) Eunice? Eu quero a minha mulherzinha, Eunice! (Espera um momento; em seguida repe o fone no gancho, levanta-o novamente e torna a discar.) Vou ficar chamando, at que a minha mulherzinha fale comigo ! (Ouvese uma voz aguda e in-distinguvel. Ele atira o telefone no cho. Metais e piano dissonantes soam enquanto os aposentos desaparecem 101

na escurido, e as paredes externas aparecem luz da noite. O piano blue toca por um breve intervalo. Finalmente, Stanley sai cambaleando, semi vestido, para a entrada e desce com dificuldade os degraus de madeira que conduzem calada, na frente do edifcio. L, ele atira sua cabea para trs como um co ao uivar e berra o nome de sua mulher: Stella, Stella! Stella! Stellaaaa!) STANLEY Stel-laaaa! EUNICE (gritando para ele, da porta de seu apartamento, no andar de cima) Deixe de estar berrando a em baixo e volte para a cama! STANLEY Quero minha mulherzinha c embaixo. Stella! Stella! EUNICE Ela no vai descer, no, e fique quieto seno eu chamo a polcia! STANLEY Stella! EUNICE Voc no pode bater numa mulher e depois querer que ela volte. Ela no vai, no! E a mulher est grvida, seu nojento! Seu filho de polaco! Tomara que eles levem voc e joguem gua em cima, com a mangueira de incn-dio, como fizeram da outra vez ! 102

STANLEY (humildemente) Eunice, eu quero que a minha mulherzinha venha c para baixo e fique comigo. EUNICE Ah! (Bate aporta.) STANLEY (com uma violncia ostentrea) Stellaaaaa! (O clarinete lamenta, em tom baixo. A porta do andar de cima se abre novamente. Stella comea a descer as frgeis escadas, vestida com seu roupo. Seus olhos esto cheios de lgrimas e seu cabelo est solto sobre sua garganta e ombros. Eles se olham fixamente um ao outro. Em seguida, abraam-se ansiosos, com gemidos baixos, semelhantes aos de animais. Ele se ajoelha nos degraus e aperta seu rosto contra a barriga dela, que comea a apresentar a curva da maternidade. Os olhos dela se cegam de ternura enquanto ela toma a cabea dele entre as mos e o levanta at a altura em que ela est. Ele abre a porta de tela e a levanta do cho, carregando-a em seus braos para dentro do apartamento escuro. Blanche aparece no patamar superior, vestida com seu roupo, e desce medrosamente os degraus.) Onde est minha irmzinha? Stella? Stella? (Pra entrada escura do apartamento de 103

sua irm. Em seguida ela retm o flego, como se tivesse sido atingida. Ela olha direita e esquerda, como se estivesse procurando um refgio. A msica se desvanece. Mitch aparece, vindo da esquina.) MITCH Senhorita Dubois. BLANCHE Oh! MITCH Tudo em paz? BLANCHE Ela desceu e voltou com ele para l. MITCH Claro! BLANCHE Estou apavorada! MITCH Oh! Oh ! No h o que temer. Eles so loucos um pelo outro. BLANCHE Eu no estou acostumada com tal... MITCH Ahn, uma vergonha que isso tivesse de acontecer justo 104

quando a senhora acabou de chegar. Mas no leve a srio. BLANCHE Que violncia! to. . . MITCH Sente-se nos degraus e vamos fumar um cigarro. BLANCHE Eu no estou convenientemente vestida. MITCH Isto no faz diferena aqui no bairro. BLANCHE Que cigarreira to bonita... de prata! MITCH Eu lhe mostrei a inscrio, no mostrei? BLANCHE Mostrou. (Durante a pausa ela olha para o cu.) H tantas... tanta confuso no mundo. . . (Ele tosse timidamente.) Obrigada por ter sido to bom comigo. Eu preciso agora de muita bondade. 105

CENA IV Bem cedo, na manh seguinte. H uma confuso de vozes de rua como em um canto coral. Stella est deitada em seu quarto. Seu rosto est sereno no sol das primeiras horas da manh. Uma de suas mos repousa sobre sua barriga, que vai se arredondando aos poucos com sua gravidez recente. Da outra mo pende uma revista em quadrinhos colorida. Seus olhos e seus lbios tm aquela tranqilidade meio narcotizada que existe nas faces dos dolos orientais. A mesa est desordenada, com os restos do desjejum e as coisas quebradas na noite anterior, e o pomposo pijama de Stanley est jogado na porta do banheiro. A porta da rua est ligeiramente aberta, mostrando um cu com a luminosidade do vero. Blanche aparece nessa porta. Ela passou a noite sem dormir e sua aparncia contrasta inteiramente com a de Stella. Ela aperta os ns dos dedos nervosamente contra os lbios enquanto olha atra-vs da porta, antes de entrar. 107 Blanch Stella!

STELLA (mexendo-se preguiosamente) Humm? (Blanche deixa escapar um gemido lamentoso e corre para dentro do quarto, atirando-se ao lado de Stella em um mpeto de ternura histrica.) BLANCHE Oh, Stella, minha irm querida! STELLA (afastando-se dela) Blanche, que que h com voc? (Blanche se recompe e levanta lentamente, ficando em p ao lado da cama e olhando para a irm, com os ns dos dedos apertados contra os lbios.) BLANCHE Ele saiu? STELLA Stan? Saiu. BLANCHE Vai voltar? STELLA Foi lubrificar o carro. Por qu? BLANCHE Por qu? Fiquei desesperada, Stella! Quando descobri que voc tinha sido louca de voltar para c depois do que aconteceu. Quase corri atrs de voc. 108 J

STELLA Ainda bem que voc no veio. BLANCHE No que que voc estava pensando? (Stella faz um gesto indefinido.) Responda-me! O qu? O qu? STELLA Por favor, Blanche! Sente-se a pare de gritar. BLANCHE Est bem, Stella. Vou repetir a pergunta, agir calmamente. Como pde voltar para esta casa a noite passada? Voc deve ter dormido com ele! (Stela levanta-se calma e vagarosamente.) STELLA Blanche, eu tinha esquecido como voc excitvel. Est dando demasiada importncia a isso. BLANCHE Estou? STELLA Sim, est, Blanche. Eu sei o que deve ter parecido a voc e sinto muitssimo que tenha acontecido, mas no foi nada to srio como est imaginando. Em primeiro lu-gar, quando homens bebem e jogam pquer, tudo pode acontecer. Stanley sempre quebra coisas. Na noite do nosso casamento logo que entramos aqui ele apanhou uma das minhas chinelas e correu pela casa que brando as lmpadas. 109

BLANCHE Ele fez. . . o qu? STELLA Quebrou todas as lmpadas com o salto de minha chi-nelal (Ri.) BLANCHE E voc. . . voc deixou? No correu, no gritou? STELLA Eu fiquei meio excitada com isso. (Espera um momento.) Voc e Eunice tomaram caf? BLANCHE Voc acha que eu iria querer caf? STELLA H um pouco de caf ainda no fogo. BLANCHE Voc aceita isso como se fosse normal, Stella. STELLA Que mais poderia ser? Ele levou o rdio para o conserto. Ele no caiu na calada, e assim s uma vlvula quebrou. BLANCHE E voc fica a parada, sorrindo? STELLA Que quer voc que eu faa? 11 0

BLANCHE Caia em si e encare a situao. STELLA Qual , na sua opinio? BLANCHE Na minha opinio?. . . Voc est casada com um louco! STELLA No! BLANCHE Sim, voc est casada com um louco. Sua situao pior que a minha. A nica coisa que voc no est sendo sensata. Eu vou fazer alguma coisa. Dar um jeito em mim e comear vida nova! STELLA Sim? BLANCHE Mas voc, voc j se entregou. E isso no est certo, voc no velha! Voc pode dar o fora. STELLA (lenta e enfaticamente) Eu no estou querendo dar o fora coisa nenhuma. BLANCHE (incrdula) O qu. . . Stella? STELLA Eu disse que no quero dar o fora de jeito nenhum. Veja a baguna nessa sala! E aquelas garrafas vazias! Eles 111

liquidaram com duas caixas delas a noite passada! Ele me prometeu hoje de manh que ia deixar de fazer essas reunies para jogar pquer, mas voc sabe por quanto tempo ele vai conseguir cumprir essa promessa. Oh, bem, a diverso dele, assim como as minhas so o cinema e o bridge. As pessoas tm de aprender a tolerar os hbitos umas das outras, puxa vida! BLANCHE Eu no compreendo voc! (Stella vira-se para ela.) Eu no compreendo a sua indiferena. Isso a uma filosofia chinesa que voc anda praticando? STELLA o qu ... o qu? BLANCHE Essa histria de ficar se arrastando por a e resmungando . . . "Uma vlvula quebrada, garrafas de cerveja vazias, baguna na cozinha!" como se nada fora do comum tivesse acontecido! (Stella ri vagamente e, apanhando a vassoura, f-la girar em suas mos.) BLANCHE Voc est sacudindo essa coisa na minha frente de propsito? STELLA No. BLANCHE Pare com isso. Largue essa vassoura. Eu no vou permitir que voc limpe essa baguna para ele! 112

STELLA Ento quem que vai limpar? Voc? BLANCHE Eu? Eu! STELLA No, acho que no. BLANCHE Deixe-me pensar. Se ao menos a minha cabea funcionasse ! Temos que arranjar algum dinheiro, a nica sada! STELLA Acho que sempre bom arranjar dinheiro. BLANCHE Ah! Tive uma idia (Trmula, torce um cigarro dentro do mao.) Voc se lembra de Shep Huntleigh? (Stella sacode a cabea.) Foi meu namorado no colgio. STELLA Sim? BLANCHE Encontrei-me com ele no inverno passado. Voc sabia que eu fui a Miami nas frias do Natal? STELLA No. BLAHCHE Bem. Eu fui. Realizei a viagem como um investimento. 113

pensando encontrar algum que tivesse um milho de dlares. STELLA E voc encontrou? BLANCHE Sim. Encontrei Shep Huntleigh. . . em pleno Boulevard Biscayne, na vspera do Natal, ao anoitecer, entrando em seu carro, um Cadillac conversvel que devia ter um quarteiro de comprimento! STELLA Teria sido um desses imprevistos do trnsito! BLANCHE Voc j ouviu falar em poos de petrleo? STELLA Sim. . . ligeiramente. BLANCHE Ele os possui, espalhados em todo o Texas. O Texas esta literalmente derramando ouro nos bolsos dele. STELLA Vejam s! BLANCHE Voc sabe como sou indiferente a dinheiro. Pense em dinheiro em termos do que ele possa fazer por ns. No, ele poderia faz-lo, certamente, poderia faz-lo! STELLA Fazer o que, Blanche? 1 14

BLANCHE Ora. . montar uma loja. . . para ns ! STELLA Que espcie de loja? BLANCHE Oh ! Uma. . . loja qualquer! Ele poderia fazer isso com a metade do que a mulher dele gasta nas corridas. STELLA casado? BLANCHE Oh! E, querida, e eu estaria aqui se o homem no fosse casado? (Stella ri um pouco. Blanche subitamente salta e se dirige ao telefone e fala com uma voz aguda.) Como que ligo para a Western Union? Telefonista! Western Union! STELLA Este um telefone de disco, querida. BLANCHE No consigo discar. Estou to... STELLA Basta discar "O" Blanchf O"? STELLA Sim, "O" de Operadora ! 115

(Blanche reflete por um momento; em seguida, pe o fone no gancho.) BLANCHE Onde h um pedao de papel? Tenho que escrever. . . o telegrama. (Vai penteadeira e apanha um leno de papel e um lpis de sobrancelha a fim de escrever.) Deixem ver, agora. . . (Morde o lpis.) "Querido Shep, irm e eu em situao desesperada." STELLA Espere um pouco! Que isso? BLANCHE "Irm e eu em situao desesperada. Explicarei detalhes depois. . . Estaria interessado em..." (Morde novamente o lpis.) "Estaria interessado em..." (Esmaga o lpis na mesa e se levanta.) Nunca se consegue algo com pedidos diretos! STELLA (rindo) No seja ridcula, querida! BLANCHE Mas eu vou pensar em alguma coisa, eu preciso pensar em. . . alguma coisa! No, no se ria de mim, Stella! Por favor, por favor, no se ria, eu, eu... quero que voc olhe o que tem dentro da minha bolsa! Veja o que h aqui! (Abre rapidamente a bolsa.) Sessenta e cinco mseros centavos em moeda corrente! STELLA (dirigindo-se cmoda) Stanley no me d uma quantia regular, ele prprio gosta de pagar as contas, mas. . . esta manh ele me deu dez 116

dlares para ajudar a ajeitar as coisas. Pegue cinco para voc, Blanche, e eu ficarei com o resto. BLANCHE Oh, no. No, Stella. STELLA (insistindo) Eu sei o quanto o moral da gente melhora s por a gente ter um pouquinho de dinheiro no bolso. BLANCHE No, obrigada... eu vou consegui-lo nas ruas! STELLA Que isso? Fale direito! Como que voc foi ficar assim to sem recurso? BLANCHE Simplesmente o dinheiro some, desaparece em qualquer lugar. (Esfrega a testa.) Ainda hoje mesmo preciso tomar um anticido. STELLA Vou j preparar um para voc. BLANCHE Ainda no. . . Eu preciso continuar pensando! STELLA Eu gostaria que voc deixasse as coisas andarem ao menos por algum tempo . . . BLANCHE Stella, no posso viver com ele! Voc pode, seu marido. 1 17

Mas como eu poderia ficar aqui, com ele, depois do que aconteceu ontem noite, s com aquela cortina entre ns? STELLA Blanche, voc o viu no pior momento dele, ontem noite. BLANCHE Ao contrrio, eu o vi no melhor! O que um homem desses tem para oferecer a fora animal, e disso ele nos deu uma excelente exibio! Mas a nica maneira de viver com um homem assim, . . . ir para a cama, com ele ! E isso tarefa sua, no minha. STELLA Depois de descansar um pouco vai ver que tudo acabar bem. Voc no ter que preocupar-se com coisa alguma, alguma, enquanto estiver aqui. Refiro-me... s despesas. BLANCHE Tenho de arranjar um plano para ns duas, ns duas, no eu, sairmos daqui. STELLA Voc meteu na cabea que estou em alguma coisa de que quero fugir. BLANCHE Eu meti na cabea que voc tem suficiente memria para lembrar-se de Belle Rve e achar impossvel viver neste lugar e com estes jogadores de pquer. STELLA Bem, voc est contando demais com certas coisas. 118

BLANCHE Eu no acredito que voc esteja sendo sincera. STELLA No? BLANCHE Eu compreendo como isso aconteceu. . . um pouco. Voc o viu de uniforme, ele um oficial, no aqui, mas. . . STELLA No tenho muita certeza de que teria feito alguma diferena o lugar onde eu o vi. BLANCHE Agora, no me diga que foi uma dessas misteriosas coisas eletrizantes que acontecem entre duas pessoas! Se voc o disser, eu vou rir na sua cara. STELLA Eu no vou dizer absolutamente mais nada a respeito disso! BLANCHE Est bem, ento no diga. STELLA Mas existem coisas que acontecem entre um homem e uma mulher no escuro. . . que de certa forma fazem todo o resto parecer . . . sem importncia. (Pausa.) Voc est falando sobre desejo brutal. . . apenas

isso. . . Desejo!. . . o nome do bonde um verdadeiro calhambeque que atravessa, barulhento, o quarteiro, subindo uma velha rua estreita e descendo outra. . . STELLA Voc nunca viajou naquele bonde? BLANCHE Foi ele que me trouxe aqui. . . Onde eu no sou bem-vinda e onde eu tenho vergonha de estar. . . STELLA Ento voc no acha que a sua atitude superior est um pouquinho fora de lugar? BLANCHE Eu no estou sendo nem me sentindo superior, absolutamente, Stella. Acredite-me, no estou! s isso. assim que eu vejo isso. Com um homem como Stanley, a gente sai uma, duas, trs vezes quando est com o diabo no corpo. Mas viver com ele? Ter um filho dele? STELLA J disse a voc que o amo. BLANCHE Ento tremo de medo, por voc! E. . . Tremo de medo por voc.. . STELLA No posso impedir que voc trema. Se insiste em tremer . . . (Pausa.) BLANCHE Stella, posso falar. . . francamente? 120

STELLA Sim, pode. V em frente. Com a maior franqueza. (Fora, um trem se aproxima. Elas ficam em silncio at que o rudo se extinga. Ambas esto no quarto. Sob a proteo do barulho do trem, Stanley entra, vindo de fora. Ele fica, sem ser visto pelas mulheres, segurando alguns pacotes nos braos, e ouve por acaso a conversa que se segue. Ele usa uma camiseta e calas de pano leve, riscado de azul e branco, e sujas da graxa.) BLANCHE Bem com licena da m palavra ele ordinrio! STELLA Ora, sim, suponho que sim. BLANCHE Supe! Voc no pode ter esquecido tanto assim a educao que .recebeu, Stella, para estar s supondo que exista qualquer indcio de cavalheiro na natureza desse homem! Nem sequer uma partcula, no! Oh, se ele fosse apenas. . . comum! Apenas simples. . . e bom e saudvel, mas, no. Existe alguma coisa francamente bestial nele! Voc est me odiando por dizer isso, no est? (friamente) em frente e diga tudo, Blanche. Ele age como um animal. Tem hbitos de animal. Come, 121

fala, anda como um animal. H nele qualquer coisa de subhumano, qualquer coisa de gorila como nesses quadros antropolgicos que a gente v por a. Milhares e milhares de anos se passaram e a est ele: Stanley Ko-walski, o nico sobrevivente da Idade da Pedra trazendo para casa a carne fresca da matana da floresta! E voc. . . voc aqui. . . esperando por ele? Talvez ele a ataque ou talvez grunha e beije voc! Isto , se j tiver descoberto o beijo. A noite cai e os outros gorilas se renem l na cova da frente todos grunhindo, bebendo; estraalhando-se com ele. A sua "noite de prazer" como voc chama a sua reunio de gorilas! Algum rosna. . . alguma criatura bota a mo em alguma coisa. . . e l vem a briga! Meu Deus, Stella, talvez ns estejamos muito longe de sermos feitos imagem de Deus. Mas, Stella, minha irm, houve algum progresso no mundo desde ento. Coisas como a arte, a poesia, a msica. . i uma espcie de nova luz apareceu. . . Em algumas pessoas sentimentos mais nobres comearam a surgir. . . E so esses sentimentos que devemos cultivar. E fazer com que eles cresam em ns, e agarrarmonos a eles, e fazer deles a nossa bandeira, nossa marcha escura, para onde quer que estejamos indo. . . No, Stella. No fique para trs com os brutos. (Outro trem passa l fora. Stanley hesita, lambendo os lbios. Ento, subitamente ele se volta, furtivo, e se afasta da porta ao frente. As mulheres ainda no perceberam sua presena. Quando o trem termina de passar, ele chama atravs da porta da frente, que est fechada.) STANLEY Ei, Stella! 122

STELLA (que esteve ouvindo Blanche atentamente) Stanley! BLANCHE Stella, eu... (Mas Stella j se foi para a porta da frente. Stanley entra descuidado, com seus pacotes.) STANLEY Ol, Stella, Blanche voltou? STELLA Sim, ela voltou. STANLEY Ol, Blanche. (Sorri ironicamente para ela.) STELLA Voc deve ter entrado embaixo do carro. STANLEY Os malditos mecnicos do Fritz no sabem distinguir o rabo deles de... Eh ! (Stella o abraa com ambos os braos, com paixo, e bem vista de Blanche. Ele ri e aperta a cabea dela contra a sua. Por cima da cabea dela ele ri ironicamente para Blanche atravs das cortinas. Enquanto as 123

luzes vo diminuindo com uma luminosidade que permanece mostrando o abrao dos dois, a msica do piano blue, com trom-pete e bateria, se faz ouvir.)

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C ENA V Blanche est sentada no quarto, abanan-do-se com um leque de folha de palmeira enquanto l uma carta que acabou de completar. De repente ela sofre um acesso de riso Stella est se vestindo no quarto. STELLA De que est rindo, meu bem? BLANCHE De mim mesma, de mim mesma, por ser to mentirosa! Estou escrevendo uma carta ao Shep. (Apanha a carta.) 'Querido Shep: estou passando um vero movimentads-simo, voando de um lado para outro. E, quem sabe, talvez me venha, de repente, a idia de estourar a em Dal-las! Que que voc acha? Ha-ha! (Ri nervosamente e com vivacidade, tocando em sua garganta como se esti-vesse realmente falando com Shep.) Um homem prevenido vale por dois, diz o ditado", Que tal? (Mais nervosa) maioria das amigas de minha irm vai para o norte no vero, mas algumas tm casas na praia e a ronda de diverses no pra: chs, coquetis, almoos. . ." (Ouve-se um tumulto no andar de cima, no apartamento dos Hubbel.) 125

STELLA Acho que est havendo complicaes, entre Eunice e Steve. (A voz de Eunice se eleva com uma terrvel ira.) EUNICE J ouvi falar de voc com aquela loura. STEVE Mentira! EUNICE No pense que voc vai tapar os meus olhos. Eu no me importaria que voc ficasse l embaixo, no Quatro Naipes, mas voc sempre vai para cima. STEVE Quem foi que me viu l em cima? EUNICE Eu vi voc perseguindo ela quase nua, na sacada. STEVE No me ameaa com isso! EUNICE (gritando) Voc me bateu ! Vou chamar a polcia! (Ouve-se o rudo de alumnio atingindo uma parede, seguido pelo urro irritado de um homem, gritos e moblia revirada. Ouve-se um estrpito de coisa que quebra; e, em seguida, faz-se relativo silncio.) BLANCHE(com vivacidade) Ele a matou? 126

(Eunice aparece nos degraus, em demonaca desordem.) STELLA No ! Ela vem descendo a escada. EUNICE Chamar a polcia, eu vou chamar a polcia! (Dirige-se correndo para a esquina. Elas riem levemente. Stanley vem da esquina com sua camisa de seda verde e escarlate, prpria para jogar boliche. Ele sobe depressa os degraus e entra ruidosamente na cozinha. Blanche registra sua chegada com gestos nervosos.) STANLEY Que que h com Eunice? STELLA Ela e Steve brigaram. Ela chamou a polcia? STANLEY No. Est tomando um drinque. STELLA E muito mais prtico. (Steve desce, apalpando cuidadosamente um ferimento em sua testa e olha para dentro.) STEVE Ela est a? STANLEY No, no. No Quatro Naipes. 127

STEVE Essa minha mulher uma vaca no cio. (Olha para o lado da esquina um pouco timidamente, ento se volta com afetada arrogncia e vai atrs dela.) BLANCHE Preciso tomar nota disso no meu caderninho. Ah! Ah! Estou compilando um caderninho de palavrinhas e frases esquisitas que aprendi aqui. V-a-c a-n-o-c-i-o. STANLEY Voc no vai aprender nada aqui que no tenha ouvido antes. BLANCHE Posso contar com isso? Vaca no cio. STANLEY Pode contar at quinhentos. BLANCHE Eis um nmero bem alto. (Ele abre rapidamente a gaveta da cmoda, fecha-a com estrondo e atira sapatos em um canto. A cada rudo Blanche estremece levemente. Finalmente, ela fala.) Stanley, sob que signo voc nasceu? STANLEY (enquanto se veste) Signo? BLANCHE Signo, astrolgico. Aposto que voc nasceu sob o signo de ries. As pessoas que nascem sob ries so poderosas e dinmicas. So loucos por barulho ! Adoram atirar coisas em redor com estrondo! Voc deve ter feito muito 128

barulho no Exrcito, e agora, que est fora de l, quer continuar tratando os objetos inanimados com essa fria! (Stella est constantemente entrando e saindo do banheiro durante esta cena. Neste momento ela pe a cabea para fora do banheiro.) STELLA Stanley nasceu cinco minutos depois do Natal. BLANCHE Capricrnio. . . o bode.

STANLEY Em que signo nasceu voc? BLANCHE Eu fao anos dia 15 de setembro, logo, eu nasci sob o signo de Virgo. STANLEY Que Virgo? BLANCHE Virgo Virgem. STANLEY (desdenhosamente) Ahhh! (Avana um pouco, enquanto d o n na gravata.) Digame uma coisa: Voc conhece algum chamado Shaw? (O rosto dela exprime um pouco de choque. Ela apanha o vidro de colnia e ume-dece seu leno enquanto responde cuidadosamente.) BLANCHE Bem, todo o mundo conhece algum chamado Shaw. Por qu? 129

STANLEY Bem, que esse algum chamado Shaw tem a impresso de que conheceu voc em Laurel. , mas eu acho que ele deve ter confundido com essa "outra pessoa", porque esta outra pessoa algum que ele encontrou num hotel chamado Flamingo. (Blanche ri sem flego, enquanto passa o leno umedecido de colnia em suas tmporas.) BLANCHE Temo que ele tenha me confundido com essa "outra pessoa". O Hotel Flamingo no o tipo de estabelecimento em que eu me arriscaria a ser vista! STANLEY Voc conhece esse hotel? BLANCHE Sim, eu o vi uma vez e senti-lhe o cheiro. STANLEY Voc deve ter estado muito perto, se pde sentir o cheiro. BLANCHE O odor de perfume barato penetrante. STANLEY Esse que voc usa caro? BLANCHE Vinte e cinco dlares um vidrinho. Alis, j est quase acabando. apenas uma sugesto, se quiser lembrar-se do meu aniversrio! (Fala com certa descontrao, mas em sua voz h um tom de medo.) 130

STANLEY Shaw deve ter confundido voc com algum. Ele vive indo a Laurel e voltando de l, assim pode verificar e esclarecer qualquer engano. (Volta e se dirige para os reposteiros. Blanche fecha os olhos como se estivesse desmaiando. Sua mo treme enquanto ela levanta o leno novamente para pass-lo na testa. Steve e Eunice vm caminhando da esquina. O brao de Steve est em volta dos ombros de Eunice, e ela est soluando copiosamente; ele est murmurando palavras de amor. H um murmrio de trovo medida que eles sobem lentamente a escada, fortemente abraados.) STANLEY (para Stella) Stella, vou esperar voc no Quatro Naipes ! STELLA Hi! No mereo um beijo? STANLEY Diante de sua irm, no.

STELLA Hein? (Sai. Blanche se levanta da cadeira. Ela parece exausta; olha ao redor com uma expresso quase de pnico.) ! Que foi que ele ouviu a meu respeito? foi que lhe contaram de mim? 131

STELLA Contaram?

BLANCHE Voc no ouviu ningum falar mal de mim? STELLA Ora, Blanche ! Claro que no ! BLANCHE Sabe, Stella, corria em Laurel, uma poro de mexericos. STELLA Sobre voc, Blanche? BLANCHE Eu no fui muito bem comportada, nestes dois ltimos anos, depois que Belle Rve comeou a escapar -me por entre os dedos. STELLA Todos ns fazemos coisas que. . . BLANCHE . . . Mas eu nunca fui bastante forte. Quando as pessoas delicadas como eu precisam de calor humano, elas tm de usar cores suaves e pr uma lanterna de papel na lmpada para amortecer a luz, mas basta ser delicada ! No sei por quanto tempo ainda poderei enganar os outros. (A tarde j chegou ao crepsculo. Stella entra no quarto e acende a luz sob a lanterna de papel. Ela segura uma garrafa de refnge-rante.) Voc est me ouvindo? 132

STELLA Eu no ouo voc quando voc fica mrbida! (Adianta-se com a garrafa de refrigerante na mo.) BLANCHE (com uma abrupta mudana de nimo, mostrandose mais alegre) Essa Coca-Cola para mim? STELLA Para ningum mais! BLANCHE Obrigada, meu anjo. s Coca-Cola? STELLA (voltando-se) Voc quer misturar alguma coisa? BLANCHE Bem, uma misturazinha nunca fez mal a nenhuma Coca-Cola. Deixe comigo. Voc no precisa ficar me dando ateno o tempo todo ! STELLA Mas eu gosto de lhe dar ateno, Blanche. Assim fica mais parecido com a nossa casa. (Vai cozinha, apanha um copo e pe nele uma dose de usque.) BLANCHE Eu tenho de admitir que adoro quando os outros me do ateno... (Corre para o quarto. Stella vai se encontrar com ela, com o copo na mo. Blanche subitamente agarra a outra mo de Stella e com um tom lamentoso aperta a mo da 133

irm contra seus lbios. Stella fica embaraada por sua demonstrao emotiva. Blan-che fala com voz sufocada.) Stella, voc . . . to boa para mim ... e eu ... STELLA Blanche. BLANCHE Eu sei, Stella. Voc detesta que eu fale dessas coisas sentimentais, mas, meu bem, acredite, eu sinto as coisas mais do que lhe digo. No vou demorar-me aqui. No vou, prometo, eu... STELLA Blanche! BLANCHE (histericamente) No me demoro, prometo, vou embora. Vou logo, vou mesmo. No vou ficar aqui at que ele... me ponha para fora. STELLA E agora quer parar de dizer tolices? BLANCHE Sim, meu bem. Veja como pe. . . esses lquidos eferve-centes transbordam facilmente. (Blanche ri um riso agudo e agarra o copo, mas sua mo treme tanto que ele quase lhe escapa. Stella pe a Cola-Cola no copo. Ela espuma e derrama. Blanche d um grito lancinante.) STELLA (chocada com o grito) Meu Deus do Cu ! 134

BLANCHE Oh ! Bem no meu vestido novo ! STELLA Oh . . . Pegue o meu leno. Limpe com cuidado. BLANCHE (recuperando-se lentamente) Sim, sim, com cuidado . . . STELLA Manchou? BLANCHE Nem um pouquinho. Ha-ha! Que sorte, hein? (Senta-se, trmula, tomando a bebida com evidente alvio. Segura o copo com ambas as mos e continua a rir um pouco.) STELLA Por que foi que gritou desse jeito? BLANCHE No sei porque gritei! (Continuando nervosamente.) Mitch. . . Mitch vir s sete. Acho que estou meio nervosa por causa das nossas relaes. (Comea a falar rapidamente, sem tomar flego.) Eu ainda no lhe dei nada a no ser um beijo de despedida, foi tudo o que lhe dei, Stella. Quero que ele me respeite. E os homens no querem o que podem conseguir com facilidade. Mas, por outro lado, perdem o interesse muito depressa. Especialmente, quando a moa j passou dos. . . trinta. Eles acham que uma mulher de mais de trinta anos. . . deve ceder. . . no estou "cedendo". claro que ele no sabe. . . Quero dizer que eu no lhe disse qual era a minha verdadeira idade! 135

STELLA Por que que voc se preocupa tanto com a idade? BLANCHE Por causa dos duros golpes que a minha vaidade j recebeu. O que quero dizer . . . que ele pensa que eu sou . . . pura e correta. Quero engan-lo o bastante para fazer com que com que ele... com que ele... me deseje. STELLA Blanche, voc o deseja? BLANCHE Eu desejo descansar! Respirar calmamente de novo! Sim... eu desejo Mitch. . . desejo muito ! Pense s em isso acontecer! Posso sair daqui e no ser problema para mais ningum . . . (Stanley aparece na esquina com uma garrafa sob o cinto.) STANLEY (berrando) Ei, Steve! Ei, Eunice! Ei, Stella! (Ouvem-se gritos alegres vindos de cima. Ouvem-se tambm, vindo da esquina, o som de trompete e bateria.) STELLA (beijando Blanche impulsivamente) Isso vai acontecer! BLANCHE (duvidando) Vai? STELLA Vai! (Vai at a cozinha, voltando-se para olhar para Blanche.) Vai, meu bem, vai. . . mas no tome outro drinque ! (Sua voz se apaga enquanto ela sai pela porta 136

para encontrar o marido. Blanche se afunda, exausta, na cadeira, com o copo na mo. Eunice ri alto e desce correndo as escadas. Steve corre atrs dela com gritos de prazer e a persegue at dobrar a esquina. Stanley e Stella se abraam enquanto os seguem, rindo. O crepsculo escurece ainda mais. A msica que vem do Quatro Naipes lenta e triste.) BLANCHE Ai de mim, ai de mim, ai de mim. (Seus olhos se fecham e o leque de folha de palmeira cai de seus dedos. Ela golpeia com a mo o brao da cadeira uma poro de vezes. H um pequeno vislumbre de relmpago sobre o prdio. Um jovem atra-vessa a rua e toca a campainha.) BLANCHE Entre. (O jovem aparece atravs dos reposteiros. Ela o olha com interesse.) Oh ! Que posso fazer por voc? O JOVEM Estou cobrando para A Estrela da Tarde. BLANCHE No sabia que as estrelas agora cobravam. O JOVEM o jornal. BLANCHE Eu sei, estava apenas brincando. . . quer um drinque? 137

O JOVEM No, madame. No, obrigado. No posso beber en-quanto trabalho. BLANCHE Mas claro. Ento vejamos. . . Eu no tenho um centavo. No sou a dona da casa. Sou a irm dela, de Mississpi. Sou uma dessas parentas pobres de que voc deve ter ouvido falar. O JOVEM No tem importncia. Volto mais tarde. (Faz meno de sair. Ela se aproxima um pouco.) BLANCHE Ei! (Ele se volta timidamente. Ela pe um cigarro em uma longa piteira.) Tem um fsforo? (Caminha em direo a ele. Eles se encontram na porta que separa os dois aposentos.) O JOVEM Pois no! (Tira um isqueiro do bolso.) Isto nem sempre funciona. BLANCHE temperamental? (O isqueiro acende.) Ah ! Muito obrigada. (Ele tenta sair novamente.) Ei! (Ele se volta novamente, ainda mais tmido. Ela se aproxima dele.) Que horas so? O JOVEM Sete e quinze, madame. BLANCHE To tarde assim? Voc no gosta dessas longas tardes 138

chuvosas de Nova Orleans, quando uma hora no apenas uma hora, mas um pedacinho de eternidade caindo-lhe nas mos. . . e quem sabe o que fazer com ele? (Ela toca no ombro dele.) Voc. . . no se molhou com a chuva? O JOVEM No, madame. Eu me abriguei. BLANCHE Numa confeitaria? E tomou uma soda? O JOVEM Hunn, hunnn. BLANCHE De chocolate? O JOVEM No, madame. De cereja. BLANCHE (sorrindo) Cereja? O JOVEM Uma soda de cereja. BLANCHE Voc me deixa com gua na boca. (Toca a face dele ligeiramente e sorri. Ento se dirige para o ba.) O JOVEM Bem, melhor eu ir andando . . . 139

BLANCHE (detendo-o) Jovem1. . . (Ele se volta. Ela retira do ba um xale grande de gaze e o coloca sobre os ombros. Na pausa que se segue ouvese o piano blue que continua pelo resta desta cena e na abertura da cena seguinte. O jovem limpa a garganta e olha ansiosamente para a porta.) Jovem! Jovem! Jovem! Ningum nunca lhe disse que voc parece um prncipe sado das Mil Uma Noites? (O jovem ri desajeitadamente e fica em p como um garotinho tmido. Blanche fala suavemente com ele.) Pois o que voc parece, meu bem ! Venha c. Eu quero dar um beijo leve e suave na sua boca. (Sem esperar que ele aceite, ela vai at ele rapidamente e aperta seus lbios contra os dele.) Agora v, v. Eu gostaria de ret-lo, mas tenho de ser boa e no tocar em meninos. V, v, v. . . (Ele olha fixamente para ela por um momento. Ela abre a porta para ele e envia-lhe um beijo com a mo enquanto ele desce os degraus com um olhar perplexo. Ela continua l, como que sonhando, depois de ter ele desaparecido. Ento, Mitch aparece na esquina com um punhado de rosas.) Vejam quem vem a! Monsieur Rosen Cheva-lier Primeiro, incline-se diante de mim. . . Agora apre-sente-as! Ahhhh. . . Merciiii!. . . (Olha para ele por sobre as rosas, apertan-do-as de maneira coquete contra os lbios. Ele sorri para ela autoconfiante.) 140

CENA VI So cerca de duas horas da madrugada, da mesma noite. A parede externa do prdio est visvel. Blanche e Mitch entram. A completa exausto que somente uma personalidade neurastnica pode conhecer evidente na voz e nas maneiras de Blanche. Mitch est impassvel, mas deprimido. Provavelmente eles estiveram no parque de diverses do lago Pontchartrain, pois Mitch est carregando, de cabea para baixo, uma estatueta de gesso de Mae West, tipo de prmio que se ganha em galerias de tiro ao alvo e em jogos de sorteio. BLANCHE (parando desanimada nos degraus) Bem . . . (Mitch ri com embarao.) Bem . . . MITCH Acho que deve ser bastante tarde. E voc est cansada. BLANCHE At mesmo o homem do tamale quente j no est mais na rua, ele costuma ficar at o fim (Mitch ri embaraa-damente outra vez.) Como que voc vai para casa agora? 141

MITCH Vou at Bourbon e l tomo um bonde que funciona de noite. BLANCHE (sorrindo nervosamente) Esse bonde chamado Desejo ainda anda por a, gastando os trilhos a estas horas? MITCH (com pesar) Receio que voc no tenha se divertido muito esta noite, Blanche. BLANCHE Eu estraguei a sua noite. MITCH No, voc no estragou a noite, mas eu senti o tempo todo que eu no estava lhe dando muita. . . diverso. BLANCHE Eu simplesmente no conseguia me animar. S isso. Acho que eu nunca tentei tanto ficar alegre, e acabei estragando tudo. Mas ningum pode dizer que eu no tenha tentado !. . . Eu tentei mesmo. MITCH Por que voc tentou, se voc no estava a fim, Blanche? BLANCHE Eu estava apenas obedecendo lei da natureza. MITCH Que lei essa? 142

BLANCHE A lei que diz que a mulher deve agradar o homem. . . ou ento desistir! Veja se voc consegue encontrar a chave da porta nesta bolsa. Quando eu estou muito can-sada meus dedos ficam todos desajeitados. MITCH (procurando na bolsa de Blanche) esta? BLANCHE No, meu bem, esta a chave do meu ba. Alis, eu vou comear a arrum-lo logo, logo. MITCH Quer dizer que voc vai embora j? BLANCHE Eu j Fiquei mais do que eles podem suportar. MITCH esta? (A msica se desvanece.) BLANCHE Heureca! Benzinho, abra a porta enquanto eu dou uma ltima olhada para o cu. (Debrua-se no parapeito do alpendre. Ele abre a porta e fica, sem jeito, atrs dela.) Estou procurando as Pliades, as Sete Irms, mas as garotas, ao que parece, no saram hoje. Ah, no, saram sim, l esto elas! Deus as abenoe! Todas elas, num bando s, voltando pra casa depois de um joguinho de bridge... J abriu a porta? Voc legal! Acho que voc 143

r vai querer ir embora agora. . . (Ele arrasta os ps e tosse um pouco.) MITCH Posso. . . hunnnnn. . . dar-lhe um beijo de despedida? BLANCHE Por que sempre pergunta antes se pode? MITCH No sei se voc quer ou no. BLANCHE Por que voc no sabe? MITCH Aquela noite em que eu estacionei o carro perto do lago e a beijei, voc. . . BLANCHE Benzinho, no foi o beijo que eu recusei. Eu gostei muito do seu beijo. Foi a outra pequena familiarida-de... que eu... me senti obrigada a... desencorajar. ... Eu no me ofendi! Nem um pouquinho! Pr falar a verdade, eu at fiquei lisonjeada por voc... ter me desejado! Mas, benzinho, voc sabe to bem quanto eu que uma garota solteira, uma garota sozinha no mundo precisa saber controlar suas emoes, ou ento ela est perdida! MITCH (solenemente) Perdida? BLANCHE Acho que voc deve estar acostumado a garotas que gos144

tam de se perder. Do tipo daquelas que se perdem imediatamente, no primeiro encontro! MITCH Eu gosto que voc seja exatamente do jeito que voc , porque em toda a minha. . . experincia... eu jamais conheci algum como voc. (Blanche olha gravemente para ele. Em seguida, ela sofre um acesso de riso e ento bate rapidamente em sua boca com uma das mos.) MITCH Voc est rindo de mim? BLANCHE No, querido. Olhe, o senhor e a senhora da casa ainda no voltaram, portanto, entre. Vamos tomar o ltimo drinque juntos. Com a luz apagada. MITCH Como voc quiser. (Blanche vai frente dele em direo cozinha. A parede externa do prdio desaparece e os interiores dos dois aposentos podem ser vistos vagamente.) BLANCHE (permanecendo no primeiro aposento) Por que no vai para o outro quarto? mais confortvel. Este estrpito no escuro quer dizer que estou procurando uma bebida. MITCH Voc quer beber? 145

BLANCHE Quero que voc beba! Voc esteve to ansioso e solene toda a noite. Estivemos os dois ansiosos e solenes a noite inteira e agora, quero criar. . . a joie de vivre! Agora estou ascendendo uma vela. MITCH Boa idia. BLANCHE Vamos ser muito bomios esta noite. Vamos fazer de contas que estamos sentados num pequeno caf de artistas, na Rive Gache, em Paris. (Acende um toco de vela e o coloca em uma garrafa.) Moi, je suis la Dame aux Camlias! Vous tes. . . Armand! Voc entende francs? MITCH No. No, eu... BLANCHE Voulez vous coucher avec moi ce soir. Vous ne compre-nez pas? Ah, quelle dommage! Quero dizer, ainda bem. Achei um pouco de bebida! O suficiente para ns dois. MITCH (com pesar) Isto. . . bom. (Ela entra no quarto com as bebidas e a vela.) BLANCHE Sente-se. Por que no tira o palet e desabotoa o colarinho? 146

MITCH melhor que eu fique como estou. BLANCHE Queria que ficasse apenas mais vontade. MITCH Tenho vergonha por transpirar tanto, estou com a camisa grudada no corpo. BLANCHE Transpirar faz bem sade. Se a gente no transpirasse morreria em cinco minutos. (Tira o palet dele.) Ah, que casaco to bonito! Que tecido este? MITCH Eles chamam de alpaca. BLANCHE Oh! Alpaca. MITCH uma alpaca muito leve. BLANCHE Oh! Uma alpaca muito leve. MITCH No gosto de usar camiseta. Mesmo no vero porque o suor aparece. BLANCHE Oh! 147

MITCH E, no d a impresso de limpa. Um homem forte tem que tomar cuidado com a roupa que veste, para no parecer muito desajeitado. BLANCHE Voc no demasiadamente corpulento. MITCH Acha que no sou? BLANCHE No do tipo delicado. Tem uma ossatura forte e um fsico muito imponente. MITCH Obrigado. No Natal passado ganhei uma carteira de scio do Clube Atltico de Nova Orleans. BLANCHE No diga. MITCH Foi o melhor presente que j recebi. L, eu levanto pesos e nado e me mantenho em forma. Quando comecei, estava ficando com a barriga mole, mas agora minha barriga est dura. Est to dura que um homem pode me dar um soco e no sinto nada. Me d um murro, Vamos ! (Ela o golpeia levemente.) Est vendo? BLANCHE Meu Deus! (A mo dela toca o peito dele.) MITCH Adivinhe quanto eu peso, Blanche? 148

