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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA INSTITUTO DE CINCIA DA INFORMAO PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM CINCIA DA INFORMAO

INCIO SZAB

COMUNIDADES VIRTUAIS DE CONHECIMENTO: INFORMAO E INTELIGNCIA COLETIVA NO CIBERESPAO

Salvador 2008

Incio Szab

COMUNIDADES VIRTUAIS DE CONHECIMENTO: Informao e inteligncia coletiva no ciberespao

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao da Universidade Federal da Bahia, como requisito parcial para obteno do grau de Mestre em Cincia da Informao. Linha de Pesquisa: Informao e conhecimento em ambientes organizacionais Orientador: Prof. Dr. Rubens Ribeiro Gonalves da Silva

Salvador 2008

CDD 020 Sz12 Szab, Incio. Comunidades virtuais de conhecimento [manuscrito] : informao e inteligncia coletiva no ciberespao/ por Incio Szab. 2008. 135 f.: il.; 29 cm.

Dissertao (mestrado) Universidade Federal da Bahia, Instituto de Cincia da Informao, 2008. Orientao: Prof. Dr. Rubens Ribeiro Gonalves da Silva, Programa de Ps - Graduao em Cincia da Informao. 1. Cincia da Informao. 2. Ciberespao. 3. Comunidades virtuais. 4. Informao. 5. Conhecimento. I. Ttulo.

COMUNIDADES VIRTUAIS DE CONHECIMENTO: Informao e inteligncia coletiva no ciberespao

Incio Szab

Dissertao submetida ao corpo docente do Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao, do Instituto de Cincia da Informao da Universidade Federal da Bahia (PPGCI; UFBA/ICI), como parte dos requisitos obteno do grau de Mestre.

___________________________________________ Prof. Rubens Ribeiro Gonalves da Silva Dr. em Cincia da Informao (UFRJ/ECO; IBICT) Orientador

___________________________________________ Prof. Nelson De Luca Pretto Dr. em Cincias da Comunicao (ECA/USP) Examinador Externo

___________________________________________ Profa. Aida Varela Varela Dra. em Cincias da Comunicao (UNB) Examinadora Interna

___________________________________________ Profa. Lynn Rosalina Gama Alves a Dr . em Educao e Comunicao (UFBA) Suplente

___________________________________________ Prof. Othon Fernando Jambeiro Barbosa PhD in Communication Studies (University of Westminster, UK) Suplente

A minha me Bass e meu pai Roberto. Que um dia eu possa retribuir ao mundo a permanente dedicao de vocs minha educao e de meus irmos.

AGRADECIMENTOS

Sou grato aos criadores e participantes de comunidades virtuais que colaboraram para a realizao deste trabalho, e cujo interesse pela pesquisa representou um dos aspectos mais marcantes desta jornada. Registro aqui o nome dos criadores/moderadores de comunidades que participaram da pesquisa:

Celso Rogrio (Fotografia Digital), Dan Zero (CinemaemCena), Diogo Damasceno Pires (Rede da Juventude pelo Meio Ambiente), Eliane Borges (Mulheres Negras), Eduardo Junqueira Rodrigues (Riverwalk), Heitor Jos Pereira (Sociedade Brasileira de Gesto do Conhecimento), Luiz Carlos M. Filho (Abaixo de Zero), Marianna Taborda (Portal do Voluntrio), Maria Isabel da Silva (Estatuto da Pessoa com Deficincia), Mayra Juc (Comunidade Segura), Monica Kondziolkov (Arte na Escola), Plita Gonalves (LixoComBr), Ricardo Martins (Medicina Chinesa), Ricardo Saldanha (Intranet Portal), Srgio Sigrist (Plantas Medicinais), Snia Bertocchi (Coisas Boas 2007/EducaRede) e Werciley Silva (EAD-BR).

Agradeo tambm a Snia Bertocchi pela oportunidade de conceder um depoimento para a publicao Conexes da Vida, do EducaRede, reproduzido no Anexo A. Agradeo ao Instituto Recncavo de Tecnologia, do qual sou colaborador, cujo apoio tornou possvel a minha participao neste Programa de Ps-Graduao. Sou grato ao Professor Rubens Ribeiro Gonalves da Silva, pela maneira competente e agradvel como conduz as suas aulas, pela parceria em nossos artigos e comunicaes, e pela imensa ateno dedicada a este trabalho. Posso afirmar que a alegria e o aprendizado que sempre envolveram nossas sesses de orientao foram uma das inspiraes para esta dissertao. Meu agradecimento aos professores do PPGCI, principalmente a aqueles que tive a oportunidade de ser aluno durante o Mestrado, cujas aulas contriburam para o resultado deste trabalho: Aida Varela, ngela Barreto, Helena Pereira, Henriette Gomes, Ieda Carvalho, Ktia Carvalho, Ldia Brando, Nanci Oddone e Othon Jambeiro. Agradeo tambm Professora Carmlia Mattos, pela contribuio ficha catalogrfica desta dissertao.

Tambm sou grato aos funcionrios e colaboradores do ICI, em especial a Ana Maria Menezes, Ariston Mascarenhas, Caio Adan, Luciana Terra, Luciano dos Santos, Priscilla Joice, Rui Pereira, Urnia Arajo e Washington Costa. Aprendi muito com a forma zelosa como vocs cuidam dos alunos do Instituto. Agradeo aos amigos e colegas do Curso e do Grupo de Estudos sobre Cultura, Representao e Informao Digitais (CRIDI), em especial a Alan Arajo, pelo companheirismo de sempre, Bartira Bastos, pelas dicas de stios da internet para hospedar os questionrios de pesquisa, e Iole Terso, pela amizade e ateno dispensada elaborao da ficha catalogrfica desta dissertao. Desejo a todos sucesso na caminhada. Sou grato a minha irm Ilana, pelas conversas e sugestes em relao aos assuntos da dissertao. Por fim, agradeo a Mnica, pela pacincia, apoio e encorajamento realizao deste trabalho. Se h uma tarefa to rdua quanto escrever uma dissertao de Mestrado, deve ser conviver com um mestrando.

RESUMO

O objetivo da pesquisa foi a investigao sobre como se desenvolvem e se disseminam as comunidades virtuais do ciberespao. Vinte comunidades virtuais foram analisadas, aps a submisso de questionrios para seus criadores e participantes, o que permitiu identificar aspectos gerais, dificuldades e benefcios da participao, alm de estratgias para estimular a interao e divulgar as comunidades. Buscamos refletir sobre os processos informacionais que ocorrem nestas comunidades, a formao da inteligncia coletiva, e a possvel contribuio das comunidades virtuais para a evoluo Sociedade do Conhecimento. Adotando um vis scio-humanista e abordagem dialtica materialista, analisamos as contradies do uso da internet e propomos o conceito de Comunidades Virtuais de Conhecimento para as comunidades cuja inteno de formao est relacionada ao compromisso de transformao da sociedade, e cujo envolvimento entre os participantes se caracteriza pelo forte senso de cidadania.

Palavras-Chave: Ciberespao; Comunidades Virtuais; Informao; Inteligncia Coletiva; Sociedade do Conhecimento; Dialtica Materialista.

ABSTRACT

The objective of this study was the investigation of how the virtual communities in cyberspace develop and expand. Twenty virtual communities were analyzed, after the submission of questionnaires to creators and members of the communities, allowing the identification of general aspects, difficulties and benefits of participation, as well as strategies to stimulate interaction and promote the communities. We reflect about the informational processes that occur in these communities, the collective intelligence established, and the possible contribution of virtual communities for the evolution to Knowledge Society. Based on a humanistic point of view and on a materialist dialectic approach, we analyze the contradictions of the use of internet and propose the concept of Virtual Communities of Knowledge for the communities which intention of formation is associated to a commitment to transform society, and whose involvement among members is based on a strong sense of citizenship.

Key-Words: Cyberspace; Virtual Communities; Information; Collective Intelligence; Knowledge Society; Materialist Dialectic.

LISTA DE ILUSTRAES
FIGURA 1: CARTUM PUBLICADO POR STEINER NO JORNAL THE NEW YORKER, 1993 ................................... 24 FIGURA 2: A DUALIDADE ENTRE A PARTICIPAO E A REIFICAO ............................................................... 48 FIGURA 3: TIPOS DE CV DE ACORDO COM OS CRITRIOS DE CLASSIFICAO DE HENRI E PUDELKO ............. 50 FIGURA 4: REPRESENTAO ESQUEMTICA DA USENET ............................................................................. 52 FIGURA 5: DIFERENTES TIPOS DE CV DE ACORDO COM SEUS VNCULOS SCIO-HUMANISTAS (DESENVOLVIDA COM BASE EM HENRI E PUDELKO, 2003).................................................................................... 61 FIGURA 6: IMAGEM DO EVENTO VIRTUAL COM MIA FARROW NO SECOND LIFE SOBRE A CRISE NO SUDO ..... 67 FIGURA 7: TEMPO DE EXISTNCIA DAS CV INVESTIGADAS .......................................................................... 85 FIGURA 8: RESPONSABILIDADES DOS MODERADORES DAS CV ................................................................... 86 FIGURA 9: CRITRIOS DE ESCOLHA DOS MODERADORES ............................................................................ 86 FIGURA 10: PERFIL DE PARTICIPANTE NA CV ABAIXO DE ZERO .................................................................. 87 FIGURA 11: PERFIL DE PARTICIPANTE NA CV MEDICINA CHINESA ............................................................... 88 FIGURA 12: FERRAMENTAS DISPONIBILIZADAS NAS CV .............................................................................. 89 FIGURA 13: FERRAMENTAS PREFERIDAS POR PARTICIPANTES DE CV ......................................................... 89 FIGURA 14: ESTATSTICAS APURADAS SOBRE AS CV ................................................................................. 90 FIGURA 15: EXPECTATIVA SOBRE O NMERO DE PARTICIPANTES NAS CV ................................................... 91 FIGURA 16: EXPECTATIVA SOBRE O NMERO DE MENSAGENS ENVIADAS POR PARTICIPANTE NAS CV ........... 91 FIGURA 17: EXEMPLO DE OPORTUNIDADE DE TRABALHO VOLUNTRIO NO PORTAL V2V............................... 95 FIGURA 18: BOLETIM ENVIADO POR E-MAIL PELO EDUCAREDE ................................................................... 96 FIGURA 19: MAPA INTERATIVO DA COMUNIDADE COISAS BOAS 2007 ......................................................... 97 FIGURA 20: COMO OS PARTICIPANTES TOMARAM CONHECIMENTO SOBRE A EXISTNCIA DA CV.................... 99 FIGURA 21: OPINIO SOBRE OS BENEFCIOS DA PARTICIPAO NA CV ........................................................ 99 FIGURA 22: NVEL DE ENVOLVIMENTO DOS PARTICIPANTES COM O GRUPO ................................................ 101 FIGURA 23: EXPECTATIVA DO GRUPO EM RELAO AOS OBJETIVOS DA PARTICIPAO NA CV .................... 103 FIGURA 24: PALAVRAS-CHAVE SOBRE OS BENEFCIOS DA PARTICIPAO NAS CV...................................... 105 FIGURA 25: REVISO DA REPRESENTAO DE DIFERENTES TIPOS DE CV DE ACORDO COM SEUS VNCULOS SCIO-HUMANISTAS (DESENVOLVIDA COM BASE EM HENRI E PUDELKO, 2003).........................114

LISTA DE QUADROS E TABELAS


QUADRO 1: RELAO DE CV E TCNICAS UTILIZADAS NA PESQUISA DE CAMPO ........................................... 83

SUMRIO
INTRODUO ........................................................................................................................................ 1 1 A CONSTRUO DE CONHECIMENTO NAS COMUNIDADES VIRTUAIS DO CIBERESPAO .. 8 1.1 A DIALTICA ENTRE A REDE E O SER ................................................................................... 11 1.2 CONHECIMENTO, INFORMAO E CONTEDO INFORMACIONAL.................................... 13 1.3 AS TEORIAS SOCIAIS DO CONHECIMENTO E SUA APLICAO PARA AS RELAES HUMANAS NO CIBERESPAO....................................................................................................... 16 1.4 O CIBERESPAO COMO MOVIMENTO SOCIAL DE INTERAO COLETIVA ..................... 17 1.5 AS COMUNIDADES VIRTUAIS.................................................................................................. 19 1.6 O NVEL DE CONFIANA SOBRE O CONTEDO INFORMACIONAL NO CIBERESPAO: UM PARALELO COM A CRISE DE CONSCINCIA EUROPIA DO SCULO XVII...................... 23 2 UMA ABORDAGEM DIALTICA MATERIALISTA DA INFORMAO E DA INTELIGNCIA COLETIVA NO CIBERESPAO .......................................................................................................... 28 2.1 A ABORDAGEM DIALTICA...................................................................................................... 29 2.2 A VISO DIALTICA DO USO DA INTERNET PELA SOCIEDADE ......................................... 33 2.3 A INTERNET NA VISO SUPERVIA DE INFORMAO ..................................................... 35 2.4 A INTERNET COMO PRTICA DE COMUNICAO INTERATIVA E COMUNITRIA ........... 37 2.5 INTELIGNCIA COLETIVA E INFORMAO NO CIBERESPAO .......................................... 40 3 UMA PROPOSTA DE CLASSIFICAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS BASEADA NA TIPOLOGIA DE HENRI E PUDELKO .................................................................................................. 46 3.1 A CLASSIFICAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS PROPOSTA POR HENRI E PUDELKO 49 3.1.1 Comunidades de Interesse: O exemplo da usenet ........................................................ 51 3.1.2 Comunidades de interesse orientadas a objetivos........................................................ 54 3.1.3 Comunidades educacionais ............................................................................................. 56 3.1.4 Comunidades de prtica ................................................................................................... 58 3.1.5 Um complemento crtico ao modelo de Henri e Pudelko .............................................. 59 3.2 APLICAES E CONTEXTOS INTERATIVOS DA INTERNET E SUA RELAO COM AS COMUNIDADES VIRTUAIS ............................................................................................................. 61 3.2.1 Orkut ................................................................................................................................... 62 3.2.2 Blogs ................................................................................................................................... 63 3.2.3 Web 2.0 ............................................................................................................................... 64 3.2.4 Mundos Virtuais ................................................................................................................. 65 4 METODOLOGIA ................................................................................................................................ 69 4.1 SELEO DAS COMUNIDADES A SEREM INVESTIGADAS ................................................. 72 4.1.1 Comunidades selecionadas para investigao .............................................................. 74 4.2 O REFERENCIAL TCNICO PARA A INVESTIGAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS ....... 76 4.3 OBSERVAO DIRETA INTENSIVA DAS COMUNIDADES VIRTUAIS .................................. 77 4.4 ELABORAO DE QUESTIONRIOS ELETRNICOS PARA COLETA DE DADOS ............. 78 4.4.1 Questionrio para criadores de comunidades virtuais ................................................. 78 4.4.2 Questionrio para participantes de comunidades virtuais ........................................... 79 4.5 O PROCESSO DE PESQUISA DE CAMPO .............................................................................. 80 4.6 RELAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS INVESTIGADAS ................................................... 82 5 COMUNIDADES VIRTUAIS .............................................................................................................. 84 5.1 ASPECTOS GERAIS SOBRE AS COMUNIDADES INVESTIGADAS ...................................... 84 5.2. ASPECTOS ASSOCIADOS AO DESENVOLVIMENTO E DIVULGAO DAS COMUNIDADES ............................................................................................................................... 92 5.3 VERIFICAO DA CLASSIFICAO ADOTADA PARA COMUNIDADES VIRTUAIS .......... 100 5.4 CONTRIBUIO DA PARTICIPAO NA COMUNIDADE PARA A VIDA PESSOAL E PARA A SOCIEDADE ................................................................................................................................... 105 6 CONSIDERAES FINAIS ............................................................................................................. 107 REFERNCIAS ................................................................................................................................... 116 APNDICES........................................................................................................................................ 125 ANEXO ................................................................................................................................................ 135

INTRODUO

Esta dissertao resultado de pesquisa sobre comunidades virtuais que se constituem no ciberespao. Vinte dessas comunidades foram analisadas,

procurando-se investigar como se desenvolvem e se disseminam em decorrncia de seus processos informacionais. O interesse por esse tema surgiu ainda no incio dos anos 1990, antes da abertura comercial da internet, quando no Brasil somente universidades e instituies de pesquisa estavam conectadas rede. Naquela poca, grupos de discusso sobre temas variados, particularmente na rea de Tecnologia de Informao, atraam a nossa ateno pelo fato de agregarem pessoas de todo o mundo, possibilitando a disseminao de contedos informacionais de forma coletiva e numa escala indita. J percebamos que se tratava de uma poderosa prtica de construo de conhecimento, que poderia contribuir de maneira mais ampla para a humanidade. A inteno de estudar de forma aprofundada as comunidades virtuais (CV) a partir de um vis scio-humanista, menos tecnolgico e corporativista, se concretizou atravs desta pesquisa na rea da Cincia da Informao. Inicialmente pensamos em orientar a pesquisa para CV voltadas para a rea de Educao. Entretanto, a escolha de um referencial terico scio-humanista, apoiado nas definies de conhecimento de Schaff (1986) e de informao proposta por Silva (2006), associado a uma abordagem materialista dialtica, permitiu-nos refletir sobre a possvel contribuio das CV para a transformao humanista da sociedade.1 Apoiamo-nos tambm no conceito de Sociedade do Conhecimento proposto pela UNESCO (2005), considerando a contribuio das CV para a evoluo da Sociedade da Informao Sociedade do Conhecimento.2 A opo pela abordagem dialtica materialista fez com que buscssemos interpretar a internet e o ciberespao a partir de suas contradies e das foras de transformao da sociedade associadas ao uso dessa prtica de comunicao.
1

No Captulo 1 apresentamos o modelo ativista do conhecimento de Schaff (1986) e o conceito de informao proposto por Silva (2006), como processo associado possibilidade de ampliao da conscincia acerca da possibilidade de conhecer e agir. 2 A Unesco considera a Sociedade do Conhecimento como uma evoluo da Sociedade em Rede, que propicia uma melhor tomada de conscincia dos problemas mundiais. No Captulo 1 apresentamos mais detalhes e refletimos sobre este conceito.

Embora a internet tenha se disseminado nos meios acadmicos a partir de um movimento social cooperativo e auto-organizado, sua popularizao atraiu tambm a ateno das grandes corporaes desde a dcada de 1990. O crescimento vertiginoso da internet coincidiu tambm com a tentativa de apropriao dessa prtica de comunicao pelo capitalismo global, e assim grandes grupos da mdia, do entretenimento e do comrcio eletrnico fizeram da rede mundial uma espcie de shopping center virtual.3 O ciberespao, entretanto, pode ser considerado uma arena de contradies (DYER-WITHEFORD, 1999, p. 123). Ao mesmo tempo, e de forma contraditria, a possibilidade de interao coletiva e em escala global permite, como afirma Lvy (1999), a constituio de CV baseadas em afinidades de interesse entre os participantes. Quando esses interesses se relacionam a causas sociais ou preservao ambiental, entendemos que se caracteriza a contribuio das CV para a evoluo Sociedade do Conhecimento. Neste caso os processos informacionais que ocorrem nas CV favorecem a ampliao da conscincia humana acerca da possibilidade de conhecer e de agir, em um movimento contrrio lgica capitalista, de superao dos problemas de nossa sociedade. Em nossa reflexo sobre o

ciberespao, foi de grande relevncia o conceito de inteligncia coletiva proposto por Lvy (1999), que analisamos de forma crtica a partir da abordagem dialtica e das idias de outros autores como Dyer-Witheford (1999). Consideramos a inteligncia coletiva uma formao que conecta os saberes e a criatividade humana em uma escala global, associada aos processos informacionais no ciberespao. A inteno da pesquisa de campo realizada neste trabalho foi investigar diferentes tipos de CV, em especial aquelas associadas construo de conhecimento transformador. Para isso, selecionamos vinte CV, tendo sido enviados questionrios de pesquisa para seus criadores e participantes. Algumas das perguntas que buscamos responder foram: Quais os tipos de comunidades virtuais do ciberespao? Que mecanismos so utilizados para a divulgao e adeso de novos participantes para as comunidades? Que formas de mediao estimulam a interao nas CV? Existem associaes entre comunidades formando comunidades mais complexas? Como estimular o surgimento de novas CV?

Cf. Schiller (2000).

Entende-se que o tema das comunidades virtuais se constitui em um campo de estudo da Cincia da Informao. Reproduzindo a definio de Saracevic (1992):

A Cincia da Informao o campo dedicado investigao cientfica e prtica profissional relativas a problemas da efetiva comunicao do conhecimento e registro do conhecimento entre humanos em um contexto social, institucional e de uso individual. Na abordagem destes problemas de particular interesse aproveitar ao mximo as possibilidades oferecidas pela tecnologia da informao moderna. (SARACEVIC, 1992, p. 11).

Esta pesquisa envolveu tambm outros campos do conhecimento, como a Tecnologia da Informao, a Cincia Cognitiva, a Comunicao e a Educao. Consideramos que esta abordagem interdisciplinar, com foco na informao e na interao humana, caracterstica da Cincia da Informao, foi essencial para tratarmos o tema da forma desejada. Podemos afirmar que o objetivo da presente pesquisa realizar uma investigao sobre as CV, refletindo sobre os processos informacionais que as caracterizam, verificando as melhores prticas de aproveitamento da interao coletiva para construo do conhecimento, e discutindo estratgias para difundir as CV entre os usurios da internet. Os objetivos especficos planejados para a pesquisa foram:

Refletir sobre o conceito de informao como processo, relacionando ao

conceito de inteligncia coletiva; Identificar tipos de CV existentes na internet, e investig-los sob a tica da

informao e da construo do conhecimento; Analisar exemplos de CV quanto s suas caractersticas e a aspectos da

utilizao: objetivos, interao com os demais participantes, formas de mediao, dificuldades e benefcios decorrentes da participao; Observar estratgias de disseminao das comunidades virtuais entre os

usurios da internet.

Iniciamos a fundamentao terica da pesquisa a partir da leitura de Castells (1999), Lvy (1999), e Capra (2002). Esses autores se constituram em nossa referncia preliminar sobre a Sociedade em Rede, o ciberespao e as relaes

humanas em ambientes virtuais. Nossa fundamentao sobre a abordagem dialtica materialista vem da leitura de Marx e Engels (1892; 1963; 1969; 1976; 1982; 1985; 1986), mas tambm de Foulqui (1966), Fleischer (1978), Goldmann (1979), Trivios (1987) e Dyer-Witheford (1999). Em resposta ao questionamento que nos foi feito por Marteleto4, acerca da possibilidade de reunir, em um mesmo referencial terico, Lvy (considerado por alguns um contemporizador das contradies da sociedade contempornea), e autores que representam o pensamento dialtico, entendemos que essa abordagem nos permitiu justamente criticar dialeticamente as idias de Lvy. Em nossa crtica respeitamos e adotamos vrias de suas concepes sobre o ciberespao, mas tambm apontamos contradies em seu discurso, especialmente na associao entre a inteligncia coletiva e o liberalismo, como veremos no Captulo 2. Foram tambm de grande importncia na pesquisa alguns autores estudados nas disciplinas do curso de mestrado em CI, que incorporamos ao nosso referencial terico. Como exemplo desses autores, podemos citar: Freitag (1986), Vigotsky (1998), Vacariu (2001), Moraes (2001), Webster (2002) e Burke (2003). Henri e Pudelko (2003) consistiram em nossa principal referncia sobre a classificao tipolgica de comunidades virtuais. Adotamos nesta pesquisa um modelo de classificao de CV adaptado a partir da proposta desses autores, cujo modelo relaciona tipos de CV a diferentes formas de aprendizado, baseando-se na teoria social do aprendizado de Wenger (1998). Outros autores que integraram o referencial terico deste trabalho, abordando as CV e seus aspectos estruturais, foram: Rheingold (1998), Kollock (1997) Smith (1999), Preece (2000), Kim (2000) e Recuero (2002; 2005). Na pesquisa adotamos a estruturao metodolgica proposta por Marconi e Lakatos (2005), que divide a metodologia em abordagem, procedimentos e tcnicas. Comentamos anteriormente a nossa escolha pela abordagem materialista dialtica, que permeia a nossa viso de mundo e a forma de interpretao dos fenmenos da Sociedade. Para o tratamento mais restrito do tema da dissertao, optamos pelo procedimento comparativo, com o intuito de comparar os resultados das anlises dos dados obtidos entre as CV durante a pesquisa de campo; o procedimento
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Pergunta realizada pela Dra. Regina Maria Marteleto (UNIRIO) durante apresentao de comunicao no GT3 - Mediao, Circulao e Uso da Informao, do VIII Enancib, em 30/10/2007.

histrico foi nossa opo para refletirmos sobre a histria da internet e suas contradies. Adotamos tambm os procedimentos qualitativo e quantitativo, ao interpretarmos os resultados da pesquisa a partir da quantificao dos dados coletados, e ao tecer relaes com base nas respostas subjetivas de criadores e participantes de CV. Em relao s tcnicas da pesquisa, foram utilizadas a documentao indireta (pesquisa bibliogrfica e de referncias na internet), a observao direta intensiva (seleo e estudo de CV da internet) e a observao direta extensiva, atravs de questionrios destinados a criadores e participantes de CV. Durante a pesquisa de campo foram investigadas 20 (vinte) CV, selecionadas a partir de uma amostra por julgamento.5 A definio da amostra se deu com base na seleo de CV que se enquadravam na classificao tipolgica adotada, e tambm que atendiam aos seguintes requisitos: serem brasileiras, ou apresentadas no idioma portugus, oferecer o recurso de frum de discusso, possuir no mnimo 100 (cem) participantes e estar abertas a novas inscries. As vinte CV selecionadas foram inicialmente investigadas por observao direta virtual, a partir da inscrio como participante da CV, o que nos permitiu observar aspectos prticos das comunidades. A observao direta permitiu tambm coletar dados como o tempo de existncia de cada CV, o nmero de participantes e o grau de atualizao do contedo informacional disponibilizado, dentre outros aspectos. Para a etapa de observao direta extensiva, foram elaborados dois questionrios distintos, um para criadores e outro para participantes de CV. Os questionrios foram respondidos atravs de uma ferramenta web, localizada em um stio gratuito dedicado hospedagem de questionrios de pesquisa.6 O questionrio para criadores de CV visou a identificar aspectos como: responsabilidades dos moderadores, estatsticas apuradas sobre as CV, percepo dos criadores sobre o sucesso da comunidade e possveis dificuldades enfrentadas, estratgias utilizadas para estimular a interao e atrair novos participantes e a possvel relao da CV com outras comunidades ou portais.

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Ver no Captulo de Metodologia a relao de comunidades virtuais investigadas. http//www.my3q.com

O questionrio para os participantes de CV visou a identificar sua percepo sobre a inteno de formao da comunidade, sua relao com os demais participantes, forma como tomaram conhecimento sobre a CV, opinio sobre o benefcio gerado pela participao, ferramentas interativas que julgam mais importantes e o nvel de dificuldade de seu uso. A aplicao dos questionrios ocorreu entre agosto e outubro de 2007, tendo sido obtidas 17 (dezessete) respostas ao questionrio para criadores de CV num percentual de retorno de 68% em relao ao nmero de questionrios submetidos, e 111 (cento e onze) respostas de participantes pertencentes a 18 (dezoito) comunidades. O ndice de respostas foi superior ao esperado, e contrariou a opinio de outros pesquisadores, que consideram que a tcnica de questionrios virtuais normalmente apresenta uma baixa taxa de retorno. Os trs primeiros captulos desta dissertao apresentam o referencial terico construdo durante a pesquisa. No Captulo 1, caracterizamos a Sociedade em Rede a partir das idias de Castells (1999) e outros autores, e apresentamos os principais conceitos adotados nesse trabalho, como conhecimento, informao, ciberespao e comunidades virtuais, concluindo com uma anlise sobre o nvel de confiana do contedo informacional representado no ciberespao, um dos pontos mais polmicos sobre a construo de conhecimento no universo virtual. No Captulo 2 apresentada a nossa escolha por uma abordagem dialtica materialista para esta pesquisa. Fundamentamos esta abordagem com base nos autores a que j nos referimos anteriormente, e comparamos a dialtica a abordagens alternativas adotadas por Capra (1982). Analisamos tambm duas diferentes vises que ilustram as contradies da internet: a viso Supervia de Informao, a servio das grandes corporaes, e a viso de prtica de comunicao cooperativa e comunitria. Apresentamos exemplos de CV que se enquadram nesta segunda viso da internet, e refletimos sobre as idias de Lvy (1999) e Dyer-Witheford (1999) a respeito da inteligncia coletiva, propondo uma associao com o conceito de informao proposto por Silva (2006). No Captulo 3 definimos a classificao tipolgica de CV adotada na pesquisa. Iniciamos o captulo pela apresentao da teoria social do aprendizado de Wenger (1998) e a classificao tipolgica de CV de Henri e Pudelko (2003). E a partir da abordagem dialtica materialista, e de um enfoque de cunho sciohumanista, propomos o conceito de comunidades virtuais de conhecimento (CVC)

como um tipo adicional de comunidade, concluindo o captulo sugerindo uma reviso do modelo de classificao de Henri e Pudelko, estabelecendo a classificao de CV adotada neste trabalho. No Captulo 4, de Metodologia, detalhamos os mtodos adotados, e descrevemos as atividades realizadas na pesquisa de campo, bem como o processo de seleo das CV investigadas e os questionrios de pesquisa submetidos aos criadores e participantes. O Captulo 5 apresenta e discute os resultados obtidos durante a pesquisa de campo, dividido entre aspectos gerais das CV investigadas, aspectos relativos ao desenvolvimento e divulgao das comunidades, a verificao da classificao de CV adotada com base nas respostas dos participantes e uma representao de palavras-chave associadas ao benefcio da participao nas CV. No ltimo captulo, das Consideraes Finais, apresentamos um retrospecto de como a pesquisa evoluiu durante a sua realizao, e apresentamos as principais concluses que resultaram deste trabalho.

