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PRDP.ES E SOLDRDOS NO rOLeLoaE.

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ALBERTO S. GALEHO

PADRES E SOLDADOS NO FOLCLORE CEARENSE

Fortaleza - Cear
1992

Obras de Alberto S. Galeno Sob o Signo do Macaco Contos Territrio dos Coronis Histria A Praa e o Povo Histria Padres e Soldados no Folclore Cearense (No houve patrocinadores. Todos publicados s expensas do autor)

CATALOGAO

NA FONTE: Bibliotecria Ana Cristina Azevedo Ursulino

G153p

Galeno, Alberto S. Padres e soldados no folclore cearense. - Fortaleza: Multigraf Editora, 1992. 54p. 1. Folclore - Cear I. Ttulo C.D.U.398(813.1)

No tempo em que os padres rezavar= em latim, de costas para o povo.

No tempo em que os padres rezavar= em latim, de costas para o povo.

Padres e Soldados ...

Aqui, o que vamos encontrar so histrias contadas pelo povo, muitas vezes de maneira fantasiosa, mas, que nem por isso perdem o seu fundo de verdade. Os personagens por ns enfocados todos eles tiveram - ou ainda tm - vida real. O doutor Floro, o delegado Mecenas de Alencar, o soldado Favela, os bispos dom Manuel, dom Lustosa e o bispo Conde de Sobral, os delegados de polcia e os vigrios das parquias interioranas, todos eles existiram de fato, ocupando o seu lugar no tempo e no espao. Maneira diferente de contar os aconteci-

mentos? Fantasias? Ora, de fantasias anda cheia a histria do Brasil.


Pelo menos a histria que ensinada aos meninos nas escolas. Querem exemplos? Dom Pedra fez a independncia do Brasil, a princesa Isabel libertou os escravos ... Folclore, puro folclore! As histrias so sempre assim. Cheias de fantasias.

A.S.G. 5

o PADRE

VERDEIXA E SUAS DIABRURAS

padre Verdeixa - Alexandre Cerberon Verdeixa - foi um sacerdote endiabrado que viveu no Cear na era de 1800. Alto, gordo e de andar cambaleante, puseram-lhe no Aracati o apelido de Canoa Doida No se conhecem casos do padre. Vsrdeixa com as mulheres. Mesmo porque a sua cachaa era outra Era a pt:ltica! Verdeixa vivia mais para a poltica do que para a religio. Essa sua paixo lhe trouxe muitas inimizades, das quais ele soube se defender com extrema habilidade. O padre diziam ser adivinho. Certa vez os inimigos planejaram mat-lo. Armaram-lhe uma emboscada mandando que um vaqueiro fosse busc-Io. Seria a confisso de um moribundo, disse o portador. Meia lgua antes de chegar ao local onde o aguardavam os assassinos, Verdeixa teve um pressentimento. E, ato contnuo props ao acompanhante: vamos trocar de vestirnentas? Eu vou trajado de vaqueiro e voc de padre. Aceita a proposta pouco depois tombava varado de balas o vaqueiro que se fingira de- sacerdote. Enquanto Verdeixa. so e salvo voltava para casa. De outra feita foi com o chefe de Polcia da Provncia que o mandara prender. Antes de entrar em Fortaleza Verdeixa props aos soldados da escolta que o amarrassem de cordas. Queria entrar na cidade tal e qual Jesus Cristo havia entrado

em Jerusalm. Uma vez atendido, o fato provocou grande estupefao entre o povo. Como era que se fazia tamanha judiao com um sacerdote? Os jornais abriram campanha contra o chefe de Polcia. E o presidente da Provncia no encontrou outro jeito seno demit-Io. Isso, exatamente, o que pretendera com a sua artimanha o endiabrado Verdeixa.