MITCH E, no d a impresso de limpa. Um homem forte tem que tomar cuidado com a roupa que veste, para no parecer muito desajeitado. BLANCHE Voc no demasiadamente corpulento. MITCH Acha que no sou? BLANCHE No do tipo delicado. Tem uma ossatura forte e um fsico muito imponente. MITCH Obrigado. No Natal passado ganhei uma carteira de scio do Clube Atltico de Nova Orleans. BLANCHE No diga. MITCH Foi o melhor presente que j recebi. L, eu levanto pesos e nado e me mantenho em forma. Quando comecei, estava ficando com a barriga mole, mas agora minha barriga est dura. Est to dura que um homem pode me dar um soco e no sinto nada. Me d um murro, Vamos ! (Ela o golpeia levemente.) Est vendo? BLANCHE Meu Deus! (A mo dela toca o peito dele.) MITCH Adivinhe quanto eu peso, Blanche? 148

BLANCHE Oh! Eu diria. . . l pelos. . . oitenta quilos? MITCH Adivinhe de novo. BLANCHE Menos? MITCH No, mais. BLANCHE Bem, voc um homem alto e pode carregar bastante peso sem parecer desajeitado. MITCH Peso noventa e quatro quilos e tenho um metro e oitenta e quatro centmetros descalo sem sapatos. E isso o que eu peso nu. BLANCHE Oh, meu Deus. Chega at a me dar medo. MITCH (embaraado) Meu peso no assunto muito interessante. (Hesita por um momento.) Qual o seu? BLANCHE Meu peso? MITCH Sim. 149

BLANCHE Adivinhe!! MITCH Deixe-me levantar voc. BLANCHE Sanso ! Vamos, levante me. (Ele vem por trs dela, pe as mos em sua cintura e a levanta levemente do cho.) Ento? MITCH Voc leve como uma pena. BLANCHE Ha, ha! (Ele a abaixa, mas mantm suas mos na cintura dela. Blanche fala com uma afetao de gravidade.) Voc pode soltar-me agora. MITCH Hein? BLANCHE (alegremente) Eu disse, cavalheiro, que agora pode soltar-me. (Ele a abraa desajeitadamente. A voz dela soa gentilmente re-provadora.) S porque Stella e Stanley no esto em casa, no motivo para que voc no se comporte como um cavalheiro. MITCH D-me um tapa sempre que eu passar dos limites. BLANCHE Isso no vai ser necessrio. Voc , por natureza, um ca150

valheiro, alis um dos poucos cavalheiros que ainda restam no mundo. No quero que" voc pense que sou uma dessas professoras solteironas e severas. O que h. . . que... MITCH Hein? BLANCHE Bem, acho que tenho. . . idias um pouco antiquadas. (Revira os olhos de prazer, sabendo que ele no pode ver sua face. Mitch vai at a porta da frente. H um considervel silncio entre eles. Blanche suspira e Mitch tosse, autoconfiante.) MITCH Aonde foram Stanley e Stella esta noite? BLANCHE Saram com o senhor e a senhora Hubbell. MITCH Aonde foram? BLANCHE Acho que foram a uma sesso de cinema meia-noite. MITCH Vamos sair juntos qualquer noite destas. BLANCHE No. Acho que no seria uma boa idia. MITCH Por qu? 151

BLANCHE Voc um velho amigo de Stanley? MITCH Estivemos juntos no Exrcito, no regimento 241. BLANCHE Suponho que ele fala com voc francamente. MITCH Claro. BLANCHE Ele falou com voc a meu respeito? MITCH No. . . no disse muita coisa. BLANCHE Mas o que que ele disse? Na sua opinio, qual a atitude dele para comigo? MITCH Por que me pergunta isso? BLANCHE Bem. . . MITCH No se d bem com ele? BLANCHE O que que voc acha? MITCH Acho que ele no compreende voc. 152

BLANCHE Essa a maneira suave de dizer. Se no fosse por Stella que est esperando beb, eu no seria capaz de suportar certas coisas aqui. MITCH Ele no . . . bom, para voc? BLANCHE No. Ele insuportavelmente rude. Faz questo de ofender-me. MITCH De que maneira, Blanche? BLANCHE

Ora, de qualquer maneira que se possa imaginar. MITCH uma surpresa para mim ouvir isso. BLANCHE mesmo? MITCH Bem, eu... no consigo imaginar como que algum Pode ser rude com voc. BLANCHE E, de fato, uma situao muito difcil. Como voc v, ningum pode ter sua vida ntima aqui! Com essa cortina entre os quartos. E noite ele anda por aqui vestido s com a roupa de baixo. E eu tenho que pedir-lhe que feche a porta do banheiro. Essa espcie de vulgaridade no 153

necessria. Voc, provavelmente, est se perguntando por que que no me mudo. Bem, vou dizer-lhe franca mente. O ordenado de uma professora mal d para viver, e eu no economizei um centavo o ano passado, e por isso tenho que agentar o marido de minha irm. Decerto, ele deve ter contado a voc tudo isso e, ainda, quanto me detesta! MITCH No penso que ele deteste voc. BLANCHE Detesta, sim. Seno, por que me insultaria? A primeira vez que o vi pensei comigo mesma: esse homem o meu carrasco! Ele me destruir, a no ser que . . . MITCH Blanche. . . BLANCHE Que , meu bem? MITCH Posso perguntar uma cousa? BLANCHE Sim. O que ? MITCH Que idade tem voc? (Ela faz um gesto nervoso.) 154

BLANCHE Por que quer saber minha idade? MITCH Falei com minha me sobre voc e ela perguntou-me "que idade tem Blanche?" E eu no pude responder. (Pausa.) BLANCHE Voc falou com sua me a meu respeito? MITCH Falei. Contei a ela que voc era muito simptica e que eu gostava de voc. BLANCHE E estava sendo sincero? MITCH Voc sabe que estava. BLANCHE Mas eu no compreendo por que que sua me quer saber a minha idade? MITCH Minha me doente. BLANCHE Sinto muito. grave? MITCH No vai viver muito. Talvez s uns poucos meses. Ela se preocupa porque ainda no me casei. Ela quer que 155

eu esteja casado antes que ela. . . (Sua voz rouca, e ele limpa a garganta duas vezes, arrastando os ps nervosamente de um lado para o outro, pondo e tirando as mos dos bolsos.) BLANCHE Voc gosta muito dela, no? MITCH Gosto. BLANCHE Acho que voc tem uma grande capacidade de devota-mento. Voc vai ficar muito s, quando ela morrer, no ? (Mitch limpa a garganta e balana a cabea afirmati-vmente.) Eu compreendo o que isso significa. MITCH Ficar s? BLANCHE Tambm amei algum, e perdi a pessoa que amei. MITCH Morreu? (Ela vai at a janela e senta-se no peitoril, olhando para fora; pe mais uma dose no copo.) Um homem? BLANCHE No. Era um menino. Apenas um menino, quando eu ainda era muito jovem. Aos dezesseis anos fiz uma grande descoberta o amor! Foi tudo to simples, to completo. Foi assim como se acendesse uma luz intensa, num lugar que estivesse sempre no escuro. Foi assim que 156

ele iluminou esse mundo para mim. Mas no tive sorte. Desiludi-me logo. Havia nele qualquer coisa muito estranha. . . Um nervosismo, uma doura, uma delicadeza que no eram prprios de um homem se bem que ele no tivesse nada de efeminado. Mas havia qualquer coisa. . . Ele me procurava em busca de ajuda. E eu no sabia disso. No descobri nada, at depois do nosso casamento . . . Foi ento, que eu percebi que o havia enganado de uma maneira misteriosa e que eu no lhe estava dando a ajuda de que ele necessitava, mas da qual no podia falar! Ele estava num atoleiro e agarrava-se a mim. Mas eu no o estava puxando para fora. Eu estava afundando com ele. E eu no sabia de nada. Exceto que eu o amava acima de todas as coisas. Foi ento que eu descobri. E da pior maneira possvel. Entrando, de repente, num quarto que julgava estar vazio, mas que no estava. Havia nele duas pessoas. O jovem com quem eu me casara e um senhor de mais idade que tinha sido amigo dele durante anos e anos seguidos. . . (Ouve-se fora uma locomotiva quese aproxima. Blanche tampa os ouvidos com as mos e dobra o corpo. O farol da locomotiva ilumina o aposento enquanto ela vai passando. A medida que o barulho desaparece, Blanche se recompe lentamente e continua a falar.) Mais tarde, fizemos de conta que nada disso tinha acontecido. Fomos os trs juntos ao cassino Moon Lake, bbados, rindo e cantando o tempo todo. (Soa a msica de uma polca, em tom baixo, meio sumido na distncia.) Danamos a varso-viana. . . De repente, no meio da dana, o jovem com quem eu tinha me casado afastou-se de mim e saiu correndo pelo salo. Poucos momentos depois, ouviu-se um tiro. (A polca pra abruptamente. Blanche se levanta com firmeza. Em seguida, a polca retorna, em tom alto.) Sa correndo. Todos saram correndo e aglome157

raram-se em torno daquela coisa horrvel, beira do lago. Eu no podia ver nada, pois havia tanta, tanta gente! Foi ento que algum me tomou pelo brao e disse: "Volte, volte. No vai querer ver, vai?" Ver? Ver o qu?. Ento ouvi vozes que diziam: Allan, Allan, Al-lan ! Oh ! Allan !!! Ele tinha metido o revlver na boca e atirado e a parte de trs de sua cabea tinha voado pelos ares ! (Ela balana a cabea e cobre o rosto.) Tudo porque, meu Deus, durante a dana, incapaz de con-ter-me eu lhe havia dito: "Eu vi, Allan, eu sei tudo. Voc me repugna". Desde ento, a luz que vinha iluminando a minha vida apagouse de repente. E nunca mais houve outra luz em minha vida que fosse mais forte que esta pobre luz de vela. . . (Mitch levanta-se desajeitadamente e se aproxima um pouco dela. A polca aumenta de intensidade e som. Mitch fica de p ao lado dela.) MITCH (atraindo-a lentamente para seus braos) Voc precisa de algum. E eu tambm preciso de algum. Poderia ser ... voc e eu, Blanche? (Ela o fita vagamente por um momento. Em seguida, com um leve suspiro, aconchega-se nos braos dele. Ela faz um esforo, em meio aos soluos, para falar, mas as palavras no vm. Ele beija a testa dela, depois seus olhos e, finalmente, seus lbios. A melodia da polca desaparece. Ela respira lentamente, em meio a longos soluos de alvio.) BLANCHE s vezes . . . Deus vem. . . to depressa! 158

CENA VII um fim de tarde, em meados de setembro. Os reposteiros esto abertos e a mesa est posta para um jantar de aniversrio, com bolo e flores. Stella est completando a decorao quando Stanley entra. STANLEY Pra que todas essas palhaadas? . . . STELLA Meu bem, o aniversrio de Blanche. STANLEY Ela est aqui? STELLA No banheiro STANLEY (imitando Blanche) "Lavando algumas coisas?" STELLA Calculo que sim. STANLEY Quanto tempo faz que ela est l? 159

STELLA Toda a tarde. STANLEY (imitando Blanche) "De molho num banho quente?" STELLA Sim. STANLEY Temperatura 40 sombra e ela se pe de molho num banho quente. STELLA Ela diz que isso a refresca para a noite. STANLEY E voc vai l fora comprar coca-colas para ela, no ? E as serve para Sua Majestade no banho? (Stella encolhe os ombros.) Sente-se aqui um minuto. STELLA Stanley, tenho que fazer uma poro de coisas. STANLEY Sente-se! Eu j tenho a ficha de sua grande irm, Stella. STELLA Stanley, pare de implicar com Blanche. STANLEY E ela que me chama de ordinrio! STELLA Ultimamente, voc tem feito tudo o que pode para irri160

t-la, Stanley, e Blanche sensvel e voc tem que compreender que Blanche e eu fomos criadas em circunstncias muito diferentes das suas. STANLEY Foi o que me disseram. Alis, no me disseram outra coisa. Voc sabe que ela nos est fazendo engolir um monto de mentiras aqui? STELLA No, no sei, e . . . STANLEY Bem, o que ela tem feito. Mas, agora, o gato saiu do saco! Descobri algumas coisas! STELLA Que coisas?

STANLEY Coisas de que eu j desconfiava, mas agora tenho provas! (Blanche est cantando no banheiro uma melosa cano popular, que usada como contraponto para a fala de Stanley.) STELLA (para Stanley) Abaixe a voz! STANLEY Que canarinho, hein? 161

STELLA Agora faa o favor de dizer-me calmamente, o que voc pensa que descobriu a respeito de minha irm. STANLEY Mentira nmero um: Todos esses melindres que ela finge! Voc devia ver como ela est paquerando o Mitch. Ele pensava que ela s tinha sido beijada por um homem. Mas a irm Blanche no nenhum lrio. Ha, ha! Que lrio que ela ! STELLA Que foi que voc ouviu e quem lhe contou? STANLEY O nosso fornecedor l da fbrica tem viajado durante anos e sabe tudo a respeito dela. Ela to famosa em Laurel, como se fosse o presidente dos Estados Unidos, s que no respeitada por nenhum partido! 0 nosso fornecedor se hospedava num hotel chamado Fla-mingo. BLANCHE (cantando alegremente) "Diga, s uma lua de papel, Velejando num mar de papelo. . . Mas no seria pura tapeao, Se voc acreditasse em mim!" STELLA Que que h com o Flamingo? STANLEY Ela tambm se hospedava l. 162

STELLA Minha irm morava em Belle Rve. STANLEY Isso foi depois que a propriedade escapou por entre os dedos dela. Mudou-se para o Flamingo ! Um hotel de segunda classe que tem a vantagem de no interferir na vida social privada das personalidades que vo l. O Flamingo usado para toda espcie de coisa, mas mesmo a gerncia do Flamingo ficou to impressionada com Lady Blanche, que pediram que ela entregasse a chave do quarto, definitivamente! Isto aconteceu duas semanas antes que ela aparecesse por aqui. BLANCHE (cantando) "E um mundo de mentiras, como um circo. To falso quanto pode ser... Mas no seria pura tapeao, Se voc acreditasse em mim!" STELLA Que. . . mentiras. . . desprezveis! STANLEY Claro, eu compreendo que voc fique chateada com isso. Ela tapeou voc, como tapeou Mitch ! STELLA pura inveno! No h uma palavra de verdade nisso e se eu fosse um homem e esse sujeito tivesse a ousadia de inventar coisas dessa na minha presena. . . BLANCHE (cantando) Sem teu amor, 163

um desfile de sons irritantes ! Sem teu amor, uma melodia tocada num parque de diverses STANLEY Meu bem, eu disse a voc que verifiquei a fundo essas histrias; agora, espere at que eu acabe. A complicao com Lady Blanche foi que no podia mais agir em Lau rei! Eles manjavam tudo, depois de dois ou trs encontros com ela e, ento, davam o fora, e ela ia para outro com a mesma tcnica, o mesmo jogo, a mesma besteira! Mas a cidade era pequena demais, para que isso continuasse toda a vida! E, passando o tempo, ela virou "figurinha" da cidade. Olhada no como diferente, mas como completamente maluca, doida. (Stella recua.) E, nos ltimos anos, tem sido evitada como veneno. Por isso que est aqui, este vero, representando toda esta cena. . . porque o prefeito praticamente disse a ela que sumisse da cidade! Sim, voc sabia que havia um acampamento do exrcito perto de Laurel, e a casa de sua irm era um dos lugares chamados Fora dos Limites? BLANCHE " apenas uma lua de papel, To falsa quanto pode ser... Mas no seria uma tapeao, Se voc acreditasse em mim!" STANLEY Bem, basta isso para ela ser um tipo refinado e particular de moa. O que nos leva mentira nmero dois. STELLA No quero ouvir mais! 164

STANLEY Ela no vai voltar a ensinar na escola! Para falar a verdade, estou querendo apostar com voc que ela jamais teve a idia de voltar a Laurel! Ela no se demitiu temporariamente do ginsio por causa dos nervos. Chutaram ela de l. . . e detesto ter que lhe dizer a razo por que tomaram essa medida! Um rapazinho de dezoito anos . . . ela se meteu com ele ! BLANCHE " um mundo de mentiras, como um circo, To falso quanto pode ser..." (No banheiro, a gua continua a correr com rudo; gritinhos de prazer e acessos de riso se alternam, como se uma criana estivesse se divertindo na banheira.) STELLA Isto est dando-me. . . nuseas! STANLEY O pai do rapazinho soube do caso e falou com o diretor do ginsio. Ah! menina, como eu gostaria de ter estado naquele gabinete quando chamaram Lady Blanche para se explicar. Gostaria de ter visto ela tentando livrar-se dessa! Mas desta vez ela estava numa enrascada dos diabos, e ela sabia que no tinha jeito. Disseram que era melhor ela se mudar para outras bandas. Sim, senhor! Foi praticamente um decreto da cidade contra ela! (A porta do banheiro se abre e Blanche pe a cabea para fora, segurando uma toalha que lhe envolve os cabelos.) 165

BLANCHE Stella! STELLA (debilmente) Que , Blanche? BLANCHE Quer me dar outra toalha de banho, para enxugar meu cabelo. Acabei de lav-lo? STELLA Sim, Blanche. (Passa, meio sonmbula, da cozinha porta do banheiro, levando uma toalha.) BLANCHE Que que h meu bem? STELLA H, o qu? BLANCHE Voc est com uma expresso to estranha no rosto! STELLA Oh!. . . (Tenta sorrir.) Acho que estou um pouco cansada! BLANCHE Por que no toma um banho tambm, assim que eu sair daqui? STANLEY (da cozinha) Quando vai ser isso? 166

BLANCHE No vai demorar muito! Conforme-se em esperar com pacincia! STANLEY No a minha pacincia, a minha bexiga. (Blanche bate a porta. Stanley ri cruelmente. Stella volta lentamente para a cozinha. Para Stella) Bem, o que que voc me diz disso? STELLA No acredito em nenhuma dessas histrias e acho que o seu fornecedor foi muito reles e ordinrio em cont-las. possvel que alguma dessas coisas que ele disse sejam, em parte, verdadeiras. Minha irm faz coisas que eu no aprovo. . . coisas que nos preocupavam em casa. Ela sempre foi... avoada. STANLEY Avoada! STELLA Mas, quando era ainda muito moa, muito moa, casou com um rapaz que escrevia poesia. . . Ele era extremamente bonito. Acho que Blanche no s o amava, mas adorava o cho que ele pisava. Ela o adorava e o julgava demasiado perfeito para ser humano! Depois ela descobriu. STANLEY O qu? Que o belo e talentoso jovem era um degenerado. O seu fornecedor no lhe deu essa informao? 167

STANLEY O que ns discutimos so histrias recentes. Isto deve ter acontecido faz muito tempo. STELLA Sim . . . faz muito tempo. . . (Stanley se levanta e a toma pelos ombros de maneira muito gentil. Ela delicadamente se afasta dele e comea automaticamente a fincar pequenas velas cor-de-rosa no bolo de aniversrio.) STANLEY Quantas velas vai pr nesse bolo? STELLA Vou parar em vinte e cinco. STANLEY Haver visitas? STELLA Convidamos Mitch para comer um pedao de bolo e tomar sorvete. (Stanley parece pouco vontade. Acende um cigarro no toco do que estava fumando.) STANLEY Eu, se fosse voc, no esperaria a visita de Mitch esta noite. (Stella faz uma pausa em seu trabalho 168

com as velas e volta os olhos lentamente para Stanley.) STELLA Por qu? STANLEY Mitch meu camarada. Estivemos juntos na Intendncia do mesmo regimento, o 241 de Engenharia. Trabalhamos na mesma fbrica e agora jogamos no mesmo time de boliche. Voc acha que eu teria coragem de olhar para a cara dele se... STELLA Stanley Kowalski, voc repetiu o que aquele. . . ? STANLEY Ora, claro que contei para ele. Eu ficava com isso na conscincia para o resto da minha vida se soubesse e deixasse meu melhor amigo cair na esparrela! STELLA E Mitch terminou com ela? STANLEY Voc no terminaria se. . . ? STELLA Eu perguntei: Mitch terminou com ela? (A voz de Blanche se eleva novamente, serena como o som de um sino. Ela canta: "Mas no seria pura tapeao, se voc acreditasse em mim ".) 169

STANLEY No, no acho que ele tenha terminado com tudo, s que agora esta avisado! STELLA Stanley, ela pensava que Mitch ia. . . ia casar com ela. E eu desejava isso tambm. STANLEY Bem, ele no vai casar com ela. Talvez fosse, mas no vai pular num poo cheio de tubares agora! (Levanta-se.) Blanche, Blanche! Posso, por favor, entrar no banheiro? (Pausa.) BLANCHE Pode sim, cavalheiro! Podia esperar um segundinho en-quanto me enxugo? STANLEY Depois de esperar por uma hora, acho que um segundi-nho vai passar depressa. STELLA E ela no perdeu o emprego? Bem, que que ela vai fazer? STANLEY Ela vai ficar aqui s at tera-feira. Eu mesmo comprei a passagem, pra ter mais certeza. Passagem de nibus! STELLA Em primeiro lugar, Blanche no iria de nibus. STANLEY Ela vai de nibus e vai gostar. 170

STELLA No, ela no vai, no, ela no vai, Stanley ! STANLEY Ela vai! Ponto final P.S. Ela vai tera-feira. STELLA (lentamente) Que . . . que ela vai fazer? Que que h nesse mundo que ela possa fazer? STANLEY O futuro dela j est traado. STELLA Que que voc quer dizer? (Blanche canta.) STANLEY Ei, canrio ! D o fora do banheiro ! (A porta do banheiro se abre e Blanche sai com um riso alegre, mas, quando Stanley cruza com ela, um olhar assustado aparece em sua face, quase um olhar de pnico. Ele no olha para ela, mas, ao entrar no banheiro, bate a porta com estrondo.) BLANCHE (apanhando uma escova de cabelo) Ah! Eu me sinto to bem depois de um banho quente e perfumado. Sinto-me to descansada! (triste e hesitante, da cozinha) Voc se sente bem, Blanche? 171

BLANCHE (escovando vigorosamente os cabelos) Sim, sinto-me. (Faz tinir seu copo de usque com soda.) Um banho quente e um bom copo de bebida gelada sempre me do uma perspectiva otimista da vida. (Olha atravs dos reposteiros para Stella, que est de p entre eles, e lentamente pra de escovar os cabelos.) Aconteceu alguma coisa, Stella? Que foi? STELLA (virando-se rapidamente) Por qu? No aconteceu nada, Blanche. BLANCHE Voc est mentindo. Alguma coisa aconteceu! O que foi? (Fita Stella medrosamente. Stella finge estar muito ocupada na mesa. O piano distante toca uma melodia barulhenta e frentica.) 172

CENA VIII Trs quartos de hora depois. A vista que se divisa atravs das grandes janelas est desaparecendo gradualmente na sombra dourada do crepsculo. Um fraco raio de sol ilumina ainda o lado de um grande reservatrio de gua ou de gasolina que se v adiante do terreno baldio, na direo do bairro comercial, que est agora pontilhado de minsculos fachos provenientes de janelas iluminadas ou de janelas que refletem a fraca luz do crepsculo. As trs pessoas esto terminando uma desanimada ceia de aniversrio. Stan-ley parece mal-humorado. Stella est embaraada e triste. Blanche tem um sorriso apertado e artificial em sua face cansada. H um quarto lugar na mesa que permanece vago. BLANCHE (subitamente) Stanley, conta uma piada! Uma histria engraada que nos faa rir. No sei o que h que estamos todos to solenes. Ser que por que meu namorado me abando-nou? (Stella ri debilmente.) a primeira vez em toda a minha experincia com os homens e eu tive muitos e variados que algum me abandona. Eu no sei o 173

f que fazer. . . mas conte-nos uma histria, Stanley. Alguma coisa engraada que nos faa rir. STANLEY Eu no sabia que voc gostava das minhas histrias, Blanche. BLANCHE Gosto delas quando so divertidas, mas no indecentes. STANLEY No sei nenhuma fina para seu gosto. BLANCHE Ento deixem-me contar uma, Stella. STELLA Sim, conte uma, Blanche. Voc costumava saber uma poro de histrias boas. (A msica desaparece lentamente.) BLANCHE Deixe-me ver, agora. Preciso lembrar o meu repertrio. Ah ! sim... eu adoro histrias de papagaio! Todos vocs gostam de histrias de papagaio? Bem, esta a historia de uma solteirona que tinha um papagaio. Um papagaio que blasfemava e sabia mais palavres que o senhor Kowalski! STANLEY Hunnn! BLANCHE E o nico meio de fazer o papagaio calar-se era cobrir 174

a gaiola com um pano, porque assim ele pensava que era de noite e dormia. Um belo dia a solteirona tinha acabado de descobrir a gaiola, quando quem que ela viu entrando pela porta da frente? O padre ! A solteirona correu e cobriu a gaiola. O papagaio ficou absolutamente silencioso, quieto como um rato. Mas de repente quebrou o silncio e disse: "Padre dos diabos, como o dia ficou curto". (Atira a cabea para trs e ri. Stella tambm faz um intil esforo para parecer divertida. Stanley no presta ateno histria, mas estica o brao sobre a mesa para espetar seu garfo no pedao de carne que sobrou, que depois passa a comer segurando com os dedos.) BLANCHE Bem. Pelo que eu vejo o senhor Kowalski no gostou da piada. STELLA O senhor Kowalski est demasiado ocupado em se en-gordurar e se emporcalhar um pouco para pensar no que quer que seja! STANLEY isso mesmo, meu bem. STELLA Seu rosto, seus dedos, do nojo, de to engordurados. V lavarse e venha ajudar-me a tirar a mesa. (Ele atira um prato ao cho.) 175

STANLEY assim que vou tirar a mesa! (Agarra o brao dela.) Nunca mais fale assim comigo! "Porco polaco nojento vulgar engordurado" essa espcie de palavras tem andado muito por aqui, na sua lngua e na da sua irm! Que pensam que so? Um par de rainhas? Lembrem-se do que Huey Long disse: "Cada homem um rei!" E eu sou rei aqui dentro, bom que no se esqueam disso. (Atira ao cho uma xcara e um pires.) Meu lugar est limpo. Querem que eu limpe o de vocs? (Stella comea a chorar debilmente. Stanley sai com passos largos para o alpendre e acende um cigarro. Ouve-se a msica dos artistas negros que tocam alm da esquina.) BLANCHE Que aconteceu quando eu estava no banho, meu bem? Que foi que ele lhe disse, Stella? STELLA Nada, nada, nada! BLANCHE Eu acho que ele disse qualquer coisa a voc sobre Mitch. Voc sabe por que Mitch no veio, mas no quer dizer. (Stella balana a cabea, como que desamparada.) Vou cham-lo. STELLA Eu no o chamaria, Blanche. BLANCHE Vou, cham-lo pelo telefone. 176

STELLA (com tristeza) Gostaria que voc no fizesse isso. BLANCHE Eu quero que algum me d uma explicao ! (Corre para o telefone do quarto. Stella sai para o alpendre e olha com ar de reprovao para o marido. Ele resmunga e se afasta dela.) STELLA Espero que esteja satisfeito com o que fez. Nunca tive tanta dificuldade em engolir a comida em toda a minha vida, olhando para o rosto dela e para a cadeira vazia. (Chora baixinho.) BLANCHE (ao telefone) Al. O senhor Mitchel, por favor. . . Oh ... eu gostaria de deixar o nmero do meu telefone, se possvel. Magn-lia 9047. E diga que importante. . . que ele telefone. . . Sim, muito importante. . . Obrigada. (Permanece ao lado do telefone com um olhar perdido e assustado. Stanley se volta lentamente para sua mulher e a toma desajeitadamente nos braos.) STANLEY Stella, tudo vai ficar bem, depois que ela for embora e que voc tiver o beb. Tudo vai ficar bem, de novo, entre mim e voc, como era antes. Lembra-se como era? As noites que tnhamos juntos? Puxa vida, meu bem, como vai ser bom, quando a gente puder fazer barulho de noite, como ns fazamos, sem nenhuma irm atrs das cortinas para ouvir a gente! (Ouvem-se os vizinhos do andar 177

superior rindo alto de alguma coisa. Stanley d uma risadinha.) Steve e Eunice . . . STELLA Venha para c, Blanche ! (Volta para a cozinha e comea a acender as velas no bolo branco.) BLANCHE J vou. (Retorna do dormitrio mesa da cozinha.) Oh ! To bonitas ! Oh, no as acenda todas, Stella. STELLA claro que eu vou queim-las. (Stanley volta para dentro.) BLANCHE Voc devia guard-las para os aniversrios do beb. Espero que muitas velas brilhem na sua vida e que seus olhinhos sejam como duas velas azuis num bolo branco. STANLEY (sentando-se) Que poesia! BLANCHE (faz uma pausa e reflete um pouco) Eu no devia ter telefonado para Mitch. STELLA Pode ter acontecido uma poro de coisas. BLANCHE Isso no tem desculpa, Stella. No estou disposta a aturar insultos. No sou to fcil assim. 178

STANLEY Com todos os diabos, est quente aqui dentro, com o vapor do banheiro. BLANCHE J pedi desculpas trs vezes. (O som do piano desaparece.) Tomo banhos quentes para acalmar os meus nervos. Hidroterapia, como eles chamam. Voc, polaco saudvel, sem um nervo no corpo, natural que no saiba o que estar angustiada. STANLEY No sou polaco. Mas o que eu sou cem por cento americano, nascido e criado no maior pas do mundo e muito orgulhoso disso. Por isso no me chame mais de polaco. (O telefone toca. Blanche se levanta esperanosamente.) BLANCHE Oh ! E para mim, tenho certeza. STANLEY Eu no tenho tanta certeza. Fique no seu lugar. (Vai preguiosamente at o telefone.) Al. Ah ! Sim, al, Mac ! (Encosta-se na parede, fitando Blanche com insolncia. Ela afunda de novo na cadeira com um olhar assustado. Stella se inclina e toca no ombro dela.) BLANCHE Tire as mos de cima de mim, Stella. Que que h com voc? Por que olham com esse olhar de piedade? 179

STANLEY (berrando) Fique quieta a. (Ao telefone) Temos uma mulher barulhenta aqui em casa. Continue, Mac. No Riley? No, no quero jogar boliche no Riley. Tive uma briguinha com o Riley na semana passada. Sou o capito do time, no sou? Est certo, ento no vamos jogar no Riley, vamos jogar no West Side ou no Gala! Combinado, Mac. At depois. (Pe o fone no gancho e retorna mesa. Blanche se controla tenazmente, bebendo rapidamente seu copo d'gua. Ele no olha para ela mas enfia a mo num bolso, procurando alguma coisa. Em seguida, fala lentamente e com falsa amabilidade.) Querida Blanche, tenho uma lembrancinha de aniversrio para voc. BLANCHE Tem, Stanley? Muito gentil, eu no estava esperando nada. Eu... eu no sei por que Stella quis comemorar meu aniversrio! Eu bem que preferia esquec-lo. Quando a gente faz vinte e sete anos, a idade . . . bem. . . um assunto que a gente prefere. . . ignorar! STANLEY Vinte e sete? BLANCHE (rapidamente) O que isso? para mim? (Ele est segurando um pequeno envelope na direo dela.) STANLEY Sim. Espero que voc goste. BLANCHE O que ? Diga o que . 180

STANLEY Passagem de volta para Laurel! No nibus de tera-feira ! (A msica de uma varsoviana penetra suavemente e continua tocando. Stella se levanta abruptamente e vira as costas. Blanche tenta sorrir. Em seguida, tenta rir. Por fim, desiste de ambos, levanta-se rapidamente da mesa e corre para o aposento contguo. Pe as mos na garganta e em seguida corre para o banheiro. Ouvem-se sons de tosse e de sufocamento.) Bem ! STELLA Voc no precisava fazer isso ! STANLEY Voc j esqueceu tudo que agentei dela? STELLA No precisava ser to cruel com uma criatura assim, sozinha no mundo. STANLEY Que coisinha mais delicada que ela ! STELLA mesmo. Sempre foi. Voc no conheceu Blanche, quando menina. Ningum, ningum foi mais terna e confiante do que ela. Mas gente como voc abusou dela e fez com que ela mudasse. (Ele vai at o quarto, tira a camisa e coloca outra, uma camisa brilhante de jogar boliche. Ela o segue.) Voc pensa que vai jogar boliche agora? STANLEY Claro que vou. 181

STELLA Voc no vai jogar boliche. (Agarra-o pela camisa.) Por que fez isso com ela? STANLEY No fiz nada a ningum. Me larga, voc rasgou minha camisa. STELLA Quero saber por qu. Responda por qu! STANLEY Quando ns nos vimos pela primeira vez, eu e voc, voc me achou vulgar. Voc acertou, minha filha. Eu era vulgar mesmo. Era sujo. Voc me mostrou o retrato da casa com as colunas. Eu tirei voc de cima daquelas colunas, e voc gostou!. . . E no fomos felizes juntos? No estava tudo certo at que ela chegou? (Stella faz um ligeiro movimento. Seu olhar se volta subitamente para dentro como se alguma voz interior tivesse chamado seu nome. Ela comea a se mover lenta, arrastando-se do dormitrio cozinha, inclinando-se e descansando nas costas da cadeira e em seguida na borda da mesa, com um olhar opaco e uma expresso atenta. Stanley, que est terminando de ajeitar a camisa, ainda no percebeu sua reao.) E no ramos felizes juntos? E tudo no andava direito at que ela apareceu aqui? Metida a besta, di-zendo que eu era um gorila. (Subitamente ele percebe a mudana que se operou em Stella.) Ei, que que h, Slella? (Vai at ela.) STELLA (baixinho) Leve-me para o hospital. (Ele est ao lado dela agora, amparando-a com o brao, murmurando indistintamente medida que vo saindo.) 182

BLANCHE Quem ? CENA IX Um pouco mais tarde, na mesma noite, Blanche est sentada em posio tensa e curva numa cadeira do quarto que ela recobriu com listras diagonais verdes e brancas. Ela est vestida com o roupo vermelho de seda. Sobre a mesa, do lado da cadeira, h uma garrafa de bebida e um copo. Ouve-se, em rpida e febril melodia de polca, a varso-viana. A msica est na mente dela; ela est bebendo para fugir msica e sensao de um desastre que se aproxima e parece murmurar as palavras da cano. Um ventilador eltrico varre metodicamente o lugar em que ela est. Mitch aparece do lado da esquina, com roupas de trabalho: camisa e calas azuis de sarja. Est com a barba por fazer. Sobe as escadas que levam porta e toca a campainha. Blanche se assusta. MITCH (com voz rouca) Eu. Mitch. (A melodia da polca se interrompe.) 183

BLANCHE Mitch! Um minuto. (Movimenta-se pelo aposento, freneticamente, escondendo a garrafa em um armrio, agachando-se em frente ao espelho e dando pancadinhas no rosto com colnia e p-de-arroz. Ela est to excitada que se pode ouvir sua respirao enquanto ela se movi-menta para l e para c. Por fim, ela corre para a porta da cozinha e o deixa entrar.) Mitch! Sei que no devia deixar voc entrar depois do tratamento que me dispensou esta noite! To pouco cavalheiresco. Mas. . . como vai, meu bem? (Oferece-lhe os lbios. Ele a ignora e passa por ela, dirigindo-se ao interior do apartamento. Ela o segue medrosamente enquanto ele entra no quarto com passos largos.) Meu Deus, que indiferena. E que traje to grosseiro! Nem mesmo fez a barba! Que insulto imperdovel para uma dama! Mas eu o perdo meu bem, perdo porque um alvio ver voc aqui. Voc fez parar a polca que estava martelando a minha cabea. Voc j teve alguma coisa martelando a sua cabea? No, claro que no teve, no. Voc nunca teria nada horrvel marte-lando na sua cabea. (Ele a fita; ela o segue enquanto fala. bvio que ele j tomou alguns goles pelo caminho.) MITCH Precisa ficar com esse ventilador ligado? BLANCHE No! MITCH Eu no gosto de ventiladores. BLANCHE Ento vamos deslig-lo, querido. Eu no fao questo! 184

(Aperta o boto e o ventilador lentamente vai parando. Limpa a garganta, constrangida, enquanto Mitch, no quarto, se joga na cama e acende um cigarro.) No sei o que h para beber, ainda no procurei. MITCH No quero a bebida de Stanley.

BLANCHE No de Stanley. Nem tudo o que est aqui de Stanley. Nas circunstncias atuais algumas coisas so at minhas ! Como est sua me, Mitch? Ela est bem? MITCH Por qu? BLANCHE Alguma coisa no est certa esta noite, mas no se preocupe. No vou interrogar a testemunha. Vou apenas. . . (toca a testa dele levemente; a melodia da polca comea de novo) fazer de conta que no percebo nada diferente em voc. Essa msica de novo . . . MITCH Que msica? BLANCHE A varsoviana. A polca que eles estavam tocando quando Allan . . . Espere! (Ouve-se distncia um tiro de revlver. Blanche parece aliviada.) O tiro! Sempre pra depois disto. (A msica da polca torna a desaparecer.) Sim, agora parou. 185

MITCH Voc est ficando maluca? BLANCHE Vou ver o que posso encontrar, em matria de bebida. . . (Vai at o armrio, fingindo procurar a garrafa.) Ah, por falar nisso, desculpe-me por no estar vestida. Mas para dizer a verdade eu tinha desistido de esper-lo. Esqueceu o convite para jantar? MITCH Eu no ia ver voc nunca mais. BLANCHE Espere um minuto. No ouo o que voc est dizendo e voc fala to pouco que quando diz alguma coisa, no quero perder nem uma slaba. . . Que que estou procurando aqui? Ah! sim. . . bebida. Passamos por tantas emoes esta noite; Eu estou mesmo ficando maluca. Finge de repente ter achado a garrafa. Ele puxa o p para cima da cama e olha para ela com desprezo.) Achei qualquer coisa para beber. Conforto do Sul! Que ser isto? MITCH Se voc no sabe, deve ser do Stan. BLANCHE Tire os ps da cama. Ela est s com uma coberta leve por cima. claro que vocs rapazes no percebem coisas como essa. Eu fiz tanta coisa para esse lugar desde que vim para c. MITCH Aposto que sim. 186

BLANCHE Voc o viu antes de eu chegar. Bem, olhe para ele agora! Este quarto est quase elegante! Eu quero mant-lo desse jeito. Ser que este troo pode ser misturado com alguma coisa? Ummmm, doce, to doce! muito, muito doce! Ora, um licor, eu acho! Sim, isso mesmo, um licor! (Mitch resmunga.) Receio que voc no v gostar, mas experimente. Quem sabe voc gosta? MITCH Eu j disse a voc que no quero nenhuma bebida dele. Voc devia deixar de tomar as bebidas dele. Ele disse que voc andou tomando o que era dele, durante todo o vero, como uma gata-do-mato! BLANCHE Que expresso to fantstica! Fantstica da parte dele, por dizla, e fantstica de sua parte por repeti-la. No vou sequer descer ao nvel dessas acusaes baratas para respond-las. MITCH Huhhh.. . BLANCHE O que que voc tem, Mitch? H qualquer coisa de estranho em seus olhos. MITCH (levantando-se) Est escuro aqui. BLANCHE Eu gosto da escurido. A escurido me conforta. 187

MITCH Acho que nunca vi voc luz. (Blanche ri quase sem flego.) verdade! . BLANCHE ? MITCH Nunca vi voc de tarde. BLANCHE E de quem a culpa? MITCH Voc que nunca quis sair tarde. BLANCHE Mas, Mitch voc est sempre na fbrica, tarde. MITCH No domingo de tarde, no. Eu convidei voc para sair comigo algumas vezes, aos domingos, mas voc sempre dava uma desculpa. Voc nunca quer sair antes das seis, e assim mesmo para ir a algum lugar que no tenha muita luz. BLANCHE Deve haver algum significado obscuro em tudo isso? No consigo compreender. MITCH O que significa que eu nunca pude olhar bem para voc, Blanche. Vamos acender a luz aqui. 188

BLANCHE (medrosamente) Luz? Que luz? Para qu? MITCH Essa que est com esse troo de papel. (Rasga a lanterni-nha de papel da lmpada. Ela ofega, assustada BLANCHE Para que voc fez isso? MITCH Para ver voc bem, como voc ! BLANCHE Voc no est querendo insultar-me ! MITCH No, s estou querendo ser realista. BLANCHE No quero realismo. Eu quero magia. (Mitch ri.) Sim, sim, magia. o que tento dar s pessoas. No digo a verdade, digo o que deveria ser verdade. E se isso pecado, que eu seja amaldioada para sempre. No acenda a luz! (Mitch vai at o interruptor. Acende a luz e olha fixamente para ela. Ela solta um grito e cobre o rosto. Ele apaga a luz novamente.) MITCH (lenta e amargamente) Eu no me importo de que voc seja mais velha do que eu pensava. Mas todo o resto. . . Meu Deus! Aquelas coisas que voc falava sobre seus ideais serem antiquados, e toda aquela conversa fiada sobre o que voc sofreu 189

durante todo o vero. Oh, eu sabia que voc no tinha mais dezessete anos. Mas fui bastante estpido para acreditar que voc fosse direita. BLANCHE Quem lhe disse que eu no era. . . direita? Meu querido cunhado? E voc acreditou? MITCH Primeiro eu o chamei de mentiroso. E depois procurei verificar o que havia de verdadeiro na histria. Primeiro perguntei ao nosso vendedor que viaja para Laurel. E depois falei diretamente, pelo interurbano, com aquele comerciante. BLANCHE Quem esse comerciante? MITCH Kiefaber. BLANCHE O comerciante Kiefaber, de Laurel! Conheo esse homem. Ele me perseguia. Eu o coloquei no seu lugar. E agora, para vingarse, inventa histrias a meu respeito. MITCH Trs pessoas, Kiefaber, Stanley e Shaw juraram-me! BLANCHE Trs macacos do mesmo saco! E que saco cheio de buracos ! MITCH Voc no se hospedava num hotel chamado Flamingo? 190

BLANCHE Flamingo? No! Chamava-se Tarantula! Eu me hospedava num hotel chamado Tarantula Negra. MITCH (com ar de estpido) Tarantula? BLANCHE Sim, Tarantula. o nome de uma aranha muito grande. Era para l que eu carregava as minhas vtimas. (Derrama mais uma dose no copo.) Sim, eu tive muitas inti-midades com estranhos. Depois da morte de Allan. . . as intimidades com estranhos me pareciam ser a nica coisa capaz de encher meu corao vazio. Eu acho que era pnico, somente pnico, que me levava de um para outro, buscando proteo aqui, ali, at mesmo nos lugares . . . mais improvveis... at mesmo um rapaz de dezessete anos, mas algum escreveu ao diretor da escola dizendo: "Essa mulher moralmente incapaz para exercer sua funo !" (Atira a cabea para trs com uma risada convulsiva e soluante. Repete ento a afirmao do diretor, ofega e bebe.) Verdade? Sim, suponho, incapaz a palavra. Ento eu vim para c. No havia nenhum outro lugar para onde eu pudesse ir. Estava acabada. Voc sabe o que estar acabada? Minha juventude, de repente, tinha ido embora, por um cano de esgoto. E. . . foi ento que encontrei voc. Voc disse que precisava de algum. Eu tambm precisava de algum. Agradeci a Deus por me ter mandado voc. Voc parecia to bondoso. Um abrigo na rocha do mundo, onde poderia me esconder. . . Mas acho que estava pedindo, desejando. . . demais. Kiefaber, Stanley e Shaw j tinham amarrado uma lata velha na cauda do papagaio. (H uma pausa. Mitch olha para ela em silncio.) 191

MITCH Voc me mentiu, Blanche! BLANCHE No, no diga que eu menti. MITCH Mentiras, mentiras, por dentro e por fora, tudo mentiras. BLANCHE Por dentro nunca, eu nunca menti no meu corao. . . (Uma vendedora vem do lado da esquina. uma mulher mexicana cega, com um xale preto, carregando braadas daquelas espalhafatosas flores de lata que os mexicanos das classes mais baixas exibem em funerais ou em ocasies festivas. Ela est apregoando sua mercadoria de maneira quase inaudvel. Seu vulto s fracamente visvel de fora do prdio.) A MULHER MEXICANA Flores. Flores. . . Flores para los muertos. Flores. Flores. BLANCHE' H algum l fora. (Vai at a porta, abre-a e olha para a mulher mexicana.) A MULHER MEXICANA (est porta e oferece a Blanche algumas de suas flores) Flores? Flores para los muertos? BLANCHE (assustada) 192

No, no! Agora no. (Volta correndo para o apartamento, batendo a porta.) MULHER MEXICANA (vira-se e comea a descer a rua) Flores para los muertos. (A melodia da polca se eleva gradualmente.) BLANCHE (como se falasse para si mesma) Desmoronamentos, recriminaes, arrependimentos... "Se voc tivesse feito assim, no me teria custado tanto..." MULHER MEXICANA Coronas para los muertos. Coronas. . . BLANCHE Heranas! E outras coisas como travesseiros manchados de sangue. . . "A roupa de cima dele precisa ser mudada." Sim, mame. Mas no podamos arranjar uma ne-grinha para fazer isso? No, claro que no podamos. Tudo tinha desaparecido, a no ser... MULHER MEXICANA Flores. BLANCHE A morte. . . Eu costumava sentar-me aqui e ela ali e a morte estava to perto de ns quanto voc est de mim agora. . . e ns no ousvamos sequer admitir que j tnhamos ouvido falar nela! MULHER MEXICANA Flores para los muertos, flores. . . flores. . . 193

BLANCHE O oposto da morte o desejo. Voc se admira? Como possvel que se admire? No longe de Belle Rve, antes de perdermos Belle Rve, havia um acampamento onde exercitavam belos recrutas. Nas noites de sbado, eles iam cidade, embebedar-se. . . A MULHER MEXICANA (ao longe) Coronas. . . BLANCHE ... e na volta, cambaleavam pelo meu jardim e chamavam. . . "Blanche! Blanche!" A velha surda, que restava, no suspeitava de nada. Mas, algumas vezes, eu me esgueirava l para fora, atendendo aos seus chamados . . . Mais tarde, a patrulha os apanhava, um por um, como se fossem flores... ao longo do caminho para casa.. . (A mulher mexicana vira lentamente a esquina e desaparece com seus suaves preges lamentosos. Blanche vai penteadeira e inclina-se para a frente. Depois de um momento, Mitch se levanta e a segue resoluto. A melodia da polca desaparece. Ele pe as mos na cintura dela e tenta vir-la.) BLANCHE Que que voc quer? MITCH (tentando desajeitadamente abra-la) O que eu estava querendo todo o vero. BLANCHE Ento case comigo, Mitch ! 194 I

MITCH Acho que no quero mais casar com voc. BLANCHE No? MITCH (tirando as mos da cintura dela) Voc no bastante limpa para entrar na casa de minha me. BLANCHE Ento v embora. (Ele olha fixamente para ela.) V embora daqui depressa, antes que eu comece a gritar fogo! (A garganta dela est quase sufocada de histeria.) V embora daqui depressa antes que eu comece a gritar fogo! (Ele ainda fica olhando fixamente para ela. Ela subitamente corre para a grande janela com seu retngulo azul plido da suave luz de tarde de vero e grita desenfreadamente.) Fogo ! Fogo ! Fogo ! (Ofegante e assustado,Mitch se vira e sai pela porta da rua, desce desajeitadamente as escadas e desaparece na esquina do prdio. Blanche se retira da janela cambaleando e cai ajoelhada. O piano distante lento e melanclico.)