1 A CONSTRUO DE CONHECIMENTO NAS COMUNIDADES VIRTUAIS DO CIBERESPAO

Com o intuito de contextualizar as Tecnologias de Informao e Comunicao (TIC) na sociedade contempornea, importante comearmos por uma

caracterizao do que se denomina a Sociedade em Rede. Castells (1999) denominou Sociedade em Rede, ou Sociedade da Informao, a esta estrutura social em que as redes se caracterizam como nova forma de organizao humana na economia, na poltica, e nos meios de comunicao. Conforme veremos mais adiante, o movimento social sobre a rede mundial de computadores faz surgir o ciberespao e as comunidades virtuais, que se constituem no tema desta pesquisa. Alm das idias propostas por Castells, nos baseamos para esta caracterizao da Sociedade em Rede em autores como Dyer-Witheford (1999), Gonzlez de Gmez (1999), Capra (2002), e Webster (2002). Os principais aspectos do paradigma7 da Sociedade em Rede para Dyer-Witheford so descritos a seguir:8

1. O mundo encontra-se em transio para um novo estgio da civilizao, no qual as TIC, que se desenvolveram e convergiram nas ltimas dcadas do sculo XX, tm uma importncia significativa. Capra (2002) tambm assinalou que assim como a Revoluo Industrial deu origem Sociedade Industrial, a revoluo da informtica desempenha um papel decisivo na Sociedade em Rede, e Castells (1999) afirma que a informao a matria prima desta Sociedade, e as TIC so as tecnologias para agir sobre a informao;9
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Segundo Kuhn (1987), o conceito de paradigma se refere constelao de crenas, valores, procedimentos e tcnicas partilhadas no consenso de uma comunidade determinada. No contexto da Sociedade em Rede, um paradigma econmico e tecnolgico um agrupamento de inovaes tcnicas, organizacionais e administrativas inter-relacionadas cujas vantagens devem ser descobertas no apenas em uma nova gama de produtos e sistemas, mas tambm e sobretudo na dinmica da estrutura dos custos relativos de todos os possveis insumos para a produo. (FREEMAN, 1988 apud CASTELLS, 1999). 8 Para Dyer-Witheford, os diferentes aspectos caracterizadores deste paradigma constituem uma doutrina, qual denomina Doutrina da Revoluo Informacional (DYER-WITHEFORD, 1999, p. 22). 9 Castells assume a definio operacional proposta por Porat (1977): Informao so dados que foram organizados e comunicados (Cf. Castells, 1999, p. 46). Nesse caso, informao produto. Em

2. A principal manifestao desta Sociedade est nas formas de processamento e circulao de dados digitais. Gonzlez de Gmez (1999) afirma que a Sociedade da Informao pode ser entendida como aquela em que o regime da informao caracteriza e condiciona todos os outros regimes sociais, econmicos, culturais, das comunidades e do estado. (GONZLEZ de GMEZ, 1999, p. 5). Frohmann (1995), citado pela autora, define um regime de informao como:

O conjunto mais ou menos estvel de redes formais e informais nas quais as informaes so geradas, organizadas transferidas de diferentes produtores, atravs de muitos e diversos meios, canais e organizaes, a diferentes destinatrios ou receptores de informao. (FROHMANN, 1995 apud GONZLEZ de GMEZ, 1999, p. 5);

3. O recurso mais valioso da Sociedade em Rede o conhecimento tcnicocientfico. Embora a inovao tecnolgica tenha sido sempre um fator crtico das transformaes da sociedade, o conhecimento tcnico-cientfico como recurso mais valioso em detrimento dos meios de produo uma caracterstica emblemtica da poca atual. (DYER-WITHEFORD, 1999, p. 23). Esse aspecto da Sociedade em Rede se desdobra em aspectos econmicos e sociais comentados a seguir;

4. A gerao de riqueza est associada a uma economia informacional em escala planetria, na qual a manipulao de dados e smbolos supera a importncia do fluxo material. O estudo da economia informacional foi aprofundado por Porat (1978 apud WEBSTER, 2002), que analisou a mudana ocasionada pelo uso das TIC nos setores da economia, e na fonte de riquezas em nossa sociedade, a partir de sua presena em organizaes relacionadas produo de contedos informacionais, tais como a educao, a imprensa, a mdia e a indstria de computadores;10

nossa pesquisa adotamos o conceito de informao conforme proposto por Silva (2006), ou seja, como processo associado expanso da conscincia acerca da possibilidade de conhecer e agir na transformao da sociedade. 10 No Captulo 2, refletimos sobre as TIC, segundo uma abordagem dialtica materialista. Para isso, partimos da tese de Dyer-Witheford (1999), que afirma que da mesma forma que as novas tecnologias favorecem os fluxos de capitais e poder, as TIC permitem tambm o surgimento de comunidades que se integram para atuar na transformao da sociedade.

10

5. A Sociedade em Rede se caracteriza pela primazia da morfologia social sobre a ao social (CASTELLS, 1999). Ou seja, as relaes entre as redes so fontes de dominao e transformao da sociedade, mais do que os prprios interesses expressos atravs das redes. Castells (1999) observa, assim, um processo de desenvolvimento desigual, no mais dividido em blocos de naes, mas entre segmentos sociais dinmicos inseridos nas redes, em detrimento de outros, considerados no pertinentes sob a lgica da economia informacional globalizada;

6. As mudanas associadas Sociedade em Rede trazem transformaes sociais de efeito supostamente positivo. Conforme apontado por Dyer-Witheford (1999), essa uma das vertentes mais otimistas e ao mesmo tempo controversas da anlise da Sociedade em Rede. Segundo essa linha de pensamento, os elementos indesejados e obsoletos da Sociedade Industrial, tais como organizaes impessoais e rotinas rgidas e hierarquizadas, dariam lugar a uma sociedade mais diversificada, flexvel, criativa e igualitria.

Estes aspectos indicados por Castells, Dyer-Witheford, e demais autores citados, definem basicamente a Sociedade em Rede. Webster (2002) destaca, entretanto, com base em Schiller (1999) e Kumar (1999), que embora o uso e a circulao dos contedos digitais tenham se disseminado e caracterizado a nossa sociedade recente, no se pode afirmar que estamos vivendo em uma nova sociedade, uma vez que no houve uma mudana radical na forma em que a Sociedade Industrial estava organizada, continuando baseada nas mesmas relaes de lucro, poder e controle social do capitalismo industrial. importante apresentar tambm a definio de Sociedade do Conhecimento, referncia presente ao longo deste trabalho. O Informe Mundial da Unesco afirma que:

A Sociedade do Conhecimento pode ser considerada uma evoluo da Sociedade em Rede, que propicia uma melhor tomada de conscincia dos problemas mundiais. Os prejuzos causados ao meio ambiente, os riscos tecnolgicos, as crises econmicas e a pobreza so elementos que se podem tratar melhor mediante a cooperao internacional e a colaborao cientfica. (UNESCO, 2005, p. 20).

11

a partir da anlise das contradies da Sociedade em Rede, e da possibilidade de evoluo para a Sociedade do Conhecimento, que pretendemos realizar esta pesquisa sobre comunidades virtuais no ciberespao. Iniciamos, a seguir, uma reflexo sobre a Sociedade em Rede, apresentando tambm os principais conceitos adotados em nosso trabalho, tais como conhecimento, informao, ciberespao e comunidades virtuais. O captulo concludo com uma anlise sobre o nvel de confiana do contedo informacional representado no ciberespao.

1.1 A DIALTICA ENTRE A REDE E O SER

Este momento histrico em que se caracteriza a Sociedade em Rede tambm um momento paradoxal da histria da humanidade. Ao mesmo tempo em que estamos cada vez mais interconectados atravs das redes, testemunha-se a escalada de conflitos tnicos e religiosos ao redor do planeta. Por outro lado, o exerccio da cidadania se d, principalmente, atravs do consumo privado, caracterizando o aprofundamento do abismo social em todo o mundo. Castells (1999) considera que no mundo globalizado, no qual ocorrem fluxos globais de riquezas, poder e imagens, a significao social se d a partir da busca da identidade. O autor entende a identidade como o processo pelo qual um ator social se reconhece e constri significado, principalmente com base em determinado atributo cultural ou conjunto de atributos, a ponto de excluir uma referncia mais ampla a outras estruturas sociais. (CASTELLS, 1999, p. 39). Por um outro enfoque, complementar, Canclini (1995, p. 226) afirma que a revitalizao dos nacionalismos, regionalismos e etnicismos, desde a ltima curva do sculo XX, pretende reduzir o trabalho histrico da construo e readaptao incessante das identidades simples exaltao de tradies locais. E em casos extremos, observa-se que o fundamentalismo belicista com que muitos movimentos atuam anula as possibilidades de negociao. Segundo afirma Lvy (2001), o adensamento das comunicaes e o retraimento do espao comum tornam mais visveis que nunca as predominncias e

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as disparidades.11 Lvy percebe uma tenso dialtica entre o movimento dos centros em direo ao futuro, tornando-se cada vez mais conectados, e trazendo para si as periferias, ao mesmo tempo em que acentuam sua distncia em relao ao resto do mundo, que permanece na marginalidade, com lacunas econmicas, sociais e intelectuais. Castells (2003) retoma esta questo ao fazer os seguintes questionamentos:

realmente verdade que as pessoas e pases tornam-se excludos por estarem desconectados de redes baseadas na internet? Ou, ao contrrio, por estarem conectados que se tornam dependentes de economias e culturas, numa relao que tem pouca chance de encontrar seu prprio caminho de bem-estar material e identidade cultural? (CASTELLS, 2003, p. 203).

Parece haver concordncia, entretanto, de que as redes eletrnicas e a globalizao nos fazem cada vez mais prximos e mais conscientes do prximo. Conforme lembrado por Gaspari (2004), se hoje ficamos sabendo quase que imediatamente sobre um tsunami na sia, e nos mobilizamos atravs das redes para fornecer o apoio necessrio s vtimas, h um sculo uma catstrofe como a erupo do vulco Krakatoa s era noticiada aps meses, e a preocupao dos representantes das metrpoles era muito mais com a pastagem para o gado de corte do que com as vtimas. A Unesco (2005) destacou a importncia da internet para a mobilizao da campanha internacional em apoio s naes atingidas pelo tsunami em 2004. Castells (1999) cita a questo proposta por Calderon e Laserna a respeito dos paradoxos de um mundo caracterizado por globalizao e fragmentao simultneas:
Como combinar novas tecnologias e memria coletiva, cincia universal e culturas comunitrias, paixo e razo? E por que observamos a tendncia oposta em todo o mundo, ou seja, a distncia crescente entre globalizao e identidade, entre a Rede e o Ser? (CALDERON e LASERNA, 1994 apud CASTELLS, 1999, p. 39).

A afirmao de Lvy se aproxima da observao de Castells apresentada na seo introdutria do captulo, a respeito do desenvolvimento desigual entre segmentos sociais ocasionado pela Sociedade em Rede.

11

13

Nesta questo proposta por Calderon e Laserna, entendemos o Ser como a individualidade de um ator social, fundamentada em seu processo de identidade. Nosso objetivo inicial refletir sobre essa questo na rea da CI, concentrando a investigao particularmente sobre o ciberespao: as relaes humanas que se estabelecem nas redes do ciberespao excluem as identidades dos indivduos? Essas relaes possibilitam o conhecimento e a ampliao da conscincia dos envolvidos?

1.2 CONHECIMENTO, INFORMAO E CONTEDO INFORMACIONAL

Nesta seo apresentamos os conceitos de conhecimento e informao que fundamentam este trabalho. Vemos a uma oportunidade para a reflexo, uma vez que estes conceitos se mostram consistentes para pensarmos o conhecimento na rea da CI. Schaff (1986) apresenta trs modelos para o processo de conhecimento:

1. Modelo Mecanicista: O conhecimento neste modelo baseado na construo mecanicista da Teoria do Reflexo.12 O objeto atua sobre o aparelho perceptivo do sujeito, que um agente passivo, contemplativo e receptivo. O conhecimento, entendido nesse modelo como produto desse processo, a cpia do objeto, cuja gnese se d na relao mecnica do objeto sobre o sujeito, por isso o modelo chamado de mecanicista;

2. Modelo Idealista: No modelo idealista, a predominncia na relao sujeito-objeto se volta para o sujeito que conhece, que percebe o objeto do conhecimento como

A Teoria do Reflexo foi exposta por Lnin em Materialismo e Empiriocriticismo, de 1909. Para mais detalhes, ver Lnin (1982).

12

14

sua produo. Este modelo concretizou-se em diversas filosofias subjetivistas-idealistas;13

3. Modelo Ativista: J no modelo ativista, ocorre a preponderncia da interao sujeito-objeto na construo do conhecimento. Esta interao produz-se no

enquadramento da prtica social do sujeito que apreende o objeto na e pela sua atividade. Tanto o sujeito como o objeto mantm a sua existncia objetiva e real, ao mesmo tempo em que atuam um sobre o outro.

Schaff (1986) prope o modelo ativista da relao cognitiva como uma terceira via em relao aos modelos anteriores, baseado em trs elementos da filosofia marxiana:14

A tese sobre o indivduo humano como conjunto das relaes sociais; A concepo marxiana do conhecimento como uma atividade prtica, sensvel e concreta; A concepo do conhecimento verdadeiro como um processo infinito, visando verdade absoluta atravs da acumulao das verdades relativas.

Adotamos o modelo ativista do conhecimento proposto por Schaff, por concordar que o conhecimento no produto ou resultado, mas sim um processo construtivo infinito de memria baseado na interao humana. Esta noo de conhecimento est associada idia de que o objetivo da cincia, particularmente das Cincias Humanas e Sociais, no produzir verdades definitivas, mas sim a busca incessante por aperfeioamento das verdades. Ou, conforme as palavras de Engels sobre a gnosiologia marxiana, citadas por Schaff (1986):

Se a humanidade chegasse alguma vez a operar apenas com verdades eternas [...] isto queria dizer que tinha chegado ao ponto em que a infinidade do mundo intelectual havia se esgotado. (ENGELS, 1963 apud SCHAFF, 1986, p. 97).
13 14

Sobre a filosofia subjetivista e o idealismo alemo ver Kant (1973). Para maiores detalhes ver Marx (1982 [1845]).

15

A partir desta concepo do conhecimento, pode-se realizar uma inferncia para o conceito de verdade: se o conhecimento um processo, podemos entender que a verdade tambm o . (SCHAFF, 1986). Uma vez apresentado o modelo de conhecimento que adotamos, iremos apresentar o conceito de informao no qual se baseia esta pesquisa. Em 1987, estimou-se que havia mais de 400 definies para o termo informao, apresentadas por pesquisadores de diferentes campos e culturas (YUEXIAO, 1987). Esta a razo pela qual consideramos importante a apresentao do conceito de informao adotado em um trabalho acadmico na rea da Cincia da Informao. Compreende-se informao como processo essencialmente humano

associado ampliao da conscincia acerca da possibilidade de conhecer e agir, isto , a informao a concatenao no-linear de eventos, fenmenos, produtos, contedos, rene elementos para se transformar o contexto individual ou social a partir do conhecimento e da ao.15 Esse conceito de informao coerente com o modelo ativista do conhecimento proposto por Schaff. Alm disso, enfatiza a relao da informao com a ao atravs do conhecimento, o que parece bastante adequado para o entendimento da histria, e em particular para uma reflexo sobre a possibilidade de transformao social atravs dos processos informacionais que ocorrem no ciberespao. De acordo com o conceito de informao proposto por Silva, vale destacar ainda que, no universo digital, contedo informacional difere de informao: enquanto a informao o processo, o contedo informacional consiste em uma representao armazenada (uma dimenso, uma grandeza localizada no

ciberespao), que significa alguma coisa, e que para compreend-la a representao preciso referenciar o contexto em que utilizada (VACARIU et al., 2001). O contedo informacional , portanto, um dos elementos que compem os processos de informao e conhecimento.

15

Cf. Silva (2006).

16

1.3 AS TEORIAS SOCIAIS DO CONHECIMENTO E SUA APLICAO PARA AS RELAES HUMANAS NO CIBERESPAO

Alguns dos principais psiclogos e educadores do sculo XX que pesquisaram a relao entre a cognio e o aprendizado, como Vygotsky (1998), Freire (1982) e Feuerstein (1980), destacaram a importncia da interao social no desenvolvimento intelectual humano.16 Apresentamos, a seguir, algumas das idias fundamentais sobre as teorias sociais do conhecimento, que contriburam para nossas reflexes sobre a inteligncia coletiva e sobre a teoria social do aprendizado, comentadas respectivamente nos Captulos 2 e 3. Vygotsky enfatizou o papel da comunidade na construo do conhecimento, atravs de um processo scio-histrico. Embora o ser humano possua potenciais inatos de conhecimento e cognio, as funes psicolgicas superiores decorrem, em sua maior parte, de um processo de aprendizagem e desenvolvimento social. (FERNANDES, 1998). O conceito de funes psicolgicas superiores proposto por Vygostky diz respeito a combinaes mais complexas de funes mentais, desenvolvidas atravs da interao social, e que distinguem o comportamento humano do comportamento dos animais. Vygostky ilustra, como exemplo, a introduo na espcie humana de maneiras auxiliares de memorizao: contar nos dedos, amarrar barbantes nos dedos para no esquecer de alguma coisa, dentre outros. Feuerstein reforou a importncia de indivduos mediadores e de ferramentas adequadas para a ampliao da capacidade de aprendizado:

A aprendizagem humana no se explica apenas pela integridade biolgica dos genes e cromossomos, nem se limita pura exposio direta a objetos, acontecimentos, atitudes e situaes. Ela emerge de uma relao entre o indivduo e seu meio, mediada por outro indivduo mais experiente, cujas prticas e crenas culturais transmitem-se s geraes futuras, nelas promovendo zonas mais amplas de desenvolvimento cognitivo crtico e criativo. (FEUERSTEIN, 1980 apud VARELA, 2007, p. 102).

Freire, em campanhas de alfabetizao, adaptou seus mtodos educacionais ao contexto histrico e cultural de seus alunos, possibilitando a combinao de
16

Sobre Feuerstein, ver tb. Varela (2007).

17

conceitos espontneos (baseados na prtica social) com os conceitos introduzidos pelos professores na sala de aula (FREIRE, 1982). Na poca em que essas teorias sociais do conhecimento e do aprendizado foram formuladas, ainda no existiam as redes de computadores e o ciberespao. Retomando a questo formulada por Calderon e Laserna (1994) sobre a tenso dialtica entre a Rede e o Ser, nos pusemos a imaginar sobre como o ciberespao seria considerado por estes psiclogos e educadores no processo de construo do conhecimento: de que maneira eles relacionariam o conhecimento s interaes humanas virtuais?

1.4 O CIBERESPAO COMO MOVIMENTO SOCIAL DE INTERAO COLETIVA

Para Lvy (1999), o espao ciberntico ou ciberespao mais o efeito e resultado de um movimento social, que do desenvolvimento tecnolgico. Ou seja, a tecnologia a ferramenta que propicia a transformao, como afirma Castells (1999), mas o movimento social quem produz e caracteriza o novo espao resultante. Lvy aponta a construo cooperativa internacional da internet atravs de iniciativas locais como o movimento social que inventou o verdadeiro uso dos computadores e da rede telefnica, e compara este movimento ao surgimento dos correios: no foi o desenvolvimento dos transportes que fez surgir o correio, mas sim a cultura da correspondncia entre os indivduos. Assim tambm pode ser vista a relao entre as redes de computadores e o ciberespao. O autor descreve este movimento social que constitui o ciberespao como prtica de comunicao interativa, recproca, comunitria e intercomunitria [...] no qual cada ser humano pode contribuir. (LEVY, 1999, p. 126). Analisando o conceito do ciberespao proposto por Lvy, podemos destacar dois aspectos importantes acerca da construo de conhecimento no ciberespao:

O primeiro aspecto o fato do ciberespao ser o nico meio que possibilita a comunicao de muitos para muitos, em uma escala global. Ou seja, diferente de outros meios de comunicao de massa tradicionais, como o rdio e a TV,

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que alcanam igualmente um grande contingente humano, o ciberespao possibilita a interao coletiva entre os indivduos; O segundo aspecto a ser destacado, decorrente desta interao coletiva, o potencial de se tornar uma prtica de comunicao ao mesmo tempo universal e no-totalizante.17 Lvy (1999) entende como no-totalizante uma prtica na qual se observa variao no sentido de uma pluralidade (discurso, situao, conjunto de acontecimentos, sistema, etc.).

No mbito cultural, entende-se que os meios de comunicao de massa tradicionais favorecem a construo de sentidos de cunho totalizante, devido a seu fluxo unidirecional de comunicao. Os filsofos da Escola de Frankfurt, em

especial Horkheimer e Adorno (apud FREITAG, 1986), denominaram de indstria cultural a converso da cultura em bens de consumo de massa. As formas de representao da indstria cultural anulam os mecanismos da reflexo e da crtica para acionarem a percepo e os sentidos. Freitag (1986) entende que este efeito da indstria cultural tem uma funo social especfica, que ocupar o espao de lazer do indivduo sem lhe dar espao para refletir sobre sua realidade. A indstria cultural , portanto, um exemplo de representao totalizante, por ser imposta com um propsito e ideologia especficos, sem estimular a capacidade crtica. As representaes totalizantes, de um modo geral, sobrevivem justamente da ausncia de interatividade e de reflexo entre os indivduos. Remetendo teoria ativista do conhecimento proposta por Schaff e gnosiologia marxiana, as representaes totalizantes se aproximam das verdades eternas, do esgotamento do processo intelectual humano e do empobrecimento dos processos

informacionais. Lvy (2001) destaca que quanto mais o ciberespao se universaliza, isto , quanto mais interconectado e interativo, menos totalizvel ele se torna, uma vez que cada conexo suplementar e cada indivduo agregado rede lhe conferem mais heterogeneidade, mais diversidade de opinies, e portanto maior possibilidade de construo de conhecimento.
17

Vale registrar que o conceito marxiano de totalidade nada tem a ver com as noes de totalizante e no-totalizante empregadas por Lvy. Na teoria marxiana, a totalidade a estrutura significativa da realidade, proporcionada por uma viso de conjunto obtida atravs do processo de sntese (Cf. Konder, 2004).

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O hipertexto, uma das formas de representao mais difundidas na internet, um smbolo da interatividade proporcionada pelo ciberespao. Moraes (2001, p. 68) destaca que nos encadeamentos do hipertexto, cada ator inscreve sua identidade na rede medida que elabora sua presena no trabalho de seleo e de articulao com as reas de sentidos. Esse aspecto do hipertexto proporciona uma nova viso dialtica entre a Rede e o Ser. As particularidades de cada indivduo exercem um papel importante na dinmica da comunicao atravs do hipertexto. Baseado em suas identidades, o indivduo navegador seleciona a sequncia de leitura dos links, e participa da construo da mensagem comunicada. Conforme observado por Silva (2002), a disseminao dos contedos hipertextuais atravs das redes mundiais de comunicao se caracteriza como uma cadeia no-linear e aleatria, na qual o dado localizado por um indivduo pode corresponder informao para outro, isto , o dado que para um indivduo pode vir a representar um contedo novo em seu processo de informao (e portanto de construo do conhecimento que subsidiar sua ao), pode no ter relevncia para outro indvduo cujo processo informacional se encontre em estgio mais avanado. Da o autor discordar da proposio de que a informao dado organizado. Essa cadeia de disseminao tambm atemporal, uma vez que passado, presente e futuro podem interagir na mesma mensagem (CASTELLS, 1999). Lvy (1999) refora que as prprias pginas da web, alm do contedo informacional representado, frequentemente oferecem a possibilidade de

comunicao direta entre o autor e o navegador, seja atravs de correio eletrnico, ou atravs de fruns de discusso. Se lembrarmos que este processo pode ocorrer em escala global, independente da localizao geogrfica de seus participantes, podemos constatar o potencial do ciberespao para a construo de conhecimento a partir das interaes sociais que surgem nesta prtica de comunicao.

1.5 AS COMUNIDADES VIRTUAIS

No campo sociolgico, a discusso sobre comunidades refere-se mais frequentemente a trs aspectos: o espao geogrfico, as interaes sociais e os

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laos

comuns.

proximidade

fsica

tornou-se

menos

relevante

para

estabelecimento de comunidades, de acordo com novos paradigmas das cincias sociais da segunda metade do sculo XX. As interaes sociais entre os atores caracterizam as comunidades, e passaram a desempenhar papel importante na produo de conhecimento.18 Esta afirmao nos parece coerente com a tese de Marx (1982) contra Feuerbach, citada anteriormente, que afirma que o homem o conjunto de suas relaes sociais. Lvy define o virtual como toda entidade desterritorializada, capaz de gerar diversas manifestaes concretas em diferentes momentos e locais determinados, sem contudo estar ela mesma presa a um lugar ou tempo particular. (LEVY, 1999, p. 47). De acordo com Recuero (2002), Rheingold foi um dos pioneiros na utilizao do termo comunidade virtual para os grupos humanos que mantm relaes no ciberespao, definindo o termo da seguinte forma:

As comunidades virtuais so agregados sociais que surgem da Rede [Internet], quando uma quantidade suficiente de gente leva adiante essas discusses pblicas durante um tempo suficiente, com suficientes sentimentos humanos, para formar redes de relaes pessoais no espao ciberntico. (RHEINGOLD, 1996 apud RECUERO, 2002, p. 6).

Embora essa definio de comunidade virtual seja um pouco vaga, ela importante por enfatizar as relaes pessoais atravs do ciberespao.

Posteriormente, Lvy afirmou que uma comunidade virtual construda sobre as afinidades de interesses, de conhecimentos, sobre projetos mtuos, em um processo de cooperao ou de troca, tudo isso independentemente das proximidades geogrficas e das filiaes institucionais. (LEVY, 1999, p. 127). Bruckman (2005) destacou que muita tinta j foi gasta discutindo se os agregados sociais no ciberespao efetivamente constituem comunidades. Como sugere a autora, ao invs de dispender energia nessa questo, o mais recomendado considerar que a categoria comunidade possui fronteiras no muito bem definidas, e analisar como se d a interao entre as pessoas nas comunidades virtuais.

18

Cf. Costa (2000).

21

Em nossa pesquisa adotamos, com base nos conceitos apresentados, a definio de comunidades virtuais como os agregados sociais que surgem na rede a partir das interaes de indivduos que, independente de suas localizaes geogrficas, trocam impresses e saberes sobre determinado tema de interesse de forma constante, possibilitando o conhecimento e a ao em decorrncia destas interaes. Henri e Pudelko (2003) propem uma classificao que relaciona tipos de comunidades virtuais a diferentes formas de aprendizado. Segundo os autores, as comunidades virtuais podem ser divididas em: Comunidades de Interesse, Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos, Comunidades Educacionais e Comunidades de Prtica. Explicaremos com mais detalhes cada uma dessas categorias de comunidades no Captulo 3. Na seqncia de nosso trabalho, proporemos o acrscimo de uma categoria adicional classificao de Henri e Pudelko, as Comunidades Virtuais de Conhecimento. Esta proposta se basear em nossa reflexo sobre as comunidades virtuais, considerando dois aspectos: o senso de pertencimento sociedade e a inteno de transformao social. Retomando a reviso conceitual sobre comunidades virtuais, entendemos que estas so diferentes de portais. Para ilustrar a diferena entre esses conceitos, iremos apresentar aqui a definio adotada por Dias (2001) para um portal pblico:

O portal pblico, tambm denominado portal Internet, portal web ou portal de consumidores, prov ao consumidor uma nica interface imensa rede de servidores que compem a Internet. Sua funo atrair, para o seu site, o pblico em geral que navega na Internet (...) Assim como a televiso, o rdio e a mdia impressa, o portal pblico estabelece um relacionamento unidirecional com seus visitantes e constitui-se em uma mdia adicional para o marketing de produtos. (DIAS, 2001, p. 53).