UMA DE 40 POR DUAS DE 20

Dom Joaquim .Jos'Vieira, o segundo bispo do Cear, no podia concordar com o modus vivendi do Clero que ele havia encontrado. De padres que se conduziam de maneira nada recomendvel, amancebados, vivendo abertamente na companhia das mulheres e dos filhos. Onde, pois, o mandamento da castidade que eles haviam prometido guardar? Quanto a mancebia ... No era condenada pela Igreja? O que dizer, ento, nas falas de fim de semana aos paroquianos? A no ser que preferisem adotar a moral dos fariseus: faam o que eu digo mas no faam o que eu fao! Os vigrios escutavam cabisbaixos os sermes do bispo. E, quando falavam era para se defenderem alegando que a carne era fraca. Carne fraca? Pois sim! O fato que dessas fraquezas haviam nascido muitos cabeas chatas ilustres. Contudo, dom Joaquim no se achava disposto a permitir a continuidade desse estado de coisas. Atacou o mal pela raiz comeando por uma pesquisa na vida privada dos vigrios. De quem se achavam eles cercados? E no foi difcil constatar que a fonte do mal se achava nas prestadoras de servios domsticos. Sim, nas cozinheiras, copeiras, arrumadeiras, lavadeiras, todas mulheres jovens, na faixa etria dos vinte aos vinte e poucos anos, muito fogosas e ricas em atraes naturais. Quem Ihes resistiria tentao? Foi quando dom Joaquim decidiu como soluo mudar a faixa etria das serviais dos vigrios. Nenhuma delas deveria contar com menos de quarenta anos, uma boa idade, certamente, idade na qual o fogo comeava a baixar nas mulheres. Estava decidido e pronto! Nenhuma caseira de padre com menos de quarenta anos! Para maiores consideraes foram convocados os procos para uma conversa com o bispo no Palcio Episcopal, quando seriam examinados um a um os casos de mancebia. Os padres se achegavam cautelosos. Penetravam corredor a dentro indo ter com dom Joaquim. em sua ca-

marinha. Momentos de suspense. Depois saiam cabisbaixos, as cabeas pendentes sob o peso de suas culpas. J o mesmo no acontecia com o cura de Sobral. O vigrio chegara pisando duro, altaneiro, e depois de cumprimentar sorridente a dom Joaquim Jos Vieira: - Como que , no d para Vossa Excelncia Reverendssima trocar-me uma de 40 por duas de 20?

A MULHER DO BISPO

Nomeado bispo de Fortaleza o baiano dom Manuel da Silva Gomes morria de saudades pela terra de Todos os Santos. E ficava a viajar com muita freqncia cidade do Salvador, deixando abandonada a sua diocese. As viagens eram penosas, uma vez que realizadas nos desconfortveis "tas" do Loide Brasileiro. S muito amor - diziam as ms lnguas - poderia explicar o desassossgo do bispo de Fortaleza. Dom Manuel - afirmavam outros - dos tais que pregam o faam o que eu digo mas no faam o que eu fao. Pois, exigindo castidade dos vigrios era, no entanto, o primeiro a no guard-Ia. Enquanto o jornalista Joo Brgido reclamava nas colunas do Unitrio: Por que tanto mistrio? Por que esse bispo no traz logo a mulher para c? Traga-a dom Manuel! Traga-a que ns queremos conhec-Ia. Contudo, no se sabe de quem houvesse conhecido a mulher de dom Manuel da Silva Gomes. Se que a dona de fato existiu era muito bem guardada.

OS APELIDOS DE ARACATI: O BOLO ENFEITADO E O ENVELOPE AREO

Em Aracati tornaram-se comuns, muito comuns, os apelidos. Todos os possuam, inclusive padres e soldados. A comear pelo juiz de Direito, a mais alta autoridade da Comarca. Ora, o doutor Enock Nogueira era macrocfalo. Da o apelido que lhe botaram: Cabea de 9