CENA X Algumas horas mais tarde, na mesma noite. Blanche esteve bebendo continuamente desde que Mitch foi embora. Ela arrastou para o centro do quarto seu ba cheio de roupas, que permanece aberto, com vestidos floridos espalhados por cima. Enquanto ela bebia e tentatava arrumar a mala, comeou a experimentar uma histrica sensao de libertao, se embandei-rou com um vestido de noite, de cetim branco, meio sujo e amassado, e calou um par de chinelos cor de prata j gastos, com brilhantes engastados nos saltos. Agora ela est colocando na cabea a tiara de fantasia, em frente ao espelho da penteadeira, e murmurando excitada, como se estivesse falando a um grupo de admiradores elegantes. BLANCHE Que tal se fssemos nadar luz da lua l perto da pedreira? Se que h algum bastante sbrio para guiar o carro! Ha, ha, a melhor maneira de fazer a cabea parar de tinir! S que preciso ter muito cuidado e s mergulhar onde a gua for bastante funda. . . se a gente 197

bater com a cabea numa pedra, s volta tona no dia seguinte. . . (Trmula, ela levanta o espelho de mo para fazer uma inspeo mais cuidadosa. Retm a respirao e atira o espelho com tanta violncia que o vidro se quebra. Ela se lamenta um pouco e tenta se levantar. Stanley aparece na esquina do prdio. Ele ainda veste a camisa de seda de cor verde viva usada para jogar boliche. Enquanto ele contorna a esquina, ouve-se a msica sincopada do piano rouco. Ela continua em surdina, durante toda a cena. Ele entra na cozinha, batendo a porta. Enquanto examina Blanche atentamente, ele d um assovio no muito alto. Ele tomou alguns drinques a caminho de casa e trouxe pequenas garrafas de cerveja para casa.) BLANCHE Como est minha irm? STANLEY Vai indo bem. BLANCHE E o nen? STANLEY (sorrindo amavelmente) O nen no vai chegar antes de amanh, por isso me mandaram para casa dormir um pouco. BLANCHE Isso quer dizer que ns dois vamos ter que ficar aqui sozinhos? STANLEY . S eu e voc, Blanche. A menos que voc tenha algum escondido embaixo da cama. Para que toda essa plumagem? 198

BLANCHE Ah ! verdade. Voc saiu antes da chegada do telegrama. STANLEY Chegou telegrama para voc? BLANCHE , eu recebi um telegrama de um velho admirador meu. STANLEY Boas notcias? BLANCHE? Acho que sim. Um convite. STANLEY Pr qu? Pro baile do Corpo de Bombeiros? BLANCHE (jogando a cabea para trs) Um cruzeiro de iate pelas Carabas. STANLEY No diga! BLANCHE Foi a maior surpresa da minha vida ! STANLEY Imagine! BLANCHE Foi como se tivesse de repente cado do cu. STANLEY De quem foi? 199

BLANCHE De um velho admirador meu. STANLEY Aquele que te deu as peles de raposa-branca? BLANCHE Shep Huntleigh. Foi meu namorado na universidade. Eu no o havia visto desde o Natal passado. De repente encontrei-me com ele em pleno Boulevard Biscayne. Agora, este telegrama,. . . convidando-me para um cruzeiro pelas Carabas. Meu problema so as roupas. Remexi minhas malas para ver se encontrava alguma coisa apropriada para os trpicos. STANLEY E encontrou essa resplandencente tiara de diamantes. . . BLANCHE Essa velha relquia? Ha, ha. . . pura imitao. STANLEY Puxa! Pensei que fossem diamantes verdadeiros. (Desa-botoa a camisa.) BLANCHE De qualquer maneira vou me divertir muitssimo. STANLEY Ha, ha, isso prova que a vida cheia de surpresas! BLANCHE Justamente agora quando pensei que a minha sorte estivesse me abandonando... 200

STANLEY Entra em cena este milionrio de Miami. BLANCHE Esse homem no de Miami, de Dallas. STANLEY De Dallas? BLANCHE , de Dallas onde o ouro jorra da terra. STANLEY Bom, contando que ele seja de algum lugar. (Comea a tirar a camisa.) BLANCHE Voc no poderia fechar a cortina antes de se despir? STANLEY (amavelmente) Por enquanto s vou tirar isso. (Rasga o saco que trouxe e tira uma pequena garrafa de cerveja.) Viu o abridor de garrafa? (Ela se dirige lentamente para a cmoda, onde fica com as mos entrelaadas.) Eu tinha um primo que podia abrir uma garrafa com os dentes. (Batendo a tampa da garrafa no canto da mesa) Era s para isso que ele prestava: era um abridor de garrafas humano. Um dia, numa festa de casamento, ele... arrebentou os dentes da frente. Depois disso ele ficou to envergonhado que saa pela porta dos fundos toda a vez que chegavam visitas. (A tampa da cerveja salta e um jato de espuma se esparrama. Stanley ri, feliz, segurando a garrafa sobre a cabea.) Ha, ha, ha, ha! Chuva do cu! (Estende a garrafa na direo dela.) Vamos acabar com as brigas se beber a nossa amizade? Hein? 201

BLANCHE No, muito obrigada. STANLEY Bem, ns dois temos motivos para festejar hoje. Voc pelo seu milionrio do petrleo e eu pelo meu filho! (Vai at a cmoda no quarto, e agacha-se para retirar alguma coisa da gaveta do fundo.) BLANCHE (afastando-se) O que que voc est fazendo a? STANLEY Tenho aqui uma coisa que s uso em ocasies especiais. Um pijama de seda que usei na minha noite de npcias. Quando o telefone tocar e algum disser: "Seu filho nas-ceu", vou arranc-lo do corpo e agit-lo como uma ban-deira! (Agita no ar um palet de pijama brilhante.) Acho que ns dois temos o direito de festejar e de encher a cara. (Volta cozinha com o palet no brao.) BLANCHE Quando eu penso no prazer divino que vai ser poder estar a ss de novo... me d vontade de chorar de alegria. . . STANLEY Esse milionrio de Dallas no vai interferir nessa sua so-lido? BLANCHE No vai ser esse tipo de coisa que o senhor est pen-sando. Esse homem um cavalheiro e me respeita. (Me202

lhorando sua disposio, aumentando a intensidade at se tornar febril.) O que ele deseja a minha companhia, mais nada! Ser muito rico, s vezes, deixa as pessoas solitrias. Uma mulher culta, inteligente, e de boa educa-o pode enriquecer a vida de um homem. Beleza fsica efmera. Uma posse transitria. Mas a beleza do esprito e a ternura do corao e eu tenho tudo isso no se pode tirar, ao contrrio, elas crescem. Crescem com os anos! Como estranho que me digam que eu sou uma mulher frustada! Quando eu tenho todos esses tesouros enterrados no corao! (Um soluo sufocado a interrompe.) Mas tenho sido tola, atirando minhas prolas aos porcos. STANLEY Porcos, hein? BLANCHE Sim, porcos, porcos! E quando eu digo porcos, no estou pensando apenas no senhor, mas tambm no seu amigo, o senhor Mitchell. Ele veio me ver hoje noite. Teve a ousadia de me visitar em roupas de trabalho e repetir calnias, histrias, venenos que ouviu do senhor. Mandei-o daqui para fora. STANLEY Mandou?

BLANCHE Mas depois ele voltou! Voltou com uma caixa de rosas para pedir perdo. H certas coisas imperdoveis. Crueldade deliberada, por exemplo. E foi por isso que eu lhe disse:"Obrigada,meu amigo",mas foi tolice pensar que era possvel nos adaptarmo-nos um ao outro. Nossos ca203

minhos so diferentes. Precisamos ser realistas sobre essas coisas. Portanto, adeus, meu amigo, no me guauxle rancor. . . Foi isso que eu lhe disse. STANLEY Isso foi antes ou depois de chegar o telegrama do milionrio do Texas? BLANCHE Que telegrama? Oh, no, no, foi depois. Para ser franca. . . STANLEY Para ser franco no houve nenhum telegrama! BLANCHE Oh, oh! STANLEY No h nenhum milionrio! E Mitch no trouxe rosas porque eu sei onde ele est. . . BLANCHE Oh! STANLEY No h nada. S imaginao. BLANCHE Oh! STANLEY E olhe para voc ! Olhe-se nessa fantasia de carnaval alugada por cinqenta centavos, de algum trapaceiro. E com essa coroa maluca. Que rainha voc pensa que ? 204

BLANCHE Oh, Deus! STANLEY Eu sabia quem voc era desde o comeo! Voc no me enganou. Voc entra aqui e enche o lugar de p-de-arroz e perfume e cobre a lmpada com uma lanterna de papel e pronto! O lugar se tranforma no Egito e voc a Rainha de Sab. Sentada no seu trono e engolindo toda a minha bebida. Quer saber de uma coisa? Ha! Ha! Ouviu bem? Ha, ha, ha! (Entra no quarto.) BLANCHE No entre aqui. (Plidos reflexos aparecem nas paredes, em volta de Blanche. As sombras so de uma forma grotesca e ameaadora. Ela retm a respirao, vai at o telefone e sacode o gancho. Stanley entra no banheiro e fecha a porta.) Telefonista! Telefonista! Interurbano . . . Quero uma ligao para Shep Huntleigh, em Dallas. Ele to conhecido que no preciso dar o endereo. Pergunte a qualquer pessoa que. . . Espere! No, agora no d para encontrar. Por favor. Compreenda. Eu ... No. No, espere! Um momento. Algum est. . . Nada! Espere, por favor. . . (Pe o fone sobre a mesinha e entra cautelosamente na cozinha. A noite est cheia de vozes inumanas, que soam como gritos em uma floresta. As sombras e os reflexos plidos movem-se sinuosamente como chamas ao longo dos espaos das paredes. Atravs da parede de trs dos aposentos, que se tornaram transparentes, pode-se ver a calada. Uma prostituta rodeia um bbado. Ele a persegue ao longo da calada, alcana-a, e h uma luta. O apito de um policial termina a luta. Os vultos desaparecem. Alguns momentos mais tarde a mulher negra aparece no lado da esquina 205

com uma sacola de lantejoulas que a prostituta deixou cair na calada. Ela est examinando, excitada, o contedo da sacola. Blanche aperta os ns dos dedos nos lbios e retorna lentamente ao telefone. Ela fala em um murmrio rouco.) Telefonista! Telefonista! Esquea o interurbano. Ligue-me com a Western. (Espera com ansiedade.) Western? Eu ... quero. . . tome nota deste tele-grama! "Circunstncias desesperadoras. Ajude-me! Presa numa armadilha. Presa numa..." Oh!. . . (A porta do banheiro se abre e Stanley sai, vestindo o pijama de seda brilhante. Ele sorri maliciosamente para ela enquanto amarra acima da cintura o cinto com borlas. Ela ofega e se afasta do telefone. Ele olha fixamente para ela durante o tempo que se leva para se contar at dez. Ento, um clique vindo do telefone torna-se audvel, constante e estridente.) STANLEY Voc deixou o telefone fora do gancho. (Vai at o telefone propositadamente e recoloca-o no gancho. Depois de o ter recolocado, ele a fita novamente, com a boca lentamente curva num sorriso malicioso, enquanto anda entre Blanche e a porta da rua. O piano blue, at ento quase inaudvel, comea a martelar mais alto. Seu som se transforma no rugido de uma locomotiva que se aproxima. Blanche se agacha, tampando as orelhas com as mos at que ele se afasta.) 206

BLANCHE (recompondo-se finalmente) Deixe-me. . . deixeme passar! STANLEY Passar? Claro. Pode passar. . . (D um passo para trs no sentido do vo da porta.) BLANCHE No. Voc fique. . . fique ali! (Indica uma posio mais distante.) STANLEY (sorrindo maliciosamente) Voc tem espao de sobra para passar por mim agora. BLANCHE No com voc a! Mas eu tenho de sair de alguma forma! STANLEY Acha que eu vou interferir? Ha, ha! (O piano blue soa suavemente. Ela se volta, confusa, e faz um gesto desalentado. As vozes inumanas, como numa selva, aumentam de intensidade. Ele d um passo em direo a ela, mordendo a lngua, que se espicha entre seus lbios.) STANLEY (suavemente) Pensando bem, talvez no seria mau . . . interferir . . . (Blanche se move para trs, atravs da porta, em direo ao quarto.) 207

BLANCHE Fique a, no d nem mais um passo, seno. . . STANLEY O qu? BLANCHE Vai acontecer uma coisa horrvel! STANLEY Que papel voc est representando agora? (Agora, ambos esto dentro do quarto.) BLANCHE Eu estou avisando. No faa isso. Eu estou em perigo! (Ele d outro passo. Ela quebra uma garrafa na mesa e o encara, agarrando o gargalo quebrado.) STANLEY Para que voc fez isso? BLANCHE Para espetar essa garrafa na sua cara. STANLEY Voc bem capaz disso. BLANCHE Sou, sim !. . . E o que vou fazer se... STANLEY Ah, ento voc quer violncia? Muito bem, vamos ser violentos! 208

(Ele salta na direo dela, virando a mesa. Ela d um grito e o golpeia com o gargalo da garrafa, mas ele a agarra pelo pulso.) Largue, vamos! Largue a garrafa, sua gata-do-mato! A gente tinha esse encontro desde o comeo! (Ela geme. O gargalo da garrafa cai. Ela cai de joelhos. Ele apanha afigura inerte de Blanche e a carrega para a cama. O trom-pete e a bateria do Quatro Naipes soam alto.) 209

CENA XI Algumas semanas depois. Stella est fazendo as malas de Blanche. Pode-se ouvir o som de gua correndo no banheiro. Os re-posteiros esto parcialmente abertos, mostrando os jogadores de pquer Stanley, Steve, Mitch e Pablo que esto sentados em volta da mesa da cozinha. A atmosfera da cozinha agora a mesma atmosfera desordenada e sombria da desastrosa noite de pquer. O prdio est emoldurado pelo cu de turquesa. Stella est chorando enquanto arruma os vestidos floridos no ba aberto. Eunice desce os degraus, vindo de seu apartamento, e entra na cozinha. H uma exploso de vozes que vem da mesa de pquer. STANLEY Oba, puxei a carta que precisava e fechei! PABLO Maldita sea tu suerte! STANLEY Fale a 1ngua da gente, homem ! 211

PABLO Estou xingando a desgraada da sua sorte. STANLEY (muitssimo exaltado Sabe o que sorte? Sorte acreditar que se tem sorte. Por exemplo, em Salerno. Eu acreditei que tinha sorte. Pensava que de cada cinco, quatro iam morrer e eu no. . . e assim que foi. . . assim que a gente tem que fazer pra ficar no primei to lugar nessa corrida de ratos... a gente tem que acreditar na sorte. . . MITCH Voc, voc. . . se gaba. . . tudo da boca para fora. . . (Stella entra no dormitrio e comea a dobrar um vestido.) STANLEY O que que h com ele? EUNICE (andando em volta da mesa) Eu sempre disse que os homens no tm corao. No tm sentimento. Mas isso tambm j demais. Vocs so uns porcos. (Dirige-se, atravs dos reposteiros, para o quarto.) STANLEY O que h com ela? STELLA Como est o meu beb? EUNICE Dormindo como um anjo. Toma. Eu te trouxe umas 212

uvas. (Pe as uvas numa cadeira e abaixa a voz.) E Blanche? STELL.A Tomando banho. EUNCE Corno vai ela? STELL.A No quis comer nada, mas pediu um trago. EUNICE Que foi que voc lhe disse? STELLA Eu... s lhe disse. . . que arranjamos um lugar no campo pra ela descansar. . . Na sua cabea ela est confundindo o lugar com Shep Huntleigh. (Blanche abre discretamente a porta do banheiro.) BLANCHE Stella! STELLA Sim, Blanche? BLANCHE Se algum telefonar enquanto eu estiver no banho, tome nota do nmero e diga que depois eu chamo, sim? STELLA Sim. 213

BLANCHE Stella, aquele meu vestido de seda, leve. . . o bucl. Veja se est muito amarrotado. Se no estiver eu vou us-lo, com um alfinete de turquesa na lapela. (Fecha a porta. Stella volta-se para Eunice.) STELLA No sei se fiz bem. EUNICE Que mais voc podia fazer? STELLA Eu no podia acreditar na sua histria e continuar a viver com Stanley. EUNICE No pense mais nisto. A vida tem de continuar. No importa o que acontea, voc tem de ir em frente. (A porta do banheiro se abre um pouco.) BLANCHE (olhando para fora) O caminho est livre? STELLA Sim, Blanche. (Para Eunice) Diga-lhe que est muito bonita. BLANCHE Por favor, feche a cortina antes que eu saia. STELLA Est fechada. 214

STANLEY Quantas? PABLO Duas. STEVE Trs. (Blanche aparece na luz amarelada da porta. Ela est tragicamente radiante em seu roupo de cetim vermelho que delineia as linhas esculturais de seu corpo. A varsoviana aumenta audivelmente de intensidade enquanto Blanche entrar no quarto.) BLANCHE (com uma vivacidade ligeiramente histrica) Acabei de lavar o cabelo. ? BLANCHE No tenho certeza se tirei o sabo. EUNICE Que cabelo bonito! BLANCHE (aceitando o elogio) um problema. Ningum me telefonou? Quem, Blanche? 215

BLANCHE Shep Huntleigh . . . STELLA Ainda no, meu bem . . . BLANCHE Estranho... Eu... (Ao som da voz de Blanche, o brao de Mitch que est segurando as cartas perde a firmeza, e seu olhar se dissolve no espao. Stanley d-lhe um tapinha no ombro.) STANLEY Hei, Mitch, acorde! (O som dessa nova voz choca Blanche. Ela faz um gesto de espanto, formando o nome dele com os lbios. Stella balana a cabea e olha rapidamente em outra direo. Blanche fica bem quieta por alguns momentos com o espelho de fundo de prata na mo e um olhar de triste perplexidade, como se toda a experincia humana se revelasse em seu rosto. Finalmente fala, mas com sbita histeria.) BLANCHE O que que est acontecendo aqui? (Volta-se de Esteia para Eunice e de novo para Stella. Sua voz que se levanta penetra na concentrao do jogo. Mitch abaixa 216

a cabea, mas Stanley empurra sua cadeira para trs como se fosse levantar. Steve pe a mo em seu brao para impedi-lo de se levantar.) BLANCHE (continuando) O que aconteceu aqui? Eu quero que me expliquem o que aconteceu aqui. STELLA (angustiosamente) Fique quieta! Fique quieta! EI/NICE Fique quieta! Fique quieta, querida! STELLA Por favor, Blanche. BLANCHE Por que que vocs esto, me olhando desse jeito? H alguma coisa errada em mim? EI/NICE Voc est maravilhosa, Blanche. Ela no est um encanto? STELLA Est. EUNICE Ouvi dizer que voc vai fazer uma viagem. STELLA , Blanche vai. Vai tirar uma frias. Estou morrendo de inveja. 217

BLANCHE Ajude-me a me vestir. STELLA (entregando-lhe o vestido) este que voc . . . BLANCHE Sim, este serve! Estou ansiosa por sair daqui. . . Este lugar uma armadilha. EUNICE Que blusa bonita essa azul! STELLA de cor lils. BLANCHE Vocs duas esto enganadas. azul Delia Robbia. O azul do manto da Virgem naqueles quadros antigos. Essas uvas foram lavadas? (Toca com os dedos os cachos de uvas que Eunice trouxe.) Essas uvas foram lavadas? EUNICE Hein? BLANCHE Lavadas. Eu perguntei se estas uvas foram lavadas? EUNICE So do Mercado Francs. BLANCHE Isso no significa que tenham sido lavadas. (Os sinos da catedral tocam.) Esses sinos da catedral so a nica 218

coisa pura neste bairro. Bem, eu j me vou. Estou pronta e vou embora. EUNICE (murmurando) Ela vai sair antes que eles cheguem. STELLA Espere, Blanche. BLANCHE No quero passar por aqueles homens. EUNICE Ento espere at o jogo acabar. STELLA Sente-se, e. . . (Blanche se vira lentamente e de modo hesitante, e deixa que elas a faam sentar numa cadeira.) BLANCHE Chego a sentir o cheiro do mar. O resto da minha vida, vou viver no mar. E quando morrer, morrerei no mar. Sabem de que que vou. morrer? (Arranca uma uva.) Morrerei por ter comido uma uva que no estava lavada, um dia, no meio do mar. Morrerei com a minha mo na mo de um jovem mdico de bordo, um jovem com bigodinho muito louro e um grande relgio de prata no bolso. E todos diro: "Pobre senhora, o quinino no faz mais efeito. Aquela uva que no estava lavada, transportou sua alma ao cu". (Ouvem-se os sinos da catedral.) E serei sepultada no mar . . . serei costurada dentro de 219

um saco branco e limpo e lanada ao mar, ao meio-dia, no calor do vero, e a gua estar azul. . . Azul (de novo soam os sinos) como os olhos do meu primeiro amor! (Um mdico e uma enfermeira aparece-rarn do lado da esquina e subiram os degraus at o alpendre, A gravidade de sua profisso exagerada. eles tm aquela indefectvel aura de instituio estatal, com seu cnico desinteresse. O mdico toca a campainha. O murmrio do jogo interrompido.) EUNICE (murmurando para Stella) Deve ser eles. (Stela aperta os punhos contra os lbio s.) BLANCHE (levantando-se lentamente) O que foi? EUNICE (afetando indiferena) D licena que eu vou ver quem est porta. STELLA Sim. (Eunice entra na cozinha.) BLANCHE (com grande tenso) Acho que para mim. (Um dilogo murmurado se desenvolve na porta.) 220

EUNICE (retornando, animadamente) Algum veio procurar Blanche. BLANCHE Ento mesmo para mim! (Olha medrosamente de uma para outra e em seguida para os reposteiros. A varso-viana toca quase indistintamente.) o cavalheiro que eu estava esperando de Dallas? EUNICE Acho que sim, Blanche. BLANCHE Ainda no acabei de me arrumar. STELLA Pea a ele que espere l fora. BLANCHE Eu. . . (Eunice volta aos reposteiros. Tambores soam suavemente.) STELLA Tudo arrumado? Vamos, Blanche? BLANCHE Minhas peas de prata para toalete ainda esto fora. STELLA Ah! EUNICE (retornando) Eles esto esperando na frente da casa. 221

BLANCHE Eles? Quem so eles? EUNICE H uma senhora com ele. BLANCHE No posso imaginar quem possa ser essa "senhora"! Como ela esta vestida? EUNICE Com. . um tipo de... conjunto simples. BLANCHE Possivelmente ela . . . (Sua voz se apaga nervosamente.) STELLA Podemos ir, Blanche? BLANCHE preciso passar por aquela sala? STELLA Eu vou com voc. BLANCHE Que tal estou? STELLA Linda, Blanche. EUNICE (confirmando) Uma beleza. (Blanche caminha medrosamente para os 222

reposteiros. Eunice os abre para ela. Blanche entra na cozinha.) BLANCHE (para os homens) Por favor, no se levantem. Estou apenas passando por aqui. (Dirige rapidamente para a porta da rua. Stella e Eunice a seguem. Os jogadores de pquer ficam de p, acanhados, em volta da mesa todos, com exceo de Mitch, que permanece sentado, olhando para a mesa. Blanche sai em um pequeno alpendre ao lado da porta. Ela pra abruptamente e retm a respirao.) O MDICO Como vai a senhora? BLANCHE O senhor no o cavalheiro que eu estava esperando. (Ofega subitamente e comea a voltar pela escada. Pra ao lado de Stella, que est em p, perto da porta, e fala com um murmrio cheio de medo.) Aquele homem no Shep Huntleigh. (A varsoviana est tocando, distante. Stella olha para Blanche. Eunice est segurando o brao de Stella. H um momento de silncio nenhum som alm do que faz Stanley recolhendo as cartas. Blanche retm novamente a respirao e volta ao apartamento. Ela entra com um sorriso estranho, com olhos bem abertos e brilhantes. Assim que sua irm passa por ela, Stella fecha os olhos e entrelaa com fora as mos. Eunice atira seus braos 223

ao redor dela, confortando-a. Em seguida, ela comea a voltar a seu apartamento. Blanche pra exatamente na porta. Mitch continua a olhar para suas mos sobre a mesa, mas os outros homens olham curiosamente para ela. Por fim, ela comea a caminhar em volta da mesa, em direo ao quarto. Enquanto ela anda, Stanley subitamente empurra sua cadeira para trs e se levanta, como para bloquear a passagem dela. A enfermeira entra atrs dela no apartamento.) STANLEY Voc esqueceu alguma coisa? BLANCHE (com voz aguda) Sim! Sim, esqueci uma coisa! (Passa rapidamente por ele e vai ao quarto. Plidos reflexos aparecem nas paredes em sombras estranhas e sinuosas. A varsoviana como que filtrada em uma estranha distoro, acompanhada pelos gritos e barulhos da floresta. Blanche agarra as costas de uma cadeira como para se defender.) STANLEY (em voz baixa) Doutor, melhor o senhor entrar. O MDICO (em voz baixa, fazendo um gesto para a a enfermeira) Enfermeira, traga-a para fora. (A enfermeira avana de um lado e Stan-ley do outro. Despida de todas as outras propriedades mais suaves das mulheres, a enfer224

meira uma figura particularmente sinistra, com seu vestido austero. Sua voz forte, clara e tona como a de uma campainha de alarma.) A ENFERMEIRA Al, Blanche! (A saudao ecoada e reecoada por outras misteriosas vozes detrs das paredes, como se reverberasse atravs de um desfiladeiro de pedra.) STANLEY Ela diz que esqueceu alguma coisa. (O eco ressoa em murmrios ameaadores.) A ENFERMEIRA No tem importncia. STANLEY O que foi que voc esqueceu, Blanche? BLANCHE Eu... eu... A ENFERMEIRA No importa, podemos pegar mais tarde. STANLEY Claro, podemos mandar junto com a mala. BLANCHE (retirando-se em pnico) Eu no conheo vocs, no conheo vocs. Quero ficar sozinha, por favor! 225

A ENFERMEIRA Vamos, Blanche! ECOS (subindo e descendo, Vamos Blanche, vamos Blanche, vamos Blanche! STANLEY Voc s deixou talco derramado e garrafas de perfume vazias, a no ser que voc queira levar a lanterna de papel. Voc quer a lanterna? (Vai at a penteadeira e apanha a lanterna de papel, separandoa da lmpada, e a estende na direo dela. Ela grita como se a lanterna fosse ela mesma. A enfermeira avana ameaadoramente para ela. Ela grita e tenta fugir enfermeira. Todos os homens se levantam novamente. Stella sai correndo para o alpendre, com Eunice seguindo-a para confort-la, simultaneamente com as confusas vozes dos homens na cozinha. Stella atira-se nos braos de Eunice no alpendre.) STELLA Oh! meu Deus, Eunice, ajude-me! No deixe que faam isso com ela, no deixe que eles a machuquem. O que que esto fazendo com ela? Que esto fazendo? (Tenta se libertar dos braos de Eunice.) EUNICE No, querida, no, no, querida. Fique aqui. No volta l dentro. Fique comigo e no olhe. 226

STELLA Que foi que eu fui fazer minha irmzinha? Oh, meu Deus, que foi que eu fui fazer minha irmzinha? EUNICE A nica coisa que voc podia fazer. Ela no pode ficar aqui, e no havia outro lugar para ela ir. (Enquanto Stella e Eunice esto conversando no alpendre, as vozes dos homens na cozinha se sobrepem s delas. Mitch est se dirigindo ao quarto. Stanley cruza o aposento para bloquear sua passagem. Stanley o empurra para o lado. Mitch arremete contra Stanley e o atinge. Stanley empurra Mitch. Mitch cai na mesa, soluando. Durante as cenas anteriores, a enfermeira agarra o brao de Blanche e impede que ela escape. Blanche se volta com violncia e arranha a enfermeira. A pesada mulher imobiliza os braos dela. Blanche solta um grito rouco e cai de joelhos.) A ENFERMEIRA Estas unhas precisam ser cortadas. (O mdico entra no aposento, ela olha para ele.) Camisa de fora, doutor? O MDICO S se for necessrio. (Tira o chapu e agora se torna personalizado. Sua caracterstica desumana desaparece. Sua voz gentil e tranqilizante, enquanto ele se dirige a Blanche e se agacha em frente a ela. Quando ele fala o nome dela, seu terror desaparece um pouco. Os plidos reflexos desaparecem das paredes, os gritos 227

e rudos inumanos desaparecem, e a prpria voz rouca de Blanche se acalma.) O MDICO Senhorita Dubois. . . (Ela volta o rosto para ele e o fita com uma splica desesperada. Ele sorri e em seguida fala para a enfermeira.) No vai ser necessrio. BLANCHE (debilmente) Pea a ela que me largue. O MDICO (para a enfermeira) Largue-a. (A enfermeira a solta. Blanche estende as mos na direo do mdico. Ele a atrai gentilmente e a levanta, amparando-a com seu brao, e a conduz atravs dos reposteiros.) BLANCHE (agarrando-se a seu brao) Seja o senhor quem for. . . eu sempre dependi da bondade dos estranhos. . . (Os jogadores de pquer se afastam quando Blanche e o mdico cruzam a cozinha at a porta da frente. Ela deixa que ele a conduza como se fosse cega. Quando eles saem no alpendre, Stella de onde est aga-chada, poucos degraus acima, nas escadas, grita o nome de sua irm.) STELLA Blanche! Blanche, Blanche! (Blanche caminha sem se voltar, seguida 228

pelo mdico e pela enfermeira. Eles dobram a esquina do prdio. Eunice desce at onde est Stella e coloca a criana em seus braos. Ela est envolta em um cobertor azul plido. Stella aceita a criana, soluando. Eunice continua a descer as escadas e entra na cozinha, onde os homens, com exceo de Stanley, esto retornando silenciosamente a seus lugares ao redor da mesa. Stanley saiu do alpendre e est em p junto aos degraus, olhando para Stella.) STANLEY (um pouco hesitante) Stella? (Ela solua com triste desolao. H algo de voluptuoso em sua completa rendio ao choro, agora que sua irm se foi.) STANLEY (sensualmente, acalmando-a) Ora, meu bem. Ora, amor. Ora, ora, amor. (Ajoelha-se ao lado dela e seus dedos encontram a abertura da blusa dela) Ora, ora, amor. Ora, amor. . . (O voluptuoso soluo e o murmrio sensual desaparecem sob a crescente msica do piano blue e do trompete em surdina.) STEVE Mo de sete cartas. CAI O PANO 229

ARTHUR MILLER (1915) VIDA E OBRA (Introduo a A Morte do Caixeiro-Viajante)

No era sonho. Pela terceira vez seu nome cintilava no luminoso de um teatro da Broadway; a atraente, a implacvel, a antropofgica Broadway meta de todos os autores americanos de sua gerao. Arthur Miller, o menino de Harlem, o jovem da Universidade de Michigan, o magro, o tmido, o desajeitado Miller ia estrear mais uma vez. O Teatro Morosco estava repleto naquela noite fria de 10 de fevereiro de 1949. Arthur Miller, muito tenso, recebia cumprimentos, abraos, acenos, sorrisos. Daria tudo certo, asseguravam-lhe. Tudo sara muito bem na pr-estria, realizada em Filadlfia. Diante da temvel Broadway, porm, Miller no estava certo de coisa alguma, a no ser de que gostava do ttulo de sua pea A Morte do Caixeiro-Viajante , apesar de tantos o considerarem absurdo. Havia motivos para tanta apreenso. O espetculo teria que agradar toda-poderosa crtica nova-iorquina ou estaria condenado, em poucos dias, a uma retirada vergonhosa. Passeando os olhos pela platia, o dramaturgo pensava na importncia que teria para aquela multido, vivendo no clima de prosperidade do aps-guerra, a vida e a morte de um homem to simples e insignificante como um caixeiro-viajante. O clima nos bastidores tambm era de preocupao. Elia Kazan, diretor do espetculo, dava ordens impacientes ao pessoal das coxias. Do iluminador ao cengrafo, do contraregra ao figu-rinista, todos participavam da mesma expectativa. Ao terceiro sinal, os atores j estavam no palco. Miller viu Arthur Kennedy, Cameron Mitchell, Mildred Dunnock, apagados atrs das personagens de Biff, Happy e Linda. Fingindo que no estavam sendo vistos, os membros da famlia Loman existiam e estavam prontos a viver suas vidas na casa montada em cena. Quando a cortina se abriu e o caixeiroviajante entrou em cena carregando duas pesadas malas, no foi o ator Lee J. Cobb que Miller viu, mas o prprio Willy Loman, que chegava de mais uma viagem, desesperanado e perdido. No momento em que o pano de boca se fechou, a Broadway ouviu um dos mais longos e entusisticos aplausos de sua histria. Os crticos saudaram A Morte do Caixeiro-Viajante como a "melhor e mais importante pea contempornea americana". 233

"UM AUTOR ESCREVE COM OS OUVIDOS" Arthur Miller descobriu muito cedo que, por mais restrito que fosse o espao de um homem em Nova York, ele no poderia se furtar ao contato com mundos diferentes do seu. Nova York um grande arquiplago de raas e culturas, pequenas ilhas particulares de contornos definidos, que vivem praticamente margem da cultura americana. Entre o Harlem e o Brookln, onde viveu os primeiros dezenove anos de sua vida, Arthur Miller percebeu que havia, em cada uma daquelas numerosas ilhas de imigrados, diferentes hbitos, feies, sons e odores. A cidade ensinou-lhe muitas coisas, mas, principalmente, aguou-lhe a audio. E como "um autor escreve com os ouvidos", segundo suas prprias palavras, aqueles anos vividos nos bairros pobres da cidade teriam enorme importncia na construo de sua obra literria. Miller tambm fazia parte de uma daquelas ilhas espalhadas ao longo do Harlem, Brooklin e Bronx. Sua famlia era judia. Isadore Miller, seu pai, foi um daqueles pequenos industriais arruinados pela crise econmica de 1929. Com a falncia, a famlia viu-se obrigada a mudar da casa confortvel no East Side Manhattan, onde Arthur nascera a 17 de outubro de 1915, para uma zona mais modesta, no Harlem. Quando Arthur terminou o curso secundrio, em 1932, todos os sonhos acalentados pelo velho Isadore em relao ao filho tinham desmoronado: a famlia no tinha condies de sustent-lo numa Universidade. Com o pas mergulhado na grande depresso, Arthur Miller juntou-se aos milhares de desempregados espera de uma possibilidade de colocao. Com alguma sorte, conseguiu seu primeiro emprego: chofer de caminho. Depois tornou-se, consecutiva-mente, garom, marinheiro e, finalmente, empacotador numa fbrica de autopeas. Em 1934, com a ajuda da National Youth Association (Associao Nacional da Juventude) e um emprego de redator no Michigan Daily, ingressa na Universidade de Michigan, para concretizar um velho sonho: um curso de dramaturgia. Nos quatro anos de escola, Arthur Miller consegue firmar junto aos professores e colegas a imagem de um dramaturgo promissor. Escreve algumas peas, ganha dois prmios de quinhentos dlares e convidado, no final de seu curso, para participar do 234

No havia quem no se alegrasse com a companhia do bem-humorado Willy. Ele tinha tudo: bons amigos, uma mulher sensvel e filhos que eram um sucesso na comunidade.

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Federal Theatre Project (Projeto Federal de Teatro). A estabilidade oferecida por esse emprego deu-lhe condies para se casar, em 1940, com sua namorada da poca da Universidade, Mary Slattery. Mas a tranqilidade que desfruta nessa poca logo desfeita. Miller contrai uma doena pulmonar que o obriga a demitir-se do Projeto Federal de Teatro e a afastar-se, durante algum tempo, dos problemas do teatro americano. Os tempos eram difceis: Mary trabalhava enquanto ele convalescia, sem nimo para nada. Sem recursos para continuar o tratamento, segue para Nova York, onde imagina no ser difcil para um homem, mesmo doente, conseguir trabalho. O pas acha-se empenhado no grande esforo de guerra e Miller acaba por dar a sua contribuio, em-pregando-se como ajustador no Arsenal da Marinha. Sentindo uma vontade irresistvel de escrever, registrou esse tempo de guerra num roteiro para o cinema, Normal Situation (Situao Normal), publicado em 1944. O teatro tambm volta a entusiasm-lo. Escreve um nova pea, O Homem que Teve Toda a Sorte (The Man Who Had Ali the Luck), porm sem muitas esperanas de v-la montada. Mas criou coragem e procurou o diretor Joseph Fields. Para sua surpresa, Fields aceita o desafio e monta a pea no Forest Theatre da Broadway. A crtica considerou-a "inexperiente" e "didtica". Quatro rcitas depois, o es-petculo era retirado de cartaz. Miller no tinha muito tempo para se abater com o fracasso. Os jornais e o rdio informavam a cada momento sobre a guerra. Como qualquer homem, ele sentia o peso de sua impotncia diante da sorte de milhares de pessoas condenadas morte. E, como sua nica arma era a literatura, comeou a escrever um romance de denncia contra o anti-semitismo, Focus, publicado no final da guerra, em 1945. O COMPROMISSO Maio de 1945. Discursos, bandas, desfiles em carros aber-tos, toneladas de papel picado so lanados do alto dos edif-cios para comemorar o fim da guerra. A Amrica a grande vencedora. Mas e os mortos? Arthur Miller pergunta-se, diante dos soldados sobreviventes, quanta gente a guerra no teria enriquecido s custas do sacrifcio de vidas humanas. 236

Cena de As Feiticeiras de Salm, uma alegoria sobre o abuso do poder e suas conseqncias na poltica cultural norteamericana.