Embora no estejamos de acordo com a premissa de que os portais pblicos esto necessariamente vinculados a objetivos mercadolgicos, concordamos em vrios aspectos com essa definio, em especial com a aproximao entre os portais e os veculos de comunicao de massa. Observa-se que o conceito de portal est associado a uma oferta centralizada e organizada de produtos (contedos e servios) na rede, e a uma prtica de comunicao unidirecional na qual existe uma separao clara entre o provedor e os visitantes. O conceito de

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portal se distancia, portanto, da idia de interatividade e da construo coletiva do conhecimento que caracteriza as comunidades virtuais (CV). importante observar, contudo, que esta uma definio terica para um portal. Em nossa pesquisa de campo, encontramos stios que se denominavam portais, mas estavam associados a CV, atravs do uso de ferramentas como fruns de discusso. Nesses casos, os portais investigados no seguiam a definio aqui apresentada, por permitirem a interao coletiva entre os participantes. No Captulo 2 voltaremos a comentar a diferena entre as CV e os portais no ciberespao. Um erro a que se incorre no debate sobre as CV pens-las como uma substituio s formas de comunicao tradicionais, como o contato presencial e a mdia impressa. Seria o mesmo que, por ocasio da inveno do telefone, discutir se algum dia toda a comunicao humana ocorreria atravs de telefonemas. Um meio de comunicao no substitui outro, mas complementa os meios existentes atravs de um conjunto de caractersticas diferenciadas. Um exemplo ilustrativo do potencial da aplicao de CV est na integrao dos movimentos de cunho social a chamada cibermilitncia. Segundo Moraes (2001), as questes sociais e ambientais relacionadas globalizao adquirem propores planetrias, e requerem respostas de igual amplitude e velocidade. O ciberespao se revela um modelo alternativo de expresso, interativo, cooperativo e descentralizado, que dinamiza os esforos de interveno dos organismos da sociedade civil na cena pblica. Moraes enumera, dentre as diversas ferramentas de interao disponibilizadas atravs da internet, as campanhas virtuais, o correio eletrnico, os grupos de discusso, as salas de conversao, os boletins, manifestos on-line, murais, e rvores de links. O autor destaca que a internet permite ampliar a circulao do contedo das entidades ligadas ao ativismo social em escala planetria e a custo baixo, algo impensvel a partir de qualquer outro veculo, devido s elevadas despesas envolvidas. Capra (2002) afirma que, graas internet, as Organizaes NoGovernamentais (ONG) tm conseguido se organizar em redes, trocar dados relevantes e mobilizar seus membros com uma rapidez antes inconcebvel. O autor destaca que a primeira demonstrao do poder de mobilizao das ONG pelo ciberespao se deu por ocasio da preparao das aes conjuntas contra a reunio da Organizao Mundial do Comrcio (OMC), em Seattle, em 1999. Esse movimento, planejado com meses de antecedncia por mais de 700 ONG atravs de

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comunidades no ciberespao, levou mais de 50.000 pessoas s ruas de Seattle em um protesto organizado e no-violento, representando um marco na integrao mundial das ONG, a chamada Coalizo de Seattle. As aes de cibermilitncia no ciberespao servem como referncia do potencial das CV em termos de agilidade e reciprocidade para a interao coletiva e o intercmbio de saberes em escala global. Estas comunidades vm se desenvolvendo desde o surgimento da internet, possibilitando discusses sobre os mais diversos temas de interesse, desde o entretenimento at temas cientficos, como tecnologia, medicina e filosofia. Retornando anlise da contribuio das CV a partir das teorias sociais do conhecimento, entende-se que, embora apresentem caractersticas distintas da interao humana presencial, as CV tambm constituem-se como elementos do processo da informao, que possibilitam a ampliao da conscincia humana quanto sua capacidade de conhecer, visando ao e transformao humanista da sociedade. As CV consistem, por este motivo, em uma prtica de comunicao de grande relevncia para a humanidade, dada a sua possibilidade de interao coletiva e recproca de forma descentralizada, e em escala global. preciso destacar, entretanto, que entre as CV existe uma gradao no que se refere inteno de transformao da sociedade, o que faz com que algumas CV sejam mais relevantes do que outras. Trata-se, todavia, de uma prtica de comunicao ainda recente, e que deve ser pesquisada visando ao seu aperfeioamento e disseminao de seu uso. Um dos principais objetivos desta pesquisa justamente investigar como se desenvolvem e disseminam as comunidades virtuais.

1.6 O NVEL DE CONFIANA SOBRE O CONTEDO INFORMACIONAL NO CIBERESPAO: UM PARALELO COM A CRISE DE CONSCINCIA EUROPIA DO SCULO XVII

O nvel de confiana sobre o contedo informacional representado no ciberespao uma das discusses recorrentes a respeito dessa prtica de

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comunicao. Como ter certeza de quem o nosso interlocutor, ou o autor de um determinado contedo? E como garantir a veracidade do contedo que acessamos? Weitzel (2006) destaca o mito no qual o discurso cientfico se perde na internet, devido s mltiplas possibilidades de discursos nesse meio de comunicao, e devido tambm ausncia de polticas de preservao digital, que afetam a confiana sobre o contedo informacional. Steiner (1993) resumiu de forma irreverente a questo da confiana sobre o contedo na internet, com o cartum publicado no jornal The New Yorker, em 1993, ainda na poca da abertura comercial da rede mundial de computadores. O cartum pode ser visto na Figura 1.

On the Internet, nobody knows youre a dog Figura 1: Cartum publicado por Steiner no jornal The New Yorker, 1993

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A desconfiana sobre o contedo informacional representado na internet no exclusividade desse meio de comunicao. Burke (2003) destaca que, nos sculos XVI e XVII, a exploso da informao ocasionada pela disseminao da prensa tipogrfica causou uma crise relacionada legitimidade do conhecimento. O maior acesso aos livros possibilitou que mais pessoas pudessem perceber as discrepncias entre as descries de um mesmo fenmeno ou relatos de um mesmo evento:

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Na internet, ningum sabe que voc um cachorro.

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Como comentou um ingls em 1569, temos todo dia vrias notcias, e s vezes se contradizem, mas todas so apresentadas como verdadeiras. O surgimento da gazeta de notcias no sculo XVII tornou a falta de confiabilidade dos relatos dos fatos mais visvel para maior nmero de pessoas do que nunca, pois relatos rivais e discrepantes dos mesmos eventos, por exemplo, batalhas, chegavam ao mesmo tempo s principais cidades, e, assim, podiam ser comparados e contrastados. (BURKE, 2003, p. 180).

Burke adaptou o termo crise, utilizado originalmente na medicina para designar o momento crtico de uma doena, com o objetivo de explicar o termo crise da conscincia europia, utilizado em referncia ao final do sculo XVII, como um perodo relativamente curto de confuso ou turbulncia, que leva transio de uma estrutura intelectual para outra. Essa turbulncia observada no momento histrico da transio intelectual motivada pela mdia impressa parece similar ao que ocorre atualmente com o ciberespao, e em particular em relao ao sentimento de desconfiana quanto ao contedo informacional disponvel neste ambiente. Dentre os mtodos e prticas que passaram a ser utilizados pelos filsofos do sculo XVII como tentativa de soluo para a crise de conscincia identificada poca, dois sero descritos aqui por sua particular aproximao ao tema que investigamos. O primeiro mtodo relaciona-se veracidade do conhecimento histrico: os filsofos passaram a dar mais nfase probabilidade do que certeza, e a distinguir entre diferentes graus de aceitao para a verdade. Uma questo confirmada por afirmaes concorrentes de fontes insuspeitas tendia a ser aceita com menor questionamento. (LOCKE, 1796 apud BURKE, 2003, p. 185). Esse mtodo semelhante ao que se pratica atualmente no ciberespao. Quanto mais indivduos atestam e/ou criticam um contedo informacional publicado em uma comunidade, mais provvel e mais confivel aquele contedo se torna. O segundo mtodo est associado utilizao da nota de p de pgina, prtica que passou a ser utilizada de forma cotidiana a partir do sculo XVII:

O termo nota de p de pgina no deve ser tomado literalmente. O importante era a difuso da prtica de dar algum tipo de orientao ao leitor de um texto particular sobre aonde ir para encontrar a evidncia ou informaes adicionais, fosse essa informao dada no prprio texto, sua margem, ao p, ao final ou em apndices especiais de documentos. (BURKE, 2003, p. 185).

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A prtica de utilizao das notas de p de pgina pode ser considerada uma antecessora do hipertexto que encontramos no ciberespao. As referncias a outras fontes complementares ao contedo informacional representado (os links do hipertexto) do maior sustentao aos participantes, contribuem para aumentar a confiabilidade, e promovem a interconexo entre os contedos informacionais da teia do ciberespao. Os pontos abordados nesta seo demonstram que a desconfiana em relao s representaes de conhecimento no surge com o advento da internet. Conforme apontado por Burke, este mesmo sentimento pode ser observado em outros momentos histricos de mudana na estrutura intelectual da sociedade, assim como ocorreu no final do sculo XVII com a difuso da mdia impressa. Os filsofos e historiadores daquela poca incorporaram mtodos que contriburam para prover autenticidade aos contedos que eram disseminados. Inclusive alguns destes mtodos tm relao com as prticas que se observam atualmente no ciberespao. Acredita-se, portanto, que a partir do movimento social que constri e caracteriza o ciberespao, vm surgindo mecanismos que possibilitam a ampliao do nvel de confiana sobre essa prtica de comunicao, e que contribuem para uma maior aceitao da importncia do ciberespao na construo do conhecimento humano. Concluindo este captulo, retomamos a idia de que o ciberespao um movimento social que possibilita a comunicao interativa e recproca, constituindose em um espao universal e no-totalizante. A interatividade est presente de forma singular nas formas de representao e comunicao do ciberespao: o hipertexto permite a fuso dos processos de leitura e escrita, a partir das identidades de cada ator. As pginas web, por sua vez, possibilitam a comunicao direta entre autor e navegador, atravs de ferramentas como correio eletrnico, fruns de discusso, dentre outras. Entende-se, assim, que o ciberespao confere uma nova dimenso para a dialtica entre a Rede e o Ser neste momento histrico que vivemos, denominado por Castells de Sociedade em Rede. Cada novo indivduo agregado rede promove maior heterogeneidade e diversidade de opinies a partir de suas particularidades e atribuio de sentidos. nesse ambiente que surgem as comunidades virtuais, como agregados sociais a partir das interaes de indivduos que, independente de suas localizaes

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geogrficas, trocam impresses e saberes sobre determinado tema de interesse, de forma constante. Se considerarmos o conhecimento como processo interativo e infinito de construo de memria e acumulao de verdades historicamente situadas, e que a informao, conforme proposto por Silva (2006), um processo associado ampliao da conscincia e possibilidade de conhecer e agir, parece coerente afirmar que os processos informacionais passveis de ocorrncia nas comunidades virtuais possibilitam a construo de conhecimento que visa transformao humanista da sociedade. Esse captulo reuniu conceitos nos quais fundamentamos, neste trabalho, a anlise dos processos informacionais de comunidades virtuais, a formao da inteligncia coletiva e a ampliao da conscincia humana acerca da possibilidade de transformao da sociedade a partir do conhecimento.

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2 UMA ABORDAGEM DIALTICA MATERIALISTA DA INFORMAO E DA INTELIGNCIA COLETIVA NO CIBERESPAO

Neste captulo propomos a abordagem dialtica materialista para uma reflexo sobre o uso da internet pela sociedade. Ser apresentada uma fundamentao terica sobre a dialtica, a partir de Marx e Engels (1892; 1963; 1969; 1976; 1985; 1986), Foulqui (1966), Fleischer (1978), Goldmann (1979), Trivins (1987) e Konder (2004). Alm disso, ser comentada a comparao realizada por Capra (1982) entre a dialtica e outras abordagens alternativas, tais como a abordagem sistmica e a filosofia do Livro das Transmutaes, ou I Ching. Em seguida iremos analisar duas diferentes abordagens que ilustram as contradies da internet: a viso de Supervia de Informao, a qual utilizada por grandes corporaes para o comrcio em escala planetria, mas tambm a viso de prtica de comunicao cooperativa e comunitria, que possibilita a construo de conhecimento visando transformao de cunho humanista da prpria sociedade. Apresentaremos exemplos de comunidades virtuais (CV) que se enquadram nessa viso da internet. Para fundamentar esta anlise, sero utilizados autores como Dyer-Witheford (1999), Capra (2002) e Lvy (1998; 1999; 2001), alm de outros autores como Besser (1995) e Schiller (2000), que realizaram em seus trabalhos uma leitura crtica sobre as perspectivas da internet. A partir da abordagem dialtica materialista sobre a internet e o ciberespao, pretende-se realizar uma reflexo acerca das idias de Lvy e de Dyer-Witheford sobre a inteligncia coletiva, propondo uma associao com o conceito de informao proposto por Silva (2006), apresentado no Captulo 1. Esta reflexo visa a cumprir um dos objetivos planejados para este trabalho, que analisar dialeticamente a hiptese de que a inteligncia coletiva resulta das contradies caractersticas dos processos informacionais que ocorrem nas CV do ciberespao.

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2.1 A ABORDAGEM DIALTICA

O raciocnio dialtico existe desde a Grcia antiga, embora naquele perodo estivesse mais relacionado arte do dilogo, ou seja, argumentao e clareza dos conceitos envolvidos em uma discusso (KONDER, 2004). Diverge, portanto, da dialtica de Hegel (1770-1831) e tambm da dialtica de Marx (1818-1883) e de Engels (1820-1895), cujas obras ainda hoje influenciam as cincias sociais atravs de sua viso crtica da sociedade e do capitalismo. Marx e Engels elaboraram o materialismo dialtico a partir da dialtica de Hegel, que:
[...] concebe todo o mundo da natureza, da histria e do esprito como um processo, isto , em constante movimento, mudana, transformao e desenvolvimento, intentando, alm disso, pr em relevo a conexo interna deste movimento de desenvolvimento. (TRIVIOS, 1987, p. 53).

Hegel, entretanto, era um testa, e considerava que todos os fenmenos da natureza e da sociedade tinham sua base na Idia absoluta.20 Segundo Silva (2002), a separao entre a dialtica de Hegel e a de Marx est na concepo radicalmente diferente que ambos instituem para a unidade pensamento/ao, conforme definies apontadas por Goldmann a respeito do valor necessrio, isto , da importncia de cada um deles como elemento para a verdadeira transformao:

A ao um valor, pois pela ao que se chega s condies de um pensamento conceitual claro e consciente, ao em si e para si, realizao do esprito absoluto; a posio de Hegel. O pensamento claro e verdadeiro um valor, pois atravs dele que se podem estabelecer as condies de uma ao eficaz para transformar a sociedade e o mundo; a posio de Marx. (GOLDMANN, 1979, p. 36).

...a realidade a que chamamos objetiva no passaria de uma manifestao da Idia exteriorizada no mundo, sendo Deus, o ser que por si mesmo, a alma ou esprito, a matria ou o mundo, concebido como Idia absoluta, quer dizer como uma idia que por si mesma e em si mesma e no num esprito. Para Hegel, portanto, a matria no passa de uma manifestao do Esprito. (Cf. Silva, 2002, p. 19). Para entender as correlaes entre a dialtica hegeliana e marxiana, ver Foulqui, 1966, p. 47-73. O termo Idia grafado com inicial maiscula em respeito aos textos originais de Hegel e de Foulqui.

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Marx era materialista, mas a mistificao da dialtica de Hegel, segundo Marx, em nada impede este filsofo de ter sido o primeiro a expor, de maneira completa e consciente, as formas gerais do movimento. (MARX, 1892 apud FOULQUI, 1966, p. 59). Engels (1963) define a dialtica como a cincia das leis gerais do movimento e desenvolvimento da natureza, da sociedade humana e do pensamento. Isso quer dizer que tanto Marx quanto Engels reconheciam a contribuio das idias de Hegel para a consolidao da dialtica, embora considerassem que ela estivesse invertida, sendo necessrio vir-la de ponta-cabea para descobrir o cerne racional dentro do invlucro mstico.21 Segundo Trivios (1987), a concepo materialista apresenta trs

caractersticas importantes:

Todos os fenmenos, objetos e processos que se realizam so materiais, aspectos diferentes da matria em movimento: a materialidade do mundo; A matria anterior conscincia. Isto significa reconhecer que a conscincia um reflexo da matria, que esta existe objetivamente, e que se constitui numa realidade objetiva;

O mundo conhecvel, isto , o materialismo prega que o homem pode conhecer a realidade gradualmente. No comeo, apenas por sua qualidade. Somente depois de um processo de durao varivel, o homem capaz de conhecer a essncia do objeto.

O materialismo dialtico se constitui na base da filosofia marxiana, e une o mtodo de investigao dialtico a uma concepo materialista dos fenmenos da natureza. De acordo com Fleischer (1978), Marx formalizou, na sua dialtica, a autodinmica do capitalismo, ao realizar a compreenso do existente, de sua negao, do seu declnio necessrio e a forma modificada do fluxo de movimento. Ainda conforme o autor, quando Marx afirma que a sua dialtica crtica e revolucionria por sua prpria natureza, tal afirmao no parte de uma essncia

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Posfcio Segunda Edio, escrito em 1873. Cf. Marx, 1985, p. 20-21.

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geral da dialtica, mas de uma determinao situacional e de uma anlise motivacional concreta e social. (FLEISCHER, 1978, p. 76). Para o materialismo dialtico, a fonte do desenvolvimento das formaes materiais est no prprio interior dessas formaes. A contradio a fonte genuna do movimento, do processo de transformao. Na dialtica, a unidade dos contrrios consiste no fato de que estes no podem existir de forma independente, e a luta entre os contrrios significa o movimento. Entendemos, assim, o conceito engelsiano da dialtica como a cincia das leis gerais do movimento. Optamos em nosso trabalho de pesquisa por uma abordagem dialtica materialista por entendermos que o uso da tecnologia (a internet) pela sociedade contraditrio. Sua apropriao pelo informacionalismo22 na chamada Sociedade da Informao favorece suas relaes de produo. Ao mesmo tempo, nos agregados sociais constitudos no ciberespao. podem ocorrer processos informacionais23 que possibilitam a construo de conhecimento, e contribuem para a transformao humanista da sociedade. Entendemos esta transformao humanista da sociedade como uma evoluo para a Sociedade do Conhecimento, como props a Unesco (2005) e citamos no Captulo 1 deste trabalho. Esta evoluo da sociedade seria, portanto, uma interferncia no modo de produo, de forma a estabelecer uma postura crtica que conduza construo de relaes mais justas e humanistas entre as pessoas, e mais ecolgicas com a natureza e o meio ambiente. Um dos autores que contriburam para nosso entendimento da dialtica foi Capra (1982), que embora tenha optado por uma outra abordagem, comentou sobre a possibilidade de utilizao da dialtica em seu estudo sobre a transio da sociedade ocidental para uma era que o autor denominou a idade solar. Capra (1982) realizou um profundo estudo sobre a crise da sociedade ocidental e as transformaes sociais iniciadas nas ltimas dcadas do sculo XX, abordando questes e apresentando alternativas nos campos das relaes econmicas, humanas e ambientais, que contribuem para a transformao da sociedade. O autor utilizou em seu estudo uma abordagem baseada na concepo
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Modo de desenvolvimento do estgio atual do modo de produo capitalista. No modo informacional de desenvolvimento, a fonte de produtividade est na forma de circulao e processamento de dados digitais. Cf. Castells, 1999. 23 Para um aprofundamento sobre o conceito de informao como processo de ampliao da conscincia acerca da possibilidade de conhecer e agir em um contexto social, ver Silva (2006).

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sistmica dos fenmenos e tambm no I Ching chins, ou o Livro das Mutaes.24 Vamos comentar, a seguir, estas abordagens, sua convergncia e distanciamento em relao abordagem dialtica. A concepo sistmica baseia-se em uma viso de mundo fundamentada na inter-relao e interdependncia essencial entre todos os fenmenos.25 Capra utilizou esta abordagem como uma alternativa ao pensamento mecanicista, cuja influncia sobre o modelo cientfico e cultural ocidental compreendida em seu estudo como um dos principais fatores da atual crise por que atravessa a nossa sociedade. Embora consideremos importante a contribuio da concepo sistmica, ela passvel de crtica quanto objetividade na compreenso dos fenmenos sociais. Uma destas crticas foi realizada por Adorno, em 1961, ao comparar o conceito dialtico de totalidade teoria sistmica. Adorno afirmou que as teorias sistmicas positivistas procuram meramente sintetizar de forma no contraditria suas afirmaes sobre o real, situando-as em um contnuo lgico, sem reconhecer os conceitos estruturais mais elevados como condies dos fatos a eles subsumidos. (ADORNO, 1973 apud FREITAG, 1986, p. 51).26 J o I Ching, que descreveremos a seguir, tem aproximaes com a abordagem dialtica, e por isso a associao realizada por Capra entre esta filosofia e a concepo sistmica no nos parece muito harmnica, embora isto no descaracterize os resultados de seu estudo. Os filsofos chineses compreendiam a realidade (Tao) como um processo contnuo de mudanas, manifestadas pela interao dinmica dos plos arquetpicos yin (receptivo, contrtil, conservador) e yang (expansivo, agressivo, exigente). Capra observou uma similaridade entre a dialtica e o I Ching, e identificou que a dialtica poderia ser uma alternativa de abordagem para seu estudo. O autor destacou, porm, que a dialtica marxiana prega a luta de classes como mola propulsora da histria, enquanto que o I Ching entende a mudana como movimento cclico e espontneo de oscilao entre foras opostas, no baseado na luta ou no conflito. Por dar preferncia a uma abordagem que prioriza a cooperao e que minimiza o conflito social, Capra optou por adotar o I Ching como abordagem em seu estudo, em lugar da abordagem dialtica.
Para um maior aprofundamento sobre o I Ching, ver Whilhelm (1996). Para maiores detalhes sobre a teoria sistmica, ver Bertalanffy (1968). 26 O trabalho de Adorno intitulado "Notas de Literatura" foi originalmente publicado na Alemanha em 1961. Somente em 1973 foi publicado em portugus no Brasil (Cf. Adorno, 1973).
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Talvez haja, de fato, conforme sugere Capra, pontos de aproximao entre a dialtica marxiana e o I Ching. Porm, sua interpretao de que h uma divergncia significativa entre o conceito materialista dialtico de luta de classes e a interao dinmica entre os plos opostos do I Ching nos parece questionvel. Entendemos que talvez exista entre essas abordagens uma compatibilidade maior do que julga Capra. Para ilustrar este entendimento, reproduzimos abaixo o texto de Trivios acerca da interpenetrao dos contrrios no materialismo dialtico:

Os opostos esto em interao permanente. Isto o que constitui a contradio, ou seja, a luta dos contrrios [...] O fato de que os contrrios no podem existir independentemente de estar um sem o outro constitui a unidade dos contrrios. Dialeticamente, tanto na luta como na unidade existe movimento. Na luta, o movimento absoluto; na unidade, relativo. Os contrrios interpenetram-se porque em sua essncia tm alguma semelhana, alguma identidade, que se alcana quando se soluciona a contradio, quando se realiza a passagem dos contrrios de um para o outro. (TRIVIOS, 1987, p. 69).

Para ns, a comparao entre a dialtica e o I Ching exigir um estudo especfico e aprofundado de ambas as abordagens, que est fora do escopo do trabalho de pesquisa que desenvolvemos no momento. Registramos, no entanto, que a argumentao de Capra a respeito da sociedade emergente e da abordagem adotada em seu estudo foi de grande contribuio para a nossa reflexo a respeito das transformaes sociais e do papel da tecnologia neste processo.

2.2 A VISO DIALTICA DO USO DA INTERNET PELA SOCIEDADE

Dyer-Witheford (1999) defende a tese de que as tecnologias de comunicao e informao (TIC) modernas, um dos elementos emblemticos da Sociedade da Informao, ao mesmo tempo em que possibilitam um fluxo mundial de capital, poder e cultura, favorecem tambm o surgimento de comunidades que se integram atravs de fluxos informacionais para atuar em escala global em relao aos problemas de nossa sociedade.

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Em outras palavras, o autor identifica uma contradio no uso da tecnologia pela sociedade contempornea, que ao impulsionar o modelo transnacional do capitalismo, cria tambm um ambiente propcio para o fortalecimento dos movimentos sociais que iro contestar e propor alternativas a este modelo scioeconmico. Dyer-Witheford destaca que Marx apresentava em sua obra mais de um ponto de vista a respeito da tecnologia. Conforme o autor, Marx (1976) considerava que as inovaes tecnolgicas nos transportes e nas comunicaes no sculo XIX, tais como o telgrafo, o navio a vapor e as estradas de ferro, eram elementos que contribuam para o sistema de dominao, ampliando a explorao dos trabalhadores para escalas nacionais, e fortalecendo o intercmbio do capital para dimenses alm da possibilidade de interveno humana. Em outros momentos, como em O Manifesto Comunista, Marx apontava a possibilidade de integrao de trabalhadores de diferentes localidades, atravs da utilizao dos meios de comunicao que surgiram na poca. Marx sugeria que este aspecto integrava um processo no qual as prprias armas construdas pelo capitalismo seriam apropriadas pela classe trabalhadora moderna, forjando, ento, elementos que poderiam conduzir ao fim do capitalismo (MARX, 1969 apud DYERWITHEFORD, 1999). Dyer-Witheford argumenta que ao mesmo tempo em que a globalizao transformou quase todas as atividades da sociedade em relaes de comrcio e lucro, os movimentos sociais transcenderam o ambiente fabril exposto por Marx, e passaram a defender causas que vo alm da questo do trabalho, atuando tambm na luta por direitos sociais, raciais e preservao ambiental. Nos ltimos anos, estes movimentos sociais vm fazendo uso do potencial de comunicao coletiva do ciberespao, porm ainda sofrem de problemas associados fragmentao e separao. esta viso dialtica das contradies do uso da tecnologia, e mais especificamente da internet, que queremos adotar para analisar os processos informacionais nas CV, e embasar a reflexo acerca da inteligncia coletiva formada no ciberespao. Na prxima seo iremos comentar sobre a apropriao da internet pelo uso corporativo e pelos grupos de mdia e entretenimento que a invadiram como uma oportunidade de marketing planetrio. Em seguida, iremos apresentar exemplos de

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uso comunitrio do ciberespao que contribuem para a construo de conhecimento e para a possibilidade de evoluo da sociedade para um estgio mais humanista e de maior conscincia sobre os seus problemas.

2.3 A INTERNET NA VISO SUPERVIA DE INFORMAO

Diversos autores destacaram que, aps seu uso militar original como ARPANET, a internet foi inicialmente construda a partir de um movimento social cooperativo e auto-organizado, baseado em iniciativas locais, alheio ao das grandes corporaes.27 Conforme observado por Dyer-Witheford, a internet surgiu seguindo padres democrticos de comunicao, tais como a liberdade de uso e expresso, mltiplos centros de distribuio e acesso gratuito ou a custo simblico para uma grande quantidade de pessoas atravs de universidades espalhadas por todo o mundo. O seu sucesso nos meios acadmicos e a proliferao dos ideais da Sociedade da Informao, no incio dos anos 1990, atraram o interesse do governo norte-americano e das grandes corporaes para a internet. Foi em 1994, durante a primeira gesto Clinton na presidncia dos Estados Unidos, que foi criado o projeto Information Highway, ou Supervia de Informao, que consistia em uma rede digital de alta-velocidade, visando a integrar computadores, telefones e televisores de todos os lares americanos, em uma rede construda e operada de forma privada. Al-Gore28, ento vice-presidente dos Estados Unidos, declarou poca que a nova forma de comunicao iria divertir e informar. Alm disso, iria educar, prover a democracia e salvar vidas, criando empregos (GORE, 1993). Dyer-Witheford destacou que o anncio do projeto Supervia de Informao coincidiu com uma grande movimentao de empresas de telecomunicaes e provedores de contedo, todos eles interessados em participar do projeto, em uma espcie de reedio da corrida do ouro.

Cf. Lvy (1999), Dyer-Witheford (1999) e Capra (2002). Al Gore ganhou o prmio Nobel da Paz em 2007 juntamente com o Painel Intergovernamental para Mudanas Climticas (IPCC, na sigla em ingls), por sua participao em iniciativas que denunciam as mudanas climticas e o aquecimento global.
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Besser (1995), em seu artigo sobre a Supervia de Informao, alertou que um dos riscos que ameaava a internet que viesse a ter o mesmo destino que a TV a cabo, que frustrou a expectativa de democratizao do acesso exibio de programas por grupos regionais graas disponibilidade e barateamento do meio de transmisso. Besser previu que assim como ocorreu com a TV a cabo, a rede mundial passaria a ser controlada por poucos grupos multinacionais, e se transformaria num monoplio de portais gigantescos, funcionando como feudos, que dificultariam a divulgao de contedo que no fosse de interesse de seus grupos controladores. Passados mais de dez anos desde a publicao do artigo de Besser, a internet se tornou um negcio prioritrio para os grandes players do capitalismo internacional, que investem maciamente nesta tecnologia de comunicao. O contedo publicado na internet por esses grupos, bem como suas ofertas de produtos e servios, esto vinculados a interesses econmicos muitas vezes dissociados da construo do conhecimento. Conforme Schiller:

A internet, por exemplo, o meio mais recente de que as empresas dispem para veicular suas propagandas. A Amrica Online (AOL), o maior provedor da internet, essencialmente um shopping center virtual, saturado de anncios. Embora oferea acesso a Web, seus 20 milhes de assinantes passam 84 por cento do tempo usando os servios do prprio provedor, e s 16 por cento do tempo na internet aberta. (SCHILLER, 2000 apud CAPRA, 2002, p. 165).

A internet tornou-se, assim, no s um veculo no qual as grandes corporaes da tecnologia da informao, da mdia e do comrcio eletrnico podem conseguir lucros estratosfricos, mas tambm um meio onde capturam dados estratgicos de seus consumidores para traar perfis atravs de ferramentas de monitoramento e coleta de dados. A empresa Google, atualmente uma das organizaes mais poderosas do mundo no negcio da internet, processa o contedo de cada mensagem de usurio aberta atravs de sua ferramenta de correio eletrnico, o gmail, e apresenta ao lado da mensagem propagandas sobre temas associados a palavras-chave encontradas no texto. Embora afirme que estes dados no esto sendo registrados ou utilizados para outras finalidades, este exemplo demonstra a falta de privacidade dominante na internet, e principalmente a possibilidade de controle do contedo informacional

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circulante pelos detentores das principais ferramentas e infra-estrutura utilizadas. Vale, nesse caso, a metfora da Supervia de Informao. A Supervia permite que trafeguem por ela os dados de todo o mundo, desde que se pague o pedgio aos seus detentores, na forma de um sistemtico processo de manipulao e direcionamento ideolgico na formao de opinio, e, por conseguinte, de elementos de constituio da conscincia humana, pelo discurso corporativo. Sob esse ngulo, a migrao das grandes corporaes de comrcio, mdia e entretenimento para a internet fizeram com que a rede mundial de computadores se assemelhasse aos meios de comunicao tradicionais, tornando-se mais um veculo da indstria cultural e da mercantilizao da sociedade, beneficiando-se inclusive da possibilidade de mapeamento do perfil e hbitos dos usurios, a partir do histrico de seus movimentos pela rede. Por outro lado, o ciberespao, construdo como um movimento social sobre a infraestrutura tecnolgica da internet, constitui-se em uma arena de contradies, como afirma Dyer-Witheford. A interao coletiva da qual ele se nutre possibilita sua diferenciao em relao aos outros meios de comunicao de alcance global, e at mesmo do modelo de Supervia de Informao almejado pelas grandes corporaes.