Com arca. Na gria forense Cabea de Comarca significava a cidade sede da circunscrio judiciria. Os apelidos tinham de ser assim. Amoldveis. Do contrrio no pegavam. Havia na cidade uma mulher que se tornara famosa neste mister. Era a Castorina, proprietria de uma casa de pastos, depois nomeada funcionria pblica. Castorina especializara-se na aplicao dos apelidos. Os padres batizavam as criaturas. Castorina crismava-as com os nomes por ela inventados. Seus apelidos, tomando por base os cacoetes ou os defeitos fsicos das pessoas, valiam como verdadeiras caricaturas. Fizera escola, tornando-se temvel graas a esse poder diablico que lhe era inerente: o de apelidar - Ningum vai ao Aracati sem trazer um apelido - era o que diziam. Ora, durante a 2 Guerra estivera na cidade a fazer conferncias sob o tema da Segurana Nacional uma alta patente do Exrcito Brasileiro. O conferencista era de cor escura, muito culto e muito fluente. Logo lhe puseram a alcunha de Noite Ilustrada, nome de uma revista de circulao nacional. Mas, se no temiam o poder dos militares, os apelidantes tambm no temiam o dos clrigos, por mais altas que fossem as suas designaes. Dom Manuel da Silva Gomes, arcebispo do Cear, estivera em Aracati desobrigando-se de suas tarefas episcopais. Nosso antiste era rotundo, corado e cheio de condecoraes. Bolo Enfeitado, foi o apelido que lhe coube. J o substituto de dom Manuel no Palcio So Joaquim, Dom Antnio de Almeida Lustosa, era exatamente o contrrio: alto, plido e magro. No tardou que o apelidassem de Envelope Areo. Gente sem medo e de muito esprito essa dos apelidos. No temer nem padres e nem soldados? No tenhamos dvida: preciso ser peituda, muito peituda mesmo.

SACRILGIO

EM PACATUBA

Pacatuba, noutros tempos terra da banana seca, tem sido palco de muita encenao grotesca. Ali, nem mesmo as prticas religiosas ficavam a salvo dos espritos zombeteiros, havendo para tudo uma piada, uma galhofa, uma pardia. Esse costume vinha de longe, ainda do tempo em que os beradeiros saudavam-se no com um bom dia, uma boa tarde ou uma boa noite, mas invocando o nome de Jesus Cristo. Era um dizendo bendito seja Nosso Senhor Jesus Cristo, ao 10

que o outro respondia: louvado seja! At que os gaiatos insurgiram-se contra essa forma de saudao medievalesca com a seguinte pardia, cantada ao som das ladainhas:

Bendito era menino Louvado era rapaz! Bendito corria adiante Louvado corria atrs!

Contudo, no ficaria s no Bendito e Louvado. Porque, passados muitos anos, quando a Virgem de Ftima estivera de passagem no lugar, tomaram-lhe a procisso para um auto no qual figuravam duas apostadoras do jogo do bicho. Era, na poca, costume dos cambistas colocar em frente das bodegas um quadro negro com a numerao do bicho sorteado na vspera Esse, o motivo tomado para a encenao grosseira e extempornea. Ao descobrir o quadro pendurado na bodega a apostadora do jogo do bicho e devota da Santa pede cantando parceira que lhe ia na frente:

Voc que mais alta Mais alta que eu; Repare na pedra o bicho que deu!

Ao que a outra, depois de olhar, responde:

Ave, ave, avestruz! Ave, ave, avestruz!

Tudo respondido na msica do benditoaGanta.

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AS TERRAS DE SO RAIMUNDO

So Raimundo Nonato, padroeiro de Vrzea Alegre, era um santo rico, dono de muitas terras de plantar e criar. Tudo por obra e graa dos latifundirios da regio, que pretendendo atral-lo para a sua categoria fizeram-no proprietrio de terras. Os stios e as fazendas pertenciam ao padroeiro, cabendo ao vigrio administr-Ias. O sistema de explorao adotado foi o dos arrendamentos. Desta forma So Raimundo Nonato a exemplo de todo o latifundirio passou a receber, atravs de seu preposto, a meia e a tera dos arrendatrios. A fama do Santo como proprietrio de terras e dono de riquezas espalhara-se, terminando por chegar aos ouvidos do bispo do Crato. E dom Ouintino que andava carente de recursos para os seus empreendimentos no vacilou em valer-se dos bens do padroeiro de Vrzea Alecre. Colocouos em leilo. O ato do bispo despertou o protesto dos devotos do Santo. Dom Ouintino no podia fazer aquilo, uma vez que os bens de So Raimundo pertenciam a parquia de Vrzea Alegre e no a diocese do Crato. Ao que teria respondido o bispo: - Os bens de So Raimundo pertencem a Deus. O vigrio de Vrzea Alegre o procurador do Santo. Eu sou o procurador de Deus.