Com base nessa idia, nasceu Todos Eram Meus Filhos (All My Sons, 1947), onde o autor denuncia a ao criminosa de um fornecedor de material blico defeituoso, responsvel pela morte de vrios pilotos. A pea estreou em 1947, no Coronet Theatre da Broadway, sob a direo de Elia Kazan. o seu primeiro grande sucesso, e a crtica passou a apont-lo como a mais recente esperana do teatro americano, concedendo-lhe um prmio importante o do Crculo dos Crticos Teatrais de Nova York. Mas o jovem e promissor dramaturgo ganhou tambm, com Todos Eram Meus Filhos, o desconfortvel rtulo de esquerdista. A pea proibida na Europa nas regies ocupadas pelo Exrcito americano e, dentro dos Estados Unidos, levanta-se uma campanha no sentido de dificultar sua encenao. Miller aceita a acusao. Prefere ser um autor incmodo, como Ibsen seu modelo o fora no sculo passado. "Nunca escreverei uma pea a que no goste de assistir" declara aos jornalistas. E, para ele, escrever naquela poca do aps-guerra 237

era, na verdade, desmistificar um pouco os sonhos da Amrica. Discreto e convincente como Ibsen, Miller envereda com segurana pelo drama social, colocando no centro da ao o conflito do indivduo face coletividade. O grande pblico e a crtica parecem aceitar o desafio. O sucesso alcanado por A Morte do Caixeiro- Viajante (Death of a Salesman) uma prova disso. A pea permanece durante meses em cartaz, concedendo ao seu autor os maiores prmios do teatro americano: o do Crculo dos Crticos, o Antoinette Perry e o cobiado Pulitzer. E um fato curioso: a primeira pea a ser includa na relao dos livros editados pelo popular Clube do Livro. Hollywood compra os direitos da filmagem e elencos do mundo inteiro disputam a encenao do texto. No mesmo ano, em 1949, A Morte do Caixeiro -Viajante estria em Nova York e em Londres. Na verso inglesa, Paul Muni, veterano ator de cinema e teatro, interpreta o papel de Willy Loman. Dois anos depois, a pea apresentada no Teatro Glria, no Rio de Janeiro, com Jaime Costa no papel principal. As montagens se multiplicam. Em 1952, a pea encenada em Paris e no Teatro Nacional da Blgica. O papel de Willy Loman interpretado na Frana por atores importantes como Claude Dauphin e Jean Louis Barrault. A crtica do mundo inteiro considera A Morte do Caixeiro- Viajante uma obra-prima. O sucesso estava ao lado de Arthur Miller. Por quanto tempo? A Amrica entrava na dcada de cinqenta sob o signo do medo. O comit de atividades antiamericanas do senador McCarthy estava disposto a deter todos que estivessem direta ou indiretamente envolvidos com atividades consideradas esquerdistas. Arthur Miller era um dos intelectuais situados na mira da comisso de investigaes. Miller parecia ignorar as ameaas. Trabalhava na pesquisa para uma nova pea que terminaria em 1953, As Feiticeiras de Salm (The Crucible). Tratava se de um processo verdico contra alguns implicados em prticas demonacas, ocorrido em 1692. A histria deixava claro que, em qualquer tempo, a caa s feiticeiras permitia um tal abuso de poder por parte de quem o detinha, que os implicados viam-se privados das mais nfimas condies de defesa. Apesar de muito remota no tempo, a aluso clara e depressa percebida pela extrema direita. O cerco se fecha cada vez mais em torno do dramaturgo. Era s uma questo de tempo. 238

Willy Loman entra em cena: carrega suas malas e 34 anos de viagens sucessivas nos ombros. (Na foto, Jaime Costa.)

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Enquanto aguardava, Miller trabalhava em duas peas em um ato, Panorama Visto da Ponte (A View From The Bridge) e Lembrana de Duas Segundas-Feiras (A Memory of Two Mondays), montadas em 1955 no Coronet Theatre. Em Panorama Visto da Ponte ele coloca mais uma vez o tema da delao. A pea desenrola-se num bairro de Nova York, composto, na sua maioria, por italianos e seus descendentes; nela, talvez mais do que em qual-quer outra, o conhecimento do autor dos dialetos da cidade serviu admiravelmente caracterizao das personagens. ANTES E DEPOIS DA QUEDA Em 1956, Miller foi finalmente convocado a depor no comit de atividades antiamericanas do senador McCarthy. O inqurito se prolongou durante meses porque o acusado, de acordo com fontes oficiais, "era pouco cooperativo". O processo se arrastou at 1957, quando Miller, impassvel, recebeu a notcia de sua condenao: trinta dias de priso. Ele cumpriu a pena cercado de grande publicidade: acabara de se casar com a famosa atriz Marilyn Monroe. Fotos, entrevistas para jornais, rdio, cinema e televiso. Todos desejavam ouvir o notvel casal. Alguns jornalistas chamavamno de Pigmalio, e Marilyn, de Galatia. Comentava-se que o marido dramaturgo transformaria MM, smbolo do sexo no cinema americano, numa atriz de verdade. Mas omitia-se que Marilyn j era uma atriz disposta a explorar suas possibilidades dramticas quando Miller a conheceu, em 1955, no Actor's Studio. A verdade, porm, que o resultado desse casamento foi uma grande catstrofe para ambos. Durante sete anos Miller no escreveu nada, a no ser um roteiro para o cinema, The Misfits (Os Desajustados), filmado, em 1961, por John Huston e interpretado por um trio admirvel de atores do cinema americano: Marilyn Monroe, Clark Gable e Montgomery Clift. As filmagens foram realizadas no sudoeste dos Estados Unidos e Miller no as acompanhou at o fim. O casal j estava decidido a divorciar-se. Continuariam "bons amigos", afirmavam, mas estava tudo acabado. No incio de 1962, Miller casa-se com a fotgrafa alem Inge Morath. Em agosto, Marilyn suicida se em Hollywood. Embora no houvesse relao entre os dois fatos, o autor cairia em 240

Cena do filme baseado em A Morte do Caixeiro-Viajante. Dirigido por Laslo Benedek, Frederic Marchfoi um extraordinrio Willy Loman.

grande depresso Angustiado e confuso, recolhia dentro de si mesmo material para sua prxima pea, Depois da Queda (After the Fali), que estrearia em janeiro de 1964, no Lincoln Center de Nova York. A personagem feminina mais importante da pea Maggie, cantora famosa que se liga a Quentin, um advogado bem sucedido, numa relao dilacerante. Quentin, personagem e narrador, conta a histria dessa relao e a sua prpria histria, fazendo desfilar seu passado em cena. Maggie est presente em sua memria como uma mulher carente, que ele no soube compreender. Quentin sente-se miservel porque no consegue dar felicidade s suas parceiras, e, principalmente, porque no pde impedir a destruio de Maggie. Quase destrudo, ele afinal se apega a uma nova companheira, Holga, decidido a recomear mais uma vez. Com esse apelo de espe-rana, quase uma justificativa para continuar a viver, Quentin supera sua queda. Mas e a de Maggie? Quando o pblico do Lincoln Center se levantou para aplaudir, havia um n em todas as gargantas: os espectadores reconheceram em Maggie a figura de Marilyn e em Quentin a do prprio Miller. 241

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O comportamento de Willy revela que o sonho americano de sucesso se transformou num grande pesadelo. Linda (Mildred Dunnock), Biff (Arthur Kennedy) e Happy (Cameron Mitchell) sofrem com o fracasso do pai.

Os reprteres correram para entrevistar os intrpretes principais, Jason Robards e Barbara Loden, referindo se extrema semelhana com as personagens reais. Miller, ao lado da terceira esposa, apenas sorria. Meses mais tarde, numa entrevista revista Life, diria que Maggie no era Marilyn Monroe, mas apenas a personagem de uma pea que tratava da repugnncia do ser humano em encontrar, dentro de si mesmo, o germe de sua prpria destruio. A crise pessoal parecia inteiramente superada. Miller voltava a escrever. Ainda em 1964, brinda a cena americana com uma nova pea, Beco sem Sada (Incident at Vichy), seu protesto moral contra o extermnio de milhares de judeus durante a Segunda Guerra Mundial. Miller levantava seu brado humanista, mas a crtica foi implacvel: as personagens eram falsas, esquemticas e comportavam-se de maneira absurda dentro da situao que estavam vivendo. Os jornais anunciaram ento que o melhor perodo dramtico de Arthur Miller j estava encerrado. Sem se abater, Miller retomou o tema da classe mdia obce243

cada pela idia do xito individual. E escreveu O Preo (The Price), pea montada em 1968. Ainda desta vez a crtica no se entusiasmou. Alguma coisa estranha estava acontecendo e Miller sentia que teria de mudar para poder se reafirmar. A resposta viria com um grande fracasso: A Criao do Mundo e Outros Negcios (The Creation of the World and other Businesses), apresentada em 1972 na Broadway como uma comdia catastrfica. A crtica chamou-a de catstrofe cmica e aconselhou o autor a ser mais cuidadoso nos prximos trabalhos. Discretamente, Miller saiu de cena e transformou a "catstrofe" numa nova obra, uma comdia musical, Up From Para-dise. Na apresentao ao pblico, porm, resolveu inverter o processo. Desta vez no seria a Broadway a julg-la, mas o seu ponto de partida, a Universidade de Michigan. Com grande parte do elenco constitudo por atores estudantes, Miller descobre tambm a novidade das platias jovens. Levada pelo prprio autor, que fazia o papel de narrador, a pea percorreu inmeras universidades americanas. Em 1974, George C. Scott procura Arthur Miller. Ele quer reviver na Broadway, como protagonista e diretor, A Morte do Caixeiro- Viajante. Era um velho sonho do veterano ator. Assim, repentinamente, Miller volta a acontecer como nos velhos tempos. Os jornalistas dedicam pginas inteiras sua obra, rememorando nostalgicamente a estria da pea e a interpretao do grande Lee J. Cobb no papel de Willy Loman. Miller estava de volta. Vinte e cinco anos mais velho, mais calmo que na primeira vez, porm ainda guardando a mesma aparncia desajeitada. Estava pronto a viver as emoes da segunda estria e a colher mais uma vez o sucesso de A Morte do Caixeiro Viajante. WILLY LOMAN, UM HOMEM COMUM "Todo o mundo conhece Willy Loman", diz Miller no prefcio de A Morte do Caixeiro - Viajante. Todo o mundo conhece esse homem que corta a grama aos domingos, pinta a varanda na primavera e um pouco carpinteiro, um pouco pedreiro, capaz de fazer qualquer reparo em sua casa. Como qualquer americano de classe mdia, Willy tambm acreditava nas receitas do sucesso, no poder de fazer amigos e 244

Maggie, personagem de Depois da Queda, uma mulher que traz dentro de si o germe de sua prpria destruio. (Maria Delia Costa e Paulo Autran.)

influenciar pessoas, na possibilidade de realizar o mesmo trajeto percorrido por centenas de homens, que comearam do nada e que, por seu esforo pessoal, puderam alar-se aos grandes escales dos negcios e da poltica. O modelo de Willy foi bem modesto: Dave Singleman, um velho caixeiro viajante que conhecera na juventude. Aos 84 anos, seu prestgio era tal que nem precisava sair do quarto de hotel para realizar seus negcios. Ningum foi mais estimado que Dave Singleman. Quando ele morreu e teve a morte de um caixeiro-viajante, no carro de fumar de um trem que ia para Boston , centenas de companheiros e clientes homenagearam-no com um grande funeral. Willy tambm desejou ser estimado como o velho Dave. E como o velho Dave escolheu ser caixeiro-viajante. Mas quando Willy Loman entra em cena, no incio do primeiro ato, carregando em seus ombros o peso de 34 anos de viagens sucessivas. Percebe-se que ele no ter o sucesso de Dave Singleman. Em trs dcadas o pas assistiu a grandes transformaes e Willy uma de suas vtimas passivas e inconscientes. O sistema 245

A memria de Willy expressa cenicamente por meio de flashbacks, que permitem ao espectador tomar conscincia do drama da famlia Loman.

comercial tornou-se to impessoal, que desapareceram os antigos vnculos de estima que uniam, no passado, comprador e vendedor. Willy vende cada vez menos e cada vez mais deseja empreender o caminho de volta sua casa. Quer criar razes, anco-rar, porque a cada viagem ele morre um pouco, porque a cada viagem ele se defronta com o fracasso. Willy est muito perto da loucura. Presente e passado se confundem dentro de sua mente, e, com isso, duas peas desenrolam-se diante dos espectadores: aquela que dada pela torturante atualidade do protagonista, e a outra, que corresponde s suas evocaes. Essa segunda pea, que parte da memria de Willy, expressa cenicamente atravs de flashbacks, que permitem ao espectador tomar conscincia do processo presente da vida da famlia Loman. Nessa permanente busca do tempo perdido, Willy Loman rememora a poca em que era um homem vitorioso em todos os sentidos. Tinha um carro formidvel, com o qual percorria toda a sua enorme clientela em mais de vinte Estados, vendendo no apenas mercadorias, mas tambm encanto, segurana, retido e simpatia. No havia companheiro ou cliente que no se 246

Nas fotos, cenas do espetculo dirigido por George C. Scott em 1974 e interpretado por George C. Scott, Teresa Wright, J. Farentino e Harvey Keitel.

alegrasse com a companhia do bem-humorado e bem-sucedido Willy Loman. Willy tinha tudo: Linda, sua mulher, era bonita e solcita. Os filhos, Biff e Happy, um sucesso; Biff principalmente, porque era o campeo do time de futebol do colgio. Mas, acima de tudo, Willy orgulhava-se de representar para a famlia e para a comunidade a imagem de um cidado modelo. Sua meta estava quase cumprida e Loman no ambicionava muito mais que isso. Nem se deixou tampouco contaminar pela febre do ouro, que atraiu milhares de pessoas para o Alasca. Willy quis ficar porque pensava que era dono de seu destino. Mas o tempo em que Willy era um pequeno Dave est muito longe. Ele no carrega mais consigo a foto de Biff com o uniforme de sua equipe. Agora e terrvel e penoso para ele confessar o fato as pessoas riem dele. Os clientes antigos morreram, h muita gente nova nas estradas, e tudo lhe parece "limitado, seco, e no h oportunidade de se firmar uma amizade". Willy no aceita o prprio fracasso. Ele tem procurado a morte nos sucessivos desastres de automvel que vem sofrendo, apesar dos esforos terrveis que faz para justificar sua existncia. 247

Seu comportamento revela que o sonho americano de sucesso se transformou num grande pesadelo. Seus filhos tambm no conseguiram nada. Biff, o simptico dolo da escola, abandonou o curso depois da reprovao num exame de matemtica. Talvez Willy pudesse ter feito alguma coisa por ele. Mas onde estava Willy naquele momento? Estava num quarto de hotel em Boston com uma prostituta, quando o menino chegou para lhe pedir que fosse falar com seu professor. Talvez Willy pudesse deter a derrocada de Biff se estivesse sozinho e voltasse com o filho para casa. Mas sua imagem de pai reto e fiel caiu para Biff naquele quarto de hotel e nunca mais se recuperou. O descuido de Willy foi imperdovel e ficaria entre pai e filho para sempre. Biff ir atribuir a ele, ainda que injustamente, muito da sua insatisfao e desencontro com a vida. O jovem promissor tornou-se um andarilho, um cleptomanaco, um pequeno marginal. Est de volta ao velho lar dos Loman porque primavera e a cada renascer ele sente uma vontade imensa de voltar. Happy tambm no realizou nenhum sonho de Willy. um funcionrio medocre e frustrado, voltado permanentemente para as mulheres e o lcool. S Linda permanece a mesma. Mas diante da mulher, Willy sente-se em permanente dvida, porque tambm ela vtima do seu fracasso, absorvendo todos os choques do malogro coletivo da famlia Loman. De tal forma terrvel para Willy admitir essa verdade que ele ainda sente foras para se apegar ao sonho absurdo de um grande negcio de artigos esportivos, que os filhos imaginam conseguir. Willy agarra-se a essa possibilidade como se fosse a ltima da famlia Loman. Apesar de tudo, Willy ainda tem algumas iluses. Imagina poder conseguir, depois de 34 anos de vida dedicados a uma empresa, alguma reciprocidade, e procura Howard, seu patro, para lhe pedir estabilidade. Willy no quer viajar mais e est certo de que, em troca de cinqenta dlares por semana, Howard lhe arranjar um lugar em Nova York. Em vo Willy jogar o seu passado de lealdade e eficincia contra os argumentos de Howard. Seu passado s importante para ele mesmo. Willy est velho e acabado e deve ser despedido. "Voc no pode chupar uma laranja e jogar a casca fora, que um homem no um pedao de fruta", diz Willy a seu patro. Mas Howard surdo a seus apelos. 248

Willy no aceita o prprio fracasso: os clientes antigos morreram, h muita gente nova em seu trabalho e difcil firmar novas amizades.

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Depois de 34 anos de servio, Willy Loman no tem nada. Nem estima, nem sucesso, nem cinqenta dlares para pagar a ltima prestao do seguro de vida. Charley, o medocre, pai de Bernard, o apagado Bernard da classe de Biff, que se tornou um grande advogado, que lhe empresta o dinheiro para quitar a aplice. O ltimo e irremedivel golpe chega quando Willy percebe que o grande e sonhado negcio, capaz de redimir a famlia Loman, jamais acontecer. E ento ele no pode evitar ouvir de Biff toda a dura verdade sobre si mesmo: homens como ele valem apenas dez centavos a dzia. "No sou condutor de homens, Willy, nem voc . Voc no foi seno um caixeiro-viajante traba-lhador que se reduziu a cinza como os outros ! Eu sou um homem de um dlar a hora, Willy! Tentei em sete lugares e no pude aument-lo." Willy no pode suportar mais nada. E parte para a sua ltima viagem procura da morte, desta vez sabendo por qu. As ltimas palavras da pea pertencem a Linda. Diante do tmulo de Willy ela conversa, como se ele a pudesse ouvir. Naquele dia ela fizera o ltimo pagamento da casa. "Estamos livres! Estamos livres!" Vivo, Willy no foi mais que um fruto esvaziado do seu sumo. Morto, ele representou para a famlia vinte mil dlares. Willy foi mais um homem que acreditou poder forjar o seu futuro. No percebeu os limites impostos pela empresa, pelo mercado do qual dependia, pela insegurana de um sistema que no lhe oferecia nenhuma proteo, a no ser um amplo e complexo servio de seguros, pelos quais ele mesmo teve que pagar. Quando o pano cai sobre a famlia Loman, aflora claramente que a inteno de Arthur Miller no foi a de contar a histria de um homem singular, mas a de um personagem com o qual muitos homens poderiam se identificar. Ao empreender uma dramaturgia social com tal fora e vi-gor, Arthur Miller colocara-se ao lado dos tits da cena norteamericana: Eugene O'Neill (1888-1953) e Tennessee Williams (1914). E a nota de originalidade em Miller era exatamente esta: uma obra constantemente centrada nos aspectos sociais, aliada a uma permanente preocupao com a dimenso humana das personagens. O autor encarava o homem num contexto mais amplo do que ele e que, afinal, era o mesmo de todas as pessoas. Por isso, diferia da dramaturgia ntima e sensvel de Tennessee 250

As ltimas palavras da pea pertencem a Linda. Diante do tmulo de Willy ela conversa, como se ele a pudesse ouvir. Naquele dia ela fizera o ltimo pagamento da casa: "Estamos livres! Estamos livres!"

Williams e da sondagem profunda e metafsica da condio humana, empreendida por Eugene O'Neill. Os recursos de Arthur Miller em A Morte do Caixeiro-Viajante no eram novos. Nem o flashback, que permitia a atualizao do passado do protagonista, nem a deformao dos fatos passados vistos atravs da tica do iludido Willy Loman: o drama expressionista na segunda dcada do sculo XX j utilizava essa tcnica em larga medida. O grande talento de Miller foi saber usar os recursos disponveis num drama realista, onde a linguagem tem um papel pre-ponderante. Os elementos da famlia Loman falam como pessoas comuns, sem qualquer artifcio ou complexidade, e, por isso, f-Iam muito perto ao espectador. Os vigorosos dilogos, repletos de expresses correntes, so eivados de uma poesia spera e viva. Esse extraordinrio poder de comunicao concorreu para tornar A Morte do Caixeiro Viajante uma das peas mais significativas do sculo XX. 251

Arthur Miller A MORTE DO CAIXEIRO-VIAJANTE Traduo de Flvio Rangel Algumas conversas particulares em dois atos e um rquiem

PERSONAGENS WILLY LOMAN, caixeiro-viajante LINDA, sua mulher Biff, HAPPY (e seus filhos) CHARLEY, vizinho dos Loman BERNARD, filho de Charley TIO BEN, irmo de Willy HOWARD WAGNER, patro de Willy A MULHER JENNY, secretria de Charley STANLEY, empregado do restaurante SENHORITA FORSYTHE e LETTA (jovens)

ATO

Ouve-se o som de uma flauta. uma melodia leve e delicada, que fala de relva, rvores e horizontes. Sobe o pano. Diante de ns est a casa do caixeiro-viajante. Uma sugesto de formas angulares e de torres que a cercam, pelos lados e por trs. Uma suave luz azul-celeste cai sobre a casa e sobre a frente do palco; as outras reas so cobertas por uma luz alaranjada e spera. A medida que a luz cresce, vemos um macio bloco de prdios de apartamentos, como se estivessem esmagando a frgil casinha. O lugar sugere uma atmosfera de um sonho que emergisse da realidade. Mas a cozinha, ao centro, parece bastante real, pois h nela uma mesa, trs cadeiras e uma geladeira. Mas s. No fundo da cozinha, h uma porta com cortina que conduz sala. direita, num nvel mais alto, um quarto de dormir, com uma cama de ferro e uma cadeira. Numa estante acima da cama existe um trofu esportivo, uma taa de prata. A, uma janela se abre para o prdio vizinho. Atrs da cozinha, num nvel dois metros mais alto, est o quarto dos rapazes, por enquanto apenas sugerido. Vem-se vagamente duas camas e, no fundo do quarto, uma guafurtada. (Este quarto est em cima da sala que no se v.) esquerda, uma escada em curva liga o quarto cozinha. O cenrio transparente (no todo ou em parte). O telhado unidimensional; acima e abaixo dele, vem-se os prdios de apartamentos. Na frente da 259

casa existe um praticvel que chega at o proscnio; essa rea serve tanto como quintal de Willy como o local onde ele imagina suas cenas e tambm as cenas de cidade. Quando a ao se desenrola no presente, os atores devem respeitar as linhas imaginrias do cenrio e entrar na casa apenas atravs da porta esquerda. Mas, nas cenas do passado, estas convenes so quebradas, e os personagens entram ou saem de um quarto "atravs " das paredes. Willy Loman, o caixeiro-viajante, entra da direita, com duas grandes maletas de amostras. Ouve-se a flauta. Willy no se d conta dela. Ele tem mais de sessenta anos e veste-se sobriamente. Seu cansao evidente, o que se nota pelo modo como caminha. Abre a porta, vai cozinha, e abandona sua pesada carga, sentindo as palmas das mos doloridas. No meio de um suspiro, deixa escapar uma palavra, que pode ser "Oh, meu Deus ". Fecha a porta e leva as maletas para a sala atravs da porta com cortina. Linda, sua mulher, faz um movimento na cama, direita. Levanta-se e pe um roupo; escuta. E uma mulher naturalmente alegre, que reprime, com vontade de ferro, suas restries ao compor lamento de Willy. Ela o ama muito e, mais do que isso, ela o admira, como se a natureza agitada de Willy, seu temperamento, seus sonhos grandiosos e suas pequenas misrias compusessem o painel das lembranas profundas das nsias turbulentas que existem dentro dele, as quais ela compartilha, mas sem viv-las em toda a sua extenso. LINDA (ouvindo os pequenos rudos de Willy, chama com ligeira angstia) Willy! 260 A

WILLY Est tudo bem. Eu voltei. LINDA Por qu? O que houve? (Ligeira pausa.) Aconteceu alguma coisa, Willy? WILLY No, nada. LINDA Voc bateu com o carro? WILLY (um pouco irritado) Eu j disse que no aconteceu nada. Voc no ouviu no? LINDA Voc est se sentindo bem? WILLY Estou morto de cansao. (A flauta sumiu. Ele se senta na cama ao lado dela, meio entorpecido.) Eu no consegui. Simples mente eu no consegui, Linda. LINDA (muito cuidadosa e delicadamente) Onde que voc andou o dia inteiro? Voc est com uma cara horrvel. WILLY Cheguei at um pouco alm de Yonkers. Parei num bar pra tomar um caf. Acho que foi o caf. LINDA O qu? WILLY (depois de uma pausa) De repente eu no conseguia mais guiar o carro. Eu no controlava mais o carro, entende? 261

LINDA (querendo ajudar) Ah, deve ter sido essa direo de novo. Acho que o ngelo no entende nada de Studebaker. WILLY No, sou eu, sou eu. De repente percebo que estou indo a cem por hora, e no consigo me lembrar do que aconteceu h cinco minutos. Eu. . . eu acho que. . . no consigo mais me concentrarem nada... LINDA Devem ser seus culos novos. Voc no gostou nunca desses culos novos. WILLY No, eu vejo bem. Voltei bem devagarinho, a quinze por hora. Demorei mais de quatro horas para chegar aqui. LINDA (resignada) Voc tem que descansar, Willy. Voc no pode continuar as sim. WILLY Mas eu acabei de voltar da Flrida. LINDA Mas no descansou a cabea, querido. Essa cabea trabalha muito e a cabea que a gente precisa descansar. WILLY Amanh eu vou sair de manh. Quem sabe eu me sinto melhor de manh? (Linda est tirando os sapatos dele.) Ah, como me doem os ps. LINDA Voc quer uma aspirina? Quer? Eu vou buscar para voc. 262

WILLY (pensando) Eu estava l guiando o carro... e at me sentia bem. Estava olhando a paisagem. Voc pode imaginar isso? Um homem como eu, que passou sua vida inteira nas estradas, ainda olhando a paisagem? Mas to bonito aquilo, Linda, rvores por todo lado, e to cheio de sol... Abri o pra-brisa e deixei o vento batendo no meu rosto... E de repente, eu sa da es trada! Eu estou lhe dizendo, eu esqueci completamente que estava guiando! Se eu tivesse virado para o outro lado, podia ter matado algum. Voltei para a estrada, mas cinco minutos depois estava sonhando de novo, e quase que eu... (Aperta os olhos com os dedos.) Eu penso cada coisa, cada coisa to estranha. . . LINDA Willy, meu querido. Fale com eles de novo. No h razo para voc no trabalhar aqui mesmo em Nova York. WILLY Eles no precisam de mim em Nova York. Sou o homem da Nova Inglaterra. l que eu sou importante. LINDA Mas voc tem sessenta anos. Eles no podem querer que voc continue viajando todas as semanas. WILLY Tenho que mandar um telegrama a Portland. Brown & Morrison esto me esperando amanh s dez da manh para ver os artigos. Puxa, eu posso fazer uma boa venda! (Comea a colocar o palet.) LINDA (tirando-lhe o palet) Por que voc no vai amanh ao escritrio e diz claramente a Howard que voc quer trabalhar aqui em Nova York? Voc se conforma demais com as coisas, meu amor. 263

WILLY Se o velho Wagner fosse vivo, hoje eu teria um lugar de diretor, e aqui em Nova York! Esse homem sim, era um prncipe, um homem de verdade. Mas esse menino, esse Howard, esse no sabe de nada. Quando eu resolvi ir para o norte pela primeira vez, a Companhia Wagner no sabia nem onde Ficava a Nova Inglaterra! LINDA Ento, meu querido, por que voc no diz tudo isso a Howard? WILLY (animado) Eu vou dizer. E isso mesmo, pronto: vou dizer tudo. Ser que sobrou um pedao de queijo? LINDA Eu vou fazer um sanduche para voc. WILLY No, v dormir. Vou tomar um pouco de leite. Leite me faz bem. Os meninos esto em casa? LINDA Esto dormindo. Happy levou Biff a uma festinha. WILLY (interessado) LINDA Foi to bonito ver os dois fazendo a barba juntos no banheiro. E saindo juntos. Voc no est sentindo? A casa inteira est cheirando a loo de barba. WILLY Pois . A gente trabalha a vida inteira para comprar uma casa e, quando a casa da gente, no h ningum para morar nela. 264

LINDA Mas meu amor, a vida assim mesmo. Sempre foi assim. A vida uma derrota. WILLY No, h pessoas... h pessoas que conseguem sucesso, Biff falou alguma coisa, depois que eu sa hoje de manh? LINDA Voc no devia ter criticado as atitudes de Biff, especialmente logo depois que ele chegou. Voc no deve perder a calma com ele. WILLY Quem que perdeu a calma com ele? Eu s perguntei se ele estava ganhando algum dinheiro. Isso criticar? LINDA Mas, meu querido, como que ele podia ter ganho algum dinheiro? WILLY (preocupado e zangado) Ele tem uma tendncia a ficar por baixo. Ficou uma pessoa esquisita, sempre irritado. Pediu desculpas depois que eu sa? LINDA Ele ficou abatido, Willy. Voc sabe o quanto ele admira voc. Eu acho que no dia em que Biff se encontrar, vocs dois vo ficar mais felizes e no vo brigar mais. WILLY Como que ele pode encontrar a si mesmo numa fazenda? Isso l vida? Vai ser o que, vaqueiro? No comeo, quando ele era mais moo, eu pensei: est certo, no h mal algum em um rapaz pular de emprego pra emprego at decidir o que quer. Mas isso j faz mais de dez anos e ele no ganha nem trinta e cinco dlares por semana! 265

LINDA Ele est procurando o caminho dele, Willy. WILLY Pois j devia ter achado. No saber o que se quer da vida, com trinta e quatro anos, uma desgraa! LINDA Psst. . . WILLY O problema que ele preguioso, isso sim ! LINDA Willy, por favor. . . WILLY Meu filho um vagabundo preguioso ! LINDA Eles esto dormindo. V comer qualquer coisa, v. WILLY Por que que ele veio pra c? Eu s queria saber o que que ele veio fazer aqui. LINDA No sei. Acho que ele ainda est desorientado, Willy. Acho que est muito desorientado. WILLY Biff Loman est desorientado. No maior pas do mundo, um jovem com tanto. . . com tanto charme, est desorientado. E com a capacidade de trabalho que ele tem! Porque Biff tem uma coisa: ele no preguioso. LINDA Claro que no. 266

WILLY (piedoso e decidido) Eu vou falar com ele amanh de manh. Uma conversa calma e tranqila. Vou arranjar para ele um emprego de caixeiro-viajante. Ele teria sucesso num instante! Meu Deus! Lembra como todo mundo vivia volta dele no tempo do ginsio? Bastava ele sorrir para algum e pronto! Todo mundo ficava radiante ! Quando ele andava pela rua. . . (Perde-se nos prprios pensamentos.) LINDA (procurando traz-lo realidade) Willy, querido, eu comprei hoje um tipo novo de queijo, sabe? Queijo batido. WILLY Suo? LINDA No, americano. WILLY Por que voc compra queijo americano, quando sabe que eu s gosto de queijo suo? LINDA Eu pensei que voc gostasse de variar . . . WILLY No quero variar nada! Quero queijo suo ! Por que voc vive me contrariando? LINDA (num sorriso meio falso) Queria fazer-lhe uma surpresa. WILLY Por que que voc no abre a janela? Pelo amor de Deus! 267

LINDA (com infinita pacincia) Esto todas abertas, meu querido. WILLY O jeito que eles prenderam a gente aqui dentro. Janela e tijolo, tijolo e janela. LINDA Foi uma bobagem no termos comprado o terreno vizinho. WILLY A rua est cheia de carros. No se respira um pingo de ar fresco por aqui. A grama no cresce mais e a gente no consegue plantar nem uma cenoura no quintal. Deviam fazer uma lei proibindo edifcios de apartamentos. Voc se lembra daquelas duas rvores lindas que havia aqui? Lembra? Quando Biff e eu penduramos o balano entre elas? LINDA Era como se a gente morasse a quilmetros de distncia da cidade. WILLY Deviam botar na cadeia o construtor que derrubou essas rvores. Destruram o bairro inteiro. (Perdido) Cada vez penso mais naqueles tempos, Linda. Nesta poca do ano, havia lila-zes e glicnias. Depois, era a vez das penias e dos narcisos. Como este quarto vivia perfumado! LINDA Bom, a verdade que as pessoas tm que morar em algum lugar. WILLY No isso; que agora h mais gente. LINDA No, no que haja mais gente, que. . . 268

WILLY H mais gente! isso que est destruindo este pas! Ningum controla mais a populao. A competio terrvel! Voc no sente o mau cheiro que vem desse prdio da? E do outro, ali do outro lado? Como possvel bater um queijo? (Na ltima frase de Willy, Biff e Happy levantam-se de suas camas e prestam ateno.) LINDA V provar o queijo. E no faa barulho. WILLY (virando-se para ela, com um sentimento de culpa) Voc no est preocupada comigo, no , meu bem? Biff O que ? HAPPY Escuta! LINDA voc que se preocupa demais. WILLY Voc a base na qual me apoio, Linda. LINDA Voc tem que descansar, meu querido. Voc se preocupa demais. WILLY Eu no vou mais brigar com ele. Se ele quiser voltar pro Texas, ele que v. LINDA Ele vai encontrar o seu caminho. 269

WILLY Eu sei disso. Alguns homens s fazem sucesso mais tarde na vida. Como Thomas Edison, eu acho. Ou B. F. Goodrich. Um deles era surdo. (Dirige-se porta.) Eu confio em Biff; aposto qualquer coisa nele. LINDA E, Wiily,. . . se domingo fizer um dia bonito, vamos passear um pouco. Podemos abrir o pra brisa, depois fazer um piquenique. . . WILLY No, os pra-brisas desses carros modernos no abrem. LINDA Mas voc o abriu hoje. WILLY Eu? Eu no. (Pra.) Que coisa mais estranha! Mas no nota vel? (Interrompe-se perplexo e alarmado. O som da flauta surge distante.) LINDA O que foi, querido? WILLY Mas uma coisa notvel. . . LINDA O que, meu bem? WILLY Eu estava pensando no Chevrolet. . . (Pequena pausa.) Mil novecentos e vinte e oito. . . quando eu tinha aquele Chevrolezi nho vermelho. . . (Pra.) No engraado? Eu podia jurar que hoje eu estava guiando o Chevrolet. 270

LINDA No tem nada de mais. Alguma coisa fez voc se lembrar dele. WILLY formidvel. . . Voc se lembra daquele tempo? Como Biff cuidava daquele carro? O homem da agncia nem acreditou que o carro j tinha rodado mais de cem mil quilmetros! (Balana a cabea.) Heh ! (Para Linda) Pode ir dormindo, j volto j. (Sai do quarto.) HAPPY (a Biff) Meu Deus, acho que ele bateu com o carro de novo ! LINDA (falando com Willy) Cuidado com as escadas, querido! O queijo est na prateleira do meio! (Ela se volta, vai cama, apanha o palet dele e sai do quarto.) (A luz cresce no quarto dos rapazes. Sem que se possa v-lo, ouve-se a voz de Willy murmurando "mais de cem mil quilmetros " e uma risadinha. Biff sai da cama, vem um pouco frente e presta ateno. Biff dois anos mais velho que seu irmo Happy. Tem boa aparncia, mas est meio abatido e parece inseguro. No teve muito sucesso, e seus sonhos so maiores e menos aceitveis que os de Happy. Happy alto e forte. Nele a sexualidade como uma cor visvel, ou como um aroma que muitas mulheres sentiram. Assim como seu irmo, ele est meio perdido, mas como nunca se permitiu encarar o fracasso cara a cara, est mais confuso, embora parea mais contente.) HAPPY (saindo da cama) Se ele continua assim, vo acabar cassando a licena dele. Ele est me deixando nervoso, sabe, Biff. 271

Biff Est perdendo a viso. HAPPY No, outro dia eu sa com ele no carro. Ele v muito bem. que ele se distrai, entende? Pra quando o sinal est verde e atravessa com o sinal vermelho. (Ri um pouco.) Biff Talvez seja daltnco. HAPPY No, que isso? Ele distingue muito bem as cores. Voc sabe disso. Biff (sentando-se na cama) Bom, vou tratar de dormir. HAPPY Voc no est mais chateado com ele, est, Biff? Biff Acho que ele est bem. WILLY (abaixo deles, na sala) Sim senhor, cento e trinta mil quilmetros! Centro e trinta e trs! Biff Voc est fumando? HAPPY (apresentando um mao) Quer um? Biff (pegando um) No consigo dormir com cheiro de sarro. 272

WILLY Como ele fazia aquele carro brilhar! HAPPY (muito emocionado) No bacana, Biff? Ns dois dormindo aqui de novo neste quarto? Nessas velhas camas? (D um tapa na cama.) Quanta conversa a gente j teve aqui? Toda a nossa vida. Biff . Um monto de sonhos e projetos. HAPPY (numa risada forte, e masculina) Umas quinhentas mulheres gostariam de saber o que a gente conversou aqui. (Os dois riem um pouco.) Biff Lembra daquela tal Betsy no sei das quantas? Aquela grandona. . . como era o nome dela mesmo? HAPPY (penteando o cabelo) Aquela do cachorrinho? Biff Essa mesma. Fui eu que o levei l, lembra? HAPPY Claro, foi a minha primeira vez. Rapaz, era uma festa! (Riem muito.) Voc me ensinou tudo que eu sei sobre mulher. No duro mesmo. Biff Voc era meio tmido. Especialmente com as garotas. HAPPY Ainda sou, Biff. Biff Ora, o que isso. 273

HAPPY sim, que eu me controlo, s isso. Acho que eu fiquei menos tmido e voc ficou mais. O que aconteceu, Biff? Cad aquela alegria, aquela confiana que voc tinha? (Bate no joelho de Biff. Este se levanta e caminha pelo quarto.) O que foi? Biff Por que o papai fica me gozando o tempo todo, hein? HAPPY Ele no goza voc, ele ... Biff Tudo que eu digo ele recebe com um ar de gozao. No posso nem chegar perto dele. HAPPY Ele s quer que voc tenha sucesso, s isso. H muito tempo que eu queria falar com voc a respeito dele, Biff. Alguma coisa est acontecendo com ele. Ele anda falando sozinho. Biff Eu percebi hoje de manh. Mas acho que ele sempre foi um pouco assim. HAPPY Mas no tanto como agora. Fiquei to preocupado que mandeio descansar na Flrida. E quer saber de uma coisa? A maior parte do tempo ele est falando com voc. Biff Que que ele diz de mim? HAPPY No d pra perceber. 274

Biff Que que ele diz de mim? HAPPY Acho que porque ele v voc assim, sem um emprego fixo, meio no ar... Biff H outras coisas que o deprimem, Happy. HAPPY Como assim? Biff Nada, nada. Mas no jogue toda a culpa em mim. HAPPY Mas acho que se voc comeasse a trabalhar mesmo. . . quer dizer, voc acha que tem algum futuro nessa fazenda? Biff Quer saber de uma coisa, Happy? Eu no sei o que quer dizer o futuro. Eu no sei o que que eu deveria querer. HAPPY Como assim? Biff Depois que eu sa do ginsio, eu passei seis ou sete anos procurando encontrar a mim mesmo. Fui balconista, caixeiro-via jante, vendedor disso ou daquilo. E uma vida sem sentido. Entrar naquele metr num dia de sol. Devotar uma vida inteira a verificar o estoque, telefonar, vender ou comprar. Sofrer durante onze meses e meio num ano pra depois ter quinze dias de frias, quando tudo que voc deseja viver ao ar livre, sem camisa. E ser obrigado a passar pra trs o sujeito que est na tua frente. E assim que se constri um futuro. 275

HAPPY E voc gosta dessa fazenda? Est contente l? Biff (em crescente agitao) Happy, desde que eu sa de casa, antes da guerra, tive uns vinte ou trinta empregos diferentes, e s depois eu percebia que era tudo a mesma coisa. Cuidei de gado em Nebraska, andei por Dakota, Arizona, e agora o Texas. Acho que por isso que agora eu voltei pra casa, porque eu percebi. Essa fazenda em que eu trabalho . . . agora l primavera. E eles tm uns quinze potrinhos novos. Acho que no h nada mais bonito ou com tanta ternura do que ver uma gua com seu potrinho que acabou de nascer. E agora est meio frio por l. Est frio e primavera. E sempre que a primavera chega at mim, meu Deus do cu, eu tenho a impresso de que no estou caminhando pra lugar nenhum! Que vida essa, ficar brincando com cavalos, ganhando vinte e oito dlares por semana? Eu tenho trinta e quatro anos de idade, devia estar cuidando de meu futuro. E a que eu volto correndo para casa. E agora que estou aqui, no sei o que fazer da minha vida. (Uma pausa.) Eu sem pre fiz questo de no desperdiar a minha vida e, toda vez que eu venho pra c, eu penso que exatamente isso que eu estou fazendo. HAPPY Voc um poeta, Biff. Voc um idealista! Biff No, eu sou muito confuso. Acho que eu devia me casar, sei l. Ser mais responsvel. Acho que esse o meu problema. Sou como uma criana. No sou casado, no tenho um emprego fixo, eu sou. . . sou como um menino. E voc, Happy? Voc vai bem, no vai? Voc est contente? HAPPY Eu? Eu no! 276

Biff Mas por qu? Voc est ganhando dinheiro, no est? HAPPY (caminhando com energia) Minha nica esperana que o chefe da seo morra. E vamos supor que eu fique sendo o chefe da seo. Eu at que gosto dele, ele acaba de construir uma casa formidvel em Long Island. Viveu l dois meses, vendeu, e j est construindo outra. Depois que uma casa fica pronta, ele no consegue viver nela. E eu sei que isso que aconteceria comigo. Eu no sei para que ou por que eu estou trabalhando. De vez em quando eu fico sentado no meu apartamento, sozinho. E penso no aluguel que eu pago. E tudo uma loucura. Mas tudo que eu sempre quis. Um apartamento, um carro, uma poro de garotas. E mesmo assim, eu me sinto solitrio. Biff (com entusiasmo) Escute, por que voc no vem comigo pro Texas? HAPPY Ns dois juntos, hein? Biff Claro, quem sabe a gente no podia comprar uma fazendola? Criar gado, usar os msculos. Gente como ns devia trabalhar ao ar livre. HAPPY (avidamente) "Os Irmos Loman", hein? Que tal? Biff (cheio de afeio) Claro, a gente seria conhecido em toda a regio! HAPPY (encantado) Eu vivo sonhando com isso, Biff. s vezes eu tenho vontade de tirar o palet naquela loja e dar umas porradas no chefe da seo. Eu sei que sou mais forte do que qualquer cara por 277

ali, sou capaz de correr mais, de saltar mais alto, e ainda assim tenho que ficar recebendo ordens daqueles cachorros filhos da puta, at um ponto em que eu no agento mais ! Biff Escuta, rapaz, eu sei que se voc viesse comigo eu ficaria feliz por l. HAPPY (cheio de entusiasmo) Sabe o que Biff, eu vivo rodeado de uma gente to falsa, que at os meus ideais ficam menores. Biff Menino, ns dois juntos amos apoiar um ao outro, amos confiar um no outro. HAPPY Poxa, se eu ficasse do seu lado. . . Biff Happy, o problema que ns dois no fomos feitos para ganhar dinheiro. Eu no sei como fazer isso. HAPPY Nem eu! Biff Ento vamos embora! HAPPY O nico problema o seguinte: o que que a gente pode fazer l? Biff Mas veja o seu amigo. Constri uma casa e no tem paz de esprito para viver nela.