2.4 A INTERNET COMO PRTICA DE COMUNICAO INTERATIVA E COMUNITRIA

A contradio presente no ciberespao no est na utilizao dos mecanismos e ferramentas interativas da internet para reforar a lgica do capitalismo global e seus fluxos de capital. A contradio est no fato de que a utilizao de tais mecanismos e ferramentas promove interao na construo de representaes no interior de processos informacionais que, por seu turno, acabam por favorecer a ampliao da conscincia humana acerca da possibilidade de conhecer questionando, portanto, a lgica capitalista e os problemas de nossa sociedade e de agir, com o propsito de transformar a sociedade por meio de um movimento de superao destes problemas. Por sua possibilidade de interao social coletiva e em escala global, o ciberespao permite que estes processos informacionais ocorram, como afirma Lvy

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(1999), independente da localizao geogrfica e dos vnculos institucionais dos indivduos, constituindo CV baseadas em afinidades de interesses, em processos de troca de saberes entre os participantes. Quando os interesses que motivam a agregao dos indivduos nestas comunidades se relacionam a questes sociais, de sade pblica, distribuio de renda, ou preservao ambiental, entendemos que se caracteriza a contribuio das CV para uma evoluo Sociedade do Conhecimento. Alguns exemplos de CV que ilustram o uso do ciberespao para este propsito, e que contribuiram para a nossa reflexo acerca da inteligncia coletiva, so apresentados a seguir. O CMI Brasil29 a ramificao brasileira da Indymedia, uma rede internacional de produtores de mdia formada por ativistas e jornalistas, a partir dos protestos antiglobalizao na cidade de Seattle (RIGITANO, 2003). Nas palavras do grupo, o CMI consiste em uma organizao desvinculada de interesses corporativos, que busca oferecer informao alternativa e crtica, que contribua para a construo de uma sociedade livre e que respeite o meio-ambiente. A estrutura do stio do CMI permite que qualquer pessoa disponibilize contedos informacionais (textos, vdeos, sons e imagens), tornando-se um meio democrtico e descentralizado de difuso. Este uso da rede como prtica de comunicao interativa e comunitria exemplificado pelo CMI um dos traos que entendemos como emblemticos das CV do ciberespao. O CMI se caracteriza como uma comunidade ligada ao ciberativismo, que consiste na utilizao da internet por movimentos sociais politicamente motivados, com o intuito de alcanar suas metas. Rigitano afirma que, de acordo com a classificao proposta por Vegh (2003), o CMI pode ser includo na categoria de conscientizao/apoio do ciberativismo, dedicada difuso de contedos

informacionais sobre questes no abordadas, relatadas insuficientemente, ou de maneira imprpria pelos meios de comunicao de massa. (RIGITANO, 2003, p. 7). importante ressaltar que no consideramos o ciberativismo como nica forma de utilizao do ciberespao para processos informacionais associados ao conhecimento e transformao social. Entendemos que nem toda comunidade virtual voltada para temas de interesse social est associada a movimentos polticos

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Centro de Mdia Independente. Ver http://www.midiaindependente.org.

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ou ao ativismo30, embora possa envolver pessoas ampliando sua conscincia e que podero agir, coletivamente ou no, em prol da transformao da sociedade. Neste trabalho interessa-nos tambm investigar CV que no esto ligadas ao ciberativismo, mas que contribuem para a construo de conhecimento e para a transformao da sociedade. Para exemplificar o que afirmamos acima, vamos descrever a comunidade MetaOngInfo31, que consiste em uma comunidade de notcias e artigos para o terceiro setor, onde os prprios usurios definem o que publicado, oferecendo aos participantes a possibilidade de compartilhar artigos, discutir aquilo que j foi publicado e ainda pesquisar todo o contedo informacional que fica arquivado em uma base de dados. A comunidade MetaOngInfo apresenta em seu stio uma interessante definio da diferena entre uma CV e um portal de contedo da internet, diferena que j abordamos no Captulo 1. Embora o terceiro setor seja servido por portais bastante difundidos, como o Rits32, um portal se distingue de uma comunidade por possuir uma equipe editorial que define o contedo a ser publicado. No existe a noo de grupo nem a interao direta entre os usurios atravs do portal, embora eles possam se comunicar com a equipe editorial. J em uma CV, a exemplo da MetaOngInfo, que faz questo de se identificar como um complemento e no um substituto ao trabalho do portal Rits, disponibilizado um espao onde os usurios podem submeter contedos informacionais, pesquisar e comentar contedo publicado por outros participantes. Esta distino entre um portal e uma comunidade virtual nos foi til como um critrio para selecionar os stios investigados durante a pesquisa. A terceira CV que apresentamos se trata de um exemplo de Comunidade de Prtica, a Brasil Abaixo de Zero.33 Essa comunidade registrou um crescimento de 200 para quase 700 participantes entre novembro de 2006 e outubro de 2007, e apresenta no s discusses tcnicas a respeito de previso e monitoramento meteorolgico, mas tambm fruns sobre mudanas climticas, ecologia e meioambiente. Henri e Pudelko (2003) definem uma Comunidade de Prtica como uma CV constituda por pessoas que no mundo real j realizam as mesmas atividades,
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Maxey (1999) define o ativismo como uma postura reflexiva, ativa e crtica sobre o mundo e o espao em que vivemos, que permite agir de maneira mais criativa e construtiva, desafiando as formas opressivas de poder. 31 http://metaong.info 32 Rede de Informaes do Terceiro Setor (http://www.rits.org.br). 33 http://www.abaixodezero.com

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normalmente profissionais, e tm na comunidade uma oportunidade de aperfeioar estas prticas. Em nosso entendimento, a comunidade Brasil Abaixo de Zero extrapola a idia de uma Comunidade de Prtica voltada para os profissionais de meteorologia, uma vez que seus fruns sobre o meio-ambiente atraem no somente os profissionais da rea, mas tambm pessoas que se interessam por questes ambientais. Em nosso trabalho de pesquisa, as CV associadas a Comunidades de Prtica so alvo de estudo exatamente quando transcendem os grupos corporativos ou classes profissionais, e passam a agregar participantes em torno de assuntos de interesse da sociedade em geral.34 As CV apresentadas nesta seo tm em comum, alm de serem todas no idioma portugus, o fato de abordarem temas de interesse da sociedade, e permitirem aos participantes disponibilizarem contedo informacional que pode ser discutido e acessado a qualquer momento pela comunidade, independente de sua localizao. Entendemos que essa uma das caractersticas mais importantes destas comunidades, que procuramos definir e investigar de maneira mais aprofundada neste trabalho. Os processos informacionais de muitos para muitos que ocorrem no ciberespao resultam na inteligncia coletiva, que o que queremos caracterizar a partir do conceito de informao adotado, das interaes sociais nas CV e da abordagem dialtica materialista que fundamenta esta pesquisa.

2.5 INTELIGNCIA COLETIVA E INFORMAO NO CIBERESPAO

Lvy foi um dos primeiros filsofos a se dedicar a uma reflexo sobre a tecnologia emergente da internet, e seu trabalho vem contribuindo de forma significativa para o que hoje se discute a respeito dos desdobramentos resultantes desta tecnologia para nossa sociedade. O enfoque que queremos dar para a inteligncia coletiva diverge em alguns aspectos do proposto por Lvy, o que consideramos salutar para o processo de construo de conhecimento cientfico. Suas idias serviro, contudo, como base
No Captulo 3 voltaremos a comentar esse entendimento sobre as Comunidades de Prtica, quando abordaremos os critrios de anlise e classificao das comunidades virtuais.
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para a reflexo crtica que faremos, na qual apresentaremos tambm idias de autores que utilizam a abordagem dialtica, como um contraponto enriquecedor para esta reflexo sobre a inteligncia coletiva. Lvy afirma que o crescimento do ciberespao est associado a trs fatores: a interconexo, a construo de comunidades virtuais e a inteligncia coletiva. A construo de CV o prprio tema de nosso trabalho, apresentado ao longo do texto. A interconexo, para Lvy (1999; 2001), um movimento contnuo sem fronteiras, ligado expanso da conscincia. Embora estejamos tratando da interconexo virtual atravs das redes eletrnicas, Lvy generaliza este movimento para todas as formas possveis de transporte, comunicao e mdia, que ocasionam o retraimento do espao comum humano. Lvy afirma que o ciberespao se constitui cognitivamente atravs dos processos de inteligncia coletiva. Reproduzimos, a seguir, alguns questionamentos do autor a respeito do modelo que define a inteligncia coletiva, e que contribuem como um ponto de partida para a reflexo a respeito do conceito:

A inteligncia coletiva constitui mais um campo de problemas do que uma soluo. Todos reconhecem que o melhor uso que podemos fazer do ciberespao colocar em sinergia os saberes, as imaginaes, as energias espirituais daqueles que esto conectados a ele. Mas em que perspectiva? De acordo com qual modelo? Trata-se de construir colmias ou formigueiros humanos? [...] A inteligncia coletiva um modo de coordenao eficaz na qual cada um pode considerar-se como um centro? Ou, ento, desejamos subordinar os indivduos a um organismo que os ultrapassa? [...] Cada um dentre ns se torna uma espcie de neurnio de um mega-crebro planetrio ou ento desejamos constituir uma multiplicidade de comunidades virtuais nas quais crebros nmades se associam para produzir e compartilhar sentido? (LEVY, 1999, p. 131).

O prprio Lvy j havia respondido, anteriormente, a parte dessas questes, ao afirmar que, embora as formigas sejam animais irracionais, sua interao produz um comportamento globalmente inteligente. Entretanto, o formigueiro est dividido em uma estrutura rgida de castas, o que faz dele um exemplo contrrio ao que o

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autor entende como a inteligncia coletiva, porque esta depende da colaborao das conscincias humanas.35 A respeito desta comparao entre o comportamento do animal e do homem, Kofler (1964 apud FLEISCHER, 1978) esclarece que enquanto o animal luta pela conservao da vida, o homem transforma a disposio congnita (a ameaa da morte) utilizando a sua inteligncia consciente, para um desenvolvimento sempre progressivo, tanto social como individual, em fora propulsora do processo histrico. Lvy afirma ainda que, assim como os psiclogos perceberam que o esprito uma imensa rede associativa de representaes, o ciberespao pode ser considerado uma rede similar na escala da humanidade, que pela quase ausncia de censura e da auto-censura, permite descobrir uma espcie de objetivao do esprito humano, que contm tudo que o ocupa: sexo, agresso, apetite de ganho, amizade, amor, beleza, conhecimentos [...] a imensidade do esprito humano sobre todas as suas facetas. (LEVY, 2001, p. 107). Para o autor, o processo global de cooperao que se constitui no ciberespao superior a todos os indivduos e todos os neurnios. E este seria um momento de nossa histria em que podemos ultrapassar os egosmos a fim de desenvolver nossa inteligncia coletiva e expandir nossa conscincia. (LEVY, 2001, p. 188). Embora estejamos de acordo com todas as afirmaes feitas por Lvy sobre a inteligncia coletiva descritas at aqui, discordamos, no entanto, quando o autor afirma que a inteligncia coletiva [...] torna-se uma economia de mercado ampliada. (LEVY, 2001, p. 60). Ou quando associa elementos da globalizao e do liberalismo do sculo XX inteligncia coletiva, como pode ser observado no trecho abaixo:
Podemos acompanhar o surgimento de uma inteligncia coletiva da humanidade global desde o sculo XVI. Esse movimento se acelera na ltima dcada do sculo XX, com o incio da unificao poltica do planeta, o sucesso das abordagens liberais, a fuso da comunidade universitria e da indstria, a exploso do ciberespao e a virtualizao da economia. (LEVY, 2001, p. 123).

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O trabalho de Lvy intitulado A Inteligncia Coletiva foi originalmente publicado na Frana em 1994. Somente em 1998 foi publicado em portugus no Brasil (Cf. Lvy, 1998).

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O que questionamos em Lvy a conexo entre o ciberespao e o liberalismo na formao da inteligncia coletiva, por meio da qual, segundo o autor, poderamos superar nossos egosmos e expandir nossa conscincia atravs do ciberespao. Como poderemos construir uma sociedade baseada em relaes de cooperao, se a inteligncia coletiva no se caracterizar como parte de um movimento de transformao que se ope ao modelo scio-econmico vigente? Iniciamos essa reflexo a partir daquela que , para Konder (2004), a essncia do pensamento dialtico, a dcima-primeira tese de Marx, contra Feuerbach (ou sobre Feuerbach, para alguns autores): Os filsofos trataram de interpretar o mundo de diferentes maneiras; o que importa transform-lo. (MARX e ENGELS, 1986, p. 14). Ao tentar associar o liberalismo econmico e a virtualizao da economia inteligncia coletiva do ciberespao, Lvy parece no considerar a questo apontada por vrios autores36, que afirmam que a migrao do capital para as redes eletrnicas contribuiu para o sucateamento de indstrias locais e o abandono de comunidades, e ao mesmo tempo para a ocorrncia de ataques especulativos a pases emergentes, como o Brasil. Segundo Castells (2003), os fluxos globais de capital conectam o necessrio para cumprir as suas metas programadas, e este processo levou na maioria das vezes ao desemprego e deteriorao da qualidade de vida da populao de pases perifricos. Por isso no podemos considerar que a virtualizao da economia esteja associada formao de uma inteligncia coletiva ou ao surgimento de uma sociedade mais evoluda. Por sua vez, o neoliberalismo das ltimas dcadas do sculo XX se caracteriza, dentre outros aspectos, como afirma Dyer-Witheford, pelo uso das redes e da tecnologia por empresas multinacionais e governos, como parte do processo de reestruturao e fortalecimento do capitalismo em escala mundial.37 Concordamos, assim, com a tese desse autor, que afirma que a inteligncia coletiva est associada a um processo que subverte38 a subordinao da rede mercantilizao da sociedade, possibilitando seu uso para o fortalecimento de
36 37

Cf. Thurow (1998), Dyer-Witheford (1999), Capra (2002) e Castells (2003). Para uma anlise da reestruturao do capitalismo nos E.U.A e Inglaterra a partir dos anos 1980, conhecida como reaganismo e tatcherismo, ver Dyer-Witheford (1999). 38 Utilizamos aqui a definio de subverso como ao visando a modificar os valores e instituies estabelecidas. Cf. Larousse (1999).

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movimentos de transformao social que se integram atravs do ciberespao, ligados sade, ecologia, educao e igualdade tnica e social. Em nosso entendimento, a inteligncia coletiva seria, portanto, uma formao coletiva que conecta os saberes e a criatividade humana em uma escala global, possibilitando a ao de transformao humanista da sociedade, que nos levar Sociedade do Conhecimento. Retomando a reflexo a respeito dos processos informacionais no ciberespao, podemos, ento, propor uma associao entre o conceito que adotamos de informao e o que entendemos como a inteligncia coletiva. Partindo do conceito proposto por Silva (2002; 2006), que define informao no universo digital como uma concatenao no linear, aleatria, de eventos e fenmenos, um processo essencialmente humano associado ampliao da conscincia acerca da possibilidade de conhecer e agir entendemos que os processos informacionais no ciberespao podem conduzir ampliao da conscincia humana a partir da inteligncia coletiva constituda, resultante de um processo de conexo de saberes e de criatividade em escala global, que possibilita a ao social humanista transformadora. Conforme afirmamos no incio deste captulo, a abordagem dialtica prev que os contrrios esto em interao permanente, o que constitui a contradio. Da mesma forma, a viso dialtica materialista do ciberespao e da inteligncia coletiva supe que seu uso poder pender para qualquer dos lados, como afirma DyerWitheford: caracterizar-se como mais uma prtica de comunicao a servio dos fluxos globalizados de capital, ou, alternativamente, como um processo

informacional em escala planetria, agregando o saber humano para a transformao da sociedade. No se pretende elaborar aqui uma viso maniquesta da globalizao. Consideramos, entretanto, que a prpria globalizao maniquesta, ao no incluir toda a humanidade em sua lgica de integrao. Acreditamos que um caminho possvel para uma sociedade com relaes mais justas e mais consciente de seus problemas, como seria para a Unesco a Sociedade do Conhecimento, pode ser aberto com a reviso e o aprofundamento do conceito de inteligncia coletiva. Entendemos que seja relevante agir para que esta vertente predomine no processo contraditrio que, dialeticamente, caracteriza os opostos que participam do significado da inteligncia coletiva. desta forma que entendemos a importncia do

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estudo, na rea da Cincia da Informao, das CV e sua disseminao. Outras CV, similares s referidas neste captulo, bem como uma proposta de cunho sciohumanista para sua categorizao, sero apresentadas no Captulo 3.

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3 UMA PROPOSTA DE CLASSIFICAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS BASEADA NA TIPOLOGIA DE HENRI E PUDELKO

O objetivo deste captulo apresentar a classificao tipolgica de comunidades virtuais de Henri e Pudelko (2003) e associ-la s idias de outros autores, para refletir sobre esta classificao. A partir da abordagem dialtica materialista e de um enfoque de cunho scio-humanista, propomos o conceito de Comunidades Virtuais de Conhecimento, e apresentamos a classificao de comunidades virtuais adotada neste trabalho de pesquisa. No Captulo 1 sintetizamos, com base nos conceitos de autores como Rheingold (1996) e Lvy (1999), o conceito de comunidades virtuais (CV) como agregados sociais que surgem na rede, a partir das interaes de indivduos que, independente de suas localizaes geogrficas, trocam impresses e saberes sobre determinado tema de interesse de forma constante, possibilitando o conhecimento e a ao em decorrncia destas interaes. Para o aprofundamento da investigao sentimos a necessidade de delimitar os tipos de CV estudados neste trabalho de pesquisa, seguindo critrios de classificao j estabelecidos e com os quais estivssemos de acordo, que nos servissem de base e pudessem ser complementados a partir do quadro referencial terico que adotamos. Na reviso de literatura realizada, foram encontrados diversos trabalhos propondo a classificao de CV e suas atividades de acordo com diferentes aspectos, dentre eles:

Atributos de CV, tais como objetivo, interao entre membros, software de

apoio, relao com comunidades fsicas, etc. (LAZAR; PREECE, 1998; DE SOUZA; PREECE, 2004); Elementos em comum entre os participantes: localizao, gnero, tema de

interesse ou atividade (KIM, 2000); Formas de comunicao nas CV: hostil ou colaborativa, e suas respectivas

categorias (BURNETT, 2000).

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A classificao que nos pareceu mais adequada para este trabalho de pesquisa, entretanto, foi proposta por Henri e Pudelko (2003), que relaciona tipos de CV a diferentes formas de aprendizado. Essa classificao tem como critrios os objetivos de uma comunidade, o tipo de integrao entre os participantes, e a evoluo temporal desses dois elementos. Estes critrios sero explicados adiante, de forma mais detalhada. A escolha por essa forma de classificao se deve principalmente ao fato dos autores terem se baseado na teoria social do aprendizado desenvolvida por Wenger (1998) e por ele aplicada s comunidades de prtica. Sua teoria apresenta pontos de similaridade com as teorias sociais do conhecimento, e com o prprio conceito de conhecimento proposto por Schaff (1986), que j vimos adotando em nosso quadro referencial (SZAB; SILVA, 2006a; 2006b).39 Wenger (1998) compreende o aprendizado como um processo inerente natureza humana, fundamentalmente social, e associado negociao de significados. Para Wenger, a negociao de significados se d atravs da dualidade entre dois processos: o processo de participao, descrito como a experincia social de viver em comunidade e participar de atividades sociais (WENGER, 1998, p. 55), e o processo de reificao, que o autor define como o processo de dar forma experincia produzindo objetos que tomam a forma de coisas (WENGER, 1998, p. 58). Wenger se vale do conceito de dualidade para explicar a relao entre a participao e a reificao, afirmando que ambos no se opem, mas se complementam, demandando-se mutuamente e transformando essa relao atravs da interao no processo de aprendizado. Inclusive o autor utiliza uma representao visual para esta relao baseada no Tao40, e com uma correspondncia aos plos Yin e Yang, como pode ser visto na Figura 2.

No Captulo 1 explicamos o modelo ativista do conhecimento proposto por Schaff (1986), adotado neste trabalho. 40 Os filsofos chineses compreendiam a realidade (Tao) como um processo contnuo de mudanas, manifestadas pela interao dinmica dos plos arquetpicos yin (receptivo, contrtil, conservador) e yang (expansivo, agressivo, exigente).

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Figura 2: A dualidade entre a participao e a reificao Fonte: Wenger, 1998, p. 63.

A partir da teoria social do aprendizado de Wenger, Henri e Pudelko afirmaram que todas as comunidades virtuais so comunidades de aprendizado, pois seus participantes aprendem enquanto atuam nas comunidades. (HENRY; PUDELKO, 2003, p. 476). Os autores observaram, todavia, que nem toda CV se caracteriza como uma comunidade de prtica, uma vez que elas envolvem diferentes atividades e formas de aprendizado. Essas afirmaes nos levaram a refletir sobre as CV. Consideramos uma generalizao inadequada a afirmao de que o aprendizado ocorre em todas as CV, se lembrarmos que existem comunidades cujo objetivo o relacionamento (como algumas comunidades do Orkut), e no diretamente o aprendizado. Ainda assim, somos receptivos proposio dos autores, adotando, porm, um conceito mais amplo de conhecimento, derivado de uma noo como a proposta aforisticamente por Maturana e Varela, quando afirmam que Viver Conhecer. (MATURANA; VARELA, 1995, p. 201). De qualquer modo, embora com ressalvas classificao proposta por Henri e Pudelko, a consideramos a mais concisa e coerente com nossa abordagem, tendo se constitudo em um excelente ponto de partida para nossa investigao sobre as CV.

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3.1 A CLASSIFICAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS PROPOSTA POR HENRI E PUDELKO

Para determinar os diferentes tipos de CV, Henri e Pudelko se baseiam em trs critrios:

A inteno de formao da comunidade, isto , uma meta, mais ou menos

definida, associada a uma atividade que ir envolver a construo de conhecimento. Esta inteno de formao ser posta em prtica atravs de aes como a definio de um objetivo, a publicao da lista de participantes, a escolha das ferramentas e recursos de comunicao, e a adoo de regras de funcionamento e conduta na CV; O nvel de envolvimento entre os participantes, que depende da intensidade

de sua ligao. O grupo pode apresentar maior ou menor coeso, e esse aspecto influencia diretamente na participao na CV, que pode ser descrita em termos de envolvimento, ajuda mtua, compartilhamento de significados e afirmao de uma identidade comum; A evoluo da inteno da CV e da integrao entre os participantes. Para os

autores, o nvel de atividade de uma CV evolui quando seu objetivo se consolida, justificando a ao coletiva em torno daquele objetivo, e quando os participantes se tornam mais envolvidos e mais conscientes de que constituem uma entidade social de aprendizado.

Essa descrio do processo de evoluo das CV nos remete ao conceito de informao proposto por Silva (2002; 2006) e ao nosso entendimento sobre a inteligncia coletiva, conceitos que associamos no Captulo 2. Entendemos que, no processo descrito por Henri e Pudelko, a evoluo de uma CV ocorre quando se fortalecem seus processos informacionais, associados ampliao da conscincia de seus participantes acerca da possibilidade de conhecer e de agir para a transformao humanista da sociedade. Estes processos informacionais

possibilitam, assim, a formao da inteligncia coletiva, atravs da conexo de saberes e criatividade em torno de um objetivo comum.

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A noo da importncia da inteno consciente de agregao social tambm destacada por Pisciotta (2006) em seu artigo sobre as redes sociais, que, em nosso entendimento, se aproximam das CV. A autora afirma que quando existe esta inteno explcita e consciente para uma interligao em rede [...] surgem as redes sociais. (PISCIOTTA, 2006, p. 121). A autora chama a ateno de que muitas redes sociais formais utilizam a internet como veculo de relacionamento, e destaca uma idia de Whitaker (1993) que nos remete ao processo de evoluo das CV caracterizado por Henri e Pudelko:

Numa organizao em rede s pode haver participao livre e consciente de seus membros. Se no existir esse tipo de participao, a rede no se consolida nem se mantm: tende a lacear e, pouco a pouco, a se desfazer. Ao contrrio, se uma rede for assumida por um nmero crescente de seus membros, que coloquem a servio da realizao dos seus objetivos sua capacidade de iniciativa e ao, ela se adensa e se fortalece cada vez mais. (WHITAKER, 1993 apud PISCIOTTA 2006, p. 121).

A partir da inteno de formao, do nvel de envolvimento entre os participantes, e da evoluo destes dois aspectos, Henri e Pudelko definiram quatro tipos distintos de CV e seu processo de aprendizado. Esses tipos esto representados na Figura 3, com o eixo horizontal representando a inteno de formao da CV, e o eixo vertical o nvel de envolvimento entre os participantes. Os quatro tipos de CV so descritos a seguir:

Figura 3: Tipos de CV de acordo com os critrios de classificao de Henri e Pudelko Fonte: Henri; Pudelko, 2003, p. 476 (Traduo nossa).

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3.1.1 Comunidades de Interesse: O exemplo da usenet

Segundo Henri e Pudelko (2003, p. 478), a Comunidade de Interesse um agregado de pessoas reunidas em torno de um tema de interesse comum. Seus membros participam da comunidade para ampliar seu conhecimento por meio da troca de saberes e da obteno de respostas para suas dvidas. Uma Comunidade de Interesse pode ter uma durao varivel: pode desaparecer logo depois de sua criao por no ter conseguido incorporar participantes, ou mesmo durar mais de uma dcada, como o caso de algumas comunidades abertas do ciberespao. Exemplos de Comunidades de Interesse so os grupos de discusso pblicos que existem desde o incio da internet (a usenet41), e no Brasil os recentes fruns disponveis na web sobre temas variados (linguagens de desenvolvimento de sistemas, concursos pblicos, etc). A usenet um sistema distribudo para a troca de mensagens de texto, que prov um servio de arquivo de grupos de discusso aberto ao pblico da internet. A usenet se constituiu seguindo o mesmo padro colaborativo da internet, no partindo de uma iniciativa comercial e nem de uma arquitetura tecnolgica centralizada. Diversos servidores espalhados pelo mundo e interconectados pela internet transmitem, atravs de um protocolo comum de comunicao de dados42, as mensagens geradas diariamente para cada grupo de discusso. Os grupos de discusso da usenet so criados seguindo uma hierarquia de nomenclatura que permite sua organizao em rvore, que pode ser vista parcialmente na Figura 4. Por exemplo, a hierarquia .alt se refere a discusses sobre temas alternativos aos demais. Seguindo este padro, o grupo cuja hierarquia aparece circulado na Figura 4, alt.support.diabetes.kids, contm discusses sobre a diabete infantil. (SMITH, 1999). As mensagens enviadas aos grupos de discusso so organizadas em cadeias (threads), que permitem, atravs dos aplicativos de acesso usenet (equivalentes aos aplicativos de acesso a e-mail), a visualizao de toda a seqncia de uma determinada discusso.
Para uma outra descrio da usenet, ver Salzenberg (1992). O NNTP, ou Networks News Transfer Protocol, um protocolo de comunicao de dados especificado atravs da RFC 977, e utilizado para a leitura e envio de mensagens da usenet e para a transferncia de mensagens entre os servidores.
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The Usenet

Alt

Comp

Others

Misc

Sci

Rec

Support Diabetes Kids

Each group contains a number of Post messages that are related to the subject of the group

Kids The Usenet is organized into a hierarchical naming system. There are more than 150 level Hierarchies. POST POST

Pregnancy

POST

POST

CROSSPOSTING

POST Each newsgroup Is named by a series of increasingly specific hierarchical terms. POST POST
CROSSPOSTING CROSSPOSTING

POST

POST Diet POST The same Post can be sent to multiple newsgroups, process called a Crossposting Any post can be responded to, making chains of messages called Threads POST

POST

POST

Divorce

POST Telecommute POST Vacation POST POST

Health Legal Computing

Figura 4: Representao esquemtica da usenet Fonte: SMITH, 1999, p. 198.

Um aspecto social importante da usenet destacado por Smith (1999) que os grupos de discusso no tm um dono. Nenhum usurio da internet pode ser impedido de visualizar ou enviar mensagens a um grupo, nem pode ser banido de um grupo existente. Em 2005, a usenet j contava com mais de 150 mil grupos de discusso, e mais de 1,2 bilhes de mensagens haviam sido enviadas nos cinco anos anteriores, por 48 milhes de entidades distintas. (TURNER, 2005). Considerando que sua estrutura aberta atingiu um alcance global e conta com participantes espalhados por todo o planeta, Smith (1999) observa que a usenet pode ser considerada um caso nico de anarquia social no mundo. Smith (1999) construiu com sua equipe uma ferramenta permanente de monitorao do trfego da usenet, denominada Nestcan.43 Os dados obtidos por meio dessa ferramenta fornecem uma valiosa base de referncia para pesquisas

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Para mais detalhes sobre o Netscan, ver http://research.microsoft.com/community/projects.aspx e http://research.microsoft.com/~masmith/Communities.mpg.

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sobre mtodos de amostragem e monitorao do trfego de grupos de discusso, comunidades virtuais e da prpria internet. Turner (2005) processou os dados produzidos pela ferramenta Netscan utilizando diversas tcnicas de minerao44 e visualizao de dados, para identificar padres de distribuio dos grupos de discusso da usenet, da interao em cada grupo e da forma de participao de seus membros ao longo do tempo. Retornando questo da classificao das Comunidades de Interesse em funo da inteno de formao e do nvel de envolvimento entre os participantes, Henri e Pudelko (2003) observam que como o objetivo da Comunidade de Interesse no dirigido para a produo coletiva, o aprendizado obtido neste tipo de comunidade mais individual do que coletivo. Seguindo raciocnio semelhante, Smith afirma que o fato das Comunidades de Interesse se caracterizarem como uma prtica com potencial para projetos coletivos no garante o sucesso destes projetos. E cita Olson: Se os membros de um determinado grupo tm um interesse ou objetivo em comum, e mesmo que todos se beneficiem caso este objetivo seja atingido, isto no implica necessariamente que todos os indivduos daquele grupo iro agir no sentido de atingir aquele objetivo. (OLSON, 1965 apud SMITH, 1999, p. 200). Entretanto, entendemos que no se deve subestimar o fato de que o prprio contedo informacional das discusses que ocorrem nas Comunidades de Interesse representa um legado de saber significativo para a humanidade. Esse contedo um produto coletivo difcil de ser mensurado ou comparado ao benefcio individual das comunidades, e se relaciona formao da inteligncia coletiva abordada no Captulo 2, cuja importncia foi comentada por diversos autores. Vinge (1993), por exemplo, destacou no seu artigo sobre o ponto de singularidade tecnolgico45 o papel da mente coletiva resultante dos grupos da usenet sobre Tecnologia da Informao para fazer frente crescente complexidade dos sistemas

computacionais. Para o autor, a interao atravs destes grupos de discusso elevou o saber humano sobre o tema da informtica a um patamar mais elevado,

Minerao de dados (tambm conhecida pelo termo ingls data mining) o processo de explorar grandes quantidades de dados procura de padres consistentes, como regras de associao ou sequncias temporais, para detectar relacionamentos sistemticos entre variveis. (Cf. Han e Kamber, 2001). 45 Vinge (1993) define o ponto de singularidade tecnolgico como o momento da histria em que sero construdas mquinas com inteligncia superior do prprio homem.