ASEXCOMUNHESDEDOMJOS~
O carnaval de 1927 em Sobral prenunciava-se como um dos mais animados da Princesa do Norte. No eram poucos os bailes programados para o triduo momino. a se -ealzarem entre chuvas de confetes, serpentinas e cloretil. As moas do soaite sobralense preparavamse alvoroadamente para os dias de pagodeira. Seria uma oportunidade nica no s para divertirem-se como para arranjarem namorados, coisas difceis para o meio e para a poca. Contudo, para contrari-Ias surgira uma proibio. No dos pais, das mes ou das avozinhas. f'.J.as, do Senhor bispo diocesano. O carnaval era uma festa pag, proclamava dom Jos Tupinamb da Frota. E, como tal, as moas de formao crist deviam evit-Ia. Ora, que arranjasse outra proibio dom Jos, v l Mas, querer que as donzelas casadouras ficassem os trs dias 12

de pagodeira recolhidas em casa a rezar, no, essa no. As moas no levaram em conta a proibio do bispo, danando e pulando a valer durante os trs dias do reinado de Momo. E na quarta-feira, quando tomavam cinzas na igreja matriz, tiveram a desagradvel surpresa. Estavam todas excomungadas pelo bispo Conde de Sobral. Mas, no era tudo; o mais grave era que excomungadas achavam-se no s as brncantes como os seus descendentes, uma vez que a penalidade estendia-se at a sexta gerao. Atordoadas diante de to grande castigo as apenadas buscaram a hoteleira Dondom Pontes, do Hotel dos Viajantes, com o fim de se aconselharem. Dondon Pontes era mulher esclarecida, para quem ainda no apareceu um bigrafo. Vivendo numa poca de obscurantismo, quando as mulheres no tinham sequer direito ao voto, ela j levantava uma bandeira de combate ao coronelismo. Dondon recebeu entre risos a notcia das condenaes. Dom Jos, na verdade, havia sido muito rigoroso. Excomung-Ias at a sexta gerao... Mas, no se preocupassem no. E, agora numa indgao sarcstica: - Me digam uma coisa: como que vocs vo chegar sexta gerao se vocs no encontram com quem casar?

PADRE PEDRO E SUAS COMPARAE~

Padre Pedro era uma criatura sem maldade. Uma pomba sem fel, como diziam seus paroquianos de Santana do Cariri. Na sua ingenuidade o vigrio serrano usava por vezes de palavras e de imagens de duplo sentido, sem que se apercebesse do deslize cometido. Devoto da Virgem Maria, padre Pedro estorava-se por despertar emre os fiis uma maior devoo pela me de Jesus. E nessa inteno que ele usava de imagens as mais audaciosas. Ora, certa vez o vigrio matuto chegara ao extremo de comparar a Virgem Maria com uma galinha de pintos! A comparao usada constituiu verdadeiro escndalo. Era demais. Uma heresia! - gritavam as beatas. Comparar Nossa Senhora com uma galinha? A grita que se fez foi to grande que chegou aos ouvidos de dom Quintino, bispo do Crato. E a autoridade maior da Igreja do Cariri logo chamou o capelo de Santana do Cariri para que se explicasse sobre a grave heresia cometida. Padre Pedro recordou cenas campestres que no lhe saam da memria. A luta da galinha com o gavio em defesa da pintalhada. A me galinha acobertando os 13

filhotes, defendendo-o bravamente das investidas do agressor. Pois era o que sucedia com relao a salvao das almas. A Virgem, tal e qual a galinha de pintos, defendendo os filhos das garras do agressor, no caso o demnio. Dom Quintino aceitou em parte as excusas de padre Pedro, recomendando-o, no entanto, a no mais ilustrar suas explanes sobre a Virgem Maria introduzindo galinha, pintos e gavies.