HAPPY , mas, quando ele entra na loja, todo mundo abre alas. So cinqenta e dois mil dlares por ano que entram por aquela porta giratria, e mesmo assim eu tenho mais valor no meu dedo mindinho do que ele na cabea. Biff Mas voc acabou de dizer. . . HAPPY Eu tenho que mostrar pra esses chefes de seo, diretores, executivos, que Hap Loman vale mais do que eles. Eu quero entrar na loja do jeito que eles entram. Depois disso, eu vou com voc. Eu juro que ns dois ainda vamos ficar juntos. Mas veja s as duas desta noite. No eram espetaculares? Biff Eram. As melhores que eu tive em muitos anos. HAPPY Eu as consigo na hora que eu quero. Toda vez que estou chateado. O nico problema que como jogar boliche, eu acho. Vou com uma, vou com outra, e no significam nada para mim. E voc? Tambm tem uma poro? Biff No. . . eu queria encontrar uma garota bacana. . . com alguma coisa por dentro. HAPPY com isso que eu sonho. Biff Voc? Que isso ! Voc no ia nem aparecer em casa. HAPPY Ia, sim ! Mas eu quero algum de carter, de substncia. Que 279

nem mame, sabe? Voc vai me achar um canalha quando eu lhe disser isso. Essa garota que ficou comigo hoje, a Charlotte, vai se casar no ms que vem. (Experimenta seu chapu novo.) Biff No brinca! HAPPY No duro! O sujeito t na bica pra ser vice-presidente da empresa. Eu no sei o que me d, acho que um senso de competio muito desenvolvido, mas eu dei em cima dela, comi a menina e ela agora no larga do meu p. E o terceiro executivo que eu passo pra trs. No esquisito? E ainda por cima, eu vou ao casamento deles ! (Com alguma indignao, mas rindo) como essa questo de suborno. De vez em quando os fabricantes me oferecem uma nota de cem dlares pra fazer um pedido qualquer de mercadoria. Voc sabe como eu sou honesto, mas que nem essa garota. Eu fico at com raiva de mim mesmo. Porque eu no quero nada com ela, mas mesmo assim eu dou em cima, apanho. . . e no fundo eu gosto disso. Biff Vamos dormir. HAPPY No fim das contas, no decidimos nada, no ? Biff Acabei de ter uma idia do que eu vou tentar. HAPPY O que ? Biff Lembra do Bill Oliver? 280

HAPPY Claro. Ele agora importante. Voc quer trabalhar pra ele de novo? Biff No, mas quando eu sa de l, ele me disse uma coisa. Botou a mo no meu ombro e disse: " Biff, se um dia voc precisar de mim, me procure". HAPPY Eu me lembro. Isso bom. Biff Acho que eu vou falar com ele. Eu acho que se arranjasse dez mil dlares, ou mesmo sete ou oito mil, eu poderia comprar uma bela fazendinha. HAPPY Aposto que ele vai ajud-lo. Porque ele tinha a maior considerao por voc, Biff. Alis, todo mundo tem. Quem que no gosta de voc? Por isso que eu digo pra voc voltar pra c. A gente racha o apartamento. E qualquer garota que voc qui-ser, j sabe. Biff No, se eu tivesse uma fazendinha eu faria aquilo que gosto e ainda seria algum. Mas eu fico pensando: ser que Oliver ainda acha que fui eu quem roubou aquelas bolas de basquete? HAPPY Ah, ele j deve ter se esquecido disso h muito tempo. J faz quase dez anos. Voc muito sensvel. E alm do mais, ele no chegou a despedir voc. Biff Mas acho que ele ia me despedir. Acho que foi por isso que eu pedi demisso antes. Eu nunca tive certeza se ele sabia ou 281

no. Mas a verdade que ele tinha muita confiana em mim. Eu era o nico que tinha a chave da loja. WILLY (embaixo) Voc vai lavar o motor, Biff? HAPPY Pssiu ! ( Biff olha para Happy, que olha para baixo, prestando ateno. Willy est murmurando na sala.) Ouviu? (Prestam ateno. Willy ri alegremente.) Biff (zangado) Ser que ele no percebe que mame pode escutar? WILLY Cuidado pra no sujar o suter, Biff! (Uma expresso dolorosa perpassa no rosto de Biff.) HAPPY horrvel! Por isso que eu queria que voc ficasse em casa. Por favor! Voc arranja um trabalho por aqui. Voc tem que ficar por aqui, eu no sei mais o que fazer com ele. Est ficando, cada dia mais difcil. WILLY Como brilha esse carro ! Biff Mame est ouvindo! WILLY No me diga, Biff, voc vai sair com uma garota? timo! HAPPY Vamos dormir. Mas voc fala com ele amanh, est bem? Biff (indo relutantemente para a cama) Com mame em casa ! 282

HAPPY (deitando-se) Voc devia ter uma boa conversa com ele. (A luz do quarto deles comea a se apagar.) Biff (para si mesmo, j na cama) Esse velho estpido, egoista. .. (A luz do quarto deles se apaga. Antes que tenham acabado de falar, percebe-se vagamente a forma de Willy, na cozinha s escuras. Ele abre a geladeira e retira de l uma garrafa de leite. Os prdios de apartamentos desaparecem, e toda a casa e tudo que a rodeia se cobre de folhas. A msica se insinua enquanto as folhas aparecem.) WILLY Mas cuidado com essas garotas, Biff. S lhe digo isso. Cuidado. No prometa nada. Nada de promessas. Porque uma garota sempre acredita naquilo que os homens dizem para ela e voc muito moo. Biff. Voc muito moo para falar a srio com uma garota. (Luz na cozinha. Enquanto fala, Willy vai fechando a porta da geladeira e vem at a mesa da cozinha. Pe leite num copo. Est totalmente imerso em seus pensamentos, sorrindo suavemente.) Muito moo. Primeiro voc tem que estudar. Depois que voc estiver formado, vai haver um monte de garotas para um rapaz como voc. (Sorri para uma das cadeiras.) Mas mesmo? As garotas pagam para ir com voc? (Ri.) Rapaz, voc deve estar fazendo um sucesso! (Aos poucos, Willy vai se dirigindo fisicamente para um ponto no palco, falando atravs da parede da cozinha, e sua voz vai subindo de volume at o tom normal de conversa.) 283

Eu estava s pensando por que que voc limpa esse carro com tanto cuidado. Ah, no se esqueam das calotas. As calotas devem ser limpas com camura. Happy, para os vidros melhor usar jornal. Mostra pra ele como que se faz, Biff! Aprendeu, Happy? Faz uma almofada com o jornal. Isso! isso mesmo, est muito bom. Muito bom, Happy. (Faz uma pausa, aprova com a cabea durante alguns segundos, depois levanta a cabea.) Biff, assim que a gente tiver tempo, temos que cortar esse ramo de rvore a em cima da casa. Num dia de temporal ele pode cair em cima do telhado. Vou lhe ensinar como. A gente passa uma corda em volta dele, depois sobe l com um serrote e acaba com ele. Quando vocs acabarem de limpar o carro, venham para c que eu trouxe uma surpresa. Biff (fora de cena) O que , papai? WILLY No, primeiro acabem de limpar o carro. Nunca se deve abandonar um trabalho antes de termin-lo; nunca se esqueam disso. (Olhando para "as grandes rvores') Biff, nessa ltima viagem eu vi uma rede linda l em Albany. Na prxima vez eu vou comprar e depois a gente a instala a entre essas duas rvores. No timo? A gente fica se balanando debaixo do arvoredo. . . (Os jovens Biff e Happy surgem do lugar para onde Willy eslava falando. Happy traz uns trapos e um balde de gua. Biff, usando um bluso com um grande "S" costurado, traz uma bola de futebol.) Biff (apontando o carro) Que tal, papai? No parece coisa de profissional? WILLY Formidvel. Formidvel, meninos. Lindo trabalho. Biff. 284

HAPPY Cad a surpresa, papai? WILLY No banco de trs do carro. HAPPY Oba! (Sai correndo.) Biff O que , papai? Diga-me, o que foi que voc comprou? WILLY (brincando de lutar boxe com ele) Nada, nada. uma coisa que eu quero que voc tenha. Biff (vira e faz como se fosse sair) O que , Hap? HAPPY (fora de cena) um saco de boxe ! Biff Oh, papai! WILLY E tem a assinatura de Gene Tunney ! (Happy entra correndo no palco com o saco.) Biff Puxa, como que voc sabia que a gente queria isso? WILLY Bem, pra exerccio no pode ser melhor. HAPPY (com as costas no cho e pedalando) J reparou como eu estou perdendo peso, papai? 285

WILLY (a Happy) Pular corda tambm muito bom. Biff Voc j viu a bola de futebol que eu arranjei? WILLY (examinando a bola) Onde que voc arranjou isso? Biff O treinador disse que eu precisava praticar os passes. WILLY Ah, ? Ento foi ele que lhe deu a bola? Biff Bem, eu tirei l do vestirio. (Ri, cmplice.) WILLY (rindo com ele do roubo) Mas voc tem que devolver. HAPPY Eu lhe disse que ele no ia gostar. Biff (zangado) T bom, vou devolver! WILLY (interrompendo o incio da discusso) Bom, ele tem que treinar com uma bola oficial, no ? (A Biff) O treinador vai at dar-lhe parabns pela sua iniciativa. Biff Ah, ele vive me dando parabns o tempo todo, papai. WILLY porque ele gosta de voc. Se fosse outra pessoa que tirasse 286

a bola, ia haver a maior confuso. Qual a lio que a gente tira disso? Biff Onde que voc foi dessa vez, papai? Ns sentimos a sua falta. WILLY (satisfeito, pe um brao ao redor do ombro de cada rapaz e vem frente) Sentiram a minha falta, hein? Biff O tempo todo. WILLY mesmo? Bom, eu vou lhes contar um segredo, meninos. Mas no digam pra ningum. Qualquer dia vou ter o meu prprio negcio e no vou mais sair de casa. HAPPY Como o tio Charley, no ? WILLY Maior que o tio Charley. Porque o tio Charley no estimado. Quer dizer, ele querido, mas no muito querido. Biff Onde que voc foi dessa vez, papai? WILLY Eu entrei na estrada e segui para o norte. Fui at Providence. Encontrei o prefeito. Biff O prefeito de Providence ! WILLY Estava l sentado no saguo do meu hotel. 287

Biff E o que foi que ele disse? WILLY Ele disse: "Bom dia!" e eu disse: "O senhor tem aqui uma bela cidade, prefeito". E a ele tomou caf comigo. Depois eu fui a Waterbury. Bela cidade. Tem l um relgio grande, o famoso relgio de Waterbury. Vendi bastante por l. Depois. Boston. Boston o bero da Revoluo. Bela cidade. Depois visitei umas outras cidades do Massachusetts, depois Portland, depois Bangor e da pra casa! Biff Puxa, seria bacana se eu fosse com voc uma vez, papai. WILLY No prximo vero. HAPPY No duro? WILLY Vamos ns trs e eu vou mostrar todas as cidades. Os Estados Unidos esto cheios de belas cidades e pessoas agradveis. E todo mundo me conhece, meus filhos; todo mundo me conhece em todos os lugares. As pessoas mais importantes. E quando vocs forem comigo, vo perceber que todas as portas se abrem para ns, por causa de uma coisa, meus filhos: eu tenho amigos. Posso estacionar em qualquer rua da Nova Inglaterra e os guardas tratam do meu carro como se fosse deles. No vero que vem, combinado? Biff E HAPPY (juntos) Combinado! WILLY Vamos levar roupa de banho. 288

HAPPY E ns carregamos os seus mostrurios, papai! WILLY Isso vai ser fantstico. Eu, entrando pelas lojas de Boston, com meus filhos carregando meus mostrurios ! Sensacional! ( Biff se movimenta, treinando uns passes.) WILLY Voc est nervoso com esse jogo, Biff? Biff Se voc for, no. WILLY Que que se diz de voc no colgio, agora que voc o capito do time? HAPPY H sempre um monto de garotas atrs dele. Biff (pegando a mo de Willy) Este sbado, papai, vou fazer um lindo gol em sua homenagem. WILLY (dando um beijo em Biff) Puxa, isso eu tenho que contar em Boston ! (Entra Bernard, de bombachas. mais jovem que Biffe um rapaz srio, leal e preocupado.) BERNARD Biff, onde que voc se meteu? Voc tinha que estudar comigo hoje. WILLY Hei, olha s pro Bernard. Por que voc est to anmico, rapaz? 289

BERNARD Ele tem que estudar, tio Willy. O exame na semana que vem. HAPPY (pulando volta de Bernard e tocando-o) Vamos lutar um pouco de boxe, Bernard ! BERNARD Biff! (Afasta-se de Happy.) Escuta, Biff, eu ouvi o professor dizer que, se voc no estudar matemtica, ele vai reprov-lo e voc no vai se formar. Eu ouvi! WILLY melhor voc ir estudar com ele, Biff. V, v. BERNARD O professor disse! Biff Ah, papai! Voc ainda no viu minhas chuteiras! (Levanta um p para que Willy veja.) WILLY Puxa, como as letras esto bem feitas! BERNARD (limpando os culos) S porque est escrito "Universidade de Virginia" no quer dizer que vo dar o diploma a ele, tio Willy ! WILLY (zangado) Que conversa essa? Ele tem bolsa pra trs universidades e no vo dar o diploma a ele? BERNARD Mas eu ouvi o professor dizer. . . WILLY No seja chato, Bernard. (Aos filhos) Olhem s que sujeitinho anmico! 290

BERNARD T bem, eu espero voc em casa, Biff. (Bernard sai. Os trs riem.) WILLY Bernard no muito querido, ? Biff Ele querido, mas no muito querido. HAPPY isso mesmo, papai. WILLY isso que eu digo. Bernard pode tirar as melhores notas no colgio, mas quando entrar no mundo dos negcios, vocs vo ficar cinco vezes na frente. por isso que eu agradeo a Deus Todo-Poderoso vocs parecerem dois Adnis. Porque, no mundo dos negcios, o homem que tem boa aparncia, o homem que desperta interesse o homem que faz sucesso. Sejam queridos e vocs nunca fracassaro. Vejam o meu caso, por exemplo. Eu nunca tenho que ficar numa fila para ver um comprador. "Willy Loman est aqui", e pronto. Entro logo. Biff Voc acabou com eles, papai? WILLY Deixei todo mundo besta em Providence e conquistei Boston. HAPPY (de costas, pedalando de novo) Eu estou perdendo peso, percebeu, papai? (Linda entra, como era antes, com uma fita no ca-belo, trazendo uma cesta de roupa.) 291

LINDA (com energia juvenil) Como vai, querido? WILLY Como vai, meu anjo? LINDA E o Chevrolet? WILLY Linda, o Chevrolet o melhor carro que jamais se construiu. (Aos meninos) Desde quando sua me carrega a cesta de roupa? Biff Pegue desse lado, rapaz ! HAPPY Onde pra pr, mame? LINDA Pendurem no varal. E depois v ver os seus amigos, Biff. O poro est cheio de meninos sem saber o que fazer. Biff O papai chegou, eles que esperem. WILLY (rindo satisfeito) melhor voc ir l e dizer a eles o que fazer, Biff. Biff Acho que vou mandar que eles limpem o forno. WILLY Boa idia. 292

Biff ("atravessa" a parede da cozinha, vai a uma porta do fundo e chama os amigos) Pessoal, todo mundo limpando o forno ! Eu j deso j. VOZES OK! T legal! Certo! Biff Vamos l, Happy, segure a. (Saem com a cesta.) LINDA Como obedecem! WILLY Bom, ele um lder. Olhe, eu estava vendendo milhares de dlares, mas tive que voltar para casa. LINDA Claro, todo mundo vai ver esse jogo. Voc vendeu alguma coisa? WILLY Vendi um bruto de quinhentos em Providence e setecentos em Boston. LINDA No ! Espera um pouco, eu tenho um lpis. (Tira papel e lpis do bolso do avental.) Ento, sua comisso de... duzentos . . . Nossa ! Duzentos e doze dlares! WILLY Bom, eu ainda no calculei direito, mas. . . LINDA Quanto voc fez? WILLY Bom, eu fiz... acho que uns cento e oitenta em Providence. 293

No, no chegou a. . . mais ou menos duzentos dlares na viagem toda. LINDA (sem vacilar) Duzentos bruto. Isso faz . . . (Calcula.) WILLY O problema que trs lojas estavam fechadas para balano. Seno eu teria batido todos os recordes. LINDA Bom, so setenta dlares e pouco. Est muito bom. WILLY Quanto que estamos devendo? LINDA Bom, primeiro tem dezesseis dlares da geladeira. . . WILLY Por que dezesseis? LINDA Rompeu-se a correia do ventilador; custou um dlar e oitenta. WILLY Mas essa geladeira nova. . . LINDA O homem disse que assim mesmo. Tem que trocar a correia de vez em quando. (Passam "atravs" da parede para a cozinha.) WILLY Tomara que eles no tenham enganado a gente. 294

LINDA a geladeira mais anunciada de todas! WILLY Eu sei, uma boa geladeira. Que mais? LINDA Nove dlares e sessenta para a mquina de lavar. E no dia quinze vence a prestao do aspirador. Trs e meio. E faltam pagar vinte e um dlares do conserto do telhado. WILLY Acabaram-se as goteiras? LINDA Claro, eles fizeram um trabalho timo. E voc ainda tem que pagar o carburador para Frank. WILLY Eu no vou pagar a esse sujeito! Essa porcaria de Chevrolet, deviam proibir a fabricao desse carro! LINDA Bom, a gente deve a ele trs dlares e meio. Ao todo, mais ou menos cento e vinte dlares at o dia quinze. WILLY Cento e vinte dlares ! Meu Deus, se os negcios no melhorarem, eu no sei o que vou fazer ! LINDA Ora, na semana que vem voc vender mais. WILLY Ah, na semana que vem eu acabo com eles ! Eu vou a Hartford. 295

Sou muito querido em Hartford. Sabe qual o problema, Linda? Acho que as pessoas no me levam a srio. (Vem para a frente.) LINDA Ora, o que isso. WILLY Percebo assim que eu entro numa loja. Parece que eles esto rindo de mim. LINDA Mas por qu? Por que razo eles iriam rir de voc? No diga uma coisa dessas, Willy. (Willy vem ao proscnio. Linda entra na cozinha e comea a serzir meias.) WILLY No sei por que razo, mas ningum me liga. Ningum presta ateno em mim. LINDA Mas voc est indo to bem, meu querido. Voc est ganhando entre setenta e cem dlares toda semana. WILLY Mas tenho que trabalhar dez, doze horas por dia. Outros homens . . . no sei... conseguem muito mais facilmente. Eu no sei porque. . . no consigo me controlar... eu falo de mais. Um homem deve falar pouco, ir direto ao assunto. O Charley, por exemplo. um homem de poucas palavras, e todo mundo o respeita. LINDA Voc no fala demais. Voc mais animado, s isso. 296

WILLY (sorrindo) Bom, eu penso: que diabo, a vida curta, umas piadinhas no fazem mal a ningum. (Para si mesmo) Eu brinco demais. (O sorriso desaparece.) LINDA Mas por qu? Voc. . . WILLY Eu sou grosso. Acho que tenho um aspecto risvel. Eu no lhe disse nada, mas pelo Natal, quando fui visitar F. H. Ste-warte. . . havia um vendedor l na sala de espera, e quando eu ia entrando ouvi-o dizer alguma coisa como "cavalo marinho". Eu dei uma bofetada nele. Eu no admito uma coisa dessas. No posso admitir. Mas as pessoas riem de mim. Eu sei disso. LINDA Meu querido . . . WILLY Eu tenho que superar isso. Eu sei que tenho que superar isso. Acho que eu me visto fora de moda. LINDA Willy, meu querido, voc o homem mais atraente do mundo... WILLY No, Linda, eu... LINDA Para mim voc . (Pequena pausa.) O mais atraente. (Do escuro, ouve-se uma risada de mulher. Willy no se volta, mas a risada continua enquanto Linda fala.) 297

E os meninos, Willy. Poucos homens so to queridos pelos filhos como voc. (Ouve-se msica, enquanto, atrs de uma cortina, esquerda, v-se vagamente uma mulher se vestindo.) WILLY (com grande sentimento) Voc a melhor mulher do mundo, Linda. Voc uma companheira. As vezes, na estrada, eu tenho vontade de abra-la, de apert-la, de beij-la at a morte. (A risada agora mais alta, e ele caminha para uma rea iluminada, esquerda, onde a mulher surgiu atrs da cortina e est de p, pondo o chapu, olhando para um "espelho "e rindo.) Porque eu me sinto to sozinho especialmente quando os negcios vo mal e eu no tenho ningum para conversar. Eu fico pensando que eu nunca mais vou vender nada, que no vou conseguir montar um negcio para os meninos. (Ele fala enquanto a mulher continua rindo. Ela se observa diante do "espelho ".) H tantas coisas eu eu queria conseguir. . . A MULHER A mim? Mas voc no me conseguiu, Willy. Eu que peguei voc. WILLY (satisfeito) Ah, voc me pegou? A MULHER (que tem a idade de Willy e bastante bonita) Eu mesma. Eu ficava sentada naquela mesa vendo todo dia os vendedores entrando e saindo. Mas voc tem tanto senso de humor ! E a gente se d muito bem, no ? WILLY Claro, claro . . . (Abraa a mulher.) Por que que voc j vai? 298

A MULHER J so duas horas. . . WILLY No, fica aqui. (Atrai a mulher para si.) A MULHER . . . minhas irms vo ficar escandalizadas. Quando que voc vai voltar? WILLY Daqui a uns quinze dias. Voc vem comigo de novo? A MULHER Claro que sim. Voc me faz rir. E me faz bem. (Belisca o brao dele e o beija.) Voc maravilhoso. WILLY Quer dizer que foi voc que me pegou, no ? A MULHER Claro. Porque voc to carinhoso. E brincalho. WILLY Bom, a gente se v na prxima vez que eu vier a Boston. A MULHER E eu ponho voc em contato com os compradores. WILLY (dando um tapinha nas ndegas dela) Sade! A MULHER (d-lhe um tapinha e ri) Voc me mata, Willy! (Ele de repente a agarra e beija com paixo.) Voc me mata. E obrigada pelas meias. Gosto muito de meias. Boa noite. 299

WILLY Boa noite. E cuida bem disso tudo! A MULHER Oh, Willy! (A mulher sai rindo muito e seu riso se confunde com a risada de Linda. A mulher desaparece no escuro; a rea da cozinha se acende. Linda est sentada na mesa, mas agora est remendando umas meias de seda.) LINDA Voc mesmo, Willy. O homem mais atraente do mundo. No h razo para voc se sentir . . . WILLY (saindo da rea da mulher e dirigindo se a Linda) Eu vou resolver tudo, Linda, eu ... LINDA Mas no h nada a resolver, querido. Voc est indo muito bem, muito melhor que. . . WILLY (vendo as meias) O que que voc est fazendo? LINDA Estou remendando minhas meias. Custam to caro. . . WILLY (zangado, tirando as meias dela) No quero ver voc remendando meias nesta casa! Joga isso fora! (Linda guarda as meias no bolso do avental.) BERNARD (entra correndo) Onde que ele est? Se ele no estudar! 300

WILLY (vindo frente do palco, muito agitado) Voc passa as respostas para ele ! BERNARD Eu sempre fao isso nas provas, mas no num exame! H fiscalizao ! Posso at ser preso ! WILLY Onde que ele est? Vou bater nele! Vou bater ! LINDA melhor ele devolver essa bola que tirou, Willy! Isso no bonito! WILLY Biff! Onde que ele se meteu? Por que que ele tirou essa bola? LINDA Ele muito atrevido com as meninas, Willy. Todas as mes se queixam dele! WILLY Eu vou bater nele de chicote! BERNARD Est guiando o carro sem carteira! (Ouve-se a risada da mulher.) WILLY Cale a boca! LINDA As mes das meninas dizem . . . WILLY Cale a boca! 301

BERNARD (saindo) O professor disse que ele muito convencido. WILLY V embora daqui! BERNARD Se ele no se corrige, vai ser reprovado em matemtica! (Sai.) LINDA Ele tem razo, Willy, voc precisa. . . WILLY (explodindo com ela) No tem nada de errado com meu filho! Voc quer que ele seja um verme igual a Bernard? Biff tem esprito, personalidade. . . (Enquanto ele fala, Linda, quase em lgrimas, sai para a sala. Willy est sozinho na cozinha, deprimido e com os olhos muito abertos. As folhas desapareceram. noite novamente, e os prdios de apartamento surgem de novo.) Estou cheio disso. Cheio! O que que ele roubou? Ele vai devolver, no vai? Por que que ele est roubando? Que foi que eu fiz errado? Em toda a minha vida, eu s ensinei a ele o caminho do bem. (Happy, de pijama, desceu as escadas. Willy subitamente se apercebe da presena dele.) HAPPY Vamos agora, venha. WILLY (sentando-se na cadeira da mesa da cozinha) Por que que ela tem que encerar o cho sozinha? Cada vez que encera o cho fica exausta. Ela sabe disso. HAPPY Psss. . Calma, papai. Por que voc voltou hoje? 302

WILLY Fiquei morrendo de medo. Quase atropelei um garoto em Yonkers. Meu Deus! Por que eu no fui para o Alaska com o meu irmo Ben daquela vez? Ben! Aquele homem era um gnio! Era o sucesso em pessoa! Que erro ! Ele me implorou que fosse com ele. HAPPY Bom, no adianta nada. . . WILLY Vocs, moleques! Era um homem que comeou com a roupa do corpo e terminou com minas de diamantes! HAPPY S gostaria de saber como ele conseguiu. WILLY Qual o mistrio? O homem sabia o que queria e pronto ! Conseguiu ! Entrou no meio da selva e quando saiu, com vinte e um anos, estava rico! O mundo uma ostra, mas no se quebra uma ostra com punho de renda! HAPPY Papai, eu j disse que vou sustentar voc. No quero que voc trabalhe mais. WILLY Voc vai me sustentar, ganhando setenta dlares por semana? Com suas mulheres, seu carro, seu apartamento, e voc vai me sustentar? Meu Deus do cu, hoje eu no consegui nem ir ali adiante! Onde que vocs moleques esto com a cabea? A casa est caindo! Eu no consigo mais guiar um carro ! (Charley apareceu na porta. um homem corpulento, de fala lenta, lacnico e impassvel. Em tudo o que diz, seja o que for, h uma nota de piedade. Tem um robe sobre o pijama e usa chine-los. Entra na cozinha.) 303

CHARLEY Tudo bem? HAPPY Tudo, Charley, tudo bem. WILLY O que ? CHARLEY Ouvi barulho. Pensei que tivesse acontecido alguma coisa. Ser que no se pode fazer nada com essas paredes? Se algum espirra aqui, na minha casa fica tudo voando. HAPPY Vamos pra cama, papai. Venha. (Charley faz um sinal para que Happy se v.) WILLY V voc, eu no estou cansado agora. (Happy sai.) (A Charley) Que que voc est fazendo de p a essa hora? CHARLEY (sentando-se do outro lado da mesa, em frente a Willy) No pude dormir. Estou com azia. WILLY , voc no sabe comer. CHARLEY Eu como com a boca. WILLY Nada, voc muito ignorante. Voc devia se instruir sobre vitaminas e coisas assim. CHARLEY Vamos jogar um pouco. Quem sabe voc se cansa? 304

WILLY (hesitante) Est bem. Tem o baralho a? CHARLEY (tirando um baralho do bolso) Tenho. Que que tm as vitaminas? WILLY (embaralhando) Fortificam os ossos. Qumica. CHARLEY Bom, mas azia no tem osso. WILLY Que que voc sabe de qumica? Voc no sabe nada de nada. CHARLEY Calma. WILLY No fale de um assunto que voc no conhece. (Esto jogando. Pausa.) CHARLEY Por que voc est em casa? WILLY O carro. Enguiou. CHARLEY Ah. (Pausa.) Eu gostaria de ir at a Califrnia. WILLY Sei. CHARLEY Quer um emprego? 305

WILLY Eu tenho um emprego. Voc sabe disso. (Pausa.) Mas por que merda voc est me oferecendo um emprego? CHARLEY No se ofenda. WILLY No me ofenda. CHARLEY Isso no tem sentido. Voc no precisa continuar assim. WILLY Eu tenho um bom emprego. (Pausa.) Por que que voc vem aqui, hein? CHARLEY Voc quer que eu v embora? WILLY (depois de uma pausa, murcho) Eu no compreendo. Ele vai voltar de novo pro Texas. O que quer dizer isso? CHARLEY Deixe-o ir. WILLY Eu no tenho nada para dar a ele, Charley. Absolutamente nada. CHARLEY Ele no vai morrer de fome. Nenhum deles morre de fome. Esquea esse rapaz. WILLY E o que terei ento para recordar? 306

CHARLEY Voc leva tudo muito a srio. Que v pro inferno! Se a gente quebra uma garrafa ningum devolve o depsito. WILLY Isso fcil de voc dizer. CHARLEY No fcil para eu dizer. WILLY Voc viu o forro que eu pus no teto da sala? CHARLEY Vi, uma beleza. Pra mim um mistrio. Como que se pe um forro? WILLY O que importa? CHARLEY Bom, me explica. WILLY Voc est querendo pr um forro? CHARLEY Como que eu posso pr um forro? WILLY Ento pra que que est me enchendo com isso? CHARLEY J se ofendeu de novo. WILLY Um homem que no sabe trabalhar com uma ferramenta no um homem. Voc um chato. 307

CHARLEY No me chame de chato, Willy. (Tio Ben, carregando uma maleta e um guarda-chuva, entra no palco, vindo do canto direito da casa. um homem impassvel, sessento, de bigodes. Tem um ar autoritrio. Est seguro a respeito de seu destino e h uma aura de lugares distantes que o envolve. Entra exatamente enquanto Willv fala.) WILLY Estou ficando muito cansado, Ben. (Ouve-se a msica de Ben. Ele olha tudo sua volta.) CHARLEY timo, jogue um pouco mais. Voc vai dormir melhor. Voc me chamou de Ben? (Ben olha para seu relgio.) WILLY engraado. Por um instante voc me lembrou meu irmo Ben. BEN Tenho muito pouco tempo. (Passeia pelo lugar, inspecionando. Willy e Charley continuam jogando.) CHARLEY Voc nunca mais ouviu falar dele? Desde aquele tempo? WILLY Linda no lhe contou? H uns quinze dias recebemos da frica uma carta da mulher dele. Ele morreu. .308

CHARLEY Ah. BEN (com um risinho) Ento isso que o Brooklin ! CHARLEY Quem sabe voc no vai receber uma parte da herana? WILLY No, ele deixou sete filhos. Tive uma oportunidade nica com esse homem . . . BEN Tenho que pegar o trem, William. H muitos terrenos que eu tenho que ver no Alaska. WILLY Claro! Se eu tivesse ido com ele para o Alaska, tudo teria sido diferente. CHARLEY Ora, voc ia morrer de frio por l. WILLY Ora, no diga bobagens. BEN As oportunidades so imensas no Alaska, William. No entendo como voc no est l. WILLY Eu sei, imensas. CHARLEY O qu? WILLY Foi o nico homem que eu encontrei que sabia as respostas. 309

CHARLEY Quem? BEN Como vo vocs? WILLY (recolhendo uma aposta e sorrindo) Muito bem, muito bem. CHARLEY Voc est com sorte hoje. BEN E mame? Mora com voc? WILLY No, ela j morreu h muito tempo. CHARLEY Quem? BEN Que pena ! Mame era uma senhora finssima. WILLY (a Charley) O qu? BEN Tinha esperana de v-la. CHARLEY Quem morreu? BEN E papai? Que fim levou? WILLY (enervado) Que conversa essa, quem morreu? 310

CHARLEY (recolhendo a aposta) O que foi que voc disse? BEN (olhando o relgio) William, j so oito e meia! WILLY (como que para sair da confuso, pega a mo de Charley) Quem ganhou fui eu ! CHARLEY Mas eu que baixei o s... WILLY Se voc no sabe jogar, aprenda! CHARLEY (levantando) Mas o s era meu ! WILLY J estou cheio! Cheio ! BEN Quando foi que mame morreu? WILLY Faz tempo. Voc nunca soube jogar. CHARLEY (apanha as cartas e vai porta) Est bem ! A prxima vez eu trago um baralho com cinco cartas. WILLY Eu no jogo essa espcie de jogo ! CHARLEY (virando-se para ele) Voc devia ter vergonha! 311

WILLY Ah,? CHARLEY sim! (Sai.) WILLY (batendo a porta atrs dele) Ignoranto! BEN (enquanto Willy vem a ele atravs da parede da cozinha) Ento voc William. WILLY (apertando a mo de Ben) Ben! Estou esperando voc h tanto tempo ! Qual a resposta? Como foi que voc conseguiu? BEN Ah, existe uma histria atrs disso. (Linda entra no palco, como antigamente, carre-gando a cesta de roupa.) LINDA Esse Ben? BEN (galantemente) Como est, minha querida? LINDA Onde voc esteve estes anos todos? Willy sempre perguntava se voc.... WILLY (afastando impacientemente Ben de Linda) Onde est papai? Voc no foi com ele? Como que voc comeou? BEN Bem, eu no sei o quanto voc se lembra. . . 312

WILLY Ben, eu era um garotinho, eu tinha trs ou quatro anos . . . BEN Trs anos e onze meses. WILLY Que memria! BEN Tenho muitos negcios e nenhum livro. WILLY Eu lembro de mim sentado debaixo de um vago em. . . era Nebraska? BEN Era na Dakota do Sul, e eu dei a voc um ramo de flores. WILLY Eu me lembro de voc caminhando numa larga estrada. BEN (rindo) Eu ia procurar papai no Alaska. WILLY E onde est ele? BEN Nessa ocasio eu tinha uma deficiente viso da geografia, WilUam. Depois de alguns dias eu percebi que estava me dirigindo para o sul e, assim, em vez de Alaska, eu terminei na frica. LINDA frica! 313

WILLY A Costado Ouro! BEN Minas de diamante. LINDA Minas de diamante! BEN Isso, minha querida. Mas eu tenho muito pouco tempo . . . WILLY No ! Meninos ! Meninos! (Aparecem os jovens Biffe Happy.) Prestem ateno: este seu tio Ben, um grande homem ! Conte a eles, Ben! BEN Muito bem, meninos, quando eu tinha dezessete anos entrei na selva e, quando eu tinha vinte e um, sa dela. (Ri.) E estava podre de rico. WILLY (aos meninos) Esto vendo o que eu vivo dizendo? Tudo pode acontecer! BEN (olhando o relgio) Tenho encontros marcados. WILLY No, Ben ! Por favor, fale de papai. Quero que meus filhos saibam de que estirpe descendem. S me lembro de um homem com uma barba grande, eu estava no colo de mame, volta de uma fogueira e se ouvia msica. BEN A flauta. Papai tocava flauta. 314

WILLY isso, a flauta, isso mesmo ! (Ouve-se uma outra msica.) BEN Papai era um grande homem, um homem de corao selvagem. Partamos de Boston, ele botava a famlia toda dentro de um vago e todo mundo viajava atravs do pas: Ohio, Indiana. Michigan, Illinois e todos os Estados do leste. A gente parava nas cidades e vendia as flautas que ele ia construindo pelo caminho. Grande inventor, nosso pai. Com uma bugiganga ganhava mais dinheiro numa semana do que um homem como voc pode ganhar a vida inteira. WILLY E exatamente assim que eu estou educando meus filhos, Ben. Inflexveis e simpticos. Homens de verdade. BEN mesmo? (A Biff) D um soco aqui, menino. Com toda a fora. (Mostra o estmago.) Biff Oh, no, senhor. BEN (tomando posio de boxe) Vamos, ataque. (Ri.) WILLY Vamos l, Biff! V em frente ! Mostre a ele ! Biff OK! (Fecha os punhos e comea.) LINDA (a Willy) Por que que ele tem de lutar, querido? 315

BEN (lutando com Biff) Bom menino, bom menino! WILLY Que tal, Ben ? HAPPY D uma esquerda nele, Biff! LINDA Por que esto lutando? BEN Bom menino! (Subitamente avana, d uma rasteira em Biff derruba-o e coloca aponta do guarda-chuva no olho dele.) LINDA Cuidado! Biff Ei! BEN (batendo no joelho de Biff) Nunca jogue limpo com um estranho, menino. Desse jeito voc nunca vai conseguir sair da selva. (Toma a mo de Linda e faz uma reverncia.) Foi um prazer e uma honra conhecer voc, Linda. LINDA (retirando a mo friamente, amedrontada) Boa viagem, Ben. BEN (a Willy) E boa sorte com o seu ... o que que voc faz mesmo? WILLY Sou caixeiro-viajante. 316

BEN Hum. Adeus. . . (Levanta a mo, dando adeus a todos.) WILLY No, Ben, no quero que voc pense. . . (Pega no brao de Ben para mostrar.) Isto o Brooklin, mas aqui tambm se caa. BEN Sei. WILLY Aqui tambm h serpentes e coelhos... foi por isso que ns mudamos para c. Ora, Biff pode derrubar qualquer dessas rvores num instantinho. Vo j construo a em frente e tragam um pouco de areia. Vamos reconstruir toda a varanda agora mesmo! Olhe s para isto, Ben ! Biff pra j ! Vamos embora, Hap ! HAPPY (enquanto sai com Biff) Reparou como eu perdi peso, papai? (Charley entra de bombachas, antes que os rapazes saiam.) CHARLEY Escute, se eles roubarem mais alguma coisa daquele prdio, o vigia vai chamar a polcia! LINDA (para Willy) No deixe Biff. . . (Ben ri ruidosamente.) 317

WILLY Voc precisa ver a madeira que eles trouxeram pra casa semana passada. Uma dzia de tbuas valendo um dinheiro. CHARLEY Olhe aqui, se aquele vigia. . . WILLY Eu tratei-os com rigor, mas o resultado que esses dois no tm medo de nada. CHARLEY Willy, as cadeias esto cheias de gente que no tem medo de nada. BEN (dando um tapinha em Willy e rindo-se de Charley) E a Bolsa de Valores tambm ! WILLY (rindo com Ben) Cad o resto das tuas calas? CHARLEY Foi minha mulher que comprou. WILLY Agora voc s precisa de um clube de golfe e, depois, de uma caminha pra descansar do esforo. (A Ben) Grande atleta! Ele e o filho Bernard, juntos, no tm fora pra pregar um prego! BERNARD (entrando) O vigia est perseguindo Biff! WILLY (zangado) Cale essa boca ! Ele no est roubando nada ! LINDA (alarmada, correndo e saindo) Onde que ele est!? Biff! Biff! 318

WILLY (caminhando um pouco atrs dela) No h nada de errado. O que h com voc? BEN Esse menino tem nervo. WILLY (rindo) Oh, Biff tem nervos de ao ! CHARLEY No sei o que que h. O meu vendedor da Nova Inglaterra voltou de viagem sem vender nada. Est arrasado ! WILLY O importante ter prestgio, Charley; eu tenho muito prestgio! CHARLEY (sarcstico) Parabns. Passa l em casa mais tarde pra gente jogar um pouco. Quero tirar um pouco desse dinheiro que voc est ganhando. (Ri de Willy e sai.) WILLY (virando-se para Ben) Os negcios vo muito mal, vo cada vez pior. Mas pra mim no, claro. BEN Antes de voltar para a frica, eu passo aqui novamente. WILLY (ansioso) Voc no pode ficar aqui uns dias? Preciso tanto de voc, Ben. Eu tenho uma boa posio aqui, mas que papai foi embora quando eu ainda era menino, eu nunca pude falar com ele e... eu no me sinto muito seguro. BEN Eu vou perder meu trem. (Esto em pontos afastados do palco.) 319

WILLY Ben... os meus filhos. . . ser que a gente no podia conver-sar? Eles so capazes de se atirar no fogo por mim, mas. . . BEN William, voc est dando a eles uma educao primorosa ! So rapazes formidveis, viris . . . WILLY (segurando-se s palavras dele) Que bom que voc disse isso, Ben! Porque de vez em quando eu penso que no estou ensinando direito a eles . . . Ben, o que que devo ensinar a eles? BEN (dando muito peso a cada palavra, e com uma espcie de viciosa audcia) William, quando eu entrei na selva eu tinha dezessete anos. Quando eu sa, tinha vinte e um. E estava rico ! (Sai, entrando na escurido do lado direito da casa.) WILLY . . . estava rico! Esse esprito que eu quero incutir neles! Eu estava certo ! Eu estava certo! Eu estava certo ! (Ben j foi embora, mas Willy continua falando com ele, enquanto Linda, de camisola e roupo, entra na cozinha, procura por Willy e vai depois porta da casa, olha para fora e o v. Vem at ele. Ele a olha.) LINDA Willy, querido! Willy! WILLY Eu estava certo! LINDA Voc comeu o queijo? (Ele no consegue responder.) J muito tarde, meu bem. Venha dormir. 320

WILLY (olhando para cima) A gente precisa quebrar o pescoo para conseguir ver uma estrela deste quintal. LINDA Vem! WILLY Que fim levou aquela corrente de relgio com um diamante? Lembra? Quando Ben voltou da frica daquela vez? Ele no me deu uma corrente de relgio com um diamante? LINDA Voc a penhorou, querido. H uns doze ou treze anos. Para pagar o curso de rdio por correspondncia de Biff. WILLY Aquela corrente era to linda. Vou dar um passeio. LINDA Mas voc est de chinelos. WILLY (comeando a caminhar em volta da casa, pela esquerda) Eu tinha razo. Eu tinha razo! (Um pouco para Linda, enquanto sai, sacudindo a cabea.) Que homem ! Aquele sim, valia a pena conversar com ele. Eu tinha razo ! LINDA (chamando) Mas voc est de chinelos, Willy . . . (Willy quase j se foi quando Biff, de pijama, desce as escadas e entra na cozinha.) Biff Que que ele est fazendo l fora? LINDA Psst. 321

Biff Meu Deus, mame, h quanto tempo ele anda assim? LINDA Cuidado que ele pode escutar. Biff Mas o que que que h com ele? LINDA De manh passa. Biff No se pode fazer nada? LINDA Oh, meu querido, voc podia ter feito uma poro de coisas, mas no h mais nada a fazer, portanto v dormir. (Happy desce as escadas e se senta nos degraus.) HAPPY Ele nunca falou to alto assim, mame. LINDA Aparea por aqui mais vezes que voc o ouvir. (Senta-se na mesa e remenda o forro do palet de Willy.) Biff Por que voc nunca me escreveu contando isso, mame? LINDA E como que eu podia? Voc passou mais de trs meses sem um endereo. 322