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que possibilitou o controle dos sistemas e equipamentos dos quais depende atualmente a nossa sociedade.

3.1.2 Comunidades de interesse orientadas a objetivos

Henri e Pudelko (2003) definem as Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos como comunidades que surgem com o intuito de realizar um projeto, visando ao atendimento de uma necessidade especfica ou resoluo de um problema, e cujos participantes no so agregados de forma aleatria. Uma comunidade deste tipo rene especialistas recrutados em funo de suas competncias, e geralmente tem o seu ciclo de vida associado ao prazo do projeto. Ocasionalmente, segundo os autores, este tipo de comunidade pode se transformar em uma Comunidade de Prtica aps a concluso do projeto. Esse ponto ser comentado mais frente, quando abordarmos as Comunidades de Prtica. Do ponto de vista da construo de conhecimento, os autores chamam a ateno de que uma Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos tem o desafio de criar um entendimento comum sobre a tarefa a que se destina. Caso esse entendimento no fique claro ao longo do projeto, provavelmente a comunidade ir se dispersar. Por outro lado, o fato dos membros apresentarem diferentes competncias faz da comunidade um ambiente propcio para o surgimento da inovao e da criatividade. Observa-se que as Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos fogem at certo ponto do padro de descentralizao e auto-regulao da maior parte dos exemplos de CV apresentadas at o momento. Isto porque a execuo de um projeto requer o sentido de coordenao de atividades para que os seus resultados sejam alcanados. Entretanto, a nfase do aspecto de coordenao no diminui a importncia da interao coletiva nas Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos para realizar projetos que talvez no pudessem ser viabilizados de outra maneira. Kollock (1999), em seu artigo sobre a economia da cooperao atravs da internet, apresenta exemplos que demonstram que determinados bens de domnio

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pblico podem ser gerados com uma reduo de custo significativa atravs da interao coletiva das CV. O autor apresenta o exemplo do Linux, um bem digital de domnio pblico resultante do objetivo de desenvolver um sistema operacional gratuito e de cdigo aberto para computadores pessoais baseado no Unix, por meio do trabalho voluntrio de engenheiros de sistemas e programadores de todo o mundo.46 Kollock (1999) afirma que para Linus Torvalds, o idealizador do Linux, a interao coletiva da internet foi fundamental para a realizao do projeto. Entretanto, esse aspecto por si s no garantiu o seu sucesso. O fato do tema do projeto ter sido de interesse dos voluntrios, e dele prprio ter construdo e divulgado o primeiro prottipo do sistema operacional comprovando a sua viabilidade, fez com que a comunidade de desenvolvimento do Linux se disseminasse, e o projeto obtivesse xito. Kollock destaca, assim, dois outros aspectos importantes para o sucesso de projetos realizados atravs de CV: o interesse dos participantes pelo tema do projeto, e o pontap inicial, isto , a disponibilizao de um resultado parcial significativo para a comunidade, com o objetivo de dar credibilidade ao projeto e servir de inspirao para o trabalho dos demais membros. Kollock apresenta, ainda, em seu artigo, um exemplo de projeto baseado na interao coletiva do ciberespao em que o produto resultante pertence ao mundo fsico: o Netday 96. Este projeto surgiu a partir da iniciativa de dois executivos47 de TI de San Francisco, Califrnia (EUA), e consistiu em uma campanha de incluso digital coordenada atravs do ciberespao para cabear e conectar todas as escolas pblicas e particulares da Califrnia internet utilizando um mutiro de voluntrios. Embora este projeto tenha ocorrido h mais de dez anos, o consideramos significativo por seu propsito e por ter utilizado basicamente a web para a organizao da campanha, incluindo o recrutamento, treinamento e alocao de voluntrios, a logstica de distribuio de equipamentos e insumos financiados por patrocinadores, e o acompanhamento e divulgao dos resultados obtidos.

O sistema operacional consiste em um conjunto de programas voltados para o controle do funcionamento dos componentes fsicos (hardware) que compem o computador, fazendo o papel de intermedirio entre os aplicativos e o hardware. O Windows e o Linux so exemplos de sistemas operacionais para computadores pessoais (PC). O Unix um sistema operacional multitarefa e multiusurio, originalmente criado por Ken Thompson nos anos 1960, e evoludo nas dcadas seguintes. Atualmente Unix o nome dado a uma grande famlia de sistemas operacionais que partilham muito dos conceitos dos sistemas Unix originais, como o Linux. 47 John Gage, da Sun Microsystems, e Michael Kaufman, da KQED (Cf. Kollock, 1999).

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O stio web do Netday 96 contou com recursos interativos como mapas clicveis (uma novidade poca) para a inscrio e acompanhamento do nmero de voluntrios, alm de ferramentas para contato dos voluntrios com as escolas e com outros participantes, permitindo-lhes verificar o tipo de ajuda necessria e divulgar suas competncias. Outros recursos tais como manuais tcnicos, listas de atividades e perguntas mais freqentes (Frequently Asked Questions, ou FAQ) foram elaborados por voluntrios e disponibilizados no stio para que fossem acessados pelos demais participantes do projeto, de modo a facilitar a logstica operacional do trabalho. De acordo com Kollock (1999), embora nem todas as escolas da Califrnia tenham sido conectadas no dia do mutiro (realizado em 9 de maro de 1996), 2500 escolas foram atendidas por 20 mil voluntrios, e posteriormente 30 estados americanos e outros pases repetiram esta experincia. A Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos do Netday 96 um exemplo de que mesmo aps a concluso do projeto, a idia que motiva sua formao pode ser continuada e repetida para outros projetos.

3.1.3 Comunidades educacionais

Uma Comunidade Educacional constituda por alunos de uma mesma classe, de uma mesma instituio ou geograficamente dispersos. (HENRI; PUDELKO, 2003, p. 481). O objetivo deste tipo de comunidade o aprendizado atravs do relacionamento social, baseado nas teorias construtivistas.48 Diferente dos outros tipos de comunidades apresentados nesta classificao, a construo do conhecimento em uma Comunidade Educacional se d atravs da orientao de um professor, e est relacionada aos objetivos de uma disciplina ou programa educacional. Henri e Pudelko (2003) afirmam que uma Comunidade Educacional no perene, pois seus membros s esto integrados comunidade enquanto a disciplina ou programa se encontram em vigor. Acreditamos que isto nem sempre ocorra de

48

No Captulo 1 h uma breve explanao sobre as teorias construtivistas do conhecimento.

57

fato, e que algumas Comunidades Educacionais podem continuar existindo independente dos calendrios acadmicos, a partir do estabelecimento de laos suficientemente fortes entre os participantes (alunos e professores), que os integre de forma continuada, e que permita inclusive o crescimento da comunidade, e sua evoluo, por exemplo, para uma Comunidade de Prtica ou para o que denominamos uma Comunidade Virtual de Conhecimento, como ser explicado mais adiante. Dentre os diversos exemplos de Comunidades Educacionais que utilizam o potencial de interatividade da internet para o aprendizado, selecionamos como um caso de estudo em nosso trabalho de pesquisa o Riverwalk-Brazil. O projeto RiverWalk-Brazil49 foi iniciado no ano 2000, e consiste em um ambiente de aprendizado colaborativo com a participao de estudantes, professores e especialistas de seis pases, incluindo diversas escolas brasileiras, para pesquisar e compartilhar conhecimento sobre os rios de suas comunidades. Este projeto foi desenvolvido pelo ICS, grupo de Simulaes e Comunicao Interativa50, da Universidade de Michigan, nos Estados Unidos, em parceria com o Proinfo/MEC51 e a LTNet52, e patrocnio do governo japons. (SINGH; RUSTEN; SUGURI, 2002). De acordo com Singh, Rusten e Suguri (2002), o stio multilnge do projeto RiverWalk-Brazil apresenta um conjunto de ferramentas que compem o ambiente de aprendizado colaborativo, dentre as quais:

Pginas web onde os alunos publicam resultados de suas excurses e pesquisas sobre os rios; Grupos de discusso para debates sobre poluio, acesso a recursos hdricos e medidas para preservao dos rios; Ferramentas interativas para passeios virtuais pelos rios, que permitem o compartilhamento de contedo entre os participantes; Recursos para orientao on-line aos participantes pelos membros de apoio da Universidade de Michigan.

49 50

http://www.riversproject.org http://ics.soe.umich.edu/ 51 Programa Nacional de Informtica na Educao (http://www.proinfo.mec.gov.br/). 52 Rede de Tecnologias de Aprendizagem Brasil-EUA (http://www.ltnet-brasil.org.br/site/).

58

Singh, Rusten e Suguri (2002) explicam que o ambiente de aprendizado RiverWalk-Brazil est de acordo com os atributos que, para Grabinger e Dunlap (1996), definem um ambiente de aprendizado REAL (Rich Environment for Active Learning, ou ambientes ricos para a aprendizagem ativa). Grabinger e Dunlap propuseram esta definio dos ambientes REAL a partir das teorias construtivistas do aprendizado. Como j mencionamos no Captulo 1, para o construtivismo o conhecimento no um produto esttico, mas sim um processo contnuo de aprendizado em um contexto social. Os autores afirmam que uma das caractersticas de um ambiente REAL a criao da uma atmosfera de comunidade de construo de conhecimento, que utiliza o aprendizado colaborativo entre estudantes e professores. O RiverWalk-Brazil , em nosso entendimento, um exemplo de Comunidade Educacional criada a partir de um ambiente de aprendizado colaborativo, que estabelece um processo de informao no qual os estudantes interagem entre si, e com professores e especialistas. A partir desta interao, os estudantes aprendem sobre os rios de todo o mundo e sobre ecologia, possibilitando-os atuar nas regies em que vivem para disseminar este conhecimento e colaborar na preservao dos rios locais.

3.1.4 Comunidades de prtica

Wenger (1998) utilizou o termo comunidade de prtica destacando as comunidades que se caracterizam por trs traos principais: um compromisso mtuo assumido entre os membros, um empreendimento comum e um repertrio uniforme de rotinas e regras de conduta, construdo atravs do processo de aprendizado. O autor destaca que dentro das estruturas formais das organizaes, diversas comunidades de prtica surgem e se desenvolvem atravs de redes informais. Henri e Pudelko afirmam que uma Comunidade de Prtica surge como uma comunidade virtual constituda por pessoas que, no mundo real, j realizam as mesmas atividades profissionais ou compartilham as mesmas condies de trabalho, e que tem na comunidade uma oportunidade de aperfeioar suas prticas, reafirmar sua identidade profissional e contribuir para a prpria comunidade. Os autores

59

afirmam, ainda, que as Comunidades de Prtica no possuem tempo de vida definido, e apresentam uma grande capacidade de atrair novos participantes. Henri e Pudelko consideram que, para as corporaes, as Comunidades de Prtica representam uma forma de reforar prticas desejveis, integrar novos membros e manter o saber associado prtica profissional. (HENRI; PUDELKO, 2003, p. 483). interessante notar que, para Capra (2002), o empreendimento comum, apontado por Wenger e adotado por Henri e Pudelko como um trao das Comunidades de Prtica, seria uma comunho de objetivos e significados entre os seus membros. Capra registra que as comunidades de prtica so essenciais para a sobrevivncia das organizaes:

Dentro de toda organizao h um conglomerado de comunidades de prtica ligadas entre si. Quanto maior for o nmero de participantes dessas redes informais, quanto mais desenvolvidas e sofisticadas forem as prprias redes, tanto mais a organizao ser capaz de aprender, reagir criativamente a circunstncias inesperadas, mudar e evoluir. Em outras palavras, a vida da organizao reside em suas comunidades de prtica. (CAPRA, 2002, p. 121).

Da surge nossa reflexo crtica relativa classificao proposta por Henri e Pudelko (2003) para as CV. Os autores posicionam as Comunidades de Prtica corporativas como o ponto alto de inteno de formao e de envolvimento entre os participantes, dentre os quatro tipos de CV identificados (cf. Figura 1). O que se entende que eles consideram que uma possvel evoluo dos demais tipos de comunidade leva ao surgimento de uma Comunidade de Prtica corporativa.

3.1.5 Um complemento crtico ao modelo de Henri e Pudelko

Os exemplos que apresentamos de Comunidades de Interesse, como a Netday 96, ou a comunidade de desenvolvimento do Linux, demonstram que no necessariamente uma Comunidade de Prtica tem mais fora, em sua inteno de formao ou no nvel de envolvimento entre seus participantes, do que uma Comunidade de Interesse. Entendemos, ainda, que o vnculo social do indivduo pode ser mais significativo que o seu vnculo corporativo, e sua participao em

60

comunidades virtuais voltadas para questes sociais ou humanitrias ou para a construo de bens de domnio pblico pode ser to ou mais importante do que sua participao em comunidades corporativas. A nfase dada por Henri e Pudelko ao valor das Comunidades de Prtica para fins corporativos nos remete a uma reflexo a respeito da apropriao da internet e at de uma eventual ao de formao de conscincia por meio do discurso corporativo capitalista, cuja finalidade maior o desenvolvimento e o fortalecimento de suas organizaes e a afirmao de suas relaes de produo e de trabalho. Como afirmamos anteriormente, se buscamos a evoluo da humanidade, temos que inovar e transformar seus mecanismos, e estimular o surgimento de outras relaes que fortaleam a prpria sociedade, e no as corporaes dominantes. Entendemos a evoluo das CV como a evoluo de seus processos informacionais, isto , o aprimoramento de um conjunto de eventos, concomitantes ou no, sequenciais ou aleatrios, que levam ao conhecimento e ao em busca da transformao da sociedade. Sendo assim, o nvel mais evoludo que propomos para esta escala de classificao est no que denominamos Comunidades de Conhecimento; tomando como base o grfico de Henri e Pudelko53, a inteno de formao estaria associada ao compromisso de transformao da sociedade (da denominarmos o eixo horizontal do grfico, que adaptamos, de inteno de transformao), e o nvel de envolvimento entre os participantes caracterizando-se como senso de pertencimento sociedade (cidadania), anterior ao pertencimento a um grupo que compartilha uma mesma corporao ou atividade profissional. Propomos, portanto, a partir da classificao desenvolvida por Henri e Pudelko (2003), uma nova configurao axial e um novo tipo de CV em relao classificao original, acrescentando as Comunidades de Conhecimento como evoluo dos demais tipos de comunidades propostos pelos autores, conforme ilustra a Figura 5. Note-se que o enfoque aqui proposto de cunho scio-humanista em detrimento da abordagem associada ao universo corporativo da proposta de Henri e Pudelko (2003).

53

Cf. Figura 3.

61

Figura 5: Diferentes tipos de CV de acordo com seus vnculos scio-humanistas (desenvolvida com base em Henri e Pudelko, 2003)

Embora tenhamos ressalvas a alguns aspectos da proposio de Henri e Pudelko, em especial sobre as Comunidades de Prtica, e tenhamos percebido a necessidade de revisar as correlaes axiais propostas pelos autores e de acrescentar um tipo classificao, ela nos pareceu coerente com relao ao universo corporativo. O fato de Henri e Pudelko terem se baseado em uma teoria social do conhecimento certamente contribuiu para a nossa deciso de adotar a sua classificao em nosso referencial terico.

3.2 APLICAES E CONTEXTOS INTERATIVOS DA INTERNET E SUA RELAO COM AS COMUNIDADES VIRTUAIS

Uma vez apresentada a classificao de CV adotada neste trabalho, julgamos importante comentar outras aplicaes e contextos interativos da internet, para esclarecer em que se aproximam ou se afastam de nosso objeto de estudo: so eles o Orkut, os Blogs, a Web 2.0 e os Mundos Virtuais.

62

3.2.1 Orkut

O Orkut um software criado por Orkut Buyukokkten, e lanado pelo Google em janeiro de 2004 (RECUERO, 2005). A definio disponvel no stio web do Orkut54 o descreve como uma comunidade on-line desenvolvida para promover a interao entre as pessoas, estabelecer relacionamentos e criar comunidades em torno de interesses comuns. Conforme destacado por Recuero (2005), em seu artigo sobre a aplicabilidade de modelos de redes sociais para as comunidades virtuais, o Orkut permite cadastrar-se e divulgar fotos e dados pessoais (perfis), adicionar (relacionar) amigos cadastrados e criar comunidades. Entre as ferramentas disponibilizadas pelo Orkut para a interao nas comunidades esto: fruns, agenda de eventos, lista de participantes e comunidades relacionadas, etc. Recuero observa que no Orkut possvel adicionar um amigo sua lista sem que exista qualquer tipo de interao social. Segundo a autora, a maioria das conexes estabelecidas , portanto, fraca, no constituindo verdadeiras CV. Alm disso, muitos dos perfis criados no Orkut so falsos, caindo na questo da veracidade do contedo informacional da internet que j tratamos no Captulo 1. Entendemos que o Orkut se caracteriza como um repositrio de CV voltadas principalmente para o relacionamento social, isto , para localizar conhecidos e ter contato com novas pessoas. De forma alegrica, comparamos a lista de amigos e comunidades de um determinado participante do Orkut a broches de lapela, que permitem identificar e reconhecer suas preferncias e caractersticas pessoais. Da o nmero normalmente elevado de comunidades nas quais um participante est inscrito, sem que ocorra de fato interao nessas comunidades. Entretanto, por se tratar de um repositrio de CV, so tambm encontradas no Orkut comunidades nas quais parece haver um maior envolvimento entre seus participantes, atravs de processos informacionais associados construo de conhecimento e formao de uma inteligncia coletiva para a ao em sociedade. Exemplos dessas comunidades so: a CV Ecologia no meu dia a dia55, que traz discusses sobre prticas ecolgicas e reciclagem, e a CV Jogos e Educao56,

54 55

https://www.orkut.com/About.aspx?page=keep http://www.orkut.com/Community.aspx?cmm=897597 56 http://www.orkut.com/Community.aspx?cmm=76632

63

essa ltima contando com mais de dez mil inscritos em Fevereiro de 2008, e apresentando um frum de discusso bastante ativo sobre assuntos relacionados ao uso e estruturao de jogos para a rea de educao. Como ser visto no Captulo de Metodologia, nenhuma CV do Orkut foi selecionada para a etapa de pesquisa de campo, entretanto as comunidades mencionadas aqui se aproximam do nosso objeto de estudo, e poderiam ter sido includas na pesquisa. No o fizemos por termos encontrado outras CV que se adequavam mais aos critrios de seleo da pesquisa de campo.

3.2.2 Blogs

Os ciberdirios, blogs ou weblogs vm se disseminando como uma prtica de comunicao muito utilizada na internet. Diversos autores tm retratado esta prtica, e discutido se os blogs constituem efetivamente comunidades virtuais.57 Uma interessante definio de weblogs proposta por Clyde:

Um weblog pode tomar a forma de um dirio, um servio de notcias [...] uma coleo de links para outros stios web, uma srie de reviso de livros, relatrios de atividades de um projeto [...] um registro fotogrfico de um evento ou atividade, ou ainda muitas outras formas. (CLYDE, 2004, p. 184 apud STEPHENS, 2004, p. 4).

Blanchard (2004) observa que o tipo de interao social de um blog tipicamente de um para muitos, isto , do autor do blog para sua audincia. Por outro lado, o blog muitas vezes permite que o leitor deixe um comentrio, que poder ser visto por outras pessoas alm do autor do blog. Embora essa forma de interao no se caracterize completamente como uma comunicao de muitos para muitos, tambm um exemplo de interao coletiva no ciberespao. Alm disso, Oliveira (2003) chama a ateno para a interligao dos blogs formando vizinhanas e comunidades dentro da rede, a partir de referncias em um blog a outros blogs visitados por seu autor.

57

Cf. Oliveira (2003), Blanchard (2004) e Stephens (2004).

64

Embora as caractersticas dos blogs possam levar a reflexes sobre a interao coletiva decorrente do seu uso, neste trabalho iremos nos restringir s CV cuja classificao descrevemos anteriormente, priorizando as prticas de

comunicao de muitos para muitos, e deixando os blogs parte do mbito da investigao.

3.2.3 Web 2.0

Musser e OReilly (2006) afirmam que o termo Web 2.0 foi criado por Dale Dougherty em 2004, em uma reunio de discusso para a realizao de um seminrio no qual seriam apresentadas as caractersticas das empresas que estavam direcionando os novos rumos da internet aps a crise da Nasdaq em 1999. O termo Web 2.0 acabou se tornando um jargo associado a uma nova gerao de aplicaes da internet, e, segundo Musser e OReilly, ainda existe uma grande confuso acerca de seu significado. Os autores definem a Web 2.0 como uma srie de princpios e prticas que caracterizam novos stios e servios da web, e que os diferenciam dos anteriores, qualificados como representantes da Web 1.0. Dentre os princpios que caracterizam a Web 2.0, Musser e OReilly (2006) destacam o aproveitamento da inteligncia coletiva pelas grandes empresas que dominaram a internet nos ltimos anos. Para os autores, a inteligncia coletiva representa o uso do contedo gerado pela colaborao dos usurios como um elemento de valor significativo na composio de seu produto. Embora no estejamos de acordo com o conceito de inteligncia coletiva adotado por Musser e OReilly, consideramos vlido citar alguns exemplos apontados pelos autores de stios que fazem uso dessa inteligncia coletiva:58

O buscador Google (http://www.google.com), que ao contrrio de outras ferramentas de busca, no utiliza somente o contedo das pginas para

58

No Captulo 2, propomos o conceito de inteligncia como uma formao coletiva instituda pelos processos informacionais no ciberespao, que conecta os saberes e a criatividade humana em uma escala global, possibilitando a ao de transformao humanista da sociedade, que nos levar Sociedade do Conhecimento.

65

realizar sua indexao, mas tambm os links entre as pginas, que um resultado da interao entre os autores e de sua navegao pela web; O stio de vendas E-bay (http://www.ebay.com), cujo principal valor agregado est na disponibilizao de uma qualificao coletiva sobre os vendedores, feita pelos prprios usurios a cada compra; O stio de vendas Amazon (http://www.amazon.com), que se destaca de seus concorrentes por oferecer uma maior base de dados de opinies sobre os produtos, emitidas por seus clientes; A enciclopdia on-line Wikipedia (http://pt.wikipedia.org), que utiliza o conceito de ferramenta wiki, e cujo contedo produzido de forma coletiva e descentralizada por qualquer usurio da web.

Embora o intuito deste trabalho no seja investigar como as grandes corporaes fazem uso da internet para alavancar seus negcios, alguns dos recursos citados da Web 2.0 se aproximam das estratgias utilizadas pelos criadores de CV para atrair e estimular a interao entre os participantes. Voltaremos a comentar essas estratgias no Captulo 5.

3.2.4 Mundos Virtuais

Mundos virtuais so ambientes criados na internet nos quais cada participante pode interagir atravs de sua representao virtual, o avatar.59 Os mundos virtuais evoluram dos MUD (Multi-User Dungeons60), uma fuso entre as salas de batepapo da internet e dos RPG (Role Playing Games, ou Jogos de Interpretao de Personagens), nos quais os usurios participavam de jogos interativos

representando personagens. No momento em que este trabalho escrito, o mais popular mundo virtual da internet o Second Life, criado pela empresa Linden Lab e disponibilizado ao pblico em 2003. O Second Life no se trata de um jogo com placar e vencedores, mas um ambiente grfico para interao social que se popularizou no final do ano de
59 60

Avatar a representao grfica de um usurio de realidade virtual. Para mais detalhes sobre os MUD, ver Reid (1999).

66

2006, atingindo a marca de dois milhes de participantes. De acordo com Kirkpatrick (2007), duas caractersticas marcantes de Second Life parecem ser as razes de seu sucesso: A primeira o fato dos prprios usurios (chamados residentes) de Second Life serem responsveis pela criao do contedo que d forma ao mundo virtual: eles inventam avatares, constroem cidades, edifcios, etc; A outra caracterstica a integrao da economia de Second Life com a economia real. Ou seja, no mundo virtual de Second Life os residentes realizam transaes financeiras com a sua moeda virtual (o dlar Linden), que pode ser trocado por dlares reais, inclusive com uma taxa de cmbio razoavelmente estvel de 270 dlares Linden por um dlar real.

J existem histrias de pessoas que ficaram ricas no mundo real com a economia virtual de Second Life (SLOAN, 2005). E grandes corporaes como a IBM, a Sony e Toyota, alm de diversos bancos, j contam com escritrios virtuais em Second Life, onde comercializam servios, anunciam vagas de emprego, e obviamente acreditam que podero atrair mais clientes para o mundo real. Nas palavras de Wladawsky-Berger, um executivo da IBM, Os mundos virtuais esto atualmente no mesmo momento em que o vdeo cassete estava no incio dos anos 1980, e a web estava em 1993. (apud KIRKPATRICK, 2007). As palavras de Wladawsky-Berger resumem um ciclo que se repete, seja no mundo real ou no mundo virtual, e que j descrevemos no Captulo 2: uma nova prtica de comunicao surge a partir de iniciativas pioneiras que no necessariamente visam ao lucro, como foi o caso da internet. Em um segundo momento, chegam as grandes corporaes, que vislumbram o uso da nova prtica de comunicao para o fortalecimento de seus negcios. Apesar do sucesso de Second Life ter relao com sua mercantilizao e com a adeso de grandes empresas, entendemos que nos mundos virtuais tambm ocorrem processos informacionais que, de alguma forma, possibilitam a ampliao da conscincia acerca da ao social transformadora.

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Um exemplo de ao de cunho social em Second Life ocorreu no dia 09 de Janeiro de 2007, quando um evento virtual61, patrocinado pelo Comit de Conscincia do Museu do Holocausto Americano, contou com a participao virtual da atriz e embaixadora da Unicef, Mia Farrow, para discutir e responder a perguntas sobre a crise em Darfur, no Sudo, cujo conflito armado j vitimou cerca de 400 mil pessoas. A Figura 6 apresenta uma imagem do evento virtual.

Figura 6: Imagem do evento virtual com Mia Farrow no Second Life sobre a crise no Sudo Fonte: http://www.lcmedia.typepad.com/darfur

Apresentamos neste captulo o modelo de classificao de comunidades virtuais adotado, no qual nos baseamos para definir a metodologia utilizada na pesquisa de campo, como veremos a seguir. Consideramos que a classificao de Henri e Pudelko (2003) foi de grande contribuio para a delimitao dos tipos de comunidades investigadas, e se constituiu em uma importante referncia terica na definio dos aspectos analisados sobre as CV. A anlise de aplicaes e contextos interativos da internet, como o Orkut, os Blogs, a Web 2.0 e os mundos virtuais, nos permitiu tambm definir com mais clareza sua aproximao com o tema e com o objeto de estudo desta pesquisa.

Um vdeo sobre esse evento, organizado numa rplica virtual do Museu do Holocausto em Second Life, pode ser visto em http://www.lcmedia.typepad.com/darfur .

61

68

Nos trs primeiros captulos desse trabalho apresentamos o referencial terico, a opo pela abordagem dialtica materialista, e a tipologia de comunidades virtuais a ser investigada. No prximo captulo, expomos a metodologia adotada, e detalhamos os procedimentos e tcnicas adotados na pesquisa de campo.

69

4 METODOLOGIA

Nesta pesquisa buscamos investigar as comunidades virtuais que se constituem no ciberespao, analisando-as a partir de seus processos informacionais, e identificando como se desenvolvem e se disseminam essas comunidades. Tratase, portanto, de uma pesquisa exploratria e descritiva. Como afirmamos anteriormente, propomos um enfoque scio-humanista para esta investigao, em detrimento de uma viso tecnicista ou corporativista das redes digitais. Interessa-nos, assim, investigar o ciberespao como movimento social, e as comunidades virtuais como prtica associada formao de uma inteligncia coletiva, cuja interao entre os participantes permite a ao social transformadora, contribuindo para a evoluo Sociedade do Conhecimento. No processo de definio da metodologia, procuramos manter a coerncia em relao a nosso enfoque e ao objetivo exposto acima, de forma que o resultado final da pesquisa represente um entrelaamento entre o tema, os fundamentos epistemolgicos, e a metodologia adotada. Neste captulo apresentamos esse terceiro elemento da pesquisa, descrevendo como foi definida e executada a etapa de investigao das comunidades virtuais (CV). Adotamos a conceituao metodolgica proposta por Marconi e Lakatos (2005), que dividem a especificao da metodologia nos seguintes componentes: abordagem, procedimentos e tcnicas. A nossa escolha por essa conceituao se deu por a julgarmos adequada para as cincias sociais, e por ela enfatizar a importncia da adoo de uma abordagem para a pesquisa, o que se enquadra no nosso propsito para este trabalho. Marconi e Lakatos afirmam que a abordagem se constitui na forma de interpretar os fenmenos da natureza e da sociedade. Neste trabalho, adotamos a abordagem dialtica materialista, que nos permitiu interpretar o uso da tecnologia (a internet) a partir de suas contradies, e o surgimento de novas foras de transformao da sociedade decorrentes desse uso. A escolha pela dialtica materialista caracterizou de forma significativa este trabalho de pesquisa, tendo influenciado desde o referencial terico adotado, at a seleo das comunidades virtuais investigadas na pesquisa de campo. A afirmao a seguir, de Trivios

70

(1997), destaca a caracterizao proporcionada pelo uso da abordagem dialtica em uma pesquisa cientfica:

[a dialtica]... capaz de assinalar as causas e conseqncias dos problemas, suas contradies, suas relaes, suas qualidades, suas dimenses quantitativas, se existem, e realizar atravs da ao um processo de transformao da realidade que interessa. (TRIVIOS, 1997, p. 125).