o MILAGRE
Quintino Cunha. o incomparvel humorista cearense, atravessava fases das mais difceis em sua atribulada vida de advogado. Haviamlhe desaparecido os constituintes. E agora quando aparecia algum era em situao to vexatria quanto sua, sem dinheiro e, o que era pior, querendo que ele advogasse de favor. Como se advogado no comesse e no bebesse, necessitando, portanto, de dinheiro para viver. Foi nesse transe diffcil que um amigo indicou como salvao o padre Ccero. Procurasse o padrinho! Ele era compreensivo. Suas mos estavam sempre abertas para os necessitados. Que o dissesse o Gomes de Matos. Ora, quantas e quantas vezes o padrinho no havia sanado as crises financeiras do Gomes? Quintino foi na conversa do amigo. Tomou o trem botando-se para Juazeiro em busca de salvao. Contou ao padre a situao penosa em que se achava. Contudo, o padrinho pareceu no acreditar no discurso do suplicante. Fez ponderaes. Que no era rico como diziam. Recebia, era verdade, muitos donativos dos afilhados. Mas, o que recebia de um logo entregava ao outro que vinha atrs. Enquanto conversavam - o padre e o advogado - no paravam os romeiros de chegar. Vinham de longe, dos brejos de Pernambuco e de Alagoas, dos sertes da Paraba e do Rio Grande do Norte. Aproximavam-se respeitosos. Recurvavam-se para tomar a bno ao padrinho, entregando-Ihe, a seguir, os ricos donativos que haviam trazido. Eram cdulas de 500 mil ris e de conto de ris. Padre Ccero recebia as notas guarando-as no bolso direito da batina. Quintino a tudo assistia cheio de cobia. - Ah! - dizia de si para si - duas ou trs daquelas pelgas seriam suficientes para retir-lo das aperturas em que se achava. Os romeiros ricos desapareceram cedendo lugar aos romeiros pobres, sujos e andrajosos. Estes nada haviam trazido para dar ao padrinho. Pelo contrrio, tudo queriam receber. Queriam a

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bno, que era o mais importante. Queriam conselhos. Queriam meizinhas para as doenas do corpo. Queriam auxlios em dinheiro. Padre Ccero a todos atendia. Aos malfazejos aconselhava: quem roubou no roube mais! Aquele que matou no torne a matar! Aos doentes aconselhava ch de vassourinha com batata de tei. Se no fizesse bem mal era que no fazia. Por ltimo era a vez das esmolas. O padrinh~ metia a mo no bolso esquerdo da batina e retirava, no as polpudas cdulas de 500 e de conto de ris, mas, insignificantes notinhas de um mil ris. - Milagre! Milagre! - grita o Quintino. Padre Ccero assustouse. Mas, que rnilaqre meu amigo? E, o Quintino: que milagre? As notas de quinhentos e de conto de ris que o Senhor colocou no bolso direito da batina esto sainda j trocadas do bolso esquerdo! Pode haver milagre maior? >

o GS

DO CORAO DE JESUS

Em Juazeiro costumavam os devotos do Corao de Jesus acender luzes ao redor da .maqern do santo, isso, segundo diziam, para que ele no dormisse no escuro. Uns, acendiam velas; outros, candias a leo; os mais pobres, lamparinas a querozene. Sob o pretexto de no deixar o seu Corao de Jesus dormir no escuro andava uma velha espertalhona a tirar esmolas, alegando ser para o gs do santo. At que chegando a um roda na qual papeavam vrias personalidades da cidade do padre Ccero, entre as quais o vigrio, monsenhor Jos Alves de Lima, a esmolr repetiu o peditrio: uma esmola para o gs do meu Corao de Jesus! Mas, os papeadores alin de no atenderem com as esmolas passaram a troar da pedinte. Gs do Corao de Jesus Pois sim! Arranje outra. Por ltimo foi a vez do vigrio da parquia, monsenhor Jos Alves de Lima Sabem o que ele recomendou? Minha velha, s voc acostumanQo o ,seu Corao de Jesus a dormir de dia.

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o PECADO

DA VAIDADE

Padre Palhano era um garanho de marca maior. No podia ver mulher bonita que ficava no maior assulero deste mundo, igual a cavalo inteiro quando v gua no cio. E dlzer-se que semelhante criatura tornara-se sacerdote, tudo por obra e graa do pai de criao, o bispo conde de Sobral? Usar batina constitua um sacriffcio para o padre Palhano. E sacrifcio ainda maior era ter de ficar preso no confissionrio, com o calor e a picada das muriocas sobralenses, a escutar os pecados dos beradeiros do rio Acara. Aquilo era o inferno, se que existia o inferno. Certa vez encontrava-se padre Palhano em desobriga, a confessar os paroquianos. Quanto pecado besta, Senhor Deus.' Relatos de fornicagens, de chifres, que de to velhos j deviam ter cado aos pedaos. quando uma voz melosa se faz ouvir por trs da tela do confissionrio: - Padre, eu sou muito vaidosa. Passo o dia todo a me olhar no espelho! Pronto! O confessor se v transtornado de repente. Pelo dito devia ser a pecadora uma dona charrnosa, cheia de muitos atrativos. Para passar o dia todo a se mirar no espelho ... Ela devia merecer uma cantada Mas, antes arriscou uma olhadela para o lado de fora. E, o que viu? Uma cara cheia de rugas e desdentada ... Vai mulher, vai com Deus - foi a resposta do confessor. Tu ests perdoada deste e dos demais pecados.