Biff Eu estava viajando. Mas voc sabe que eu pensei em voc o tempo todo. Voc sabe disso, no sabe, mame? LINDA Eu sei, meu bem, eu sei. Mas ele gosta de receber uma carta. Apenas para saber que ainda existe uma possibilidade de alguma coisa boa. Biff Ele no assim o tempo todo, ? LINDA Ele piora quando voc vem para casa. Biff Quando eu venho para c? LINDA Quando voc escreve dizendo que vem, ele fica todo alegre, fala do futuro, fica maravilhoso. Depois, medida que vai chegando o dia, ele vai ficando agitado, at que, quando voc chega, ele s fica discutindo e parece zangado com voc. Acho que isso que o transtorna. . . ele no consegue se entender com voc. Por que vocs tm tanto dio? Por que isso? Biff (evasivo) Eu no tenho dio dele, mame. LINDA Mas, assim que voc abre a porta, os dois j esto brigando! Biff No sei por qu. Eu quero mudar. Estou tentando, mame. LINDA Voc vai ficar em casa desta vez? 323

Biff No sei. Quero dar uma espiada por a, ver como que as coisas vo. LINDA Biff, voc no pode passar a sua vida espiando como que as coisas vo, no ? Biff que eu no consigo me fixar em nada, mame. No consigo me encontrar na vida. LINDA Biff, um homem no um passarinho que vai e volta conforme a primavera. Biff Seu cabelo. . . (Toca o cabelo dela.) Seu cabelo ficou to grisalho. .. LINDA Oh, grisalho desde o seu tempo de ginsio. S que eu parei de tingir, s isso. Biff Ento tinja de novo, est bem? No quero ver minha amiga parecendo uma velha. (Sorri.) LINDA Voc uma criancinha! Voc acha que pode sumir por mais de um ano e. . . voc precisa botar na cabea que um dia des-ses, quando voc bater na porta, vai encontrar gente estranha morando aqui. Biff Que isso, mame. Voc no tem nem sessenta anos. 324

LINDA E seu pai? Biff (sem entusiasmo) Eu falava dele tambm. HAPPY Ele admira papai. LINDA Biff, meu filho, se voc no sente nada por seu pai, tambm no pode sentir por mim. Biff Claro que posso, mame. LINDA No. Voc no pode vir aqui s pra me visitar, porque eu amo seu pai. (Com uma ameaa de lgrimas, mas s uma ameaa.) Para mim ele o melhor homem do mundo e eu no quero que ningum o faa sentir-se triste, abatido ou indesejado. Voc tem que se decidir agora, meu querido, porque no haver mais contemplao. Ou bem ele seu pai e voc o respeita, ou eu no quero mais que voc venha aqui. Eu sei que ele difcil. . . ningum sabe disso melhor do que eu... mas. . . WILLY (da esquerda, com uma risadinha) Ei, Biff! Biff (comeando a sair) Mas o que que h com ele? (Happy o segura.) LINDA No chegue perto dele! Biff Chega de arranjar desculpas para ele! Ele nunca na vida ligou pra voc! Nunca teve um tiquinho de respeito por voc. 325

HAPPY Ele sempre teve o maior respeito por. . . Biff Ora, que merda voc sabe disso? ! HAPPY (spero) No diga que ele louco ! Biff Ele no tem carter! Charley no faria uma coisa dessas! Na sua prpria casa! Ficar vomitando por a o que tem nessa cabea suja! HAPPY Charley nunca teve que enfrentar os problemas de papai. Biff Conheo gente mais angustiada que Willy Loman. Eu sei porque vi! LINDA Ento faa de Charley o seu pai, Biff. No possvel, ? Eu no digo que ele seja um grande homem. Willy Loman jamais ganhou muito dinheiro. Seu nome nunca saiu nos jornais. No o melhor carter que j viveu. Mas um ser humano, e uma coisa terrvel est acontecendo com ele. preciso prestar ateno nele. No se pode permitir que ele baixe sepultura como um cachorro velho. preciso, necessrio prestar ateno a uma pessoa assim. Voc disse que ele era louco . . . Biff Eu no quis dizer. . . LINDA No, muita gente acha que ele est desequilibrado. Mas no 326

se requer muita inteligncia para perceber o que que h com ele. O homem est exausto. HAPPY Claro! LINDA Um homem comum pode ficar to cansado quanto um grande homem. Agora em maro vai fazer trinta e seis anos que ele trabalha para essa companhia, para a qual ele abriu novos mercados em lugares de quem nunca ningum tinha ouvido falar, e agora, na velhice, eles cortam o salrio. HAPPY (indignado) Eu no sabia disso, mame! LINDA Voc nunca perguntou, meu querido! Agora que voc apanha em outro lugar o dinheiro de que precisa, voc no se preocupa mais com ele. HAPPY Mas eu dei dinheiro a vocs no ltimo . . . LINDA No ltimo Natal. Cinqenta dlares. S para consertar o aquecedor pagamos noventa e sete ! H dois meses que seu pai trabalha s ganhando comisso, como um principiante, como um desconhecido! Biff Esses canalhas ingratos! LINDA Sero piores que os prprios filhos dele? Quando ele era jovem e trazia novos negcios para a companhia, todo mundo vivia contente. Mas agora os seus velhos amigos, os velhos compra 327

dores que gostavam dele e sempre encontravam um jeito de arranjar um pedido, esto todos mortos ou aposentados. Ele costumava fazer seis, sete visitas dirias em Boston. Agora ele tira os mostrurios do carro, traz de volta, tira de novo e est exausto. Agora, em vez de andar, ele fala. Dirige por mais de mil quilmetros, e quando chega a seu destino, ningum mais o conhece e ningum lhe d as boas-vindas. E o que que passa pela cabea de um homem que viaja mais mil quilmetros voltando para casa, sem ter ganho um tosto? Por que que no pode falar sozinho? Por qu? Se ele tem que pedir emprestado a Charley cinqenta dlares toda semana e fingir para mim que o pagamento dele? At quando isso pode continuar assim? At quando? Voc compreende agora por que eu sento aqui e espero? E voc vem me dizer que ele no tem carter! Um homem que trabalhou todos os dias de sua vida para voc? Quando que ele vai receber uma medalha por isso? O prmio dele este: chegar idade de sessenta e trs anos e ver os dois filhos que ele amou mais que a prpria vida. . . um, mulherengo vulgar. . . HAPPY Mame! LINDA o que voc , meu filho! (A Biff) E voc? Que fim levou o amor que voc tinha por ele? Vocs eram to amigos! S o jeito que vocs falavam ao telefone toda noite! Ele se sentia to solitrio at que pudesse voltar para casa e ver voc! Biff Muito bem, mame. Eu vou viver aqui no meu quarto e arranjar um emprego. S no quero conversa com ele, s isso. LINDA No, Biff. Voc no pode viver aqui e ficar brigando com ele o tempo todo. 328

Biff Ele me expulsou de casa, lembre-se disso. LINDA Por que ele fez isso? Nunca entendi por qu. Biff Por que eu sei que ele um falso e ele no gosta que ningum por perto saiba disso. LINDA Por que falso? Como assim? Biff A culpa no s minha, no. um assunto entre mim e ele, pronto. De agora em diante eu vou contribuir. Metade do meu salrio dele. E vai ficar tudo bem. Eu vou dormir. (Comea a subir as escadas.) LINDA No vai ficar tudo bem. Biff (voltando-se da escada, furioso) Eu odeio esta cidade e vou ficar aqui. O que mais que voc quer? LINDA Ele est morrendo, Biff. (Happy vira-se rapidamente para ela, chocado.) Biff (depois de uma pausa) Por que que ele est morrendo? LINDA Ele est tentando se suicidar. Biff (horrorizado) Como? 324

LINDA Vivo em pnico. Biff Mas o que isso? LINDA Lembra que eu lhe escrevi quando ele bateu com o carro de novo? Em fevereiro? Biff Sei. LINDA O inspetor da companhia de seguros veio aqui. Disse que eles tinham provas de que todos os acidentes do ano passado no eram. . . no eram . . . acidentes. HAPPY Como que podem dizer uma coisa dessas? mentira! LINDA Parece que h uma mulher. . . (Linda e Bijf falam ao mesmo tempo.) LINDA . . . e essa mulher. . . Biff Que mulher? LINDA O qu? Biff Nada. Continue. 330

LINDA O que foi que voc disse? Biff Nada. Eu disse apenas "que mulher"? HAPPY Que que tem ela? LINDA Parece que ela estava andando pela estrada e viu o carro dele. Disse que no estava correndo muito e que no derrapou. Disse que quando ele chegou naquela pontezinha, jogou o carro contra a mureta de propsito, e que s no morreu porque a profundidade da gua era pequena. Biff No, vai ver que ele dormiu na direo. LINDA No acredito nisso. Biff Por qu? LINDA No ms passado. . . (Com grande dificuldade) Oh, meus filhos, to difcil para mim dizer isso ! Para vocs ele no passa de um velho estpido, mas eu digo que ele melhor que muitos outros. (Solua e limpa os olhos.) Eu estava procurando um fusvel. A luz da casa tinha se apagado e eu desci at o poro. E atrs da caixa de fusveis, tinha cado o pedacinho de um tubo de borracha. HAPPY mesmo? 331

LINDA Tem uma conexo na ponta. Percebi na hora. E lgico que, na base do aquecedor, havia uma nova torneirinha no tubo de gs. HAPPY (zangado) Esse. . . bobo. Biff E voc tirou o tubo? LINDA Tenho vergonha. . . Como que eu vou falar nisso com ele? Todo dia eu deso e tiro o tubinho de borracha. Mas, quando ele chega em casa, eu ponho de novo no lugar. Como que eu posso insult-lo desse jeito? Eu no sei o que fazer. Vivo em pnico. Sei que pode parecer fora de moda, uma frase feita, mas ele dedicou sua vida inteira a vocs e vocs agora lhe do as costas. (Inclina se na cadeira, chorando, o rosto entre as mos.) Biff, juro por Deus! A vida dele est nas suas mos! HAPPY (a Biff) Que que voc me diz desse palhao? Biff (beijando a me) Est bem, mezinha, est bem. Est tudo acertado agora. Eu tenho sido negligente. Eu sei disso, mame. Mas agora eu vou ficar aqui e juro que vou me corrigir. (Ajoelhando-se diante dela, cheio de remorso) que. . . sabe, me, eu no me dou bem no mundo dos negcios. No que eu no v tentar. Eu vou tentar e vou conseguir. HAPPY Claro que vai. O seu problema que voc nunca se preocupou em agradar as pessoas. Biff Eu sei, eu... 332

HAPPY Como no tempo em que voc trabalhava no Harrison's. Bob Harrison dizia que voc era o mximo e a voc fazia uma besteira qualquer, como ficar assobiando o tempo inteiro no elevador. Biff (contra Happy) E da? Eu gosto de assobiar de vez em quando. HAPPY Ningum d um cargo importante a um sujeito que assobia no elevador! LINDA No discutam isso agora. HAPPY Como nos dias em que voc saa no meio do expediente e ia nadar. Biff (com crescente ressentimento) Bom, voc nunca sai? De vez em quando voc sai, no sai? Num dia bonito? HAPPY Saio, mas eu me cuido pra ningum perceber! LINDA Meninos! HAPPY Se eu vou dar uma escapada, o patro pode chamar qualquer telefone da loja que todo mundo vai jurar pra ele que eu sa de l naquele momento. chato o que eu vou lhe dizer, Biff, mas no mundo dos negcios h muita gente que acha voc biruta. 333

Biff Dane-se o mundo dos negcios ! HAPPY T bem, que se dane. Mas v se voc se cuida! LINDA Hap, Hap! Biff No me importa o que eles acham! Eles riram de papai durante anos, e sabe por qu? Porque ns no temos nada com a porcaria desta cidade! A gente devia estar misturando ci-mento ao ar livre ou ser... carpinteiro. Um carpinteiro pode assobiar! (Willy surge na entrada da casa, esquerda.) WILLY At o seu av era melhor que um carpinteiro. (Pausa. Eles o contemplam.) Voc nunca ficou adulto. Bernard no assobia num elevador, isso eu lhe garanto. Biff (tentando levar na brincadeira) Mas voc assobia, papai. WILLY Nunca na minha vida assobiei num elevador. E quem, no mundo dos negcios, acha que eu sou louco? Biff Eu estava s brincando, papai. No precisa fazer um drama. WILLY Volte pro oeste ! V ser carpinteiro, vaqueiro, divirta-se ! LINDA Willy, ele s estava dizendo. . . 334

WILLY Eu ouvi o que ele disse ! HAPPY (tentando acalmar Willy) Escute aqui, papai. . . WILLY (continuando, em cima da frase de Happy) Eles riem de mim, hein? V ao Filene, v ao Hub, v ao Slattery, v a Boston inteira! Pronuncie o nome de Willy Loman e veja o que acontece ! Um prestgio imenso ! Biff Est bem, papai. WILLY Imenso! Biff Est bem! WILLY Por que que voc vive me insultando? Biff Eu no disse nada. (A Linda) Eu disse alguma coisa? LINDA Ele no disse nada, Willy. WILLY (indo a porta da sala) Est bem, boa noite, boa noite. LINDA Willy, querido, ele acaba de decidir . . . WILLY (a Biff) Se amanh voc ficar cansado de no fazer nada, procure pintar o forro novo que eu pus no teto da saia. 335

Biff Amanh eu vou sair bem cedo. HAPPY Ele vai falar com Bill Oliver, papai. WILLY (interessado) Oliver? Para qu? Biff (cauteloso, mas esforando-se) Ele sempre disse que me ajudaria. Eu queria entrar num negcio, quem sabe se ele me apia? LINDA No formidvel? WILLY No interrompa. Que que tem isso de formidvel? H pelo menos cinqenta pessoas em Nova York que o ajudariam. (A Biff) Artigos de esporte? Biff Acho que sim. Eu conheo alguma coisa do ramo e. . . WILLY Conhece alguma coisa do ramo! Voc conhece artigos de esporte mais do que ningum ! Quanto que ele vai lhe dar? Biff No sei, eu ainda nem falei com ele, eu ... WILLY Ento, que conversa essa? Biff (ficando zangado) Bom, eu s disse que ia falar com ele, s isso. 336

WILLY (dando-lhe as costas) Ah, sei. Voc j est de novo contando com o ovo no cu da galinha. Biff (saindo em direo escada) Oh, merda, eu vou dormir ! WILLY E no diga palavres nesta casa ! Biff (parando) Desde quando voc ficou to delicado? HAPPY (tentando parar a discusso) Esperem um pouco, escutem . . . WILLY No fale assim comigo! No admito isso! HAPPY (segurando Biff, grita) Espere um pouco! Tive uma idia. Fcil de realizar. Venha c, Biff, vamos conversar com a cabea fria. A ltima vez que eu estive na Flrida, tive uma grande idia para a venda de artigos de esporte. Agora pensei nela de novo. Voc e eu, Biff, temos um estilo ... o estilo Lotnan. A gente treina uns quinze dias e faz umas exibies, compreende? WILLY uma boa idia. HAPPY Espere! Fazemos dois times de basquete, compreende? Dois times de plo aqutico! E jogamos um contra o outro. Vale um milho de dlares em publicidade. Dois irmos, compreende? Os Irmos Loman. Anncios em todas as avenidas, em todos os hotis. E estandartes nas quadras, nos ringues: 337

"Os Irmos Loman". Rapaz, voc vai ver s como a gente vai vender artigos de esporte! WILLY Essa idia vale um milho ! LINDA maravilhoso! Biff Bem, eu estou em forma. HAPPY E a beleza que existe nisso, Biff, no seria s uma coisa comercial. A gente estaria jogando de novo . . . Biff (entusiasmando-se) Puxa, isso . . . WILLY Vale um milho. HAPPY E voc no ia se chatear com isso, Biff. Vai ser de novo a famlia, a velha honra, a camaradagem. E se voc quiser dar uma escapadela pra nadar, voc vai! Sem se preocupar com o canalha que quer pass-lo pra trs ! WILLY Conquistar o mundo ! Vocs dois juntos podem conquistar todo o mundo civilizado ! Biff Vou falar com Oliver amanh. Happy, se a gente conseguir fazer isso . . . LINDA Acho que as coisas esto comeando a... 338

WILLY (entusiasmado, a Linda) Mas pare de interromper! (A Biff) Mas no v falar com Oli ver, vestindo roupa esporte. Biff No, eu... WILLY Terno e gravata, e fale o menos possvel. Sem contar piadas. Biff Ele gostava de mim. Sempre gostou de mim. LINDA Ele adorava voc! WILLY (a Linda) Mas voc quer parar! (A Biff) Entre bem srio. Voc no vai pedir um emprego de continuo. H muito dinheiro em jogo. Seja tranqilo, educado, srio. Todo mundo gosta de um brincalho, mas ningum lhe empresta dinheiro. HAPPY Eu tambm vou ver se me viro, Biff. Tenho certeza de que levanto algum. WILLY Prevejo um futuro brilhante para vocs, meninos. Acho que os problemas terminaram. Mas lembrem-se: se algum comea grande, acaba grande. Pea quinze mil. Quanto que voc vai pedir? Biff Puxa, eu nem sei. WILLY E no diga "puxa". "Puxa" uma palavra que s criana usa. 339

Um homem que est falando em quinze mil dlares no diz "puxa"'. Biff Acho que dez j suficiente. WILLY No seja modesto. Voc sempre comeou por baixo. Voc j entra rindo; no demonstre preocupao. Conte logo uma ou duas piadas que pro ambiente ficar mais leve. No o que se diz . . . como se diz. O que conta a personalidade. LINDA Oliver sempre teve Biff na mais alta conta. . . WILLY Voc quer me deixar falar? Biff No grite com ela, papai, por favor. WILLY (zangado) Eu estava falando, no estava? Biff Eu s estou lhe dizendo que no gosto de ver voc gritando com ela o tempo todo, s isso. WILLY Quem voc pra mandar aqui nesta casa? LINDA Willy. . . WILLY (virando-se para ela) E no fique sempre do lado dele. merda ! 340

Biff (furioso) Pare de gritar com ela ! WILLY (subitamente se aprumando, abatido e culpado) D lembranas minhas a Bill Oliver. . . talvez ele se lembre de mim. (Sai pela porta da sala.) LINDA (em voz baixa) Por que essa discusso? ( Biff se afasta.) Voc no viu como ele se sentiu bem, assim que voc lhe deu uma esperana? (Dirige-se a Biff.) Suba e diga boa noite a ele. No deixe que ele durma desse jeito. HAPPY Vamos, Biff, no custa nada. LINDA Por favor, querido. s dizer boa noite. preciso to pouco para faz-lo feliz. (Sai pela porta da sala e fala para o quarto.) Seu pijama est pendurado no banheiro, Willy! HAPPY (olhando para onde Linda saiu) Que mulher! Quebraram o molde quando ela nasceu. Biff Ele no tem salrio. Meu Deus, trabalhando por comisso ! HAPPY Bom, vamos falar a verdade; ele no um grande vendedor. Mas voc tem de admitir que, de vez em quando, ele uma boa pessoa. Biff (decidido) Empreste-me dez dlares. Eu quero comprar umas gravatas novas. 341

HAPPY Eu o levo a uma loja que conheo. Coisa fina. E amanh voc pode usar uma das minhas camisas listradas. Biff Ela est de cabelos brancos. Mame envelheceu muito. Puxa, amanh eu vou ver o Oliver e vou arrancar esse dinheiro dele. . . HAPPY Vamos subir. Diga isso a papai. Ele vai ficar animado. Vamos l. Biff (confiante) rapaz, eu com dez mil dlares! HAPPY (enquanto entram na sala) Assim que se fala, Biff, a primeira vez desde que voc chegou que eu ouo voc falar assim ! (J dentro da sala.) Voc vai viver comigo, rapaz, e qualquer garota que voc quiser. . . (Quase no se ouvem as ltimas frases. Eles esto subindo as escadas para o quarto dos pais.) LINDA (entrando no quarto e falando com Willy que est no banheiro; ela est arrumando a cama para ele) Voc j viu esse chuveiro? Fica pingando o tempo todo. WILLY (do banheiro) De repente tudo cai aos pedaos! Esses miserveis desses bombeiros deviam ir para a cadeia ! Eu acabei de instalar e j est tudo estragado. (As palavras se perdem.) LINDA Eu estava pensando se Oliver vai se lembrar dele. O que que voc acha? WILLY (saindo do banheiro, de pijama) Se vai se lembrar dele? Voc ficou maluca? Se ele tivesse fi342

cado com Oliver, ele hoje estaria feito! Espere s o Oliver dar uma olhada nele! Voc no sabe como so os rapazes de hoje. . . (Sentando-se na cama.) . . . zero, no valem nada. A melhor coisa que Biff fez foi andar por a, conhecer o mundo. ( Biff e Happy entram no quarto. Ligeira pausa.) WILLY (olha para Biff; pausa) Gostei de ver, rapaz. HAPPY A gente veio dar boa-noite a voc, companheiro. WILLY (a Biff) . D um baile nele, Biff. Que que voc queria me dizer? Biff Est tudo bem, papai. Boa noite. (Vira-se para sair.) WILLY (sem poder resistir) E se alguma coisa cair da mesa dele enquanto voc estiver l. . . um embrulho, qualquer coisa. . . no se abaixe para apanhar. Eles tm contnuos para isso. LINDA Amanh eu vou fazer um bom caf . . . WILLY Quer me deixar acabar? (A Biff) Diga que voc tinha um negcio no oeste. No diga que trabalhou numa granja. Biff Est bem, papai. LINDA Acho que tudo . . . 343

WILLY (em cima da frase dela) E no se diminua. Nada menos que quinze mil dlares. Biff (incapaz de suport-lo) Est bem. Boa noite, mame. (Comea a sair.) WILLY Porque voc tem grandeza, Biff, no se esquea disso. Voc tem uma grandeza imensa. . . (Deita-se, exausto. Biff sai.) LINDA (a Biff) Durma bem, querido! HAPPY Eu vou me casar, mame. Queria lhe contar. LINDA V dormir, querido. HAPPY (saindo) Eu s queria lhe contar. WILLY Continue trabalhando bem. (Happy sai.) Meu Deus. . . lembra daquele jogo em Ebbets Field? O campeonato da cidade? LINDA Descanse. Quer que eu cante para voc? WILLY Quero. Cante. (Linda cantarola suavemente uma cano de ninar.) Lembra quando o time entrou em campo? Ele era o mais alto. LINDA Lembro. Todo de dourado. 344

( Biff entra na cozinha escura, pega um cigarro e sai da casa. Desce o palco, fica embaixo de um foco de luz dourado. Fuma, olhando a noite.) WILLY Parecia um jovem deus. Hrcules ... ou coisa parecida. E todo aquele sol, aquele sol em volta dele. Lembra quando ele acenou para mim? L do meio do campo, com os diretores de trs colgios do lado dele? E os compradores que eu levei, e os aplausos, a gritaria quando ele apareceu. . . Loman, Loman, Loman ! Oh, meu Deus Todo-Poderoso, ele ainda h de ser grande. Uma estrela reluzente como essa no se extingue jamais! (A luz sobre Willy vai se extinguindo. O aquecedor de gs comea a brilhar atravs da parede da cozinha, perto da escada uma chama azul entre espirais vermelhas.) LINDA (timidamente) Willy querido, que que ele tem contra voc? WILLY Estou to cansado. No quero falar mais. ( Biff volta cozinha. Pra, olhando o aquecedor.) LINDA Voc vai pedir a Howard que deixe voc trabalhar na cidade. WILLY Amanh de manh, cedinho. Vai dar tudo certo. ( Biff remexe no aquecedor e retira um tubo de bor-racha. Fica horrorizado e olha para o quarto de Willy, ainda na penumbra e do qual cresce o de-sesperado e montono cantarolar de Linda.) 345

WILLY (olhando a luz do luar que entra pela janela) Puxa, olha a lua caminhando entre os edifcios. . . ( Biff enrola o tubo a escada.) nas mos e sobe rapidamente 346

ATO

II

Ouve se uma msica alegre e brilhante. O pano sobe enquanto a msica termina. Willy, em mangas de camisa, est sentado mesa da cozinha, com o chapu no joelho. Linda lhe enche a xcara, quando pode. WILLY Caf esplndido. Vale uma refeio. LINDA Quer que eu lhe faa uns ovos? WILLY No. Descanse um pouco. LINDA Voc parece to bem, querido. WILLY Dormi como uma pedra. H meses que eu no dormia assim. Imagine s, dormir at dez da manh numa tera-feira. Os meninos saram bem cedinho, hein? LINDA Antes das oito. WILLY timo. LfNDA Foi to bonito ver os dois saindo juntos. Voc est sentindo o perfume da loo de barba? 349

WILLY (sorrindo) Mmmmm. . . LINDA Biff estava outro, hoje de manh. Cheio de esperana. No via a hora de se encontrar com Oliver. WILLY Ele vai mudar, nem h dvida. H certos homens que demoram pra acertar na vida, s isso. Como que ele estava vestido? LINDA Com o terno azul. Ele fica to bonito naquela roupa. Ele podia ser um... sei l, qualquer coisa, com aquela roupa. (Willy se levanta. Linda segura o palet dele.) WILLY No h dvida, a menor dvida. Puxa, quando eu voltar pra casa hoje, vou comprar umas sementes. LINDA (rindo) timo. Mas o sol no bate mais aqui. Acho que no cresce mais nada. WILLY Voc vai ver s, menina, antes que tudo isso acabe, ns ainda vamos ter uma bela casinha no campo, e eu vou ter um pomarzinho, vou criar umas galinhas . . . LINDA Voc ainda vai fazer isso, querido. (Willy se afasta do palet. Linda o segue.) WILLY E eles vo se casar e vo passar o fim de semana conosco. 350

Eu vou fazer uma casinha de hspedes. Porque eu tenho ferramentas esplndidas, eu s preciso de um pouco de madeira e paz de esprito. LINDA (alegremente) Eu costurei o forro do palet . . . WILLY Eu poderia construir duas casas de hspedes, assim os dois poderiam vir. Ele j decidiu quanto que ele vai pedir a Oliver? LINDA (enfiando o palet nele) Ele no disse, mas acho que uns dez ou quinze. Voc vai falar com Howard hoje? WILLY Vou. Vou ser simples e direto: ele tem que me tirar da estrada, pronto. LINDA E, Willy, no esquea de pedir um adiantamento, porque temos que pagar o prmio do seguro. S falta essa prestao. WILLY cento e quanto? LINDA Cento e oito dlares e sessenta e oito centavos. E ns no tetnos tudo isso. WILLY E por que no temos? LINDA Bom, voc teve que mandar o carro pra oficina . . . 351

WILLY Essa porcaria de Studebaker ! LINDA E ainda falta uma prestao da geladeira. . . WILLY Mas ela j quebrou de novo ! LINDA Ela velha, querido. WILLY Eu falei que a gente devia comprar uma geladeira bem anunciada. Charley comprou uma General Electric h vinte anos e ela ainda funciona, esse filho da me. LINDA Mas, Willy. . . WILLY Quem que j ouviu falar de uma geladeira Hastings? Pelo menos uma vez na vida eu gostaria de ter alguma coisa que no quebrasse antes de estar paga. Parece que eu estou apostando uma corrida! Mal acabei de pagar o carro e eleja no presta pra nada. A geladeira parte uma correia atrs da outra. Acho que eles calculam isso. Calculam de um jeito que. quando voc acaba de pagar uma. j tem que comprar outra LINDA (abotoando o palet que ele desabotoa) No total, uns duzentos dlares resolvem tudo. Mas isso inclui o ltimo pagamento da hipoteca da casa. Depois desse pagamento, Willy, a casa nossa. WILLY Vinte e cinco anos ! 352

LINDA Biff tinha nove anos quando a gente comprou. WILLY Bom, isso uma grande coisa. Pagar uma hipoteca de vinte e cinco anos . . . LINDA um grande sucesso. WILLY Quanto cimento, quanta madeira eu pus nessa casa! No se encontra nela uma fenda, cm lugar nenhum. LINDA Ela cumpriu sua misso. WILLY Que misso? Qualquer dia desses aparece a um estranho, muda pra c e acabou-se. Se pelo menos Biff quisesse viver aqui, se se casasse, tivesse filhos. . . (Comea a sair.) At logo, estou atrasado. LINDA (lembrando de repente) Ah, esqueci. Voc deve ir se encontrar com eles para jantar. WILLY Eu? LINDA No Restaurante Frank's. rua 48, esquina de Sexta Avenida. WILLY mesmo? E voc? LINDA No, s vocs trs. Vo oferecer-lhe um banquete ! 353

WILLY Mas mesmo? De quem foi a idia? LINDA Biff chegou pra mim de manh e disse: "Mame, avise ao papai que ns vamos oferecer a ele um banquete". Esteja l s seis horas. Voce seus dois filhos vo jantar juntos. WILLY Puxa, isso sim! Menina, eu vou botar o Howard no bolso. Vou conseguir um adiantamento e vou voltar pra casa com um emprego na cidade. Se vou ! Voc vai ver s ! LINDA Isso, Willy, assim que eu gosto ! WILLY No vou nunca mais viver atrs de uma direo. LINDA As coisas esto mudando, Willy, eu sinto que esto ! WILLY Claro que esto. At logo, estou atrasado. (Comea a sair de novo.) LINDA (chamando-o, enquanto corre mesa para buscar um leno) Est levando seus culos? WILLY (procura, depois volta) Estou. LINDA (d o leno a ele) E o leno. WILLY , um leno. 354

LINDA E a Sacarina? WILLY A Sacarina. LINDA Cuidado na escadaria do metr. (D-lhe um beijo. Est com uma meia nas mos e Willy percebe.) WILLY Voc quer parar de remendar essas meias? Peto menos enquanto eu estiver em casa? Deixa-me nervoso. No sei por qu. Por favor. (Linda esconde a meia enquanto acompanha Willy pelo palco at a sada da casa.) LINDA No se esquea: Restaurante Frank's. WILLY (contempla o cho) Acho que beterraba capaz de nascer a. LINDA (rindo) Mas voc j plantou tantas vezes. . . WILLY verdade. Bem, veja se no trabalha muito hoje. (Desaparece direita da casa.) LINDA Cuidado! (Enquanto Willy desaparece, Linda acena para ele. O telefone toca. Ela corre atravs do palco, entra na cozinha e atende.) 355

LINDA Al? Oh, Biff, que bom que voc chamou, eu acabei. . . Pois , acabei cie dizer a ele. Ele vai. sim. Seis horas, no restaurante. No esqueci. Escute, eu estava louca pra contar a voc. Sabe aquele tubo de borracha de que eu falei? Que estava ligado ao aquecedor de gs? Pois , eu finalmente resolvi descer ao poro hoje de manh e tir-lo de l. Mas ele sumiu! Imagine! Ele mesmo o tirou, no est mais l! (Ela presta ateno.) Quando? Ah, foi voc que tirou. No, nada, que eu pensei que tivesse sido ele. Oh, no estou mais preocupada, meu bem, porque hoje ele saiu to bem disposto, como antigamente ! No tenho mais medo. J falou com o senhor Oliver? Ento espere mais um pouco. Veja se o impressiona bem, querido. No transpire muito antes de falar com ele. E divirta-se no jantar com papai. Quem sabe ele tambm ter grandes novidades? Isso, um trabalho aqui mesmo em Nova York. E trate bem dele hoje, meu querido. Seja carinhoso com ele. Porque ele um barco procura de um porto. (Ela treme, de piedade e alegria.) Oh, isso maravilhoso, Biff, voc vai salvar a vida dele. Obrigada, meu bem. Quando ele entrar no restaurante, ponha o brao no ombro dele. E sorria para ele. Esse o meu filho. . . At logo, querido. Voc levou seu pente? At logo, Biff, querido. (No meio da fala dela, Howard Wagner, trinta e seis anos, gira uma pequena mesa com uma mquina de escrever, na qual existe um gravador, e o liga. Isto esquerda do cenrio. A luz se apaga lentamente sobre Linda, enquanto cresce sobre ele. Howard est ocupado com os fios do gravador e apenas olha sobre os ombros quando Willy apa-rece.) WILLY Pst! Pst! HOWARD Al, Willy, entre. 356

WILLY Queria ter uma conversinha rpida com voc. Howard. HOWARD Desculpe fazer voc esperar. J falo com voc j. j. WILLY O que isso, Howard? HOWARD Voc nunca viu um destes? um gravador. WILLY Oh. Ser que a gente poderia conversar um pouquinho? HOWARD Ele grava as coisas. Recebi ontem. Est me deixando louco, a coisa mais sensacional que eu j vi na vida. Passei a noite inteira acordado com ele. WILLY Que que voc faz com ele? HOWARD Eu comprei pra fazer ditados, mas pode-se fazer o que quiser. Escuta s isto aqui. Gravei l em casa, ontem noite. Primeiro minha filha. Veja s. (Aperta um boto e ouve-se uma cano assobiada.) Veja s como essa garota assobia. WILLY Parece de verdade, no? HOWARD Sete anos. Olha s a afinao. WILLY Ts, ts. Eu queria lhe pedir um favorzinho . . . 357

(Cessa o assobio e ouve-se a voz da filha de Ho-ward.) A FILHA "Agora voc, papai!" HOWARD Ela , louca por mim ! (Ouve-se a mesma cano com outro assobio.) Esse sou eu ! Ha! Ha! Ha! (D uma piscadela.) WILLY Voc muito bom ! (O assobio pra de novo. O gravador funciona em silncio por algum tempo.) HOWARD Pssiu! Ouve isso agora, meu filho. O FILHO "A capital do Alabama Montgomery; a capital do Arizona Phoenix; a capital do Arkansas Little Rock; a capital da Califrnia Sacramento . . ." (E assim por diante.) HOWARD (levantando a mo e mostrando os cinco dedos) Cinco anos, Willy! WILLY Puxa, ele pode ser um locutor esplndido ! O FILHO (continuando) "... a capital. . ." HOWARD T vendo s? Em ordem alfabtica! (A mquina pra de repente.) Espere um pouco. A empregada desligou a tomada. 358

WILLY Mas mesmo uma coisa . . . HOWARD St! Silncio. O FILHO "J so nove horas, hora Bulova. Devo ir dormir." WILLY Mas isso . . . HOWARD Espere um pouco ! Agora vem minha mulher. VOZ DE HOWARD "V, diga alguma coisa." (Pausa.) "Voc vai falar ou no vai?" A MULHER "Mas o que que eu vou dizer?" VOZ DE HOWARD "Bom, fala. Est ligado." A MULHER (tmida, derrotada) "Al ! (Silncio.) Oh, Howard, eu no sei falar nessa coisa..." HOWARD (desligando a mquina) Essa era minha mulher. WILLY Mas uma mquina esplndida. Ser que ns podemos. . . HOWARD Quer saber de uma coisa, Willy? Eu vou pegar minha cmara, minha serra-de-fita, tudo, e vou jogar tudo fora. Esta a melhor diverso que eu j vi na vida. 359

WILLY Acho que eu vou comprar um pra mim. HOWARD Compre sim, custa s cento e cinqenta dlares. No se pode deixar de ter um. Por exemplo, voc quer ouvir o Jack Benny; mas no est em casa na hora do programa. Voc diz pra empregada ligar o rdio na hora do Jack Benny, e automaticamente o gravador grava tudo . . . WILLY E quando a gente chegar em casa. . . HOWARD Voc pode chegar em casa meia-noite, uma da manh, a hora que for, voc pega uma Coca-Cola, senta-se gostoso, liga o gravador e pronto! Voc ouve o programa do Jack Benny no meio da madrugada! WILLY J decidi; vou comprar um! Quantas vezes na estrada eu no penso o que estou perdendo no rdio ! HOWARD Voc no tem rdio no carro? WILLY Bem, tenho, mas quem lembra de ligar o rdio do carro? HOWARD Escuta, voc no devia estar em Boston? WILLY Sobre isso que eu queria lhe falar, Howard. Voc tem um minuto? (Pega uma cadeira dos bastidores.) HOWARD Que aconteceu? O que que voc est fazendo aqui? 360

WILLY Bem, eu... HOWARD Voc no teve outro acidente, teve? WILLY No, no, eu... HOWARD Puxa, fiquei preocupado. Qual o problema? WILLY Bom, vou lhe dizer a verdade, Howard. Decidi no viajar mais. HOWARD No vai mais viajar ! E o que que vai fazer? WILLY Voc se lembra da festa de Natal, aqui? Voc disse que ia pensar num lugar para mim aqui na cidade. HOWARD Aqui na companhia? WILLY Claro. HOWARD Ah, mesmo, eu me lembro, sim. Mas, no achei nada para voc, Willy. WILLY Olhe, Howard, os meus filhos j esto adultos, eu no preciso de muito. Se pudesse levar pra casa . . . sessenta e cinco dlares por semana, eu j me arranjaria. 361

HOWARD Eu sei, Willy, mas olhe. . . WILLY Eu lhe explico por que, Howard. Falando francamente, e s aqui entre ns ... eu me sinto um pouco cansado. HOWARD Eu compreendo, Willy. Mas voc um caixeiro-viajante, e o que a companhia precisa de caixeiros-viajantes. Aqui na loja ns s temos uma meia dzia de vendedores. WILLY Howard, Deus sabe que nunca pedi favor a ningum. Mas eu j trabalhava aqui quando seu pai ainda carregava voc no colo. HOWARD Sei disso, Willy, mas. . . WILLY No dia em que voc nasceu, seu pai, que descanse em paz, me perguntou o que que eu achava do nome Howard. HOWARD Eu agradeo, Willy, mas no tenho um lugar para voc. Se eu tivesse, colocaria voc agora mesmo, mas no tenho mesmo. (Procura o isqueiro. Willy o apanha e d a ele. Pausa.) WILLY (com raiva crescente) Howard, tudo que eu preciso para viver so apenas cinqenta dlares por semana. HOWARD Mas onde que eu vou botar voc, rapaz? 362

WILLY Olhe aqui, no se trata de discutir se eu sei ou no sei vender, no ? HOWARD Claro, Willy, mas isso aqui uma empresa. WILLY (desesperado) Deixe-me contar-lhe uma histria, Howard. HOWARD Porque voc tem que admitir: negcios so negcios. WILLY (zangado) Eu sei que negcios so negcios, mas escute um minutinho s. Voc no entende a situao. Quando eu ainda era um menino dezoito, dezenove anos eu j era viajante. E eu ficava me perguntando se essa profisso tinha futuro. Porque naquela poca eu andava pensando em ir para o Alaska. Houve trs corridas de ouro no Alaska, e eu quase fui. HOWARD (sem interesse) No diga. WILLY mesmo, meu pai viveu muitos anos no Alaska. Era um homem que gostava de aventuras. Na nossa famlia ns temos confiana em ns mesmos. Eu pensei que poderia ir com meu irmo mais velho e encontrar meu pai, e talvez ficar com ele l no Alaska. E eu estava quase decidido a ir, quando conheci um caixeiro-viajante na Parker House. Chamava-se Dav Singleman. Tinha oitenta e quatro anos e j tinha vendido mercadorias em trinta e um Estados. O velho Dave subia pro quarto, compreende, botava os chinelos de veludo verde nunca vou me esquecer disso , pegava o telefone e chamava os compradores. E mesmo sem sair de seu quarto, com oitenta e quatro anos, ganhava a vida. Quando eu vi isso, percebi que a carreira 363

de um viajante era a maior carreira que um homem podia desejar. Por acaso h no mundo alguma coisa mais formidvel do que uma pessoa com oitenta e quatro anos capaz de viajar por vinte, trinta cidades diferentes, e ser lembrado, amado e ajudado por tantas pessoas diferentes? Sabe? Quando ele morreu e por falar nisso, morreu a morte de um caixeiro-viajante, com seus chinelos de veludo verde, no vago de fumar do trem Nova YorkNova HavenHartford, a caminho de Boston , quando morreu, centenas de caixeiros-viajantes e de compradores foram a seus funerais. Durante meses falou-se dele em todos os trens. (Levanta-se. Howard nem olhou para ele.) Naquele tempo, esta profisso tinha personalidade. Havia respeito, companheirismo e gratido. Hoje, tudo seco, agressivo. No h chance para se cultivar a amizade. . . nem h mais personalidade. Entende o que eu digo? Ningum me conhece mais. f. I. HOWARD (andando para a direita) esse o problema, Willy. WILLY Se eu ganhasse quarenta dlares por semana. s o que eu preciso, Howard. Quarenta dlares. HOWARD Mas, rapaz, eu no posso tirar leite da pedra, eu ... WILLY (agora j est desesperado) Howard, no ano que Al Smith foi candidato, seu pai me disse. .. HOWARD (comeando a sair) H gente me esperando, Willy. WILLY (impedindo que ele saia) Eu estou falando de seu pai! Foram feitas promessas aqui nesta mesa! Voc no pode me dizer que h gente esperando, 364

Howard! Eu dei trinta e quatro anos da minha vida a esta companhia e agora no posso nem pagar o meu seguro! Um ser humano no igual a uma laranja, que voc chupa e joga o bagao fora! (Depois de uma pausa.) Agora preste ateno. Seu pai. . . 1928 foi um grande ano para mim. Ganhei uma mdia de cento e setenta dlares por semana em comisses. HOWARD Ora, Willy, voc nunca na vida . . . WILLY (dando um murro na mesa) Ganhei! Ganhei cento e setenta dlares por semana de comisso, no ano de 1928 ! E seu pai chegou ou melhor, eu estava aqui, no escritrio ... foi bem aqui, nesta mesa , ps a mo no meu ombro . . . HOWARD (levantando-se) Voc vai me desculpar, Willy, mas h gente me esperando. Controle-se. (Saindo) Eu volto j. (Com a sada de Howard, a luz sobre a cadeira dele fica muito forte e brilhante.) WILLY "Controle-se"? Mas o que foi que eu disse a ele? Meu Deus, eu estava gritando com ele! Como que eu pude fazer uma coisa dessas? (Interrompe-se, olhando para a luz que ilumina e ocupa a cadeira. Aproxima-se da cadeira, ficando separado dela pela mesa.) Frank, Frank, no se lembra do que voc me disse aquela vez? Como voc ps a mo no meu ombro, Frank, e. . . (Ele se inclina sobre a mesa e, quando pronuncia o nome do morto, acidentalmente bate no gravador e o liga. Ouve-se instantaneamente.) VOZ DO FILHO "... de Nova York Albany. A capital de Ohio Cincinatti. a capital de Rhode Island . . ." (A recitao continua.) 365

WILLY (afastando-se apavorado e gritando) Ai! Howard ! Howard ! Howard ! HOWARD (entra correndo) O que foi? WILLY (apontando o gravador que continua com a voz infantil e anasalada, dizendo o nome das capitais) Desligue isso ! Desligue isso ! HOWARD (desligando) Escute, Willy . . . WILLY (apertando os dedos nos olhos) Preciso tomar um caf. Vou buscar um caf. (Willy comea a sair. Howard o detm.) HOWARD (enrolando os fios) Olhe aqui, Willy . . . WLLY Eu vou a Boston. HOWARD Willy, voc no pode ir a Boston pela companhia. WILLY Por que no? HOWARD Eu no quero mais que voc seja nosso representante. H muito tempo que eu queria lhe dizer isso. WILLY Howard, voc est me despedindo? 366

HOWARD Acho que voc precisa de um bom descanso, Willy. WILLY Howard. . . HOWARD E quando voc se sentir melhor, volte, e vamos ver o que se pode fazer. WILLY Mas eu preciso ganhar dinheiro, Howard. Eu no estou em condies de... HOWARD Onde que esto seus filhos? Por que que seus filhos no o ajudam? WILLY Eles esto trabalhando num projeto muito importante. 367 HOWARD No hora de falso orgulho, Willy. Procure seus filhos e diga a eles que voc est cansado. Voc tem dois filhos grandes, no tem? WILLY Claro, no tem dvida, mas enquanto isso. . . HOWARD Est combinado ento, no est? WILLY Est. Mas eu vou a Boston amanh. HOWARD No, no.