Como observamos no Captulo 2, estamos de acordo que o uso da tecnologia pela sociedade contempornea contraditrio, como afirma Dyer-Witheford (1999). E para o materialismo dialtico, a contradio a fonte genuna do processo de transformao. Ao mesmo tempo em que fortalece o corporativismo capitalista, o uso das TIC em escala planetria oferece tambm condies para a articulao de movimentos sociais, que motivados por causas humanitrias e ambientais, podem atuar na transformao de nossa sociedade. Ao adotarmos a abordagem dialtica, optamos pela investigao de exemplos de CV nas quais se observa essa vertente do uso da tecnologia para a construo de conhecimento e para a transformao humanista da sociedade. Os procedimentos se constituem em aspectos mais concretos da

investigao, que visam a explicar de forma mais restrita o problema em estudo. Os procedimentos fundamentais que adotamos nesta pesquisa foram o comparativo e o histrico; o primeiro com o intuito de compararmos os resultados obtidos na investigao das CV, identificando semelhanas e diferenas, e verificarmos a consistncia da classificao tipolgica adotada. E o procedimento histrico por termos pesquisado a histria da internet, identificando suas vises contraditrias, e analisando exemplos de CV que possibilitam a construo de conhecimento transformador. Complementarmente, adotamos tambm os procedimentos

qualitativo e quantitativo, por buscarmos interpretar os resultados da pesquisa a partir da quantificao dos dados objetivos coletados, e tecendo relaes a partir das respostas subjetivas de criadores e participantes de CV. Para Marconi e Lakatos (2005), a tcnica um conjunto de processos de que se serve a cincia para alcanar seus propsitos, a parte prtica da pesquisa. As seguintes tcnicas complementaram o mtodo de pesquisa:

71

Documentao Indireta: Pesquisa bibliogrfica e documental, iniciando pela seleo das fontes bibliogrficas referentes ao tema, e posterior estudo visando ao domnio dos conceitos das diversas disciplinas relacionadas ao tema da pesquisa, como teorias da informao e da cognio, organizaes em rede, internet, comunidades virtuais e ambientes colaborativos;

Observao direta intensiva (virtual): Seleo e investigao de exemplos de CV da internet. Tratou-se de uma observao virtual visando a classificar e identificar aspectos especficos das CV investigadas, que sero explicados mais adiante;

Observao direta extensiva: Elaborao de questionrios para criadores e participantes de CV, a serem respondidos sem a presena do pesquisador.

interessante ressaltar que no caso da observao direta intensiva, Marconi e Lakatos adotam a tipologia proposta por Ander-Egg (1978), que inclui, dentre outros, os tipos de observao sistemtica ou assistemtica, e participante ou noparticipante. Consideramos, porm, que essa tipologia no se adequou observao direta realizada sobre as CV. Pois a observao assistemtica caracterizada por uma experincia causal, sem que se tenha determinado de antemo os aspectos a serem observados". (RUDIO, 1979 apud MARCONI; LAKATOS, 2005, p. 194). E na observao realizada, conforme ser explicado adiante, foram definidos alguns aspectos para investigao nas CV. Por outro lado, a observao considerada sistemtica, "realiza-se em condies controladas, [...] deve ser planejada com cuidado e sistematizada". (MARCONI; LAKATOS, 2005, p. 195). Esta modalidade tambm no se aplica, uma vez que a observao no foi realizada em condies controladas. A dificuldade em relao aplicao da tipologia de Ander-Egg (1978) vale tambm para os tipos de observao participante e no-participante. Se por um lado foi necessrio se inscrever como participante em cada uma das CV para observlas, por outro o objetivo no foi participar diretamente das atividades. Pelas razes expostas, optamos por no especificar a observao direta das CV utilizando os critrios adotados por Marconi e Lakatos, e denominamos esta etapa da pesquisa simplesmente de observao direta virtual.

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Seguindo a metodologia estabelecida, estruturamos a etapa de pesquisa de campo nas seguintes atividades, que sero detalhadas a seguir:

1. Seleo das CV a serem investigadas; 2. Observao direta (virtual) das CV; 3. Elaborao de questionrios eletrnicos para coleta de dados; 4. Contatos iniciais com os criadores das CV; 5. Solicitao do preenchimento dos questionrios por criadores e participantes; 6. Acompanhamento do progresso do preenchimento dos formulrios; 7. Organizao, tabulao e representao grfica dos dados e 8.Comparao dos resultados e anlises quantitativa e qualitativa das caractersticas das CV investigadas.

4.1 SELEO DAS COMUNIDADES A SEREM INVESTIGADAS

Uma das caractersticas desta pesquisa se refere impossibilidade de estabelecer uma amostra estatstica representativa das CV existentes no ciberespao. Isto se comprova pela impossibilidade de se responder pergunta: quantas CV existem na internet? Todos os dias surgem e se desintegram comunidades virtuais, e outras ficam inativas por longo perodo de tempo, para depois ressurgirem. Caso a pesquisa fosse voltada para um determinado universo de CV, por exemplo, a usenet62, ou um de seus sucessores, como o Googlegroups63, que consiste em uma estrutura hierrquica de comunidades, a tarefa de obter uma amostra estatisticamente representativa seria vivel. Porm a nossa inteno com esta pesquisa no limitar o campo de estudo a um determinado repositrio, a uma ferramenta ou a um stio especfico de suporte a CV, mas sim concentrarmo-nos nos propsitos das CV, ou como afirmam Henri e Pudelko (2003), nas formas de aprendizado que diferenciam as comunidades entre si.

62 63

Ver Captulo 3. http://www.googlegroups.com

73

Durante a pesquisa bibliogrfica, tivemos acesso a dissertaes nas quais se investigou um nmero reduzido de CV, aproximando-se de um estudo de caso.64 Esse procedimento, entretanto, no se aplica nossa pesquisa, pelo fato de estarmos interessados em detectar variaes em relao a aspectos associados sociabilidade das comunidades. Da a nossa escolha pelo procedimento

comparativo, embora a anlise qualitativa dos elementos quantitativos seja complementar ao procedimento de comparao. Decidimos, pelos motivos expostos, pela escolha de um conjunto de CV que representasse uma amostra por julgamento vlida para a pesquisa. Essa amostra foi obtida a partir da seleo de um nmero suficiente de comunidades que representasse o modelo da classificao baseado em Henri e Pudelko (2003), e que inclusse, tambm, exemplos de comunidades que tipicamente se enquadram no conceito que propomos de Comunidades Virtuais de Conhecimento (CVC). No Captulo 1, com base em idias de diversos autores, adotamos o conceito de CV como os agregados sociais que surgem na rede a partir das interaes de indivduos que, independente de suas localizaes geogrficas, trocam impresses e saberes sobre determinado tema de interesse de forma constante, possibilitando o conhecimento e a ao em decorrncia destas interaes. J nos Captulos 2 e 3, especificamos mais esse entendimento,

acrescentando os seguintes aspectos para a conceituao das CVC: A agregao dos indivduos nas CVC se relaciona a questes sociais, como por exemplo de sade pblica, distribuio de renda, ou preservao ambiental; A coeso entre os participantes est associada ao senso de pertencimento sociedade (cidadania); A inteno de formao est associada ao compromisso de transformao da sociedade, tornando-se, portanto inteno de transformao".

Embora no tenhamos includo em nossa pesquisa somente exemplos de comunidades que consideramos CVC, elas se constituem no ponto alto do modelo

64

Cf. Ayres (2003) e Medeiros (2005).

74

que adotamos para a classificao de CV, caracterizando-se como principal foco de nosso estudo. Alm da adoo da classificao baseada no modelo de Henri e Pudelko, utilizamos tambm outros critrios para restringir o universo de CV investigadas na pesquisa: As comunidades deveriam ser brasileiras65 ou apresentadas no idioma

portugus, e terem como tema questes que envolvem a nossa realidade; As comunidades deveriam necessariamente oferecer frum de discusso; As comunidades precisavam estar ativas, abertas a novas inscries, e ter alcanado um nmero de participantes superior a cem.66

4.1.1 Comunidades selecionadas para investigao

O processo de seleo das CV investigadas foi realizado utilizando os seguintes procedimentos:

Coleta de referncias a comunidades virtuais em bibliografias e artigos, como Moraes (2001), que cita diversos stios de movimentos sociais na internet; Pesquisa direta na internet, a partir de stios de busca, e repositrios de comunidades (googlegroups, yahoogrupos67, orkut, etc.).

A maioria das comunidades selecionadas foi localizada atravs de pesquisa na internet. importante destacar que, durante toda a pesquisa, foram identificadas comunidades para a investigao, sendo que algumas delas j foram citadas nos captulos anteriores. Porm, a maior parte das CV foi efetivamente selecionada
Deixamos a palavra brasileira entre aspas pelo fato de no ciberespao no haver fronteiras entre pases exceto no endereamento das redes e no domnio dos stios. 66 As comunidades acessadas atravs do stio googlegroups, incluindo as comunidades oriundas da usenet, so classificadas em termos de nmero de participantes por uma escala de quatro nveis: menos que dez, de dez a cem, mais de cem, e mais de mil participantes. Decidimos seguir esta classificao e selecionar comunidades com mais de cem participantes. Este dado foi obtido mediante a observao direta virtual das comunidades, pois em geral esse dado divulgado no prprio stio. 67 www.yahoogrupos.com.br
65

75

durante a etapa de pesquisa de campo, quando definimos o conjunto que seria investigado, aps a confirmao dos critrios que adotamos para a seleo desse conjunto. Um outro aspecto a ser destacado sobre o processo de seleo das CV que, embora diversos movimentos sociais brasileiros tenham constitudo portais na internet, conforme destacado por Moraes (2001), apenas uma parte deles faz uso da interao coletiva possibilitada pela internet atravs dos fruns de discusso. Geralmente os portais so usados para divulgar notcias e contedos sobre o movimento em questo.68 Isto fez com que diversos stios de movimentos sociais no pudessem ser includos em nossa pesquisa, uma vez que consideramos os fruns de discusso uma caracterstica essencial das CV. Inicialmente foram previstas vinte CV para a pesquisa de campo. Durante a etapa de pesquisa, entretanto, observou-se que parte destas CV se encontrava inativa (sem atividades nos ltimos tempos) ou no foi possvel realizar contato com seus criadores. Por isso, somente doze CV da seleo inicial foram aproveitadas, e outras oito foram acrescentadas j durante a pesquisa, mantendo o total previsto de vinte CV investigadas (Apndice A). Segue abaixo um resumo das CV selecionadas e seus temas, divididas entre os tipos previstos pela classificao adotada:

Quatro Comunidades de Interesse (CI), relativas s reas de cinema, medicina alternativa, fotografia e plantas medicinais; Uma Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos (CIO), relativa ao estudo e anlise do estatuto da pessoa com deficincia; Quatro Comunidades Educacionais (CE), relativas aos estudos da cultura regional brasileira, gesto ambiental, rios e afluentes, e matemtica; Cinco Comunidades de Prtica (CP), nas reas de gesto do conhecimento, meteorologia, formao de professores de Artes, ensino distncia, e intranets e portais;

Seis Comunidades Virtuais de Conhecimento (CVC), nas reas de mdia independente, organizao do movimento feminino negro, debates sobre o 3 setor, segurana, cidadania, trabalho voluntrio e defesa do meio-ambiente.

68

No Captulo 1 explicamos a diferena entre os portais e as comunidades virtuais.

76

O motivo pelo qual somente uma Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos (CIO) foi selecionada para a pesquisa de campo se deveu dificuldade em encontrar exemplos de CV desse tipo. Acreditamos que por terem um objetivo especfico, as CIO muitas vezes so descontinuadas aps o objetivo ter sido alcanado, e por isso so um tipo de CV mais difcil de ser encontrado. Durante o processo de seleo das CV localizamos outros exemplos de CIO, que por no se encontrarem mais ativas, no puderam integrar a pesquisa. Na ltima seo deste captulo apresentamos o Quadro 1, com a relao completa das CV investigadas, as tcnicas utilizadas para investigao de cada uma delas e uma descrio de como se deu a etapa de pesquisa de campo.

4.2 O REFERENCIAL TCNICO PARA A INVESTIGAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS

A fundamentao terica dos aspectos de CV a serem investigados, bem como a elaborao dos questionrios utilizados, foram baseadas em uma vasta literatura tcnica referente ao tema, estudada ao longo da pesquisa. Citaremos a seguir alguns dos elementos-chave desse referencial tcnico. Conforme apresentamos no Captulo 3, o modelo de Henri e Pudelko (2003) foi uma referncia importante para a definio dos critrios para a classificao das CV, principalmente acerca do nvel de envolvimento entre os participantes e a inteno de formao (e transformao da sociedade) a partir da participao na comunidade. A relao de ferramentas disponibilizadas em stios de CV foi retiradas de Moraes (2001), e tambm da prpria observao direta virtual das comunidades. A importncia da classificao dos participantes foi apontada por Ostrom (1990 apud KOLLOCK, 1997) e Wenger (1998). Aspectos como a necessidade de definio do objetivo da comunidade, as responsabilidades dos moderadores, e as regras de polticas e segurana foram extradas de Rheingold (1998), Preece (2000), Kim (2000) e De Souza e Preece (2004).

77

Kollock (1999) tambm se constituiu em uma referncia importante, por relatar mecanismos e estratgias que favorecem a interatividade e a atrao de participantes para uma CV. Por fim, as sugestes de mtricas e elementos estatsticos para a avaliao de comunidades virtuais foram obtidas de Preece (2000; 2001).

4.3 OBSERVAO DIRETA INTENSIVA DAS COMUNIDADES VIRTUAIS

A observao direta virtual foi realizada a partir da inscrio como participante em cada CV, visando a observar aspectos perceptveis pelos prprios participantes, o que nos deu uma melhor viso sobre as comunidades investigadas. A observao direta das CV permitiu-nos uma mais adequada elaborao dos instrumentos de coleta de dados (questionrios on-line), pois possibilitou reduzir a quantidade de perguntas aos criadores e participantes. Com base nessa observao, cada CV foi classificada conforme o modelo baseado em Henri e Pudelko, e posteriormente verificamos a coerncia desta classificao a partir das respostas dos participantes. Durante a observao direta virtual foram coletados vrios dados estatsticos sobre cada CV, tais como o seu tempo de existncia, nmero de participantes, nmero de mensagens j postadas, e outras estatsticas disponveis. Um elemento importante desta observao foi a identificao de estratgias adotadas pelos moderadores com o intuito de facilitar e estimular a interao entre os participantes. Alm disso, os seguintes aspectos foram verificados, tendo sido selecionados a partir das referncias citadas na seo anterior:

Procedimentos de autenticao e segurana da CV. A comunidade exige cadastramento para o acesso? O contedo das discusses est disponvel atravs das ferramentas de busca?

Qual o grau de atualizao do contedo disponibilizado (ex: quadro de notcias)? As polticas e regras de conduta da CV so definidas e divulgadas?

78

O perfil de cada participante disponibilizado para a comunidade? Eles so qualificados de acordo com sua participao na comunidade? Que ferramentas voltadas para a interatividade so disponibilizadas?

4.4 ELABORAO DE QUESTIONRIOS ELETRNICOS PARA COLETA DE DADOS

Conforme explicamos na descrio da tcnica da etapa de pesquisa, definimos que, alm da observao direta (virtual), foram criados dois questionrios distintos para a investigao das CV: um questionrio voltado para os criadores e outro para os participantes destas comunidades virtuais. Os questionrios foram criados e hospedados em um stio eletrnico que oferece esse recurso gratuitamente.69 Cada um dos tipos de questionrio est inserido no apndice e seus objetivos so explicados a seguir.

4.4.1 Questionrio para criadores de comunidades virtuais

O questionrio para os criadores de CV (Apndice B) visou a obter a situao da comunidade poca da pesquisa, na perspectiva de seus criadores, e tambm aspectos ligados mediao e divulgao da comunidade. constitudo de quinze questes, sendo oito subjetivas e sete objetivas. O questionrio para os criadores de CV iniciado por perguntas mais simples e objetivas, passando para questes referentes a caractersticas da comunidade, e concluindo com questes referentes percepo subjetiva do criador sobre a CV. Durante a etapa de observao das CV selecionadas foi feito contato por e-mail com os criadores e/ou mediadores das comunidades, a partir do qual foi solicitada a participao na pesquisa. Eventualmente os mediadores de

69

http://www.my3q.com/

79

comunidades puderam participar da pesquisa, no caso de indisponibilidade de seus criadores. Abaixo, os objetivos especficos do questionrio construdo para os criadores de CV:

Identificar o objetivo da comunidade para seus criadores; Identificar as responsabilidades dos moderadores; Identificar as estatsticas que so apuradas sobre a comunidade; Verificar a percepo do criador sobre o sucesso da comunidade e possveis dificuldades enfrentadas; Coletar estratgias utilizadas para estimular a interao e para atrair novos participantes; Identificar a relao da CV com outras comunidades ou portais.

4.4.2 Questionrio para participantes de comunidades virtuais

O questionrio para os participantes de CV (Apndice C) visou a obter a percepo dos membros sobre a inteno de formao da comunidade, sua relao com os demais participantes, como tomaram conhecimento sobre a comunidade, as ferramentas que julgam mais importantes, dentre outros aspectos. Alm disso, um outro objetivo deste questionrio foi tentar validar, a partir das respostas dos participantes, a classificao das CV feita com base no modelo adotado. O questionrio foi constitudo de doze questes, sendo que somente cinco delas eram subjetivas, visando a simplificar ao mximo a resposta pesquisa. Como veremos mais adiante, esta estratgia de simplificao do questionrio se mostrou eficiente na obteno de uma quantidade relativamente grande de respostas num curto perodo de tempo. Da mesma forma como foi feito no questionrio para os criadores de CV, o questionrio para participantes tambm iniciado por perguntas simples, passando por questes acerca da percepo sobre a comunidade, e finalizando com questes referentes interao com outras comunidades e ao nvel de facilidade de uso das ferramentas.

80

Aps a inscrio em cada CV e o contato com seus criadores e/ou mediadores, foi solicitada a autorizao para enviar um e-mail para o frum da comunidade (Apndice D), divulgando o questionrio e solicitando a participao dos membros na pesquisa. No foi estipulado um nmero limite de respostas de participantes por CV. Abaixo, os objetivos especficos do questionrio construdo para os participantes de CV:

Identificar de que forma o participante tomou conhecimento sobre a comunidade; Identificar o objetivo de sua participao na comunidade, comparando com o objetivo da prpria comunidade; Verificar a percepo do participante sobre o seu nvel de coeso com os demais participantes, e sobre a inteno de transformao da comunidade, visando a relacionar estas respostas ao modelo de classificao adotado;

Detectar a opinio do participante sobre o nvel de benefcio gerado pela comunidade; Verificar se o participante tem conhecimento ou participa de outras comunidades, ou acessa portais referentes ao tema; Identificar as ferramentas de interatividade preferidas pelos participantes, e o nvel de dificuldade no uso das ferramentas disponibilizadas pela

comunidade.

4.5 O PROCESSO DE PESQUISA DE CAMPO

A etapa de pesquisa de campo foi realizada entre os meses de agosto e outubro de 2007. Participaram da pesquisa 128 respondentes pertencentes s 20 CV selecionadas, sendo 17 criadores e 111 participantes. Inicialmente foi realizada uma etapa de teste dos questionrios, para verificao da consistncia das perguntas e avaliao da usabilidade da ferramenta utilizada para hospedagem do questionrio. O teste foi realizado com um criador e

81

um participante de uma das CV que integrou a pesquisa de campo, e pelo fato do teste ter sido bem sucedido, as respostas do teste foram incorporadas aos resultados da pesquisa. Em paralelo submisso dos questionrios, foi realizada a atividade de observao direta virtual das CV e o registro em planilha dos dados coletados. Em relao aos questionrios, o procedimento seguido para a pesquisa de campo, conforme j mencionamos, foi o estabelecimento do contato inicial com o criador de cada CV, atravs do envio de uma mensagem de e-mail apresentando a pesquisa, solicitando o preenchimento do questionrio para criadores a partir da indicao do link do stio onde o questionrio estava hospedado, e pedindo a autorizao para divulgar o questionrio para participantes no frum da comunidade. Anexo ao e-mail para os criadores, envivamos uma carta formal, apresentando as instituies que apoiaram a pesquisa, e contendo a assinatura do mestrando e do orientador. Das vinte CV investigadas, somente em trs casos no obtivemos resposta dos criadores de comunidades, e optamos por enviar o questionrio diretamente para seus participantes. Tambm no recebemos retorno para cinco questionrios submetidos a criadores de CV que integravam a seleo original, mas que foram excludas da pesquisa por inatividade. Portanto, considerando dezessete respostas em um total de vinte e cinco questionrios submetidos, obtivemos um percentual de retorno de 68% sobre o questionrio para criadores de CV. A solicitao de preenchimento do questionrio para participantes de CV foi realizada, como explicado acima, atravs do envio de uma mensagem para o frum da comunidade. Ao enviarmos a mensagem de divulgao da pesquisa, notamos que, em geral, havia um pico de respostas nos primeiros dias, que depois ia se estabilizando at praticamente cessar aps cerca de duas semanas. Esse comportamento est associado prpria dinmica dos fruns de discusso, nos quais inicialmente uma mensagem est prxima do topo da lista tendo grande visibilidade, e aos poucos vai sendo sucedida por outras mensagens, reduzindo sua exposio e o interesse dos participantes. Em geral, consideramos que foi obtido xito no ndice de respostas aos questionrios para participantes de CV, tendo sido recebida uma mdia de mais de seis respostas por comunidade, num universo de 18 comunidades para as quais o questionrio para participantes foi enviado.

82

Vale observar tambm que a tcnica de coleta de dados por questionrios via internet no nos foi recomendada por alguns professores e pesquisadores, por considerarem que em geral o ndice de retorno obtido atravs desta tcnica baixo. Esse no foi, entretanto, o comportamento observado em nossa pesquisa de campo. O fato de termos obtido quase 130 respostas em trs meses de pesquisa um exemplo de que o pblico que participa de comunidades virtuais, provavelmente por estar aberto e habituado interao virtual, se prope a responder pesquisas realizadas atravs de questionrios pela internet.

4.6 RELAO DE COMUNIDADES VIRTUAIS INVESTIGADAS

A relao de comunidades investigadas, divididas de acordo com a classificao proposta no Captulo 3, bem como as tcnicas utilizadas na pesquisa de cada uma delas, observao direta virtual (OV), observao direta extensiva na forma de questionrio para criadores (QC) e questionrio para participantes (QP), esto descritas no Quadro 1 a seguir. No Apndice A deste trabalho listamos o link de acesso para cada uma das comunidades apresentadas no Quadro 1.

Legenda: CI = Comunidade de Interesse CIO = Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos CE = Comunidades Educacionais CP = Comunidades de Prtica CVC = Comunidades Virtuais de Conhecimento OV = Observao Direta Virtual QC = Questionrio para Criadores QP = Questionrio para Participantes

83

Quadro 1: Relao de CV e tcnicas utilizadas na pesquisa de campo

Tipo

Nome da Comunidade

Objetivo

70

OV

QC

QP

Cinema em Cena Frum Digital CI Medicina Chinesa Plantas Medicinais CIO Grupo de Estudos do Estatuto da Pessoa com Deficincia Comunidade Coisas Boas 2007 (EducaRede)

Comunidade para discusso sobre filmes Frum sobre fotografia digital Comunidade de discusso sobre assuntos referentes medicina oriental Frum de plantas medicinais Estudar os artigos do Projeto de Lei que dispe sobre o Estatuto da Pessoa com Deficincia Comunidade onde se renem alunos e educadores para protagonizar aes de resgate da cultura de suas cidades e/ou de interveno cidad para melhoria da escola ou do seu entorno Visa o intercmbio de informaes sobre gesto ambiental, buscando a criao de uma rede de apoio e suporte a estudos e pesquisas Ambiente de aprendizagem para a publicao de contedo e discusso sobre os rios de diversas regies. Comunidade de professores e interessados em Matemtica Comunidade com fruns de discusso para profissionais de meteorologia, sobre previso do tempo e mudanas climticas. Comunidade voltada para incentivar e qualificar o ensino da arte Comunidade para discusso de assuntos relacionados ao ensino distncia Comunidade para estimular o debate e a formao de massa crtica sobre intranets, portais corporativos e gesto do conhecimento. Comunidade da SGBC para a discusso de assuntos referentes Gesto do Conhecimento. Espao de troca de informaes sobre a segurana das comunidades e das pessoas na Amrica Latina e Caribe Centro de Mdia Independente - rede de produtores independentes de mdia Comunidade constituda para discutir questes relativas a consumo, lixo, coleta seletiva solidria, reciclagem, e incluso social e produtiva de catadores Comunidade voltada para dar visibilidade s aes das mulheres negras no campo da organizao poltica e social Portal que oferece ferramentas interativas para trocar informaes, identificar novas oportunidades de ao e planejar iniciativas sobre trabalho voluntrio Rede que tem como objetivo reunir jovens brasileiros interessados na temtica ambiental, promover a troca de idias, realidades e experincias acerca das questes scio-ambientais

CE

Gesto Ambiental

Projeto Riverwalk S Matemtica Abaixo de Zero Arte na Escola CP EAD-BR Intranet Portal Comunidade da Sociedade Brasileira de Gesto do Conhecimento (SBGC) Comunidade Segura CMI Brasil

LixoComBr CVC Mulheres Negras

Portal do Voluntrio

Rede da Juventude pelo Meio Ambiente

70

Objetivo da CV como aparece no stio ou com base na resposta do questionrio para criadores.

84

5 COMUNIDADES VIRTUAIS Aspectos gerais, desenvolvimento e verificao da classificao adotada

Neste captulo apresentamos e analisamos os resultados obtidos durante a etapa da pesquisa de campo, na qual foram investigadas 20 comunidades virtuais (CV) atravs de questionrios de pesquisa para criadores e participantes e observao direta virtual, conforme indicado no Captulo de Metodologia. Os resultados aqui apresentados foram divididos da seguinte forma:

Aspectos

gerais

sobre

as

CV

investigadas:

dados

estatsticos,

responsabilidades, ferramentas disponveis, etc.; Aspectos associados ao desenvolvimento e divulgao das CV: dificuldades encontradas pelos criadores e estratgias para estimular a interatividade e a adeso de novos participantes; Verificao da classificao adotada para as CV: anlise da representao grfica das respostas a duas perguntas do questionrio para participantes de CV, visando verificao do modelo de classificao de CV proposto no Captulo 3; Representao do benefcio da participao nas CV: apresentao de um diagrama representando as palavras-chave encontradas com maior

freqncia na impresso dos participantes e criadores acerca do benefcio da participao nas CV para a sua vida pessoal e para a sociedade.

5.1 ASPECTOS GERAIS SOBRE AS COMUNIDADES INVESTIGADAS

Um dos aspectos gerais que nos interessou verificar sobre as CV foi quanto ao seu tempo de existncia. Lembramos que, nesta pesquisa, nos concentramos em investigar CV com mais de cem participantes inscritos, de modo a obter uma amostra de agregados humanos que j possussem certa estabilidade. A Figura 7 apresenta a distribuio do tempo de existncia das CV investigadas.

85

9 8 7 6 5 4 3 2 1 0

8 7

3 2

Mais de 5 anos

Entre 3 e 5 anos

Entre 2 e menos de 3 anos

Entre 1 e menos de 2 anos

Figura 7: Tempo de existncia das CV investigadas

Pode se verificar que predominaram na pesquisa CV com mais de trs anos (75%), sendo que 35% destas comunidades tm mais de cinco anos de existncia. Observa-se que, embora estejamos tratando de relaes humanas em ambientes virtuais, isso no implica necessariamente que essas relaes sejam efmeras. Considerando os temas de interesse das CV selecionadas, talvez exista uma associao entre o tempo de existncia das comunidades e a quantidade de participantes. Ou seja, acreditamos que em geral necessrio algum tempo para que uma CV consiga alcanar o nmero de cem participantes, alm do esforo dos criadores e moderadores da CV.71 Denominam-se moderadores de uma CV s pessoas que assumem um papel especfico na organizao da comunidade. Verificamos que mais de 90% das CV investigadas possuem moderadores. A Figura 8 apresenta as principais

responsabilidades atribudas aos moderadores das CV, de acordo com 15 criadores de comunidades.

71

E algumas das CV investigadas chegaram aos milhares de participantes inscritos, como as comunidades Cinema em Cena e Digiforum.