WILLY No posso ser sustentado pelos meus filhos! No sou aleijado ! HOWARD Escuta, rapaz, eu estou muito ocupado hoje. WILLY (segurando o brao de Howard) Howard, voc tem que me deixar ir a Boston ! HOWARD (duro, mantendo o controle) Eu tenho uma fila de pessoas para atender. Willy. Sente-se a por uns cinco minutos, acalme-se e depois v pra casa, est bem? Eu preciso do escritrio. (Comea a sair, depois se lembra do gravador e volta para apanh-lo e empurra a mesa onde ele est.) Ah! Sim. Quando voc puder, esta semana, passe aqui e devolva os mostrurios. Voc se sentir melhor, Willy. volte e a gente conversa. Controle-se, rapaz, h muita gente a fora. (Howard sai, levando a mesa consigo. Willy contempla o espao, exausto. Ouve-se msica o tema de Ben primeiro distncia, depois cada vez mais perto. Enquanto Willy fala, Ben entra da direita. Carrega uma maleta e um guarda-chuva.) WILLY Oh, Ben, como que voc conseguiu? Qual a resposta? Voc j fechou o negcio do Alaska? BEN No demora muito, se voc sabe o que faz. Uma pequena viagem de negcios. Vou pegar o navio daqui a uma hora. Queria dizer adeus. WILLY Ben, eu preciso falar com voc. 368

BEN (olhando o relgio) No tenho tempo, William. WILLY (dirigindo-se a ele) Nada d certo, Ben. No sei o que fazer. BEN Preste ateno, William. Comprei uns bosques de boa madeira no Alaska e preciso de um homem para tomar conta deles para mim. WILLY Meu Deus, bosques, madeira! Eu e meus filhos naqueles espaos abertos! BEN H um novo continente bem diante de voc, William. Saia destas cidades, elas esto cheias de conversas, prazos, tribunais. Tenha coragem e voc ganha uma fortuna l. WILLY isso, isso ! Linda. Linda ! (Linda entra como antigamente, com a cesta.) LINDA Oh, voc voltou? BEN No tenho muito tempo. WILLY No, espere! Linda, ele tem uma proposta para mim no Alaska! LINDA Mas voc tem . . . (A Ben) E!e tem um bom emprego aqui. 369

WILLY Mas, menina, no Alaska eu poderia. . . LINDA Voc est indo muito bem, Willy ! BEN (a Linda) Bem para que, minha querida? LINDA (com medo de Ben e zangada com ele) No encha a cabea dele! Bem para ser feliz aqui mesmo e agora mesmo! (A Willy enquanto Ben ri) Por que todos tm que conquistar o mundo? Voc estimado, os meninos o adoram e algum dia. . . (A Ben) ... o velho Wagner disse a ele outro dia que, se ele continua assim, vai ser scio da firma, no disse, Willy? WILLY Disse, claro. Eu estou construindo alguma coisa nessa companhia, Ben, e, se um homem est construindo, est no caminho certo, no est? BEN O que que voc est construindo? Mostre-me. Onde est? WILLY (hesitante) verdade, Linda, no h nada. LINDA Por qu? (A Ben) Existe um homem que tem oitenta e quatro anos e. . . WILLY verdade, Ben, verdade. Quando eu olho para aquele homem eu digo: qual o problema? BEN Ora! 370

WILLY verdade, Ben! Ele chega numa cidade, pega o telefone e ganha a vida, e voc sabe por qu? BEN (apanhando a maleta) Tenho que ir embora. WILLY (segurando Ben) Olha s pra esse garoto! ( Biff, com seu bluso de ginsio, entra carregando uma valise. Happy vem com ele, carregando as ombreiras, um capacete dourado e calas de futebol.) Sem ter um tosto, h trs universidades implorando por ele, e da pra frente o cu o limite, porque no o que voc faz, Ben! quem voc conhece e o sorriso nos lbios! Contatos, Ben, contatos! Toda a riqueza do Alaska passa pelo restaurante do Hotel Comodoro, e a que est a maravilha, a grande maravilha deste pas: que aqui um homem pode terminar cheio de diamantes, desde que seja estimado, querido ! (Vira-se para Biff) Por isso to importante esse jogo de hoje. Porque haver milhares de pessoas torcendo por voc e apaixonadas por voc! (A Ben, que comeou de novo a sair) E Ben ! Quando ele entrar num escritrio o nome dele vai tilintar como um sino e todas as portas se abriro para ele! Eu j vi isso, Ben, j vi isso milhares de vezes! A gente no sente na mo como se fosse madeira, mas existe! BEN Adeus, Wllam. WILLY Estou certo, Ben? Diga-me se estou certo. Quero ouvir sua opinio. BEN H um novo continente bem a sua frente, William. Voc poderia sair dele rico. Rico ! (Sai.) 371

WILLY Ns vamos ficar ricos aqui mesmo! Ouviu, Ben? Ns vamos ficar ricos aqui! (Entra o jovem Bernard. Ouve-se a alegre msica dos rapazes.) BERNARD Puxa, pensei que voc j tivesse ido ! WILLY Por qu? Que horas so? BERNARD Mais de uma e meia! WILLY Vamos embora, todo mundo! A prxima parada Ebbets Field ! Cad os estandartes? (Corre "atravs" da parede da co-zinha e da para a sala.) LINDA (a Biff) Voc est levando cuecas limpas? Biff (que estava fazendo flexes) Estou pronto. BERNARD Biff, eu vou carregar seu capacete, no vou? HAPPY No, eu que vou carregar o capacete. BERNARD Oh, Biff, voc prometeu. HAPPY Eu carrego o capacete. 3 72

BERNARD E como que eu vou entrar no vestirio? LINDA Deixe-o carregar as ombreiras. (Pe o casaco e o chapu na cozinha.) BERNARD Posso levar, Biff? Porque eu disse a todo mundo que eu ia entrar no vestirio. HAPPY Em Ebbets Field est a casa do clube. BERNARD A casa do clube, Biff! Biff (majestoso, depois de pequena pausa) Deixe-o carregar as ombreiras. HAPPY (enquanto d as ombreiras a Bernard) No fique longe de ns. (Willy entra com os estandartes.) WILLY (distribuindo os estandartes) Quando Biff entrar em campo, todo mundo agita os estandartes. (Happy e Bernard saem correndo.) Est pronto, rapaz? (A msica acabou.) Biff Prontinho, papai. Todos os msculos esto prontos. WILLY (quase no fim do palco) Voc compreende o que isto significa? 373 1

Biff Compreendo, papai. WILLY (apertando os msculos de Biff) Voc hoje vai voltar pra casa como capito do time vencedor do Campeonato Escolar da Cidade de Nova York. Biff Eu sei, papai. E no se esquea: quando eu tirar o capacete, aquele gol vai ser pra voc. WILLY Vamos embora! (Comea a sair, abraado a Biff, quando Charley entra, como antigamente, de bombachas.) No tenho lugar pra voc, Charley ! CHARLEY Lugar? Pra qu? WILLY No carro. CHARLEY Voc vai passear? Eu queria jogar um pouco de cassino. WILLY (furioso) Cassino ! (Incrdulo) Voc no sabe que dia hoje, no? LINDA Claro que sabe, Willy. Ele est brincando com voc. WILLY No h motivo pra brincar! CHARLEY No sei no. Linda, o que ? 3 74

LINDA Ele vai jogar em Ebbets Field ! CHARLEY Beisebol com esse tempo? WILLY No perca tempo com ele. Vamos, vamos! (Empurra-os para fora.) CHARLEY Espere um pouco, voc no ouviu o rdio? WILLY O que ? CHARLEY No ouviu, no? Ebbets Field explodiu. WILLY V merda! (Charley ri. Willy empurra-os.) Vamos embora, vamos embora! J estamos atrasados! CHARLEY bola-ao-cesto ou vlei, Biff? WILLY (o ltimo a sair, virando-se para Charley) No achei graa nisso, Charley. Hoje o dia mais importante da vida dele. CHARLEY Oh, Willy, quando que voc vai crescer? WILLY E, no ? Pois quando esse jogo acabar, eu s quero ver qual de ns dois vai estar rindo. Eles vo chamar Biff de o novo Red Grange. Vinte e cinco mil dlares por ano. 375

CHARLEY (brincando) mesmo? WILLY mesmo. CHARLEY Bom, ento desculpe, Willy. Mas, me diga s uma coisa. WILLY O que ? CHARLEY Quem Red Grange? WILLY Venha c, se voc for homem ! Venha c, quero ver! (Charley, rindo, balana a cabea e sai pelo lado esquerdo do palco. Willy vai atrs dele. A msica aumenta e se transforma num frenesi.) Quem que voc pensa que , pensa que melhor que os outros? Voc no sabe nada ! Seu bobo, ignorante, estpido! Venha c, se for homem ! (A luz se acende direita, sobre uma pequena mesa, na sala de recepo do escritrio de Charley. Ouvem-se os rudos do trfego. Bernard, j maduro, senta-se assobiando. No cho, perto dele, esto um par de raquetes de tnis e uma sacola.) WILLY (fora de cena) Por que voc est fugindo? No fuja! Se tem que me dizer alguma coisa, diga na minha cara! Eu sei que voc ri de mim. nas minhas costas. Pois, quando esse jogo acabar, eu s quero ver qual de ns dois vai estar rindo. Gol ! Gol! Oitenta mil pessoas ! Gol! Gol! 3 76

(Bernard jovem, mas srio e responsvel. Ou-ve-se a voz de Willy vindo agora da direita do palco. Bernard tira os ps de cima da mesa e escuta. Entra Jenny, secretria de seu pai.) JENNY (aborrecida) Escuta, Bernard, ser que voc podia ir at o hall? BERNARD Que barulho esse? Quem ? JENNY O senhor Loman. Acaba de sair do elevador. BERNARD (levantando-se) Com quem ele est discutindo? JENNY Com ningum. Ele est sozinho. Eu j no sei mais o que fazer com ele, e seu pai fica muito nervoso cada vez que ele vem aqui. Eu tenho que bater uma poro de cartas e seu pai est esperando para assinar. Ser que voc pode cuidar dele? WILLY (entrando) Gol! Gol! (V Jenny.) Jenny! Jenny, que bom ver voc de novo ! Trabalhando muito? Ainda honesta? JENNY Vou bem. Como est o senhor? WILLY J fui melhor. Jenny, j fui melhor! Ha! Ha! (Surpreende-se ao ver as raquetes.) BERNARD Al, tio Willy. 377

WILLY (quase chocado) Bernard! Ora vejam s quem est aqui. (Aproxima-se rapidamente de Bernard, com ar de culpado, e aperta calorosamente a mo dele.) BERNARD Como vai o senhor? Que prazer em v-lo. WILLY Que que voc est fazendo aqui? BERNARD Dei um pulo aqui pra ver papai. Estirar um pouco as pernas at a hora do meu trem. Vou a Washington daqui a pouco. WILLY Ele est? BERNARD Est conversando com o contador. Mas sente-se. WILLY (sentando-se) Que que voc vai fazer em Washington? BERNARD Nada, uma causa que eu tenho l. WILLY Ah, ? (Indicando as raquetes) Voc vai jogar tnis l? BERNARD Vou ficar na casa de um amigo que tem uma quadra. WILLY No diga. Uma quadra de tnis em casa. Aposto que gente fina. 3 78

r BERNARD So muito simpticos. Papai me disse que Biff est por aqui. WILLY (com um grande sorriso) Est sim. Est tratando de um assunto muito importante. BERNARD Que que ele anda fazendo? WILLY Bom, ele andou fazendo umas coisas muito importantes l no oeste. Mas decidiu se estabelecer aqui. Coisa grande. Ns vamos jantar juntos. Disseram-me que voc j pai? BERNARD . o segundo filho. WILLY Dois filhos! Puxa vida. BERNARD Qual o negcio de Biff? WILLY Bem, Bill Oliver. . . muito importante no ramo de artigos de esporte... ele est precisando muito de Biff. Chamou-o l do oeste. Interurbano, carta branca, tudo de primeira. . . Os seus amigos tm uma quadra de tnis em casa? BERNARD Voc continua na mesma companhia, Willy? WILLY (depois de uma pausa) Estou. . . estou muito satisfeito de ver voc to bem encaminhado, Bernard. Satisfeitssimo. uma coisa tima ver um jovem assim . . . assim . . . uma coisa muito boa para Biff. . . muito. . . (Interrompe-se e depois diz) Bernard. . . (Est to emocionado que pra de novo.) 379

BERNARD O que , Willy? WILLY (humilde e desamparado) Qual o segredo? BERNARD Que segredo? WILLY Como que voc fez? Por que que Biff nunca conseguiu? BERNARD No sei, Willy. WILLY (confidencial, desesperado) Voc era amigo dele, amigo de infncia. H uma coisa que eu no entendo. A vida dele acabou depois daquele jogo. De pois dos dezessete anos, no aconteceu mais nada de bom a ele. BERNARD Ele nunca se preparou para nada. WILLY Mas ele se preparou, sim. Depois do ginsio, ele fez uma por o de cursos por correspondncia: rdio, mecnica, televiso, Deus sabe o que, e nunca conseguiu nada. BERNARD (tirando os culos) Willy, quer que eu fale francamente? WILLY (levanta-se, encara Bernard) Considero voc um homem brilhante, Bernard. Dou muito valor a seu conselho. BERNARD Oh, ao diabo com o conselho, Willy. Eu no posso lhe dar .180

conselho algum. H s uma coisa que eu sempre quis perguntar-lhe. Quando ele estava quase se formando, e o professor de matemtica o reprovou . . . WILLY Aquele filho da me arruinou a vida dele . . . BERNARD Mas, Wlly, a nica coisa que ele tinha que fazer era prestar p exame de segunda poca. WILLY Eu sei, eu sei. BERNARD Voc disse a ele que no prestasse o exame? WILLY Eu? Eu implorei que ele fizesse! Eu ordenei que ele fizesse! BERNARD E por que ele no fez? WILLY Por qu? Por qu! Bernard, essa pergunta tem torturado a minha vida nos ltimos quinze anos. Ele foi reprovado e abandonou tudo e se abateu, como se tivesse sido golpeado por um martelo! BERNARD Calma, Willy. WILLY Deixe-me conversar com voc ... Eu no tenho ningum com quem conversar. Bernard, Bernard, a culpa foi minha? Voc compreende? uma coisa que fica martelando aqui na minha cabea. Ser que eu fiz algum mal a ele? Eu no tinha nada para dar a ele. 381

BERNARD Eu sei, estou indo. (Pega a garrafa.) Obrigado, papai. (Apanha as raquetes e a sacola.) Adeus. Willy, e no se preocupe com isso. Voc sabe. "se da primeira vez no d certo . . . " WILLY Eu sei. eu acredito nisso. BERNARD Mas s vezes, Willy, melhor que um homem esquea. WILLY Esquea? BERNARD Isso. WILLY E se a gente no consegue esquecer? BERNARD (depois de uma pausa) Ento acho que deve ser muito duro. (Estendendo a mo) Adeus, Willy. WILLY (apertando a mo dele) Adeus, garoto. CHARLEY (com um brao no ombro de Bernard) Que que voc me diz deste menino? Vai defender uma causa no Supremo Tribunal. BERNARD (protestando) Papai! WILLY (verdadeiramente chocado, sentido e feliz) No ! No Supremo Tribunal! 384

BERNARD Tenho que ir correndo. Adeus, papai! CHARLEY Acabe com eles, Bernard ! (Bernard sai.) WILLY (enquanto Charley tira a carteira) O Supremo Tribunal! E ele nem me falou nisso ! CHARLEY (contando o dinheiro na mesa) No tem que falar . . . tem que fazer. WILLY E voc nunca disse o que que ele tinha de fazer, no ? Voc nunca teve maior interesse. CHARLEY Minha salvao que eu nunca tive maior interesse em coisa nenhuma. Aqui tem algum dinheiro. . . cinqenta dlares. Tenho um contador me esperando. WILLY Escute, Charley. . . (Com dificuldade) Eu tenho que pagar meu seguro. Se voc pudesse me arranjar... eu preciso de cento e dez dlares. (Charley no responde logo; pra de andar.) Eu podia sacar do meu banco, mas Linda ia perceber e. . . CHARLEY Sente-se, Willy. WILLY (andando em direo cadeira) Eu estou tomando nota de tudo muito direitinho. Vou pagar tudo tintim por tintim. (Senta-se.) 385

CHARLEY Agora preste ateno, Willy. WILLY Quero que voc saiba que eu aprecio . . . CHARLEY (sentando-se na mesa) Willy, o que que h com voc? Que que se passa nessa cabea? WILLY Por qu? Eu s estou . . . CHARLEY Eu lhe ofereci um emprego. Pago cinqenta dlares por semana. E voc no precisa viajar. WILLY Eu tenho um emprego. CHARLEY Sem salrio? Que emprego esse, sem salrio? (Levanta-se.) Bem, rapaz, agora chega. Eu no sou um gnio, mas sei quando me ofendem. WILLY Mas quem o ofendeu? CHARLEY Por que que voc no quer trabalhar para mim? WILLY Mas o que isso agora? Eu tenho um emprego. CHARLEY Ento o que que voc vem fazer aqui toda semana? 386

WILLY (levantando-se) Bom, se voc no quer que eu venha mais aqui. . . CHARLEY Eu estou lhe oferecendo um emprego. WILLY No preciso do seu maldito emprego ! CHARLEY Oh, meu Deus, quando ser que voc vai crescer? WILLY (furioso) Oh, seu grande ignorante, se voc repetir isso, eu lhe parto a cara! No tenho medo de voc, no ! (Est em posio de luta. Pausa.) CHARLEY (bondosamente, dirigindo-se para ele) De quanto que voc precisa, Willy? WILLY Charley, eu estou liquidado. Liquidado. No sei o que fazer. Fui despedido. CHARLEY Howard despediu voc? WILLY Aquele ranhento. Voc j viu coisa igual? Fui eu que dei o nome que ele tem. Eu lhe dei o nome de Howard. CHARLEY Willy, quando que voc vai perceber que essas coisas no significam nada? Voc deu a ele o nome de Howard, mas voc no pode vender isso. A nica coisa que se tem neste mundo aquilo que se pode vender. O mais engraado que voc um vendedor e no sabe disso. 387

WILLY Acho que eu sempre quis pensar de outro modo. Sempre achei que, se um homem causasse boa impresso e fosse estimado, que nada. . . CHARLEY Por que que as pessoas precisam gostar de voc? Quem gostava de J. P. Morgan? Ele dava boa impresso? Numa sauna ele devia parecer um aougueiro. Mas, com os bolsos cheios, ele era muito querido. Agora escute, Willy, eu sei que voc no gosta de mim, e eu no estou apaixonado por voc, no. mas eu lhe ofereo um emprego porque. . . porque sim, ora! O que voc me diz? WILLY Eu ... eu no posso trabalhar para voc, Charley. CHARLEY Por que voc tem cime de mim? WILLY Eu no posso trabalhar para voc, s isso. No me pergunte por qu. CHARLEY (zangado,pega mais algumas notas da carteira) Voc teve cime de mim a vida inteira, seu bobo! Olhe aqui, pague seu seguro. (Pe o dinheiro na mo de Willy.) WILLY Eu estou tomando nota de tudo. CHARLEY Tenho que trabalhar. Tome cuidado com voc. E pague o seguro. WILLY (caminhando para a direita) engraado, sabe? Depois de todas as estradas, todos os trens.

todas as visitas, todos os anos e anos. a gente termina valendo mais morto do que vivo. CHARLEY Willy, morto ningum vale nada. (Depois de pequena pausa.) Ouviu o que eu disse? (Willy permanece parado, sonhando.) CHARLEY Willy ! WILLY Quando voc se encontrar com Bernard, pea desculpas por mim. No queira discutir com ele. Ele um timo rapaz. Todos eles so timos rapazes, e todos vo fazer sucesso. Todo:-,. Algum dia todos vo jogar tnis juntos. Deseje-me boa sorte. Charley. Ele foi se encontrar com Bill Oliver hoje. CHARLEY Boa sorte. WILLY (quase chorando) Charley, voc o nico amigo que eu tenho. No uma coisa notvel? (Sai.) CHARLEY Meu Deus do cu! (Charley olha-o por um instante e depois sai pelo mesmo lugar. Todas as luzes se apagam. Ouve-se uma msica roufenha e vse um resplendor avermelhado, direita. Stanley, um jovem garom, aparece carregando uma mesa, seguido por Happy, que carrega duas cadeiras.) 389

STANLEY (pondo a mesa no cho) Pode deixar, senhor Loman. Deixe que eu arrumo. (Vira-se, pega as cadeiras de Happy e as pe junto mesa.) HAPPY (olhando sua volta) Ah, aqui melhor. STANLEY Claro, l na frente o senhor estava no meio da barulheira. Quando o senhor quiser ficar tranqilo, senhor Loman, s me dizer e eu coloco o senhor aqui. Sabe, h uma poro de gente que no gosta dum lugar mais tranqilo porque, quando vo jantar fora, querem ver um bocado de confuso porque eles esto com o saco cheio de ficar em casa o tempo todo. Mas o senhor eu conheo, o senhor no cretino. Entende? HAPPY (sentando-se) Como que vai a vida, Stanley? STANLEY uma vida de cachorro. Eu s queria que o Exrcito tivesse me chamado durante a guerra. Quem sabe a essa hora eu j estivesse morto? HAPPY Meu irmo voltou, Stanley. STANLEY Ah, voltou, no ? L do oeste. HAPPY , meu irmo um grande fazendeiro, portanto, trate bem dele. E meu pai vem tambm. STANLEY Ah, seu pai tambm! 390

HAPPY Voc tem a uma boa lagosta? STANLEY Cem por cento. Enormes. HAPPY Quero com pina e tudo. STANLEY Fique tranqilo que eu no vou lhe dar siri. (Happy ri.) E vinho? Com lagosta um vinho branco vai bem. HAPPY No. Voc se lembra daquela receita que eu trouxe para voc da Europa? Com champanha? STANLEY Claro. Ainda a tenho guardada na cozinha. Mas isso vai custar pelo menos um dlar cada taa. HAPPY No h problema. STANLEY O que foi, ganhou na loteria? HAPPY No, pra celebrar uma coisa. Meu irmo. . . acho que ele fechou um grande negcio hoje. Acho que vamos trabalhar juntos. STANLEY timo! Isso que bom. Porque um negcio em famlia, entende? . . . melhor. HAPPY Tambm acho. 391

STANLEY Por que, qual o problema? Se algum rouba, est tudo em famlia. Entende? (Em voz baixa) Como o cara do bar aqui. O patro j t ficando maluco com a caixa registradora. O dinheiro entra, mas no sai. H APPY (levantando a mo) Shhh! STANLEY O que foi? HAPPY Voc percebeu que eu no estava olhando pra lugar nenhum, no ? STANLEY . HAPPY E meus olhos esto fechados. STANLEY Bom, mas qual . . . HAPPY Vem mulher chegando. STANLEY (olhando para todos os lados) No, no h ningum ... (Interrompe-se no momento exato em que entra uma moa vestida exageradamente, com uma pele, e senta-se na mesa vizinha. Ambos a seguem com o olhar.) STANLEY Puxa, como que o senhor sabia? 392

HAPPY Acho que eu tenho radar. (Olhando diretamente para ela.) Oh . . . Stanley ! STANLEY Acho que o seu tipo, senhor Loman. HAPPY Olha s aquela boca. Meu Deus. E os olhos ! STANLEY Puxa, o senhor que leva a vida, senhor Loman. HAPPY V ver o que ela quer. STANLEY (indo mesa da moa) A senhora quer ver o cardpio, madame? A MOA Estou esperando uma pessoa, mas acho que quero . . . HAPPY Por que que voc no traz. . . me desculpe, senhorita, mas eu sou vendedor de champanha, e gostaria que voc experimentasse a minha marca. Traga uma champanha para ela, Stanley. A MOA Mas que coisa to simptica. HAPPY Nem pense nisso. dinheiro da companhia. (Ri.) A MOA um artigo agradvel de vender, no ? 393

HAPPY Como qualquer outro. Vendas so vendas, voc sabe. A MOA , acho que sim. HAPPY Voc no vende nada, vende? A MOA No, no vendo nada. HAPPY Voc se incomoda com o elogio de um estranho? Voc devia estar na capa das revistas. A MOA (olhando para ele, um pouco maliciosa) J estive. (Stanley volta com uma garrafa de champanha.) HAPPY Que foi que eu lhe disse, Stanley? Est vendo? Ela uma modelo. STANLEY Est na cara. HAPPY ( moa) Que revista? A MOA Uma poro. (Pega o drinque.) Obrigada. HAPPY Sabe o que dizem na Frana, no ? "Champanha a bebida do esprito". . . Ei, Biff! 394

( Biff entra e senta-se com Happy.) Biff Oi, garoto. Desculpe o atraso. HAPPY Acabei de chegar. Aqui, a senhorita. . . ? A MOA Forsythe. HAPPY Senhorita Forsythe, este meu irmo. Biff Papai chegou? HAPPY O nome dele Biff. Voc deve ter ouvido falar nele. Grande campeo de futebol. A MOA mesmo? Que time? HAPPY Voc entende de futebol? A MOA . No. HAPPY Biff o zagueiro dos Gigantes de Nova York. A MOA Puxa, que maravilha. (Bebe.) 395

HAPPY Sade. A MOA Foi um prazer conhecer voc. HAPPY Meu nome Happy. Hap. O nome mesmo Harold, mas em West Point eles me chamavam Happy. A MOA (agora impressionada mesmo) Ah, sei. Encantada! (Vira-se de perfil.) Biff Papai no vem? HAPPY Voc quer ficar com ela? Biff Eu jamais conseguiria. HAPPY Houve tempo em que uma idia assim nem lhe passaria pela cabea, Biff. Cad a velha confiana? Biff Eu acabei de ver Oliver. . . HAPPY Espere um pouco. Quero ver aquela velha confiana de novo. Est vendo? Ela est dando sopa. Biff No, no. (Vira-se para olhar a moa.) 396

HAPPY Estou lhe dizendo. Espia s. (Virando-se para ela) Meu bem? (Ela se vira para ele.) Voc est livre? A MOA No, livre no estou. . . mas eu podia dar um telefonema. . . HAPPY Ento telefone, t? E veja se arranja uma amiga. Ns vamos ficar um pouco por aqui. Biff um dos maiores jogadores do pas. A MOA (levantando-se) Bem, eu gostei muito de conhecer vocs. HAPPY Volte logo. A MOA Vou ver. HAPPY No veja, meu bem, volte no duro. (A moa sai. Stanley a segue, balanando a cabea com grande admirao.) Mas no uma vergonha? Uma moa bonita dessas? Por isso que eu no quero me casar. Voc no encontra uma moa decente em mil. Nova York est cheia delas, menino! Biff Escuta, Hap . . . HAPPY Eu lhe falei que ela estava dando sopa! Biff (estranhamente nervoso) Pare com isso, sim? Eu quero lhe dizer uma coisa. 397

HAPPY Voc viu Oliver? Biff Vi. Agora escute, eu quero dizer umas coisas a papai e quero que voc me ajude. HAPPY O qu? Ele vai readmiti-lo? Biff Voc ficou maluco? O que que voc tem na cabea? HAPPY Por qu? O que aconteceu? Biff (sem flego) Eu fiz uma coisa terrvel hoje, Hap. Foi o dia mais estranho da minha vida. Eu estou paralisado at agora. HAPPY Ele no quis falar com voc? Biff Eu esperei mais de seis horas por ele, entende? O dia inteiro. Minha visita foi anunciada sei l quantas vezes. Tentei at dar em cima da secretria, pra ver se ela conseguia me fazer entrar. Tudo em vo. HAPPY porque voc no est mostrando a velha confiana, Biff. Ele se lembrava de voc, no ? Biff (interrompendo Happy com um gesto) Finalmente, l pelas cinco horas, ele saiu. No se lembrava de mim nem nada. Senti-me um perfeito idiota, Hap. 398

HAPPY Voc falou da minha idia da Flrida? Biff Ele foi embora. Eu o vi por um minuto. Fiquei to furioso que poderia destruir o escritrio! Como que passou pela minha cabea que eu fui vendedor daquela firma? Eu mesmo cheguei a acreditar nisso! E a ele me deu uma olhada. . . e eu compreendi a mentira ridcula que tem sido a minha vida! Estamos vivendo num sonho h quinze anos. L eu era s um empregado na expedio. HAPPY Que que voc fez? Biff (com grande tenso) Ele foi embora. E a secretria saiu. Eu fiquei sozinho na sala de espera. No sei o que me deu, Hap. De repente, eu estava dentro do escritrio dele, paredes com painis de madeira, etc. No sei explicar. Hap, eu roubei a caneta dele. HAPPY Puxa, e ele pegou voc? Biff Fugi. Eu desci correndo os onze andares. E vim correndo de l at aqui. HAPPY Mas isso foi uma besteira. Por que que voc fez isso? Biff (agoniado) Eu no sei, eu s queria. . . tirar alguma coisa dele. Voc tem que me ajudar, Hap, tenho que contar a papai. HAPPY Voc ficou maluco? Pra qu? 399

Biff Happy, ele tem que compreender que eu no sou o tipo de pessoa a quem os outros emprestam dinheiro. Ele pensa que eu o estou magoando de propsito e isso o deixa acabrunhado. HAPPY Pois isso mesmo. Voc tem que dizer a ele alguma coisa agradvel. Biff No posso. HAPPY Diga que voc vai almoar com Oliver amanh. Biff E o que que eu fao amanh? HAPPY Amanh voc sai de casa, volta de noite e diz que Oliver est pensando no assunto. Ele fica pensando no assunto por uns quinze dias, a coisa toda vai sendo esquecida e ningum fica triste. Biff Mas isso vai ser assim sempre! HAPPY Nada deixa papai to feliz quanto uma esperana. (Willy entra.) Al, campeo! WILLY Puxa, fazia anos que eu no vinha aqui! (Stanley veio atrs de Willy, trazendo uma cadeira para ele. Depois vai embora, mas Happy o detm.) 400

HAPPY Stanley! (Stanley pra, esperando o pedido.) Biff (indo a Willy, cheio de culpa, como a um invlido) Sentese, papai. Voc quer um drinque? WILLY Acho que uma boa idia. Biff Isso, vamos beber alguma coisa. WILLY Voc parece preocupado. Biff N ... no. (A Stanley) Usque pra todo mundo. Duplo. STANLEY Duplos. (Sai.) WILLY Vocs j tomaram alguns, no ? Biff limou dois. WILLY Muito bem, como que foi, rapaz? (Sorrindo e assentindo com a cabea) Tudo bem? Biff (respira e depois pega a mo de Willy) Papai. . . (Sorri, Willy tambm.) Hoje tive uma grande experincia. 401

HAPPY Notvel, papai. WILLY mesmo? O que aconteceu? Biff (meio alto, meio bbado, como se estivesse nas nuvens) Eu vou lhe contar tudo tintim por tintim. Foi um dia muitc estranho. (Silncio. Olha sua volta, arruma-se o melhor que pode, mas a respirao continua quebrando o ritmo de sua fala.) Eu tive que esperar um tempo por ele e... WILLY Oliver? Biff , Oliver. Para falar a verdade, tive que esperar o dia inteiro. E uma poro de fatos e lembranas da minha vida vieram a mim, papai. Quem foi, papai? Quem foi que disse que eu um dia fui vendedor para Oliver? WILLY Bom, voc foi. Biff No papai, eu trabalhava na expedio. WILLY Mas voc praticamente. . . Biff (com determinao) Papai, eu no sei qual de ns disse, mas eu nunca fui um vende dor para Oliver. WILLY Mas que conversa essa agora? 402

Biff Vamos enfrentar os fatos hoje, papai. Ns no vamos chegar a lugar nenhum com mentiras. Eu trabalhava na expedio. WILLY (zangado) Muito bem, agora escute aqui. . . Biff Por que que voc no me deixa acabar? WILLY Eu no estou interessado em histrias do passado nem em nenhuma besteira desse tipo, porque a casa est pegando fogo. E ns estamos bem no meio do incndio. Eu fui despedido hoje. Biff (chocado) Mas como possvel? WILLY Fui despedido, e estou procurando uma boa notcia para dar a sua me, porque essa mulher tem esperado e tem sofrido. E o problema maior que no restou nenhuma histria na mi-nha cabea. Portanto, no me venha com uma conferncia sobre fatos e memrias, porque no me interessa. Que que voc tem a me dizer? (Stanley entra com trs drinques. Eles esperam at que ele v embora.) WILLY Voc viu Oliver? Biff Meu Deus, papai! WILLY Voc est dizendo que nem foi l? 403

HAPPY Claro que ele foi l, papai. Biff Fui. Eu o vi. Como que eles despediram voc? WILLY (na ponta da cadeira) Como que ele o recebeu? Biff Mas eles no deixaram nem voc trabalhar por comisso? WILLY Estou na rua. (Continuando) Ele o recebeu bem? HAPPY Claro, papai, muito bem! Biff (vencido) Bom, foi como se... WILLY E eu estava pensando se ele ia se lembrar de voc! (A Happy) Imagine, o homem no o v por dez, doze anos, e o recebe desse jeito! HAPPY Pois ! Biff (tentando voltar carga) Escute, papai. . . WILLY Sabe por que ele se lembrou de voc, no sabe? Porque voc o impressionou bem naquele tempo. Biff Vamos falar com calma e nos restringir aos fatos, est bem? 404

WILLY Bom, o que aconteceu? uma notcia tima, Biff! Ele falou com voc na sala de espera ou levou voc ao escritrio? Biff Bom, ele chegou, viu, e. . . WILLY (num largo sorriso) Que disse ele? Aposto que lhe deu um abrao. Biff Bom, ele... WILLY um sujeito formidvel. (A Happy) E muito difcil falar com ele. HAPPY (concordando) Eu sei, eu sei. WILLY (a Biff) Foi l que voc tomou uns drinques? Biff , ele me deu um ou dois. . . no! HAPPY (intervindo) Biff falou da minha idia da Flrida. WILLY No interrompa. (A Biff) Como que ele reagiu idia da Flrida? Biff Papai, ser que voc pode me dar um minuto para eu explicar? 405

WILLY Estou esperando que voc explique, desde que me sentei aqui. Como que foi? Ele levou voc ao escritrio, e da? Biff Bom ... eu falei. E... ele escutou, entende? WILLY um homem que escuta o que se diz, famoso por isso. Qual foi a resposta dele? Biff Ele disse que. . . (Interrompe-se subitamente, raivoso.) Papai, voc no est me deixando dizer o que eu quero! WILLY (acusando, zangado) Voc nem o viu, no ? Biff Eu vi, sim! WILLY E o que foi que voc fez, voc o insultou? Voc o insultou, no foi? Biff Escute, quer deixar-me falar! Quer deixar-me falar? ! HAPPY Droga! WILLY Diga-me o que foi que houve ! Biff (para Happy) Eu no consigo falar com ele ! 406

(Ouve-se uma nota de pistom. A luz de folhas verdes envolve a casa, que tem um ar noturno e de sonho, o jovem Bernard entra e bate na porta da casa.) O JOVEM BERNARD (desesperado) Senhora Loman! Senhora Loman! HAPPY Diga a ele o que houve! Biff (a Happy) Cale a boca e me deixe em paz ! WILLY No, no! Voc tinha que chegar l e ser reprovado em matemtica ! Biff Que matemtica? O que isso agora? O JOVEM BERNARD Senhora Loman! Senhora Loman! (Linda aparece na casa, como antigamente.) WILLY (selvagemente) Matemtica, matemtica! Biff Calma, papai! O JOVEM BERNARD Senhora Loman! WILLY (furioso) Se voc no tivesse sido reprovado em matemtica, hoje voc seria algum! 407

Biff Olhe aqui, eu vou lhe contar o que houve e voc vai me escutar! O JOVEM BERNARD Senhora Loman! Biff Eu esperei seis horas . . . HAPPY Mas o que isso que voc est dizendo? Biff Fiquei l o tempo todo, mas ele no me recebia. At que finalmente ele... (Continua sem ser ouvido, enquanto as luzes sobre o restaurante se apagam.) O JOVEM BERNARD Biff foi reprovado em matemtica! LINDA No! O JOVEM BERNARD , sim ! Ele no vai se formar ! LINDA Mas ele tem que tirar o diploma. Tem que ir para a universidade ! Onde que ele est? Biff! Biff! O JOVEM BERNARD Ele foi embora. Ele foi para a estao! LINDA Para a estao? Quer dizer que ele foi a Boston ! 408

O JOVEM BERNARD Tio Willy est em Boston? LINDA Oh, talvez Willy possa falar com o professor. Coitado de Biff, coitado dele! (As luzes da casa se apagam.) Biff ( mesa, agora audvel, mostrando uma caneta de ouro que tem na mo) . . . portanto eu estou liquidado com Oliver, compreendeu? Voc est me ouvindo? WILLY (perdido) Claro. Se voc no tivesse sido reprovado. . . Biff Reprovado no qu? Que conversa essa? WILLY No jogue toda a culpa em mim! Eu no fui reprovado em matemtica. . . Voc foi! Que caneta? HAPPY Isso foi uma besteira, Biff, uma caneta dessas vale . . . WILLY (vendo a caneta pela primeira vez) Voc apanhou a caneta de Oliver? Biff (fraquejando) Papai, acabei de explicar tudo a voc. WILLY Voc roubou a caneta de Bill Oliver ! Biff No foi bem um roubo! isso que eu estou lhe explicando! 409

HAPPY Ele estava com a caneta na mo, a Oliver entrou, ele ficou nervoso e botou-a no bolso, s isso! WILLY Meu Deus, Biff! Biff Eu no tinha inteno, papai! VOZ DA TELEFONISTA Grande Hotel, boa noite! WILLY (gritando) No estou no quarto! Biff (assustado) Papai, que foi? (Ele e Happy se levantam.) A TELEFONISTA Chamando o senhor Loman ! WILLY Pra com isso, eu no estou! Biff (horrorizado, fica de joelhos diante de Willy) Papai, eu vou conseguir, eu vou conseguir. (Willy tenta levantar-se. Biff o segura.) Fique sentado. WILLY No, voc no presta, voc no presta pra nada. Biff Presto sim, papai, eu vou encontrar uma outra coisa, compreende? Agora descanse. (Levanta o rosto de Willy.) Fale comigo, papai. 410

A TELEFONISTA O senhor Loman no responde. Quer que v procur-lo? WILLY (tentando levantar-se, como se quisesse silenciar a telefonista) No, no! HAPPY Ele vai conseguir alguma coisa, papai. WILLY No, no . . . Biff (desesperadamente, de p diante de Willy) Papai, escute ! Escute, papai! Eu estou lhe dizendo uma coisa boa. Oliver falou com o scio dele sobre a idia da Flrida, entende? Est me ouvindo? Ele falou com o scio, e o scio me disse. . . vai dar tudo certo, ouviu? Papai, me escute, ele disse que era s acertar a quantia. WILLY Ento. . voc conseguiu.' HAPPY Ele vai ser formidvel, papai! WILLY (tentando levantar-se) Ento voc conseguiu, no foi? Voc conseguiu! Voc conseguiu! Biff (agoniado, faz com que Willy se sente) No, no. Escute, papai. Eu tenho um almoo marcado com eles amanh. Estou lhe dizendo isso s para voc saber que eu ainda impressiono bem as pessoas. E eu vou conseguir, num outro lugar, mas amanh eu no posso ir, sabe? Willy Por que no? Voc simplesmente . . . 411

Biff Mas a caneta, papai! WILLY Voc devolve a ele e diz que foi uma distrao! HAPPY Claro, v ao almoo amanh! Biff Mas eu no posso dizer que . . . WILLY Voc estava fazendo palavras cruzadas, e, sem querer, pegou a caneta dele! Biff Escute, papai, h anos atrs eu j tirei aquelas bolas, e eu agora apareo com a caneta dele? Uma coisa liga com a outra, voc no v? Eu no posso olhar pra cara dele! Eu vou tentar noutro lugar! VOZ DO PAJEM Procurando o senhor Loman ! WILLY Voc no quer ser nada na vida? Biff Papai, como que eu posso voltar l? WILLY Voc no quer ser ningum, isso? Biff (agora raivoso porque Willy no d crdito a sua simpatia) No fale assim ! Voc acha que foi fcil para mim ir at aquele 412

escritrio depois do que eu tinha feito? Ningum seria capaz de me carregar at l! WILLY Ento por que foi? Biff Por que fui? Por que fui! Mas olhe s para voc! Olhe no que voc se transformou ! (Fora, esquerda, a mulher ri.) WILLY Biff, ou voc vai a esse almoo amanh ou ... Biff No posso ir. No tenho nenhum encontro marcado! HAPPY Biff, pelo amor . . . WILLY Voc est se divertindo minha custa? Biff Mas no nada disso, pelo amor de Deus! WILLY (tenta golpear Biff e se afasta da mesa) Seu cafajeste ! Est se divertindo minha custa! A MULHER Algum est batendo porta, Willy ! Biff Eu no presto, ser que voc no v? 413

HAPPY (apartando os dois) Ei, vocs esto num restaurante! Vamos parar com isso! (As moas entram.) Al, meninas, sentem-se. (Fora, esquerda, a mulher ri.) SENHORITA FORSYTHE Vamos sentar um pouquinho. Esta Letta. A MULHER Willy, voc no vai se levantar? Biff (ignorando Willy) Como vai, tudo bem? Sente se. O que que voc bebe? FORSYTHE Letta no pode ficar muito tempo. LETTA Tenho que acordar cedo amanh. Vou ser jurada no tribunal. Estou to nervosa! Algum de vocs j foi do jri? Biff No, mas j enfrentei um! (As moas riem.) Este meu pai. LETTA No uma gracinha? Sente se aqui com a gente, papai. HAPPY Faa o sentar, Biff! Biff (dirigindo-se a Willy) Vamos l, campeo, vamos tomar um pileque. Que v tudo pro inferno. Vem, vamos sentar. (Willy quase se senta, graas insistncia de Biff.) 414

1 A MULHER (agora nervosa) Willy, voc no vai atender porta? ! (O chamado da mulher faz com que Willy se aprume. Tenta sair, aturdido.) Biff Ei, onde que voc vai? WILLY Abrir a porta. Biff A porta? WILLY O banheiro ... a porta. . . onde a porta? Biff (conduzindo Willy para a esquerda) Siga em frente. (Willy se move pela esquerda.) A MULHER Willy, voc vai se levantar, levantar, levantar, levantar? (Willy sai.) LETTA Foi muito simptico voc trazer seu pai. FORSYTHE Ah, no realmente o pai dele! Biff (da esquerda, diz a ela, ressentido) Senhorita Forsythe, voc acaba de ver passar um prncipe. Um nobre prncipe atormentado. Um desprezado prncipe do traba415

lho. Um amigo, compreende? Um bom companheiro. Que ama seus filhos. LETTA Puxa, que bonito. HAPPY Bom, pessoal, qual o programa? Estamos perdendo tempo. Venha pra c, Biff. Junte-se a ns. Onde que vocs querem ir? Biff Por que voc no o ajuda? HAPPY Eu!? Biff Voc no liga a mnima para ele, Hap? HAPPY Que papo esse? Sou eu que . . . Biff Entendo muito bem. Voc no d a menor ateno a ele. (Tira o tubo de borracha do bolso e coloca na mesa, em frente a Happy.) Olhe o que eu achei no poro. Pelo amor de Deus! Como que voc permite uma coisa dessas? HAPPY Eu? Mas quem que foi embora? Quem que vive fugindo e. . . BIFF Ele no significa nada para voc. Voc poderia ajud-lo. . eu no! Ser que voc no entende o que eu estou falando? Ele vai se suicidar, voc ainda no percebeu? 416

HAPPY Se eu no percebi? Eu ! Biff Hap, pelo amor de Deus. . . ajude papai! Ajude-o . . . E ajude a mim! Ajude-me, ajude-me! Eu no suporto olhar o rosto dele! (Quase chorando, sai correndo pela direita.) HAPPY (comeando a ir atrs dele) Onde que voc vai? FORSYTHE O que que ele tem? HAPPY Vamos l, meninas, vamos atrs dele! FORSYTHE (enquanto Happy a empurra) Olhe, eu no gostei do jeito dele, no ! HAPPY Est s um pouco nervoso, j passa logo. WILLY (de fora, mulher) No abra! No abra! LETTA Voc no prefere dizer a seu pai... HAPPY Esse a no meu pai, no. um sujeito qualquer. Vamos l, vamos alcanar Biff, e vamos fazer uma farra daquelas. Stanley, cad a conta !? Stanley ! (Saem. Stanley olha esquerda.) STANLEY (chamando Happy, indignado) Senhor Loman ! Senhor Loman ! 417

(Stanley pega uma cadeira e sai atrs deles. Fora, ouvem-se batidas numa porta, esquerda. A mu-lher entra, rindo. Willy a segue. Ela usa um baby-doll prelo. Ele abotoa a camisa. Uma msica sen-suai acompanha as falas.) WILLY Quer parar de rir? Quer parar? A MULHER Voc no vai atender porta? Ele vai acordar o hotel inteiro. WILLY No estou esperando ningum. A MULHER Por que voc no toma mais um drinque, querido, e se relaxa um pouco? WILLY Estou to solitrio. A MULHER Sabe que voc me conquistou, Willy? De agora em diante, toda vez que voc chegar ao escritrio, vou botar voc imediatamente em contato com os compradores. Voc no vai ter que esperar mais. Voc fantstico, Willy. WILLY Obrigado. bom que voc diga isso. A MULHER Puxa. como voc est deprimido! Por que est to triste? Voc a pessoa mais triste e deprimida que eu j vi. (Ela ri. Ele a beija.) Venha para c, venha! bobagem vestir a roupa no meio da noite. (Ouvem-se batidas.) Voc no vai abrir a porta? 418

WILLY Esto batendo na porta errada. A MULHER Nada, esto batendo a. E ele nos ouviu conversando. Quem sabe o hotel est pegando fogo? WILLY (em crescente terror) E engano! A MULHER Ento mande-o embora! WILLY No h ningum a. A MULHER Estou ficando nervosa, Willy. H algum a fora e isso me deixa nervosa. WILLY (afastando-a de si) Est bem, fique no banheiro e no saia de l. Acho que nesta cidade proibido receber mulheres nos hotis, portanto no saia. Pode ser o novo porteiro. Pareceu me um cara chato. No saia. engano, no h incndio nenhum. (Ouvem-se novamente as batidas. Ele se afasta um pouco dela e desaparece nos bastidores. A luz o acompanha e ele agora est frente a frente com o jovem Biff, que carrega uma maleta. Biff d um passo a ele. A msica pra.) Biff Por que voc no respondeu? WILLY Biff! O que que voc est fazendo aqui em Boston? 419

Biff Por que voc no respondeu? Estou batendo h mais de cinco minutos, chamei pelo telefone. . . WILLY S agora que eu ouvi. Estava no banheiro, de porta fechada. Aconteceu alguma coisa l em casa? Biff Papai... eu deixei voc mal. WILLY Como assim? Biff Papai. . . WILLY Biff, que que h? (Pondo o brao em tomo de Biff) Venha c, vamos descer e tomar um copo de leite. . . Biff Papai, fui reprovado em matemtica. WILLY Mas e a mdia do ano? Biff No basta. No vou tirar o diploma. WILLY Ento Bernard no lhe deu as respostas? Biff Deu, ele tentou, mas s consegui sessenta e um . . . WILLY E eles no lhe dariam mais quatro pontos? 420

Biff O professor se recusa. Eu implorei a ele, papai, mas ele no quer me dar os quatro pontos. Voc tem que falar com ele antes que o colgio feche. Porque se ele vir o tipo de homem que voc , e se voc falar com ele do seu jeito, eu tenho a certeza de que ele me dar os pontos. Voc fala com ele, papai? Ele gostar de voc. Do seu jeito de falar. WILLY Claro que falarei. Vamos voltar imediatamente. Biff Oh, papai, que bom! Tenho a certeza de que ele vai mudar a nota! WILLY Desa e pea minha conta na portaria. V, j! Biff Sim, senhor! Sabe por que que ele me odeia, papai? Porque, um dia, ele estava atrasado e eu o imitei. Fui l ao quadro-negro e comecei a falar ciciado assim. WILLY (rindo) Foi? E o pessoal gostou? Biff Eles quase morreram de rir! WILLY Como que voc fez? Biff (ciciando) A raiz quadrada de sessenta e seis . . . (Willy ri muito. Biff o acompanha.) E ele entrou bem na hora! (Willy ri e a mulher tambm, l fora.) 421

WILLY (sem hesitar) Corre l embaixo e. . . Biff H algum a? WILLY No, foi no outro quarto. (A mulher ri de novo.) Biff H algum a no seu banheiro ! WILLY No, no quarto ao lado, esto dando uma festa. . . A MULHER (entra rindo) Posso entrar? Acho que h um bicho l na banheira, Willy, est se mexendo. . . (Willy olha para Biff, que contempla a mulher, horrorizado e de boca aberta.) WILLY Ah. . . melhor a senhora voltar para seu quarto. J devem ter acabado a pintura. Esto pintando o quarto dela e ela me pediu para tomar um banho aqui. . . V, v... (Empurra-a.) A MULHER (resistindo) Mas eu tenho que me vestir, Willy, eu no posso. . . WILLY Saia daqui! V embora, v embora. . . (Tentando naturalidade) Esta a senhorita Francis, Biff, uma compradora. Es-to pintando o quarto dela. V embora, senhorita Francis. v embora . . . 422

A MULHER Mas as minhas roupas, no posso andar nua pelo corredor! WILLY (empurrando-a para fora do palco) Saia daqui! V embora, v embora! ( Biff senta-se lentamente na maleta, enquanto a discusso prossegue l fora.) A MULHER Cad as minhas meias? Voc me prometeu meias de seda, Willy! WILLY No tenho meia nenhuma aqui! A MULHER Voc me prometeu duas caixas de tamanho nove, sem costura, e agora eu as quero! WILLY Aqui, pronto, pega as tuas meias e v embora daqui! A MULHER (entra carregando uma caixa de meias) Tomara que no haja ningum no corredor. s isso que eu espero. (A Biff) Voc joga futebol ou beisebol? Biff Futebol. A MULHER (zangada e humilhada) isso que jogam comigo. Boa noite. (Arranca suas roupas das mos de Willy e sai.) WILLY (depois de uma pausa) Bem, melhor irmos andando. Eu quero ir ao colgio amanh bem cedinho. Tire minhas roupas do armrio. Eu vou pegar 423 1

a mala. ( Biff no se mexe.) O que que h? ( Biff permanece imvel, as lgrimas correndo.) Ela uma compradora. Trabalha para J. H. Simmons. Mora a no andar de baixo. Esto pintando o quarto dela. Voc no pense que. . . (Interrompe-se. Depois de uma pausa) Escute aqui, meu filho, s uma freguesa, ela v as mercadorias no quarto dela e por isso. . . (Pausa. Assumindo o comando) Muito bem, pegue as minhas roupas. ( Biff no se mexe.) Agora pare de chorar e faa o que eu digo. Eu lhe dei uma ordem! isso que voc faz quando eu lhe dou uma ordem? Como que se atreve a chorar! (Pondo o brao em volta de Biff) Escute, Biff, quando voc crescer, voc vai entender essas coisas. Voc no deve. . . no deve dar uma importncia exagerada a isso. Vou ver o seu professor amanh bem cedo. Biff No precisa. WILLY (agachando-se junto dele) Como no precisa? Ele vai dar-lhe os pontos que faltam, voc vai ver. Biff Ele no vai ligar para voc. WILLY Claro que vai! Voc precisa desses pontos para entrar na Universidade de Virgnia. Biff Eu no vou mais para l. WILLY Hein? Se eu no conseguir que ele d os pontos, voc presta exame de segunda poca. Voc tem as frias todas . . . 424

Biff (rompendo em pranto) Papai. . . WILLY (afetado) Oh, meu filho. . . Biff Papai. . . WILLY Ela no significa nada para mim, Biff. Eu estava sozinho, estava muito sozinho. Biff Voc. . . Voc deu a ela as meias da mame! (As lgrimas explodem e ele se levanta para sair.) WILLY (segurando Biff) Eu lhe dei uma ordem ! Biff No me toque, seu . . . mentiroso! WILLY Pea desculpas por isso ! Biff Seu farsante... seu farsantezinho vulgar! Farsante ! (Vencido, ele se vira rapidamente e sai chorando, levando a maleta. Willy permanece no cho, de joelhos.) WILLY Eu lhe dei uma ordem! Biff, volte aqui ou eu lhe darei uma surra! Volte aqui! Eu lhe darei uma surra! (Stanley surge rapidamente da direita e fica de p em frente de Willy.) 425

WILLY (grita para Stanley) Eu lhe dei uma ordem . . . STANLEY Ei, vamos levantar, vamos levantar, senhor Loman. (Ajuda Willy a levantar-se.) Seus filhos foram com aquelas galinhas. Disseram que encontraro o senhor em casa. (Um segundo garom espia, a distncia.) WILLY Mas ns amos jantar juntos. . . (Ouve-se a msica, o tema de Willy.) STANLEY Ser que o senhor consegue? . . . WILLY Eu ... claro. Consigo, sim. (Repentinamente preocupado com suas roupas.) Eu ... eu estou bem? STANLEY Est, est muito bem. (Tira um fiapo da lapela de Willy.) WILLY Tome. . . aqui um dlar. STANLEY Oh, seu filho j me pagou. Est tudo certo. WILLY (pondo o dinheiro na mo de Stanley) No, pegue. Voc um bom rapaz. STANLEY Mas no, o senhor no precisa. . . 426

WILLY Tome. . . aqui tem mais. Eu no preciso mais disso. (Depois de uma pausa.) Diga-me uma coisa... h alguma loja de se-mentes por aqui? STANLEY Sementes? O senhor diz sementes para se plantar? (Quando Willy se vira, Stanley pe de novo o dinheiro no bolso dele.) WILLY . Cenouras, ervilhas . . . STANLEY H uma loja de ferragens na Sexta Avenida, mas acho que agora j um pouco tarde. WILLY (ansiosamente) Ento melhor eu correr. Preciso dessas sementes. (Comea a sair pela direita.) Preciso das sementes agora mesmo. No tenho nada plantado. Nada no quintal. (Sai correndo, enquanto as luzes se apagam. Stanley o acompanha at a direita e o v sair. O outro garom esteve o tempo todo olhando Willy atentamente.) STANLEY (ao garom) Que que voc est olhando? (O garom apanha as cadeiras e sai pela direita. Stanley pega a mesa e o acompanha. A luz se apaga nesta rea. Uma longa pausa. O som da flauta. A luz gradualmente cresce na cozinha, que est vazia. Happy aparece na porta da casa, seguido de Biff. Happy carrega um grande buqu de 427

rosas de talo longo. Entra na cozinha e procura por Linda. Como no a v, ele se vira para Biff, que est do lado de fora da porta, e faz um gesto com as mos como quem diz: acho que no est aqui. Olha para a sala e fica gelado. L dentro, sem ser vista, Linda est sentada, com o palet de Willy sobre os joelhos. Ela se levanta numa atitude estranha e caminha at Happy, que volta de costas cozinha, amedrontado.) HAPPY Ei, que que voc est fazendo de p? (Linda no responde mas caminha para ele, implacavelmente.) Onde est papai? (Ele continua andando de costas para a direita e agora Linda vista totalmente, na porta da sala.) Ele j est dormindo? LINDA Onde que vocs estavam? HAPPY (tentando levar na brincadeira) Encontramos duas moas, mame, gente fina. Olha aqui, a gente trouxe umas flores para voc. (Oferecendo-lhe as rosas) Ponha-as no seu quarto, mame. (Ela joga as flores no cho, aos ps de Biff. Happy entrou e fechou a porta atrs de si. Ela contempla Biff, em silncio.) Mame, por que que voc fez isso? Eu lhe trouxe essas flores ... LINDA (ignorando Happy, violentamente a Biff) Voc no se importa que ele viva ou morra? HAPPY (indo escada) Vamos subir, Biff. 428

Biff (com um trao de desgosto, a Happy) V embora, v. (A Linda) Que quer dizer com viva ou morra? Ningum est morrendo por aqui. LINDA Saiam da minha vista ! Saiam daqui! Biff Quero ver o chefe. LINDA Voc no vai nem chegar perto dele. Biff Onde que ele est? (Entra na sala e Linda o segue.) LINDA (gritando atrs de Biff) Voc o convida para jantar, ele passa o dia inteiro esperando por isso. . . ( Biff aparece no quarto dos pais, d uma espiada e sai). . . e a voc o abandona l sozinho. Isso no se faz nem com um estranho ! HAPPY Mas por qu? Ele se divertiu conosco! Eu quero. . . (Linda surge de novo da cozinha). . . cair morto no dia em que eu abandonar meu pai! LINDA V embora daqui! HAPPY Escute um pouco, mame. . . LINDA Voc no podia passar um dia sem essas mulheres? Voc e as suas prostitutas! ( Biff entra de novo na cozinha.) 429

HAPPY Mame, a gente s foi atrs de Biff para ver se conseguia anim-lo um pouco! (A Biff) Rapaz, que noite voc me arranjou ! LINDA Sumam daqui, vocs dois, e no voltem mais! No quero mais ver vocs atormentando seu pai. Sumam daqui j, vo pegar suas coisas! (A Biff) Voc pode dormir no apartamento dele! (Comea a apanhar as flores, mas desiste.) E tirem esse lixo daqui, no sou mais sua empregada! Tire isso daqui, seu vagabundo! (Happy vira as costas para ela, numa recusa. Biff caminha lentamente, ajoelha-se e apanha as flores.) LINDA Vocs so dois animais! No existe um s ser humano que teria a crueldade de abandonar esse homem num restaurante! Biff (sem olhar para ela) Foi isso que ele disse? LINDA Ele nem precisou dizer nada. Estava to humilhado quando chegou em casa, que entrou quase se arrastando. HAPPY Mas mame, ele se divertiu com a gente. . . Biff (cortando Happy violentamente) Cale a boca! (Sem mais uma palavra, Happy sobe.) LINDA Voc ! Voc nem sequer foi ver se ele estava bem ! 430

Biff (ainda no cho, em frente a Linda, com as flores na mo e com repugnncia de si mesmo) No. No fui. No fiz nada. Que que voc me diz disso, hein? Deixei ele falando sozinho num banheiro. LINDA Voc um miservel, um... Biff Agora voc acertou. (Levanta-se e joga as flores na cesta de lixo.) Voc est contemplando a escria do mundo ! LINDA V embora daqui! Biff Tenho que falar com o chefe, mame. Onde que ele est? LINDA Voc nem vai chegar perto dele. V embora desta casa! Biff (com absoluta determinao) No, ns vamos ter uma conversa muito franca, ele e eu. LINDA Voc no vai falar com ele! (Ouvem-se rudos de fora da casa, direita. Biff volta-se na direo do barulho.) LINDA (implorando subitamente) Quer fazer o favor de deixlo em paz? Biff Que que ele est fazendo l fora? LINDA Est cultivando o jardim. 431

Biff (em voz baixa) Agora? Meu Deus! ( Biff sai e Linda o segue. A luz se apaga sobre eles e cresce no meio do tablado, enquanto Willy entra nele. Ele carrega uma lanterna, uma enxada e uma poro de pacotes de sementes. D um golpe na ponta da enxada para deix-la bem firme, e caminha para a esquerda, medindo as distncias com o p. Segura a lanterna para poder ler as instrues nos pacotes de sementes. Est debaixo do luar.) WILLY Cenouras. . . separadas um centmetro. Fileiras. . . cada trinta centmetros. (Mede.) Trinta centmetros. (Pe um pacote no cho e mede.) Beterrabas. (Pe no cho outro pacote e mede de novo.) Alface. (L o pacotinho e o pe no cho.) Trinta centmetros. . . (Interrompe-se quando Ben aparece direita e lentamente dirige-se a ele.) uma excelente proposta, ts, ts. Formidvel. Esplndida. Porque ela tem sofrido, Ben, essa mulher tem sofrido muito. Voc me compreende? Porque um homem no pode partir do jeito que chegou. Tem que deixar alguma coisa. No se pode, no se pode. (Ben dirige-se a ele como para interromp-lo.) Voc tem que ver todos os lados da questo, Ben. No responda j. Lembre-se. uma oferta garantida de vinte mil dlares. Agora escute, Ben, eu quero que voc estude comigo todos os detalhes do assunto. Eu no tenho ningum com quem conversar, Ben, e essa mulher tem sofrido muito, est me ouvindo? BEN (parado, de p, considerando) Qual a proposta? WILLY Vinte mil dlares na ficha. Garantidos, sem problema, entende? 432

BEN Cuidado para no fazer uma tolice. Eles podem no pagar a aplice. WILLY Eles no podem se atrever a isso. Trabalhei como um escravo para pagar pontualmente os prmios. E agora eles no vo pagar? Impossvel! BEN H quem diga que isso uma covardia, Willy. WILLY Por qu? preciso mais coragem para ficar aqui o resto da minha vida sendo um zero esquerda! BEN (cedendo) Esse um ponto a pensar. (Caminha, pensando, depois se volta.) E vinte mil... uma coisa que se pode pegar. Existe. WILLY (agora confiante, com energia crescente) Oh, Ben, a que est a beleza da coisa. Eu a vejo como se fosse um diamante, um diamante duro e spero, brilhando na escurido, e que eu posso apanhar e tocar com a minha mo. No simplesmente um ... encontro marcado, uma conversa tola que no leva a lugar algum. Uma coisa dessas muda tudo. S porque ele pensa que eu no valho nada, Ben, ele procura me humilhar. Mas o meu enterro. . . (endireitando-se) Ben. meu enterro vai ser impressionante! Todos eles viro, do Maine, Massachusetts, Vermont, Nova Hampshire. Todos os velhos amigos, com aquelas chapas estranhas nos seus automveis . . . Esse menino vai levar um golpe, Ben, porque ele nunca percebeu... o quanto eu tenho de prestgio! Rhode Island, Nova York, Nova Jersey. . . Porque eu tenho um prestgio imenso, Ben, e ele vai ver isso com seus prprios olhos, de uma vez por todas. Ele vai ver s quem sou eu, Ben! Esse menino vai levar um choque ! 433

BEN (descendo para a ponta do jardim) Ele vai dizer que voc foi um covarde. WILLY (repentinamente amedrontado) No, no, isso seria terrvel! BEN E um idiota completo. WILLY No, no, ele no pode fazer uma coisa dessas! No posso tolerar isso! (Fica abatido e desesperado.) BEN Ele vai odiar voc, William. (Ouve-se a alegre msica dos rapazes.) WILLY Oh, Ben, como que se pode voltar aos bons tempos de antiga mente? Era tudo to cheio de luz e de carinho, ns passevamos de tren no inverno e eu contemplava o rubor nas faces de meu filho! E havia sempre uma boa notcia chegando, e o futuro era to cheio de esperana! E ele no me deixava nem carregar minhas maletas, quando eu voltava para casa, e como cuidava daquele carrinho vermelho! Limpava, limpava, at que ficasse brilhando! Por que, por que no posso dar alguma coisa a ele e conseguir que ele no me odeie? BEN Deixe-me pensar no assunto. (Espia o relgio.) Ainda tenho algum tempo. uma proposta excelente, mas voc no pode fazer papel de bobo. (Caminha para o fundo do palco e desaparece. Biff surge, vindo da esquerda.) 434

WILLY (subitamente cnscio da presena de Biff volta-se e olha para ele, e, muito confuso, comea a apanhar os pacotinhos de semente) Onde est essa droga de semente !? (Indignado) No se enxerga nada aqui fora! Eles encaixotaram o quarteiro inteiro ! Biff Temos gente de todos os lados, ainda no percebeu? WILLY Estou ocupado. No me aborrea. Biff (tomando a enxada de Willy) Vim lhe dizer adeus, papai. (Willy olha para ele, em silncio, incapaz de se mover.) No vou voltar nunca mais. WILLY Voc no vai se encontrar com Oliver amanh? Biff No tenho encontro nenhum, papai. WILLY Ele ps o brao no seu ombro e voc no tem encontro nenhum? Biff Papai, compreenda isto de uma vez, est bem? Toda vez que eu fui embora, foi por causa de uma briga. Hoje eu compreendi uma coisa a respeito de mim mesmo e procurei explicar para voc e eu... eu acho que no sou inteligente o bastante para fazer voc entender. No interessa de quem a culpa, isso no importa. (Pega Willy pelo brao.) Vamos acabar com isso, est bem? Venha, vamos dizer mame. (Gentilmente tenta conduzir Willy para a esquerda.) 435

WILLY (gelado, imvel, com voz culposa) No, eu no quero v-la. Biff Venha comigo ! (Puxa de novo e Willy resiste.) WILLY (muito nervoso) No, no, eu no quero v-la. BIFF (olha bem dentro dos olhos de Willy, como que procurando a resposta l) Por que voc no quer v-la? WILLY (ainda mais agressivo) Quer me deixar em paz? Biff Mas por que voc no quer v-la? Voc no quer que ela chame voc de covarde, no ? A culpa no sua, minha, eu sou um vagabundo. Agora venha para dentro! (Willy tenta soltar-se dele.) Voc ouviu o que eu disse? (Willy livra-se dele e entra sozinho na casa; Biff o segue.) LINDA (a Willy) Plantou as sementes, querido? Biff (na porta, a Linda) J combinamos tudo, mame. Eu vou embora e no vou escrever mais. LINDA (caminhando para Willy, na cozinha) Acho que a melhor soluo, querido. Porque intil insistir, vocs nunca vo se entender. (Willy no responde.) 436

Biff Se algum perguntar onde estou e o que estou fazendo, voc no sabe nem se interessa. Assim voc no se preocupa mais comigo e as coisas vo melhorar para voc. Est bem? Combinado? (Willy est quieto e Biff vai at ele.) Vai me desejar boa sorte, campeo? (Estende a mo.) O que me diz? LINDA Aperte a mo dele, Willy. WILLY (virando-se para ela, muito dolorido) No h necessidade de mencionar a caneta. Biff (gentilmente) No tenho nenhum encontro, papai. WILLY (com um acesso de ira) Ele ps o brao no seu ombro. ..? Biff Papai, voc nunca vai me ver como eu sou, o que adianta discutir? Se eu descobrir petrleo eu lhe mando um cheque. Enquanto isso, esquea que eu existo. WILLY (a Linda) Voc v quanto rancor? Biff Aperte aqui, papai. WILLY No a minha mo. Biff No queria ir embora assim. WILLY Mas assim que voc vai. Adeus. 437

( Biff olha para ele por um instante, depois vira-se bruscamente e vai para a escada.) WILLY ( Biff pra com o grito) Se voc abandonar esta casa, quero que apodrea no inferno! Biff (virando-se) Mas o que que voc quer de mim? WILLY Quero que voc saiba, nos trens, nas montanhas, nos vales, onde quer que voc v, que voc destruiu a sua vida por rancor! Biff No, no. WILLY Rancor, rancor, essa a palavra! E quando voc estiver inteiramente na sarjeta, lembre-se disso ! Quando voc estiver apodrecendo por a, no meio da rua, lembre-se disso e no ouse pr a culpa em mim ! Biff Eu no estou pondo a culpa em voc ! WILLY Isso voc no vai jogar na minha cara, ouviu? (Happy desce a escada e pra no ltimo degrau, olhando.) Biff Mas isso mesmo que eu estou lhe dizendo ! WILLY (afundando numa cadeira, acusador) Voc est querendo enterrar uma faca no meu peito, no pense que eu no percebi! 438

Biff Muito bem, seu farsante. Vamos pr tudo em pratos limpos. (Tira do bolso o tubo de borracha e o pe em cima da mesa.) HAPPY Seu maluco. . . LINDA Biff! (Faz um gesto para pegar o tubo, mas Biff no deixa.) Biff Deixe isso a! No mexa! WILLY (sem olhar) O que isso? Biff Voc sabe muito bem o que . WILLY (encurralado, tentando escapar) Eu nunca vi isso. Biff Viu, sim. No foi o rato que levou isso para o poro. Que que voc pretendia com isso, bancar o heri? Isso era pra eu ficar com pena de voc? WILLY No sei o que isso. Biff Ningum vai sentir pena de voc, entendeu? Ningum ! WILLY (a Linda) Voc v quanto rancor? 439

Biff Voc vai ouvir a verdade... o que voc e o que eu sou ! LINDA Pare com isso! WILLY Rancor! HAPPY (descendo em direo a Biff) Agora chega! Biff (a Happy) O homem no sabe quem somos ns! Agora ele vai saber! (A Willy) Nenhum de ns jamais disse a verdade nesta casa! HAPPY Ns sempre dissemos a verdade ! Biff (virando-se para ele) Voc, seu grande palhao ! Voc assistente da gerncia? Voc um dos dois assistentes do assistente, no ? HAPPY Bem, eu praticamente . . . Biff Voc praticamente merda nenhuma! Ns todos somos. E eu estou cheio disso. (A Willy) Agora, Willy, preste ateno: este sou eu. WILLY Eu conheo voc! Biff Voc sabe por que eu no tive endereo durante trs meses? Eu roubei um terno em {Cansas City e estava na cadeia. (A 440

Linda, que est soluando) Pare de chorar. No agento mais isso. (Linda se afasta deles, cobrindo o rosto com as mos.) WILLY E a culpa minha? Biff E eu sa de todo bom emprego que tive desde que deixei o ginsio! WILLY E de quem a culpa? Biff E eu nunca consegui nada na vida porque voc me encheu a cabea de vento e eu jamais suportei receber ordens de ningum ! A est de quem a culpa! WILLY E eu ainda tenho que ouvir isso! LINDA Chega, Biff! Biff J est na hora de ouvir isso! Eu tinha que ser o patro e o dono por quinze dias, e estou cheio disso! WILLY Ento enforque-se ! V, rancoroso, enforque-se ! Biff No! Ningum vai se enforcar, Willy ! Hoje eu desci onze andares correndo, com uma caneta na mo. E de repente eu parei. 441

ouviu? E no meio daquele prdio, ouviu bem? Eu parei no meio daquele prdio e eu vi... o cu. E vi as coisas que eu amo neste mundo. O trabalho e a comida e o tempo de sentar e fumar um cigarro. Olhei para a caneta e me perguntei: por que que eu estou roubando isto? Por que estou tentando ser uma coisa que eu no quero ser? O que que eu estou fazendo num escritrio, como um idiota, quando tudo que eu quero est l fora, esperando por mim no minuto em que eu disser que eu sei quem eu sou? Por que no posso dizer isso, Willy? (Tenta fazer com que Willy olhe para ele, mas Willy o repele e anda para a esquerda.) WILLY (com dio, ameaador) As portas de sua vida esto abertas de par em par! Biff Papai, eu sou um zero esquerda, e voc tambm ! WILLY (virando-se para Bijf,furioso e sem controle) Eu no sou um zero esquerda! Eu sou Willy Loman, e voc Biff Loman! (Biff avana para Willy, mas contido por Happv. Na sua fria, Biff parece que vai bater no pai.) Biff Eu no sou um grande homem, Willy, e voc tambm no. Voc nunca passou de um homem que trabalhou duro a vida inteira e terminou na lata de lixo, como todos os outros! E eu, Willy, eu sou um assalariado de um dlar por hora! Tentei em sete Estados e no consegui mais. Um dlar por hora! Ser que voc compreende o que eu digo? Eu j no trago prmios para casa e voc tem que se acostumar com isso! WILLY (diretamente a Biff) Vingativo, rancoroso! 442

( Biff livra-se. de Happv. Willv, com medo, vai subir a escada. Biffo agarra.) Biff (no auge da fria) Papai, eu no sou nada! Eu no sou nada, papai! Ser que voc no compreende isso? No h mais nenhum rancor. Eu s sou o que eu sou, nada mais. (A fria de Biff se extinguiu. Ele cai, soluando, e se apia em Willy, que procura o rosto de seu filho.) WILLY (atnito) O que isso? O que isso? (A Linda) Por que ele est chorando? Biff (chorando, alquebrado) Voc quer me deixar ir embora, pelo amor de Deus? Voc quer abandonar esse sonho intil antes que acontea o pior? (Lutando para se conter, ele se levanta e vai escada.) Eu vou embora de manh. Leve-o. . . leve-o para a cama. (Exausto, Biff sobe a escada e vai para seu quarto.) WILLY (depois de uma longa pausa, atnito e reconfortado) Mas no . . . no uma coisa notvel? Biff. . . Ele gosta de mim ! LINDA Ele ama voc, Willy ! HAPPY (muito comovido) Sempre amou, papai. WILLY Oh, Biff! (Com os olhos muito abertos) Ele chorou! Chorou 443

para mim! (Est afogado de carinho, e agora grita sua promessa.) Esse menino. . . esse menino vai ser formidvel! (Ben aparece na luz da cozinha.) BEN Excepcional. . . com vinte mil dlares atrs dele. LINDA (percebendo os vertiginosos pensamentos de Willy, com muito cuidado) Agora venha dormir, Willy. J est tudo acertado. WILLY (achando difcil no sair correndo da casa) Isso. Vamos dormir. Vamos. V dormir, Hap. BEN E s um grande homem que se impe numa selva. (O tema de Ben surge, em tons temveis.) HAPPY (com o brao volta de Linda) Eu vou me casar, papai, no se esquea. Vou mudar em tudo. Vou ser chefe do meu departamento, antes do fim do ano. Voc vai ver, mame. (Beija-a.) BEN A selva escura, mas est cheia de diamantes, Willy. (Willy se volta e anda, prestando ateno em Ben.) LINDA Seja bom. Vocs so dois bons meninos; procedam como tal. S isso. HAPPY Boa noite, papai. (Sobe.) 444

LINDA (a Willy) Vamos, querido. BEN (com mais fora) preciso entrar nela para extrair um diamante. WILLY (a Linda, enquanto caminha lentamente em direo porta da cozinha) Quero me acalmar um pouco, Linda. Deixe-me ficar sozinho um instante. LINDA (quase revelando seu temor) Quero voc l em cima. WILLY (tomando-a nos braos) Daqui a pouquinho, Linda. Agora eu no vou conseguir dormir. V voc, voc est muito cansada. (Ele a beija.) BEN No conversa fiada. Um diamante uma coisa tangvel. WILLY V, meu bem. Eu subo j. LINDA Acho que foi o melhor jeito, Willy. WILLY Claro, o melhor. BEN O melhor! WILLY O nico jeito. Tudo vai ser. . . suba, menina, v dormir. Voc parece to cansada. 445

LINDA Venha logo. WILLY Dois minutos. (Linda entra na sala, e depois reaparece em seu quarto. Willy sai pela porta da cozinha.) Ele me ama. (Maravilhado.) Sempre me amou. No notvel? Ben, ele vai me adorar, agora. BEN (prometendo) L escuro, mas est cheio de diamantes. WILLY Voc j imaginou esse rapaz maravilhoso, com vinte mil dlares no bolso? LINDA (chamando do quarto) Willy ! Suba, meu bem. WILLY (para o lado da cozinha) J vou, j vou! uma coisa inteligente, voc percebe, no , meu amor? At Ben concorda. Eu tenho que ir, meu amor. Adeus. (Indo para Ben, quase danando) J pensou? Assim que o correio chegar, ele estar de novo na frente de Bernard ! BEN Um negcio perfeito em todos os sentidos. WILLY Voc viu como ele chorou para mim? Oh, se eu pudesse bei-jlo, Ben ! BEN O tempo, William, o tempo ! 446

WILLY Oh, Ben, eu sempre soube que mais cedo ou mais tarde ns amos nos entender, Biff e eu ! BEN (olhando o relgio) O navio. Vamos chegar atrasados. (Lentamente, desaparece na escurido.) WILLY (virando-se para a casa, como num lamento) Agora, menino, quando o jogo comear, eu quero ver voc correndo na frente de todos, e quando voc atirar em gol, atire forte, meu filho, porque isso muito importante. (Gira sobre si mesmo e contempla a platia.) H muita gente importante prestando ateno em voc, e a primeira coisa . . . (De repente, percebendo que est sozinho) Ben! Ben, onde eu. . . ? (Procurando) Ben, como que eu . . . ? LINDA (chamando) Willy, voc no vai subir? WILLY (num murmrio de temor e como que para acalm-la) Sh! (Vira-se como que para achar o seu caminho; rudos, vozes e rostos parecem estar girando sobre ele e ele parece espanclos, gritando) Sh ! Sh ! ( interrompido pela chegada da msica, que cresce em intensidade, at quase se transformar num grito. Ele se movimenta para cima e para baixo na ponta dos ps, e sai correndo em volta da casa.) Shhh ! LINDA Willy? (No h resposta. Linda espera. Biff se levanta da cama. Est ainda vestido. Happy tambm se levanta e senta na cama. Biff, de p, presta ateno.) LINDA (com visvel medo) Willy, responda! Willy! 447

(Ouve-se o som de um carro dando partida e cor rendo a toda a velocidade.) LINDA No! Biff (correndo pela escada abaixo) Papai! ( medida que a velocidade do carro aumenta, a msica se transforma num frenesi de sons, e depois muda para o suave pulsar de uma simples corda de celo. Biff lentamente volta para seu quarto. Ele e Happy, gravemente, pem os palets. Linda sai lentamente de seu quarto. A msica se transformou numa marcha fnebre. As folhas do dia aparecem sobre todo o espao. Charley e Ber-nard, sobriamente vestidos, aparecem e batem na porta da cozinha, Biff e Happy lentamente descem para a cozinha, enquanto Charley e Bernard entram. Todos param quando Linda, vestida de luto e com um pequeno buqu de rosas, vem da porta da sala para a cozinha. Ela vai a Charley e toma-lhe o brao. Agora todos caminham na direo do pblico, atravs da "parede"da cozinha. No limite do palco. Linda deixa as flores no cho, ajoelha-se e senta-se sobre os calcanhares. Todos contem piam a tumba.) 448

RQUIEM

CHARLEY J est escurecendo, Linda. (Ela no reage. Olha para a tumba.) Biff Vamos, mame? Voc precisa descansar. Eles j vo fechar o cemitrio. (Ela no se mexe. Pausa.) HAPPY (profundamente ressentido) Ele no tinha o direito de fazer isso. No havia necessidade. Ns o teramos ajudado. CHARLEY (murmurando) Humm. . . Biff Vamos, mame. LINDA Por que no veio ningum? CHARLEY Foi um enterro muito digno. LINDA Mas onde esto todos aqueles que ele conheceu? Quem sabe eles o culparam? 451

CHARLEY No. um mundo cruel, Linda. Ningum o culpou. LINDA No compreendo. Principalmente agora. Pela primeira vez em trinta e cinco anos, estava tudo pago. Ele s precisava de um pequeno salrio. At o dentista estava pago. CHARLEY Homem algum precisa apenas de um pequeno salrio. LINDA No compreendo. Biff Houve muitos dias felizes. Quando ele voltava de uma viagem; ou aos domingos, quando ele construa a varanda; terminando o poro, fazendo o novo alpendre; quando construiu o outro banheiro ou quando fez a garage. Sabe de uma coisa, Charley, existe mais de meu pai ali naquela varanda do que em todas as vendas que ele fez. CHARLEY . Ele era um homem feliz com uma p cheia de cimento. LINDA Era to maravilhoso com suas mos. Biff Teve os sonhos errados. Todos errados. HAPPY (quase pronto a brigar com Biff) No diga isso! Biff Ele nunca soube quem ele era. 452

CHARLEY (detendo o movimento e a resposta de Happy; a Biff) Que ningum acuse este homem. Voc no compreende. Willy era um caixeiro-viajante. E para um caixeiro-viajante, no h terra firme na vida. Ele no coloca uma rosca num parafuso. No diz qual a lei nem receita um remdio. um homem solto no espao, cavalgando num sorriso e num sapato brilhante. E se eles no devolvem o sorriso. . . um terremoto. E quando surgem algumas manchas no chapu, est liquidado. Que ningum acuse este homem. Um caixeiro-viajante precisa sonhar, rapaz. Faz parte de sua vida. Biff Charley, o homem no sabia quem era. HAPPY (furioso) No diga isso! Biff Por que voc no vem comigo, Happy? HAPPY Eu no sou destrudo assim to facilmente. Vou ficar nesta cidade e vou vencer essa canalha! (Olha para Biff, decidido.) Os Irmos Loman! Biff Eu sei quem sou, rapaz. HAPPY Muito bem. Eu vou mostrar a voc e a todos que Willy Loman no morreu em vo. Ele teve um sonho digno. O nico sonho que vale a pena ter. . . ser o nmero um. Ele lutou por isso aqui, e aqui que eu vou triunfar em nome dele. Biff (com um olhar desesperanado a Happy, dirige-se a sua me) Vamos, mame. 453

LINDA Eu vou daqui a um minuto. V indo, Charley. (Ele hesita.) S quero um minuto. Eu nunca pude dizer adeus a ele. (Charley se distancia, seguido de Happy. Biff se afasta um pouco e fica parado, esquerda de Linda. Ela fica sentada, concentrando-se. A flauta comea a tocar e continua durante a fala de Linda.) LINDA Perdoe-me, meu querido, eu no consigo chorar. No sei por que, mas no consigo chorar. No entendo. Por que que voc fez isso? Ajude-me, Willy, eu no consigo chorar. Parece que voc s foi fazer mais uma viagem. E eu fico esperando voc. Willy, meu querido. No consigo chorar. Por que que voc fez isso? Eu procuro a resposta e no consigo encontrar, Willy. Hoje eu fiz o ltimo pagamento da casa. Hoje, querido. E no haver ningum nela. (Um soluo sobe a sua garganta.) No estamos devendo nada a ningum. Estamos livres de obrigaes. (Soluando mais aliviada.) Estamos livres. . . ( Biff vem lentamente para ela.) Estamos livres. . . livres. . . Biff a ajuda a levantar-se e caminha para a direita, abraado a ela. Linda solua silenciosa mente. Bernard e Charley vm a eles e os acompanham, seguidos de Happy, apenas a msica da flauta permanece no palco que se vai escurecendo, medida que se iluminam os speros perfis dos prdios de apartamentos, enquanto CAI O PANO 454

NDICE Vida e obra de Tennessee Williams (Introduo) ......... 5 UM BONDE CHAMADO DESEJO ........................ 23 Personagens ..................................................... 25 CENAI .......................................................... 27 CENA II ......................................................... 59 CENA III ........................................................ 79 CENA IV ........................................................ 107 CENA V ......................................................... 125 CENA VI ........................................................ 141 CENA VII ....................................................... 159 CENA VIII ...................................................... 173 CENA IX ........................................................ 183 CENAX ......................................................... 197 CENA XI ........................................................ 211 Vida e obra de Arthur Miller (Introduo) ................. 231 A MORTE DO CA1XE1RO-VIAJANTE ................... 253 Personagens ..................................................... 255 ATOI ............................................................ 257 ATOII ........................................................... 347 RQUIEM ...................................................... 449

ABRIL CULTURAL Editor e Diretor: VICTOR CIVITA Diretores: Edgard de Slvio Faria. Richard Civita. Roberto Civita DIVISO DE FASCCULOS E LIVROS Diretor-Gerente: Roger Karman Diretor do Grupo de Publicaes: Roberto Martins Silveira CONSELHO EDITORIAL Diretor: Jos Amrico Motta Pessanha Editor-Chefe: Paschoal Miguel Forte Secretrio Editorial: Remberto Francisco Kuhnen Servios Editoriais Auxiliares: Marlene de Ftima Alves Merajo Diretor de Arte: Eduardo Barreto Filho Chefe de Arte: Gerson Reis Jr. Assistentes de Arte: Rosngela Lopes Loureno e Satikc Arikita DEPARTAMENTO COMERCIAL Gerente de Produto: Jos Ricardo Calil Assistentes: Denise Maria Mozol. Henrique Miguel DAngelo Rossi ILUSTRAO DAS GUARDAS: Cenas das primeiras montagens de Um Bonde Chamado Desejo (1947) e A Morte do CaixeiroViajante (1949). ambas dirigidas por Elia Kazan. CAPA: Neusa Japiass Composto e impresso nas oficinas da Abril S.A. Cultura/ e Industrial, caixa postal 2372. So Paulo