86

10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0

9 8 7 6 7 6

Administrar a Comunidade (incluir e excluir participantes) Filtrar mensagens e decidir quais devem ser excludas Responder a perguntas dos participantes Editar textos ou resumos de notcias 3 Lanar questes para gerar discusso Divulgar a comunidade Outras

Figura 8: Responsabilidades dos moderadores das CV

Observa-se que h um equilbrio entre as responsabilidades atribudas aos moderadores das comunidades, com algum predomnio de atividades diretamente relacionadas gesto dos participantes da CV. Os critrios de seleo dos moderadores variam entre as CV investigadas. Dos 17 criadores que responderam pesquisa, 15 indicaram os critrios mostrados na Figura 9. Como pode ser visto, o cenrio mais freqente o prprio criador da CV ser o moderador. H tambm comunidades que convidam especialistas para exercerem o papel de moderador, e em outras CV o moderador um prprio participante, escolhido atravs de votao.
7 6 6 5 4 3 3 2 2 1 1 0 Criador Especialista no Tema Votao entre Participantes Profissional Contratado Voluntrio 3

Figura 9: Critrios de escolha dos moderadores

87

Kim (2000) destacou o mtodo automtico para seleo de moderadores utilizado pela comunidade de notcias sobre tecnologia Slashdot.72 O criador da CV, Rob Malda, inventou um programa que periodicamente seleciona participantes da comunidade para a tarefa de moderao e avaliao de mensagens. Cada participante selecionado para o papel de moderador assume a tarefa de avaliar certo nmero de mensagens por um perodo de tempo, e pode ser novamente selecionado uma prxima vez, caso suas avaliaes tenham sido consideradas coerentes pelos demais. Tudo isso ocorre de forma automatizada, e contribui para a qualidade das mensagens enviadas para a CV Slashdot. Quanto autenticao dos participantes para acesso comunidade, observamos que somente uma dentre as 20 CV investigadas no exige autenticao. A partir da autenticao, as CV conseguem apresentar os perfis dos participantes e tambm estabelecer uma reputao de cada um em funo de sua participao na CV. A Figura 10 ilustra a indicao do perfil de um participante da CV Abaixo de Zero ao lado de uma mensagem enviada por ele. Observe que a CV criou uma reputao para os participantes utilizando nomes de nuvens, para representar o nvel de participao na comunidade.73

Figura 10: Perfil de participante na CV Abaixo de Zero

J a Figura 11 apresenta o perfil completo de um participante da comunidade Medicina Chinesa. interessante observar a possibilidade de interagir com um participante por e-mail ou mensagem privada na prpria CV.

http://slashdot.org/ Contrail o nome tcnico das trilhas deixadas pelos avies em vo, portanto uma nuvem de pequeno porte, utilizado para representar uma pequena atividade na CV.
73

72

88

No caso das CV que no exigem autenticao, no possvel visualizar o perfil do participante. Alm disso, o moderador no tem a possibilidade de incluir ou excluir participantes da comunidade.

Figura 11: Perfil de participante na CV Medicina Chinesa

Quanto divulgao de polticas ou regras de conduta, observamos que 75% das CV investigadas divulgam suas regras, seja atravs de um e-mail no momento em que um novo participante aceito, ou colocando as regras em destaque no stio da comunidade. Diversos autores indicam que regras de conduta claras contribuem para evitar aes indesejadas ou mesmo conflitos na CV, que, como veremos, uma das dificuldades indicadas pelos criadores para o desenvolvimento das comunidades.74 Conforme comentamos no Captulo 1, diversas ferramentas interativas so disponibilizadas nas CV para uso por seus participantes. Na observao direta virtual das comunidades, registramos quais ferramentas estavam disponveis, e no questionrio para participantes perguntamos quais eram consideradas mais importantes em uma CV. A Figura 12 apresenta os resultados obtidos na observao virtual.

74

Cf. Kollock (1997), Preece (2000; 2001) e Kim (2000).

89

Figura 12: Ferramentas disponibilizadas nas CV

J a Figura 13 apresenta as ferramentas consideradas favoritas pelos participantes de CV. Observe que o frum de discusso a ferramenta mais freqente nas CV, e tambm a favorita entre os participantes. O mesmo ocorre com os links para documentos e outros stios, que aparecem entre os destaques em ambas as estatsticas. Entendemos, portanto, que depois dos fruns, os participantes de CV valorizam comunidades que disponibilizam contedo e referncias a outros stios sobre o mesmo tema.

Figura 13: Ferramentas preferidas por participantes de CV

90

Outro aspecto curioso que, apesar de muito comentados atualmente, os blogs no parecem ter muita aproximao com as CV e seu pblico. O blog uma das ferramentas de menor incidncia nas comunidades, e uma das menos votadas como favorita, ainda que tenha sido citado por cerca de 20% dos participantes. Quanto s estatsticas apuradas sobre as CV, a Figura 14 apresenta as mais freqentes entre as comunidades investigadas. Observa-se que h uma

predominncia de estatsticas simples, que no relacionam dados de diferentes dimenses, como por exemplo: Nmero total de participantes inscritos, nmero de mensagens enviadas e mensagens por tpico. Estatsticas mais complexas, como o nmero de mensagens enviadas por participante, ou o nmero de participantes inscritos por perodo, que podem contribuir para uma anlise mais detalhada e sazonal sobre as CV, so apuradas com menos freqncia.

80,00% 70,00% 60,00% 50,00% 40,00% 30,00% 20,00% 10,00% 0,00%

Participantes inscritos Nmero de mensagens enviadas Num. Mensagens por tpico Num. mensagens enviadas por participante Participantes inscritos por perodo Visitas participante por perodo Outras

Figura 14: Estatsticas apuradas sobre as CV

Em relao expectativa sobre o nmero de participantes na CV, 47% dos 17 criadores de comunidades que responderam ao questionrio indicaram que o nmero corresponde ao esperado, como pode ser visto na Figura 15. Menos de um em cada quatro criadores de comunidades (23,50%) esperava um nmero maior de participantes na CV. Acreditamos que este seja um dado importante, pois se os criadores em geral entendem que a CV possui o nmero esperado de participantes, no h motivo para intensificar as aes e estratgias para atrair mais participantes. Voltaremos a comentar a adeso de novos participantes s comunidades na prxima seo.

91

23,50% 29,40%
inferior ao esperado o esperado superior ao esperado

47%

Figura 15: Expectativa sobre o nmero de participantes nas CV

Em relao expectativa sobre o nmero de mensagens enviadas por participante, apresentamos na Figura 16 as respostas dos criadores de CV. Embora o percentual de respostas indicando que o nmero corresponde ao esperado seja maior que na pergunta anterior (53%), o nmero de criadores que esperavam mais atividade dos participantes tambm superior, quase um em cada trs (29,4%). Isso indica que devemos esperar uma preocupao por parte dos criadores e moderadores de CV com estratgias de estmulo interao entre os participantes. Ao mesmo tempo, como verificamos que somente em 25% das CV apurado o nmero de mensagens enviadas por participante (ver Figura 14), temos dvidas se os criadores de CV possuem realmente subsdios para responder a essa pergunta com preciso.

17,60% 29,40%
inferior ao esperado o esperado superior ao esperado

53%

Figura 16: Expectativa sobre o nmero de mensagens enviadas por participante nas CV

92

Seguindo uma linha mais subjetiva, ao perguntarmos aos criadores das CV investigadas se a comunidade vinha alcanando seus objetivos, obtivemos uma maioria de 82,3% de respostas positivas. Esse resultado nos parece coerente com o fato de termos escolhido para a investigao comunidades estveis, e com um nmero razovel de participantes. Dentre as respostas negativas, percebemos a preocupao com aspectos como: a moderao de mensagens que fogem ao tema central da comunidade e a necessidade de atrair mais participantes e visitantes para a comunidade.

5.2. ASPECTOS ASSOCIADOS AO DESENVOLVIMENTO E DIVULGAO DAS COMUNIDADES

Nesta seo analisamos as respostas sobre as principais dificuldades enfrentadas e as estratgias empregadas pelos criadores de CV para o desenvolvimento e divulgao das comunidades. Em geral, podemos agrupar as dificuldades relatadas pelos criadores da seguinte forma (pela ordem das mais citadas):

Dedicao do tempo de pessoal para o trabalho de moderao, estmulo das discusses e atrao de novos participantes; Dificuldade em manter a cordialidade e evitar conflitos entre os participantes; Desconhecimento de estratgias para estimular a participao e atrair o interesse de novos participantes; Custos de manuteno da estrutura tecnolgica; Necessidade de melhoria das ferramentas disponveis; Dificuldades tcnicas com a rede (spams, caixas de e-mail lotadas, filtros antispam, etc.).

Analisando as dificuldades relatadas, observamos que as trs primeiras se referem moderao das comunidades, e dedicao necessria para manter a

93

integrao, estimular as discusses e atrair novos participantes. Alguns criadores de CV apontaram inclusive a dificuldade em identificar maneiras de atrair o interesse dos participantes. Esse justamente um dos aspectos que nos interessa estudar neste trabalho. Veremos mais adiante como as prprias CV investigadas fazem para estimular a interao e atrair mais participantes. As demais dificuldades comentadas pelos criadores se referem ao aspecto tecnolgico, e aos custos associados manuteno das CV. Algum precisa arcar com os custos da sua estrutura tecnolgica, especialmente quando a comunidade cresce, e investir no aperfeioamento de suas ferramentas. preciso tambm pesquisar e desenvolver estratgias para lidar com as contingncias da prpria rede. Quando a CV utiliza plataformas de portais, como o Yahoo ou Google, no h preocupao com o custo de hospedagem. Por outro lado, necessrio conviver com as ferramentas e recursos padres disponibilizados por esses ambientes. Para poder contar com recursos especficos, construdos pensando nos objetivos e no estmulo interao entre os participantes daquela CV em especial, preciso investir em sua estrutura tecnolgica. Observamos que, nos casos em que ocorre, esse investimento feito por instituies acadmicas, organismos do terceiro setor, ou at mesmo por empresas privadas. Um dos objetivos especficos deste trabalho investigar as estratgias utilizadas pela CV para estimular a interatividade e atrair novos participantes. Em nossa pesquisa de campo, investigamos esses aspectos por meio de perguntas aos criadores de CV e tambm atravs da observao direta virtual das comunidades. Pelo fato de termos nos cadastrado nas CV investigadas, tivemos acesso aos recursos e ferramentas disponibilizados, e iremos apresentar aqui alguns exemplos que chamaram a ateno em termos de estmulo interatividade. A anlise das respostas ao questionrio mostrou que cerca de 50% dos criadores de comunidades responderam que a CV no utiliza tcnicas especficas para estimular a interatividade entre os participantes, pois em princpio os prprios tpicos de discusso j visam a estimular a discusso. Alguns criadores indicaram que o processo de animao da comunidade ocorre naturalmente, e determinados participantes acabam se destacando nessa funo.

94

Dentre os criadores que indicaram utilizar tcnicas especficas para estimular a interatividade na CV, destacamos a seguir algumas respostas.75 importante observarmos que, no por coincidncia, as CV cujas respostas destacamos utilizam stios e ferramentas construdos especialmente para estas comunidades. O Portal do Voluntrio (V2V), por exemplo, chama a ateno pelos recursos que facilitam a busca e a adeso s oportunidades de trabalho voluntrio separados por estado brasileiro. O stio do Portal do Voluntrio foi desenvolvido como parte da dissertao de mestrado em Cincia da Informao de Ayres (2003). Nas palavras de Marianna Taborda, coordenadora operacional e de contedo do portal:

Temos um ambiente restrito chamado Inteligncia V2V, que fornece dados da rede e listas de diferentes pblicos de usurios: com/sem fotos, usurios que no se logam h muito tempo, ativos e inativos, de determinado interesse. Disparamos campanhas especficas para cada pblico, ensinando por exemplo a fazer buscas de pessoas com os mesmos interesses. E existe um link chamado oportunidade para seu perfil, que mostra ao usurio oportunidades postadas por pessoas que possam interess-lo. (Depoimento de Marianna Taborda coletado em 27/08/2007, por meio do questionrio para criadores de CV).

A Figura 17 ilustra a representao de uma interao a partir de uma oportunidade de trabalho voluntrio divulgada no Portal V2V. Destacamos o ttulo e a descrio da oportunidade (Memorial da Hansenase), e a pergunta lanada por uma voluntria interessada em participar da ao. Observa-se a clareza na visualizao dos dados referentes oportunidade, inclusive o perodo de vigncia, bem como as causas e objetivo em que se inserem. Alm disso, a forma como exibida a interao com os voluntrios, exibindo o perfil de cada um, contribui para a interao na CV e para o aumento do envolvimento entre os participantes.

Nos captulos anteriores j comentamos tcnicas utilizadas por algumas CV, como o caso do Projeto Riverwalk-Brazil , descrito no Captulo 3. Neste captulo destacamos recursos e tcnicas que ainda no haviam sido comentados.

75

95

Figura 17: Exemplo de oportunidade de trabalho voluntrio no Portal V2V

O Portal EducaRede, que hospeda CV voltadas para a educao, como a Coisas Boas 2007, utiliza diversas estratgias para estimular a interatividade, segundo a responsvel pelo desenvolvimento de projetos do portal, Snia Bertocchi. Dentre elas esto Boletins coletivos, mensagens individuais, chamadas na pgina da comunidade, videoconferncia e bate-papos on-line. A Figura 18 apresenta um exemplo de boletim enviado pelo EducaRede por e-mail. O boletim convida o participante para um bate-papo virtual sobre cinema, e indica o link de uma pgina sobre a programao de um congresso. Essa iniciativa ajuda a manter o participante

96

ao par dos eventos e novidades da CV, e despertar o interesse em visitar a comunidade.

Figura 18: Boletim enviado por e-mail pelo EducaRede

De forma similar, a Comunidade Segura notifica por e-mail aos membros da CV sempre que um novo tpico de discusso lanado, e solicita que o participante opine sobre a questo. A seguir um exemplo de mensagem da Comunidade Segura:
From: ComunidadeSegura.org <iluvieira@yahoo.com.br> Date: Jul 18, 2007 2:27 PM Subject: Novo tpico na comunidade RESGATE To: inacioszabo@gmail.com Um dos grandes problemas talvez o maior deles - enfrentados pela equipe do projeto a evaso escolar. difcil solidificar o conceito de responsabilidade e de necessidade da presena na cabea dos jovens e muitos desistem no meio do caminho. Como podemos tornar as aulas mais interessantes? Que ferramentas podemos usar para que os jovens beneficiados pelo projeto no desistam das aulas? Ento, o que acha sobre esse assunto? Entre na comunidade RESGATE do portal Comunidade Segura e d sua opinio. O Projeto Resgate da Cidadania agradece!

Uma ferramenta que nos chamou a ateno na comunidade Coisas Boas 2007 do EducaRede foi o chamado Mapa Interativo. Neste mapa, o participante

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pode registrar a sua localizao geogrfica, e verificar onde esto localizados os demais participantes da CV. Entendemos que esse recurso estimula a integrao entre a comunidade e o mundo real, ao prover a noo da localizao dos participantes da comunidade. A Figura 19 apresenta a nossa localizao no Mapa Interativo do Coisas Boas 2007.

Figura 19: Mapa interativo da Comunidade Coisas Boas 2007

A CV destinada criao do Estatuto da Pessoa com Deficincia envia a verso atual do estatuto para cada novo participante que se inscreve na comunidade. Essa prtica exemplifica o mecanismo destacado por Kollock (1999) comentado no Captulo 3, que define que a disponibilizao de um resultado parcial serve de inspirao para a participao dos membros. Alm disso, garante que o participante ter acesso ao contedo informacional necessrio para interagir com os demais em prol do objetivo da comunidade. Outra estratgia citada pelos criadores de CV para o estmulo participao a realizao de concursos. O frum de fotografia digital (Digiforum), por exemplo, realiza concursos fotogrficos. Nesses concursos, os participantes da comunidade elegem as melhores fotos publicadas. O Digiforum permite tambm que os participantes enviem fotos para serem avaliadas e comentadas pelos demais de forma didtica (fotocrtica). Um fator pelo qual muitas vezes as pessoas deixam de participar das CV , aps passarem algum tempo sem acessar o stio, no se lembrarem de seu login de usurio e/ou senha de acesso. Para evitar esse problema, as CV Intranet Portal e CMI enviam mensalmente um e-mail particular com os dados do participante,

98

incluindo a senha de acesso comunidade. Esse procedimento ajuda tambm as pessoas a lembrarem que participam da CV em questo, e eventualmente visitem a comunidade e interajam com os demais participantes. Em relao s estratgias utilizadas para atrair novos participantes s CV, cerca de 40% dos criadores entrevistados afirmaram que no adotam nenhuma estratgia especfica para essa finalidade. Dentre as respostas positivas recebidas, a maioria dos participantes comentou que a CV est associada a um stio ou portal da internet, que ajuda a divulgar a comunidade. Alguns criadores comentaram tambm que as comunidades so divulgadas atravs de cadastro em mecanismos de busca, e por seus prprios membros (boca-a-boca). Dentre os criadores de CV que afirmaram utilizar estratgias para a divulgao, foram comentadas a divulgao em veculos de comunicao (Arte na Escola), a distribuio de material impresso em eventos (Comunidade Segura) e os encontros presenciais (EducaRede). No caso da CV destinada criao do Estatuto da Pessoa com Deficincia, as aes realizadas em grupo, como a prpria divulgao de um manifesto, ajudam a atrair novos participantes, segundo a criadora da comunidade, Maria Isabel da Silva. A CV Medicina Chinesa utiliza uma outra forma interessante de divulgao da comunidade: disponibilizao gratuita de contas de correio eletrnico com o domnio @medicinachinesa.com, atravs de uma parceria com o hotmail/live.76 Assim os prprios membros podem divulgar de forma indireta a comunidade, na medida em que enviam mensagens para outras pessoas utilizando essa conta de correio eletrnico. Com o intuito de checar a eficincia das estratgias de divulgao adotadas pelos criadores, perguntamos no questionrio para participantes de comunidades como eles haviam tomado conhecimento sobre a existncia da CV. A Figura 20 apresenta as respostas, que confirmam o que foi comentado por alguns criadores de comunidades: a maioria dos participantes fica sabendo da existncia da CV atravs de pesquisa em stios de busca (45%) e por indicao de amigos (24,3%). Na opo Outras formas no listadas, que aparece em 3 lugar na freqncia das respostas (15,3%), alguns participantes indicaram ter conhecido a CV atravs de portais da internet e coletivos como organizaes no-governamentais (ONG).

76

Stio da internet que oferece contas de e-mail gratuitas.

99

50,00% 45,00% 45,00% 40,00% 35,00% 30,00% 25,00% 20,00% 15,30% 15,00% 10,00% 5,00% 0,00% 8,10% 4,50% 2,70% Sugesto ou recomendao da escola/comunidade/ONG 24,30% Mensagem encaminhada atravs de outra comunidade ou grupo de discusso Mensagem de divulgao recebida atravs da internet Outras Pesquisa em Stios de Busca

Indicao de amigos

Figura 20: Como os participantes tomaram conhecimento sobre a existncia da CV

O questionrio para participantes de CV incluiu tambm uma questo sobre o benefcio da participao na comunidade, e a possibilidade de obter estes benefcios de outra forma que no fosse atravs da participao na CV. Embora julguemos que as pessoas que responderam a esta pesquisa devam ter um perfil mais participativo que a mdia, e portanto valorizam os benefcios gerados pela participao, o resultado obtido favorvel s comunidades.

4,50%

7,20%

Dispensvel, participo mais como um passatempo

29,70%

Importante, porm os benefcios poderiam ser obtidos de outra forma que no atravs da participao em uma comunidade virtual Muito importante, a CV consegue reunir participantes e gerar benefcios que de outra forma no seria vivel

58,50%

Indiferente

Figura 21: Opinio sobre os benefcios da participao na CV

Como pode ser visto na Figura 21, somente 11,70% dos participantes julgam a participao nas CV dispensvel ou indiferente. E 58,5% entendem que a

100

participao muito importante, pelo fato das CV reunirem pessoas e gerarem benefcios que de outra forma no seriam viveis. No questionrio para participantes perguntamos, tambm, se as pessoas conheciam ou participavam de outras CV sobre o tema em questo. Cerca de 51% das respostas continham o nome de outras CV ou portais com os quais os participantes tinham envolvimento. Outros 38% responderam que no participavam de outras comunidades. Dentre os motivos citados, destacamos a falta de tempo, o grande volume de mensagens recebidas, e uma resposta emblemtica: a preferncia pela interao com as pessoas que havia conhecido naquela CV em especfico.

5.3 VERIFICAO DA CLASSIFICAO ADOTADA PARA COMUNIDADES VIRTUAIS

No Captulo 3 propusemos uma classificao para comunidades virtuais a partir do modelo de Henri e Pudelko (2003), baseada em dois critrios: o senso de pertencimento sociedade e a inteno de transformao da sociedade.77 Seguindo esses critrios, acrescentamos um tipo de comunidade aos enumerados por Henri e Pudelko, propondo a seguinte classificao para as CV: Comunidade de Interesse (CI), Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos (CIO), Comunidades Educacionais (CE), Comunidades de Prtica (CP), e Comunidades Virtuais de Conhecimento (CVC). Nos questionrios da pesquisa para os participantes de CV, inclumos duas perguntas, buscando verificar a coerncia do modelo de classificao proposto em relao s comunidades investigadas. A primeira pergunta visou a obter a opinio do participante em relao ao nvel de envolvimento do grupo. A Figura 22 apresenta os resultados segmentados por nvel de envolvimento e por tipo de CV.

77

Ver Figura 5.

101

Legenda: CI = Comunidade de Interesse CIO = Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos CE = Comunidades Educacionais CP = Comunidades de Prtica CVC = Comunidades Virtuais de Conhecimento A - No tenho nenhuma relao mais direta com os demais participantes da comunidade exceto o fato de compartilharmos o mesmo tema de interesse. B - No tenho relao direta com os demais participantes, mas consigo identificar os participantes mais ativos e suas caractersticas a partir das mensagens que enviam. C - Atuo em conjunto com os demais participantes em prol do objetivo da comunidade. D - Pertencemos mesma rea de estudo ou prtica organizacional, portanto temos outros pontos em comum alm da participao na comunidade. E - Estamos envolvidos por um tema de interesse comum que diz respeito nossa cidadania.

60,00% CI CP CE 40,00% CVC 30,00% CE 20,00% CP CVC CIO CI 10,00% CI CIO CVC CE CP 0,00% A B C D E CIO CI CVC CE CI CP CE CIO CVC CP CIO

50,00%

Figura 22: Nvel de envolvimento dos participantes com o grupo

possvel observar dois comportamentos distintos das respostas obtidas entre os participantes das comunidades investigadas. Os participantes de CV que classificamos como Comunidades de Interesse (CI), Comunidades Educacionais (CE) e Comunidades de Prtica (CP), em sua maioria (cerca de 50%), indicam no

102

ter relao direta com os demais participantes. J cerca de 30% dos participantes das Comunidades Virtuais de Conhecimento (CVC) e da Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos (CIO) investigadas afirmaram que esto envolvidos por um tema de interesse comum que diz respeito sua cidadania. Acreditamos que o motivo pelo qual as respostas obtidas para a CIO apresentaram um comportamento prximo s respostas das CVC se deve ao fato da CIO investigada ser voltada para um tema ligado cidadania, o estudo do estatuto das pessoas com deficincia. importante destacar que, mesmo nas Comunidades de Prtica (CP), para as quais supomos existir uma afinidade entre os participantes em relao sua rea de estudo ou prtica profissional, as respostas no indicam que isso implique em um maior envolvimento entre os participantes. A segunda pergunta do questionrio para participantes de CV associada classificao de comunidades buscou obter a opinio dos participantes acerca da expectativa do grupo quanto aos objetivos da participao na comunidade. Relembrando a classificao adotada, as Comunidades de Interesse (CI), em princpio, caracterizam-se por interesses mais individuais que coletivos, enquanto que no outro extremo, as Comunidades Virtuais de Conhecimento (CVC), tm a participao de seus membros motivada por um tema de interesse voltado para a cidadania. A Figura 23 apresenta os resultados segmentados por inteno de participao e por tipo de CV.

Legenda: CI = Comunidade de Interesse CIO = Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos CE = Comunidades Educacionais CP = Comunidades de Prtica CVC = Comunidades Virtuais de Conhecimento A - Compartilhamos o mesmo tema de interesse, mas os objetivos so mais individuais que coletivos. B - Visamos alcanar um objetivo comum, embora de modo geral os participantes possuam perfis divergentes, que se complementam em torno do objetivo C - Os participantes tm mais ou menos o mesmo perfil e expectativas, e a participao motivada pelo aprendizado referente ao tema ou prtica associados comunidade. D - A participao na comunidade motivada por um tema de interesse relacionado cidadania, e visa contribuir de alguma forma para a transformao da sociedade.

103

60,00%

CIO
50,00%

CI

CVC

CIO
40,00%

CP CP CE

30,00%

CI CE CP

CE CVC

20,00%

CVC CE CI
10,00%

CVC
0,00% A

CIO
B C

CIO
D

CP CI

Figura 23: Expectativa do grupo em relao aos objetivos da participao na CV

Como

pode

ser

observado,

ao

contrrio

da

pergunta

anterior,

comportamento das respostas por tipo de CV bastante diverso. As respostas dos participantes das CV consideradas Comunidades de Interesse (CI) indicam que, para quase 60% dos participantes, o grupo tem mais ou menos o mesmo perfil e sua participao motivada pelo aprendizado acerca do tema. Cerca de 60% dos participantes da Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos (CIO) investigada confirmaram que o grupo visa a alcanar um objetivo comum, e, o tema est voltado para a cidadania. J as CV que classificamos como Comunidades de Prtica (CP), apresentaram uma diviso entre as respostas, sinalizando um predomnio de objetivos mais individuais que coletivos, e um objetivo comum associado ao aprendizado. As Comunidades Educacionais (CE) investigadas mostraram um aspecto interessante: mais de 30% de seus participantes julgam que sua participao motivada por um tema associado cidadania, uma vez que as CV so voltadas para a educao. Esse comportamento das CE nos fez refletir sobre uma possvel reviso, um aperfeioamento, da classificao de CV que adotamos como base para o incio de nossa pesquisa. Voltaremos a comentar sobre esta reviso no Captulo de Consideraes Finais.

104

Por fim, as respostas oriundas das Comunidades de Conhecimento (CVC) demonstram um comportamento coerente com a conceituao proposta, pois mais de 50% dos participantes entendem que a participao na comunidade est associada a um tema de interesse voltado para a cidadania. Concluiremos esta anlise sobre a expectativa do grupo em relao aos objetivos da participao na CV com uma comparao entre as respostas dos criadores e participantes de cada tipo de CV sobre o objetivo da comunidade. Em geral, nas Comunidades de Interesse (CI) e Comunidades de Prtica (CP) investigadas, os objetivos dessas comunidades, segundo seus criadores, consistem na divulgao e na disseminao do tema e/ou prticas da CV. J para os membros, a participao normalmente motivada pelo aprendizado e pela troca de saberes. No caso das Comunidades Educacionais (CE), percebemos por parte dos criadores uma maior objetividade em relao concretizao dos projetos de aprendizagem, e para os participantes, o objetivo de socializao e compartilhamento do conhecimento. J para a Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos (CIO) e para as Comunidades de Conhecimento (CVC) investigadas, os objetivos das CV para seus criadores envolvem, alm do aprendizado, uma preocupao mais efetiva com a possibilidade de ao em prol da sociedade. Isso se verificou nas respostas que descrevem os objetivos das CV pela presena de expresses como organizao, busca de solues e articulao. Nas respostas dos participantes, destaca-se o objetivo de contribuir e encontrar oportunidades de ao (como no caso do Portal do Voluntrio). Nota-se, portanto, a partir da anlise de ambas as respostas, uma tendncia entre as CI e CP, tanto por parte dos criadores como por seus participantes, de promover o aprendizado e a troca de saberes. J entre as CE, CIO e CVC, alm do aprendizado, seus objetivos esto mais voltados para a ao social e a cidadania, confirmando assim a proposio de aperfeioamento para a classificao de CV adotada neste trabalho.

105

5.4 CONTRIBUIO DA PARTICIPAO NA COMUNIDADE PARA A VIDA PESSOAL E PARA A SOCIEDADE

Solicitamos aos respondentes dos questionrios (criadores e participantes de CV) que indicassem em duas frases o benefcio da participao na comunidade para a sua vida pessoal e para a sociedade. Selecionamos palavras-chave das respostas e as representamos no diagrama da Figura 24. O tamanho da fonte representa a freqncia em que cada palavra-chave apareceu nas respostas:

Figura 24: Palavras-chave sobre os benefcios da participao nas CV

Vale destacar que as palavras-chave que apareceram com maior frequncia nas respostas dos criadores e participantes de CV esto relacionadas aos principais conceitos da fundamentao terica deste trabalho. Por exemplo, a (ampliao da) conscincia e o conhecimento integram o conceito de informao proposto por Silva (2006).78 J relaes pessoais e aprendizado esto associadas ao modelo ativista do conhecimento de Schaff (1986). A colaborao, por sua vez, um dos objetivos da participao nas Comunidades Virtuais de Conhecimento (CVC), e o sentimento de cidadania mobiliza os participantes dessas comunidades. Como pde ser visto, entendemos que a aproximao com a fundamentao terica faz com que as

78

No Captulo 1 explicamos os conceitos de informao e conhecimento adotados neste trabalho.

106

palavras citadas possam tambm ser aplicadas como palavras-chave desta dissertao. Alm das palavras comentadas, outras como reflexo, opinies, divulgao, troca, entendimento, novo olhar e luta, tambm esto relacionadas aos conceitos que reunimos no referencial terico desse trabalho e nossa interpretao sobre a internet e suas contradies, os processos informacionais no ciberespao, as comunidades virtuais, a formao da inteligncia coletiva e a possibilidade de transformao humanista da sociedade.

107

6 CONSIDERAES FINAIS

Neste trabalho investigamos como se desenvolvem e se disseminam as comunidades virtuais (CV) do ciberespao. Buscamos refletir tambm sobre os processos informacionais que ocorrem nestas comunidades, a formao da inteligncia coletiva e a possvel contribuio das CV para a transformao humanista da sociedade e para a evoluo Sociedade do Conhecimento. No incio do estudo percebemos a necessidade de analisar os principais aspectos que definem a Sociedade em Rede, por entendermos que o advento das CV est inserido no contexto social que caracteriza as redes como nova forma de organizao da sociedade contempornea. A partir do estudo de diversos autores, identificamos aspectos como a importncia das TIC e do conhecimento tcnicocientfico, o surgimento de uma economia informacional em escala planetria (que se torna mais poderosa que o prprio fluxo material), e a influncia das redes de informao nas relaes sociais, culturais e polticas. Entretanto, corroboramos com a opinio de autores como Schiller (1999), que afirmam que a Sociedade em Rede no se trata de um rompimento em relao Sociedade Industrial, visto que continua baseada nas mesmas relaes de lucro e de estratificao social daquela fase do capitalismo. A leitura de Castells (1999) nos chamou a ateno para um interessante questionamento presente em seu texto, relativo dialtica entre a Rede e o Ser, que guiou inicialmente a nossa investigao sobre o ciberespao: o fortalecimento das redes virtuais exclui as identidades dos indivduos? As relaes humanas nessas redes permitem o conhecimento e a ampliao da conscincia dos envolvidos? Percebemos, contudo, que medida que avanvamos na pesquisa, evolumos esse questionamento para uma reflexo acerca da possibilidade de atuar na transformao da sociedade a partir do conhecimento construdo nas redes do ciberespao. Os resultados deste trabalho nos mostraram que isso possvel, e iremos recapitular aqui as principais idias construdas ao longo de sua realizao. A fundamentao terica foi iniciada pela apresentao das definies adotadas para os conceitos de informao e conhecimento, que consideramos de grande relevncia para estudos na rea da Cincia da Informao. Durante a

108

construo de nosso referencial terico retornamos vrias vezes a essas definies. O modelo ativista do conhecimento de Schaff (1986) nos foi til por conceber o conhecimento como um processo interativo e infinito de acmulo de verdades parciais, que aplicamos construo do conhecimento no ciberespao. Esse modelo nos ajudou a compreender tambm a questo da confiabilidade do contedo informacional presente no ciberespao. Se de fato a verdade um processo, ela tambm est em construo no ciberespao, embora ainda mais dinmica e menos materializada. Percebemos desta maneira a importncia de dispor de meios para verificar o contedo informacional que se acessa no ciberespao, assim como ocorre para qualquer outra forma de representao. A adoo do conceito de informao proposto por Silva (2006) significou um passo importante no direcionamento desta pesquisa para a investigao da possvel contribuio das interaes humanas nas CV para a transformao humanista da sociedade. Isto se deve ao fato de tal proposta conceitual enfatizar a ao social transformadora como resultado da ampliao da conscincia possibilitada pelos processos informacionais. A partir desse conceito, entendemos a evoluo das CV como uma evoluo dos processos informacionais que as caracterizam, e refletimos sobre a relao destes processos com a constituio da inteligncia coletiva. Optamos inicialmente por um conceito de CV construdo com base nas idias de Rheingold (1996) e Lvy (1999), como os agregados sociais que surgem na rede a partir das interaes de indivduos que, independente de suas localizaes geogrficas, trocam impresses e saberes sobre determinado tema de interesse de forma constante, possibilitando o conhecimento e a ao em decorrncia destas interaes. Esse conceito viria a ser refinado ao estabelecermos o modelo de classificao de CV adotado na pesquisa. A leitura de Lvy (1999) nos fez perceber o ciberespao como um movimento social sobre a tecnologia, uma prtica de comunicao interativa e comunitria, a nica que permite a comunicao de muitos para muitos em escala global. Justamente por reunir essas caractersticas, o ciberespao se diferencia de outros meios de comunicao de massa, oferecendo uma alternativa dominao da indstria cultural e permitindo a pluralidade do discurso. A est a semente da inteligncia coletiva. A partir do estudo conceitual da abordagem dialtica materialista,

compreendemos que, de acordo com esta abordagem, a contradio consiste na

109

fonte do movimento e do processo de transformao da natureza, da sociedade humana e do pensamento, como afirma Engels (1978). A opo pela abordagem dialtica materialista neste trabalho representou a busca pela interpretao do uso da internet a partir de suas contradies e das foras de transformao da sociedade que surgem destas contradies. Podemos afirmar que iniciamos nossas reflexes sobre as contradies do ciberespao a partir da leitura de Besser (1993), Schiller (2000) e Capra (2002), autores que destacaram a tentativa de dominao da internet pelos grandes conglomerados internacionais da mdia e do comrcio eletrnico. E aprofundamos essas reflexes aps a leitura de Dyer-Witheford (1999), que destacou que, ao impulsionar o modelo transnacional do capitalismo, o uso das TIC, e em especial da internet, cria tambm um ambiente apropriado para o surgimento de movimentos sociais que contestam e propem alternativas a este modelo scio-econmico. Com base na abordagem dialtica materialista e na fundamentao terica constituda, enfatizamos nesta pesquisa a investigao de exemplos de CV que contradizem a lgica do capitalismo global em seus processos informacionais. Consideramos que quando a agregao de indivduos em CV motivada por questes sociais, de sade pblica, distribuio de renda ou preservao ambiental, caracteriza-se o uso do ciberespao por um movimento social transformador. E compreendemos a inteligncia coletiva como uma formao associada a esse movimento, que conecta os saberes e a criatividade humana em uma escala planetria. A inteligncia coletiva no seria, portanto, como afirmou Lvy (2001), uma ampliao da economia de mercado, nem um desdobramento do liberalismo econmico do sculo XX. Contrariamente, entendemos que os processos informacionais no ciberespao podem conduzir ampliao da conscincia humana a partir da inteligncia coletiva constituda, acerca da possibilidade de conhecer e agir na transformao humanista da sociedade. Embora tenhamos optado por pesquisar CV ligadas a questes sociais e ambientais, julgamos importante definir um conjunto mais abrangente para investigao, com o intuito de observar possveis contradies e semelhanas no desenvolvimento de diferentes tipos de CV. Desta forma, ao pensarmos na seleo para a pesquisa de campo, se evidenciou a necessidade de adotar um modelo de classificao de CV que nos respaldasse quanto aos tipos e critrios de seleo das CV a serem investigadas.

110

A escolha do modelo de Henri e Pudelko (2003) como referncia para a classificao se deu pelo fato dos autores associarem tipos de CV a diferentes formas de aprendizado, baseando-se na teoria social do aprendizado de Wenger (1998). Alm disso, Henri e Pudelko utilizaram como critrios para sua classificao a inteno de formao da CV e o nvel de envolvimento entre os participantes, dois aspectos que julgvamos essenciais e que j pensvamos em abordar na pesquisa. Entretanto, assim como Wenger criou o termo comunidades de prtica e analisou a sua influncia nas organizaes, Henri e Pudelko destacam em sua classificao o envolvimento corporativo e a inteno de formao de CV como aperfeioamento da prtica profissional dos participantes. Ou seja, o maior benefcio da participao nas CV estaria associado ao fortalecimento organizacional da Sociedade em Rede. Nesse ponto discordamos do modelo de classificao proposto pelos dois autores. O enfoque scio-humanista da pesquisa fez com que propusssemos uma reviso do modelo de Henri e Pudelko, incluindo as Comunidades Virtuais de Conhecimento (CVC) na classificao. Estas seriam CV cujo envolvimento entre os participantes est associado ao senso de cidadania, e cuja inteno de formao est relacionada ao compromisso de transformao da sociedade. A proposta de reviso do modelo incluiu tambm o ajuste dos eixos de classificao de CV. O modelo de classificao adotado na pesquisa se constituiu, assim, de cinco tipos de CV: Comunidades de Interesse (CI), Comunidades de Interesse Orientadas a Objetivos (CIO), Comunidades Educacionais (CE), Comunidades de Prtica (CP) e as Comunidades de Conhecimento (CVC). Um dos objetivos da pesquisa de campo realizada foi verificar a aplicao desse modelo de classificao para as CV selecionadas. A pesquisa de campo que consistiu na investigao de 20 (vinte) comunidades virtuais representou uma das etapas mais marcantes deste trabalho, por termos obtido uma grande adeso dos criadores e participantes das CV selecionadas, totalizando 128 respostas em cerca de trs meses de pesquisa. Esta adeso demonstra que, apesar de no recomendada por alguns pesquisadores, a coleta de dados atravs de questionrios pela internet um instrumento de pesquisa que pode trazer bons resultados. Vale destacar que houve a preocupao em utilizar questionrios curtos, em HTML, de preenchimento on-line, explorando ao mximo as questes objetivas. Mas, de modo geral, percebemos que o pblico que participa de CV est aberto interao virtual e a colaborar em pesquisas que contribuam para

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um maior entendimento sobre esta prtica de comunicao e sobre o que est sendo construdo atravs da interao entre os participantes das CV. A pesquisa de campo visou, alm da verificao do modelo de classificao, observar diversos aspectos das CV, como procedimentos de autenticao e divulgao de regras de conduta, estatsticas apuradas, identificao das ferramentas disponibilizadas e das preferidas pelos participantes, existncia de moderadores, suas responsabilidades e critrios de seleo, objetivos da CV para criadores e participantes, opinio sobre o benefcio da participao, expectativa dos criadores quanto ao sucesso (crescimento e alcance de objetivos) da CV e verificao da participao dos membros em outras comunidades. Alm disso, dedicamos parte da pesquisa de campo investigao das dificuldades enfrentadas pelos criadores e das estratgias empregadas para estimular a interatividade e atrair mais participantes para as CV. Na pesquisa observamos que a grande maioria das CV investigadas possui moderadores. Muitas vezes os moderadores so os prprios criadores, que se dedicam mais a tarefas voltadas gesto dos participantes. Quanto s ferramentas disponibilizadas, verificamos que os fruns de discusso e links para documentos diversos, de diferentes gneros, so as ferramentas mais frequentemente encontradas nas CV. E so tambm as ferramentas preferidas pelos participantes de comunidades. Um dado a ser destacado o fato dos blogs aparecerem com pouca freqncia nas CV e serem uma das ferramentas de menor preferncia entre os participantes. Quanto s estatsticas apuradas, observamos que o nmero de mensagens enviadas por participante, ou o nmero de participantes inscritos por perodo, que permitiriam realizar anlises mais embasadas a respeito da dinmica da comunidade, nem sempre so apurados. Com isso, apesar da posio geralmente otimista dos criadores em relao ao nmero de participantes ou de mensagens enviadas, julgamos que nem sempre h instrumentos que permitem avaliar de forma precisa a dinmica das CV. Sobre as dificuldades enfrentadas pelos criadores de CV, as respostas indicaram principalmente a pouca disponibilidade de tempo para o trabalho de moderao, a dificuldade em evitar conflitos entre os participantes, e o desconhecimento de formas para estimular a interao e a adeso de novos participantes.

112

Observamos que, embora os stios e ferramentas gratuitos para a hospedagem de CV disponham de diversas ferramentas que estimulam a interao entre os participantes79, a criao de ferramentas orientadas aos objetivos especficos de uma CV demandam investimentos. Da mesma forma, as tarefas associadas moderao podem requerer um nvel de dedicao que vai alm do trabalho voluntrio, exigindo a contratao de pessoal remunerado. Verificamos que, quando ocorrem, esses investimentos so feitos por instituies acadmicas, ONG ou em alguns casos empresas privadas atravs de aes de responsabilidade social. Em relao ao estmulo interatividade entre os participantes, as tcnicas descritas pelos criadores variam desde o envio de boletins on-line e e-mails com chamadas de tpicos de discusso, at concursos e realizao de campanhas especficas de acordo com os perfis de participantes. Valem, neste caso, a disponibilidade e a criatividade dos criadores e moderadores para,

sistematicamente, lanarem mo de ferramentas que despertem o interesse dos membros para participar de uma determinada atividade ou discusso na CV. Quanto s estratgias de divulgao, alguns criadores afirmaram divulgar a CV no s no ciberespao, mas tambm no mundo real, em eventos, encontros e at mesmo na mdia. A indicao de amigos que j fazem parte da CV a segunda forma que mais atrai novos participantes. De acordo com as respostas obtidas na pesquisa, os criadores de CV precisam se preocupar em garantir que elas possam ser localizadas atravs de stios de busca como o Google, uma vez que 45% dos participantes tomaram conhecimento das CV desta forma. Existem livros e treinamentos80 sobre tcnicas para melhorar o posicionamento de stios nas pginas de resultados de mecanismos de busca81, portanto optamos em no aprofundar o assunto neste trabalho. Analisamos a opinio dos participantes das CV investigadas em relao aos dois critrios que definem a classificao tipolgica adotada na pesquisa: o nvel de envolvimento entre os participantes e a expectativa do grupo em relao aos objetivos da CV, isto , a inteno de transformao da comunidade. Vale destacar que o intuito desta anlise no foi validar o modelo de classificao adotado, at
Ver Figura 12. Ver Moran e Hunt (2005) e Jenkins (2006). 81 Estas tcnicas so conhecidas como SEO (Search Engine Optimization), ou otimizao para sistemas de busca.
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porque a quantidade de respostas obtidas no possibilitaria generalizar afirmaes acerca desta classificao. No entanto, os resultados obtidos permitiram estabelecer uma correlao entre as respostas obtidas e o posicionamento de cada tipo de CV em relao aos critrios de classificao, e a partir da revisar o modelo de classificao adotado. Quanto ao nvel de envolvimento entre os participantes, observamos que a maioria dos membros de Comunidades de Conhecimento (CVC) afirmou estar envolvida por um tema de interesse comum que diz respeito sua cidadania, como imaginamos quando propusemos este tipo de CV. Por outro lado, a maioria das respostas obtidas entre os participantes de Comunidades de Interesse (CI) e Comunidades de Prtica (CP), indicou no haver relao mais direta entre os participantes. J as respostas relativas ao segundo critrio de classificao indicaram uma maior diversidade entre cada um dos tipos de CV investigados. No caso da Comunidade de Interesse Orientada a Objetivos (CIO), por exemplo, a maioria dos participantes respondeu que visa alcanar um objetivo comum com a participao, a partir de perfis divergentes. E os participantes de Comunidades Educacionais (CE) e Comunidades de Conhecimento (CVC) confirmaram que sua participao na CV motivada por um tema de interesse relacionado cidadania, que visa contribuir de alguma forma para a transformao da sociedade. O fato da maioria dos participantes das Comunidades Educacionais (CE) investigadas indicarem que sua participao visa contribuir para a transformao da sociedade, nos fez refletir sobre o vnculo existente entre a educao e a cidadania, e, portanto, sobre a possvel reviso do modelo de classificao de CV que adotamos. Em comparao Figura 5, a Figura 25 apresenta uma nova verso da representao de tipos de CV de acordo com seus vnculos scio-humanistas, com as Comunidades Educacionais (CE) posicionadas frente das Comunidades de Prtica (CP) em relao aos eixos do grfico.

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Figura 25: Reviso da representao de diferentes tipos de CV de acordo com seus vnculos sciohumanistas (desenvolvida com base em Henri e Pudelko, 2003)

Um aspecto importante da classificao adotada a idia das CV poderem evoluir de um tipo para outro, na medida em que se amplia o senso de pertencimento sociedade e a inteno de transformao social. Citamos no Captulo 2 o exemplo da CV Brasil Abaixo de Zero, uma das CV investigadas na pesquisa de campo. Esta comunidade, embora inicialmente pudesse ser considerada uma Comunidade de Prtica (CP) de profissionais de meteorologia, evolui para uma Comunidade de Conhecimento (CVC), ao tratar de temas de interesse da sociedade em geral, como as mudanas climticas. Apesar de mais da metade dos participantes terem indicado nomes de outras CV ou portais que conhecem e/ou participam, a pesquisa no permitiu extrair muitas concluses a respeito de possveis associaes entre CV formando comunidades mais complexas. Alguns criadores indicaram que a comunidade est associada a portais ou mesmo a CV estrangeiras sobre o mesmo tema, mas no conseguimos observar mais detalhadamente estas associaes, pois percebemos que isto exigiria um nvel de participao que ultrapassaria os objetivos desta pesquisa, podendo futuramente ser objeto de um estudo especfico. Do ponto de vista terico, esta pesquisa poder ser continuada por um aprofundamento da comparao entre a abordagem dialtica materialista e o I Ching, que conforme observado por Capra (1982), apresentam pontos de

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similaridade, embora para esse autor o I Ching considere o movimento como uma oscilao espontnea entre foras opostas, no baseado na luta de classes ou no conflito, como prope a dialtica materialista. A partir desta comparao poderamos construir uma abordagem alternativa para dar seguimento ao estudo da evoluo Sociedade do Conhecimento e do possvel papel das TIC nesse processo. Em relao pesquisa de campo, uma possvel continuao deste trabalho seria um estudo sobre a utilizao de estratgias de estmulo interatividade e adeso de participantes em CVC que esto enfrentando dificuldades em relao a esses aspectos. Pode-se pensar tambm em um estudo de casos referente implantao ou fortalecimento dos fruns de discusso de portais de movimentos sociais brasileiros dentre os destacados por Moraes (2001). Como observamos no Captulo de Metodologia, vrios desses portais so utilizados para divulgar notcias e contedos sobre os movimentos, mas carecem de um melhor aproveitamento da possibilidade de interao coletiva proporcionada pela internet. Por fim, reiteramos que estamos de acordo com a Unesco, quando afirma que em um estgio mais evoludo da sociedade, a humanidade tomar maior conscincia sobre os problemas mundiais, e ento a cooperao internacional e a colaborao cientfica para a resoluo desses problemas sero muito mais efetivas. No caso do Brasil e dos pases em desenvolvimento, de modo geral, os problemas estruturais se desdobram em conseqncias cada vez mais srias, e nos fazem pensar que, antes da evoluo a uma nova forma de sociedade, precisamos ainda nos consolidar como uma sociedade efetiva, na qual a cidadania e a valorizao da coletividade predominem em relao aos objetivos individuais e corporativos. Esta pesquisa nos ajudou a perceber que os movimentos de transformao desse quadro social so atualmente minoritrios e muito dependentes da integrao de pessoas que contestam os valores vigentes e vislumbram essa transformao, dedicando uma parte do seu tempo a aes de cunho social e ambiental. Testemunhamos que alguns desses movimentos sociais utilizam o ciberespao e constituem Comunidades de Conhecimento em prol da articulao de idias e aes para a construo de uma sociedade mais justa, consciente e equilibrada. Embora o uso da internet para este propsito ainda seja emergente, acreditamos que a reside o potencial de contribuio do ciberespao e da inteligncia coletiva para a Sociedade do Conhecimento.

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APNDICE A - URL das comunidades virtuais investigadas na pesquisa de campo

Tipo

Nome da Comunidade Cinema em Cena Frum Digital

Link de Acesso (URL) <http://br.groups.yahoo.com/group/cinemaemcena/?y guid=186165773> <http://digiforum.com.br/portal/> <http://www.medicinachinesa.com/> <http://ci67.ciagri.usp.br/pm/forum_plantas/forum_home.asp> <http://br.groups.yahoo.com/group/estatutodapessoac omdeficiencia/?yguid=186165773> <http://www.educarede.org.br/educa/index.cfm?id_co munidade=29> <http://br.groups.yahoo.com/group/gestao_ambiental_ web/?yguid=186165773> <http://www.riversproject.org/> <http://www.somatematica.com.br/> <http://www.abaixodezero.com/> <http://www.artenaescola.org.br/forum/> <http://groups.google.com/group/eadbr> <http://wi.intranetportal.com.br/mailman/listinfo/wi_intr anet> <http://www.portalsbgc.org.br/sbgc/foruns/> <http://www.comunidadesegura.org.br/> <http://www.midiaindependente.org/> <http://br.groups.yahoo.com/group/lixocombr/> <http://br.groups.yahoo.com/group/mulheresnegras/> <http://www.portaldovoluntario.org.br/site/> <http://www.grupos.com.br/group/juventudepelomeioa mbiente/>

CI

Medicina Chinesa Plantas Medicinais

CIO

Grupo de Estudos do Estatuto da Pessoa com Deficincia Comunidade Coisas Boas 2007 (EducaRede) Gesto Ambiental Projeto Riverwalk S Matemtica Abaixo de Zero Arte na Escola EAD-BR

CE

CP

Intranet Portal Comunidade da Sociedade Brasileira de Gesto do Conhecimento (SBGC) Comunidade Segura CMI Brasil LixoComBr Mulheres Negras Portal do Voluntrio Rede da Juventude pelo Meio Ambiente

CVC

126

APNDICE B Questionrio para criadores de comunidades virtuais

Questionrio para Criadores de Comunidades Virtuais


Author: Inacio Szabo

Questionrio associado pesquisa - Comunidades Virtuais de Conhecimento: Informao e Inteligncia Coletiva no Ciberespao Incio Szab - Mestrando em Cincia da Informao Instituto de Cincia da Informao Universidade Federal da Bahia - Julho de 2007 Este questionrio destinado para criadores de comunidades virtuais da internet, e visa coletar dados referentes sua comunidade. Os dados aqui fornecidos s sero utilizados em trabalho de pesquisa acadmica. O autor se compromete a no repassar dados para qualquer outra finalidade. Por favor, queira dispor de alguns minutos para responder s questes abaixo. As questes marcadas com '*' devem ser respondidas.

Preview of Questionnaire Questionrio para Criadores de Comunidades Virtuais

Questionrio para Criadores de Comunidades Virtuais


Author: Inacio Szabo

1*

Qual o nome da comunidade? (Limite de 200 caracteres)

2*

H quanto tempo a comunidade existe? At um ano Entre um e dois anos Entre dois e trs anos Entre trs e cinco anos Mais de cinco anos

3*

Qual o objetivo da comunidade? (Limite de 200 caracteres)

4*

Dentre os tipos abaixo de classificao de comunidades virtuais, escolha o que melhor se

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adequa a comunidade: Comunidade de Interesse: Os participantes compartilham o mesmo tema de interesse, mas seus objetivos so mais individuais que coletivos. Comunidade de interesse orientada a um objetivo: Os participantes visam alcanar um objetivo comum, embora possuam perfis divergentes que se complementam Comunidade Educacional: Os participantes tm perfil similar e visam o aprendizado referente ao tema ou prtica associados Comunidade de Conhecimento: A participao motivada por um tema de interesse relacionado cidadania, e visa contribuir de alguma forma para a transformao da sociedade 5* Mediadores so pessoas que assumem um papel especfico na organizao da comunidade. A sua comunidade possui moderadores? Se a sua resposta for no, favor passar para a questo 8 Sim No

If your answer is 'No', please jump to question 8.

Quais as responsabilidades dos moderadores da comunidade? Administrar a Comunidade (incluir e excluir participantes) Filtrar mensagens e decidir quais devem ser excludas Responder a perguntas dos participantes Editar textos ou resumos de notcias Lanar questes para gerar discusso Divulgar a comunidade Outras: please specify:

Como so definidos os moderadores? (Limite de 200 caracteres)

8*

Quais das estatsticas abaixo so medidas sobre a comunidade?

128

Nmero de participantes inscritos Nmero de participantes inscritos por perodo Nmero de visitas por participante por perodo Nmero de mensagens enviadas Nmero de mensagens enviadas por participante Nmero de mensagens por tpico Outras: please specify: 9* Em geral o nmero de participantes da comunidade: inferior ao esperado o esperado superior ao esperado 10* Em geral o nmero de mensagens enviadas por participante: inferior ao esperado o esperado superior ao esperado 11* A comunidade vem alcanando seu objetivo? Justifique. (Limite de 200 caracteres).

12

Qual a principal dificuldade enfrentada para o desenvolvimento da comunidade?

13* feito algum trabalho de divulgao para atrair novos participantes para a comunidade? Em caso positivo, favor descrever. (Limite de 200 caracteres).

14* A comunidade utiliza alguma tcnica especfica para

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estimular a interatividade entre os participantes? Quais? (Limite de 200 caracteres).

15* Existe relao da comunidade com outras comunidades ou portais? Em caso positivo, como se d essa relao? (Limite de 200 caracteres).

Questions with '*' sign must be answered

Muito obrigado por participar desta pesquisa! Inacio Szabo - POSICI/ICI/UFBA e-mail: inacioszabo@gmail.com --End--

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APNDICE C Questionrio para participantes de comunidades virtuais

Questionrio para Participantes de Comunidades Virtuais


Author: Inacio Szabo

Questionrio associado pesquisa - Comunidades Virtuais de Conhecimento: Informao e Inteligncia Coletiva no Ciberespao Incio Szab - Mestrando em Cincia da Informao Instituto de Cincia da Informao Universidade Federal da Bahia - Julho de 2007 Este questionrio destinado para participantes de algumas comunidades virtuais da internet selecionadas para a pesquisa, e visa coletar dados referentes sua participao na comunidade. Os dados aqui fornecidos s sero utilizados em trabalho de pesquisa acadmica. O autor se compromete a no repassar dados para qualquer outra finalidade. Por favor, queira dispor de alguns minutos para responder s questes abaixo. As questes marcadas com '*' devem ser respondidas.

1*

Qual o nome da comunidade? (Limite de 200 caracteres)

2*

Escolha abaixo uma nica opo que melhor descreva o seu nvel de participao na comunidade: Apenas acompanha o contedo publicado e as discusses que ocorrem no frum da comunidade. Ocasionalmente publica contedo e/ou envia comentrios ao frum da comunidade. Frequentemente publica contedo e/ou envia comentrios ao frum da comunidade. um participante ativo da comunidade. Alm de contribuir frequentemente, j participou como moderador, ou de outras aes voltadas para intensificar a interao entre os membros.

3*

Como voc tomou conhecimento sobre a existncia da comunidade? Pesquisa em stios de busca Indicao de amigos Mensagem de divulgao recebida atravs da internet Mensagem encaminhada atravs de outra comunidade ou grupo de discusso Sugesto ou Recomendao da escola/universidade/ONG

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Outro. Especificar: please specify: 4* Qual o seu objetivo em participar da comunidade? Descreva. (Limite de 200 caracteres).

5*

Em relao ao seu envolvimento com os demais participantes da comunidade, voc afirmaria (fique a vontade para escolher mais de uma opo): No tenho nenhuma relao mais direta com os demais participantes da comunidade exceto o fato de compartilharmos o mesmo tema de interesse. No tenho relao direta com os demais participantes, mas consigo identificar os participantes mais ativos e suas caractersticas a partir das mensagens que enviam. Pertencemos mesma rea de estudo ou prtica organizacional, portantos temos outros pontos em comum alm da participao na comunidade. Atuo em conjunto com os demais participantes em prol do objetivo da comunidade. Estamos envolvidos por um tema de interesse comum que diz respeito nossa cidadania.

6*

Escolha dentre os tipos de comunidade descritos abaixo aquele que melhor representa a expectativa do grupo em relao aos objetivos da participao na comunidade: Compartilhamos o mesmo tema de interesse, mas seus objetivos so mais individuais que coletivos. (Comunidade de Interesse) Visamos alcanar um objetivo comum, embora de modo geral os participantes possuam perfis divergentes, que se complementam em torno do objetivo. (Comunidade de Interesse orientada a objetivos). Os participantes tm mais ou menos o mesmo perfil e expectativas, e nossa participao motivada pelo aprendizado referente ao tema ou prtica associados comunidade. (Comunidade educacional/ Comunidade de Prtica) A participao na comunidade motivada por um tema de interesse relacionado cidadania, e visa contribuir de alguma forma para a transformao da sociedade. (Comunidade de Conhecimento).

7*

Em relao ao benefcio da participao na comunidade, voc afirmaria:

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Considero dispensvel, pois no h benefcio direto, participo mais a ttulo de passatempo. Considero importante, porm os benefcios poderiam ser obtidos de outra forma que no atravs da participao em uma comunidade virtual. Considero muito importante, a comunidade consegue reunir participantes e gerar benefcios que de outra forma no seria vivel. Considero indiferente. 8* Voc participa ou tem conhecimento sobre outras comunidades ou portais relacionados comunidade em questo? Descreva. (Limite de 200 caracteres).

9*

Assinale na lista de ferramentas abaixo aquelas que voc considera mais importante em uma comunidade virtual (fique a vontade para escolher mais de uma): Quadro de notcias Frum de Discusso Blogs Boletins por e-mail com atualizaes de notcias e mensagens Listas de links de stios relacionados ao tema da comunidade Links de documentos relacionados ao tema da comunidade Contedo audiovisual referente ao tema da comunidade Enquetes Contedo RSS Outros. Especificar: please specify:

10* De 1 a 10, que nota voc daria para o nvel de dificuldade de uso das ferramentas que voc selecionou acima? (nota 1 significa que considera muito fcil usar as ferramentas, nota 10 significa que considera muito difcil).

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Questions with '*' sign must be answered

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APNDICE D Carta para os criadores de comunidades virtuais

Caro(a) Criador/Administrador(a) da comunidade virtual, Eu, Incio Szab, estou realizando no mbito do curso de mestrado do Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao na Universidade Federal da Bahia (POSICI/ICI/UFBA), a pesquisa Comunidades Virtuais de Conhecimento: Informao e Inteligncia Coletiva no Ciberespao. Nesta pesquisa so estudados exemplos de comunidades virtuais, investigando como se desenvolvem e se disseminam essas comunidades, e procurando entender o processo informacional e a inteligncia coletiva. Venho por meio desta solicitar a sua colaborao a esta pesquisa, a partir do preenchimento do questionrio disponvel no endereo: http://www.my3q.com/home2/166/inacioszabo/35595.phtml Alm disso, peo autorizao para enviar uma mensagem ao frum da comunidade, solicitando o preenchimento de um outro questionrio, dedicado a participantes de comunidades virtuais. Ambos os questionrios so breves (menos de quinze questes), sendo a maior parte constituda de questes objetivas, visando a facilitar o seu preenchimento. Agradeo antecipadamente sua ajuda, e me coloco disposio para o esclarecimento de quaisquer dvidas, Incio Szab inacioszabo@gmail.com Mestrando em Cincia da Informao Rubens Ribeiro Gonalves da Silva rubensri@ufba.br Orientador, Dr. Ci. Info. Instituies Brasileiras a apoiar a pesquisa: UFBA Universidade Federal da Bahia Instituto Recncavo de Tecnologia CRIDI: Grupo de Estudos sobre Cultura, Representao e Informao Digitais

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ANEXO A Depoimento para o livro Conexes da Vida, publicado pelo Portal EducaRede