O RAP DO COLETOR

Srgio Bezerra, coletor estadual em Lavras da Mangabeira, era um rapaz velho bem comportado. No bebia, no jogava, no raparigava, nem sequer fumar ele fumava. De vcios s mesmo o do rap. Um santo, sem dvida, o nosso coletor. Porque, se tomar rap constitui vcio, no deve constituir pecado grave, de to inocente que . Lemos - no sabemos se nos escritos do Mozart Soriano Aderaldo ou se no professor Valdevino - que So Vicente de Paula tomava rap' Ora, se So Vicente que era santo da Igreja tomava rap, que mal havia em fazer o mesmo o Srgio Bezerra? Assim, entretanto, ele no compreendia. E tanto no compreendia que no passava sem ir ao confissionrio todo o fim de ano. 16

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Mas, confessar-se para qu, Srgio Bezerra? Para dizer ao padre que tomava rap? Aconteceu aquele ano, para o seu desapontamento, terem desaparecido os sacerdotes visitantes. E, ter de confessar-se com o vigrio da parquia seria para ele por demais constrangedor. Ora, o vigrio devia reconhecer os paroquianos pela voz e pelos pecados. Ademais, padre Mundoca, o vigrio, era seu parente prximo. Mais um motivo para rejeit-Io como confessor. Na certa ele o reconheceria facilmente. Contudo, como no aparecia quem o substitusse, o jeito seria confessar-se com o parente. O ato aconteceu em certa noite de dezembro, noite de grande movimentao na igreja de So Vicente Frrer. Cansado, padre Mundoca cochilava no confissionrio. Srgio modificou a voz para no ser reconhecido. Terminada a desobriga ia escapulindo de mansinho quando o confessor o chama familiarmente: vem c, Srgio! Me d uma pitada do teu rap.

CAPIM PARA OS TRS

Monserihor Luis Rocha quando vigrio em Quixad gostava de caoar com os paroquianos. Seus gracejos, no entanto, deixavam muitas vezes de primar pela cortesia. Aconteceu-lhe certa vez encontrar-se na calada da casa paroquial no momento em que passa um rapazola a tanger uma burra - Ei! indaga o monsenhor - para onde vo vocs dois? Ao que responde de imediato o tangedor do animal: - Buscar capim para ns trs! Houve risos entre alguns dos passantes da rua Outros, no entanto, recriminavam ao rapaz da burra. Atrevimento, falta de educao! O fedelho devia ter sido respeitoso. Afinal um sacerdote no era um qualquer. O fato que a partir de ento, monsenhor Luis Rocha pssou a ter cautela sempre que fazia as suas caoadas.

PADRE FLIX E SEU JUMENTO

Ano de 1929. Estvamos na cidade do Crato, a mais bela, fidalga e acolhedora cidade do Cear O Crato de ruas estreitas, coloniais, ainda com os nomes de antigamente. Rua da Pedra Lavrada, das La-

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ranjeiras Da paisagem urbana faziam parte a casa da herona Brbara de Alencar - criminosamente destruda durante o Estado Novo - e o padre Flix e seu jumento. Os meninos divertiam-se a mais no po. der, ora admirando a estrutura do solar da herona, ora assistindo padre Flix a desfilar em seu jumento marchador, um jegue preto, de barriga branca. Os pivetes juntavam-se aos magotes na ponte do rio Batateira com o fim de assistirem ao espetculo. At que padre Flix deixava o Seminrio esquipando em seu jegue, imponente sobre a ponte de madeira, debaixo dos aplausos da meninada. - Eita padre pai dgua! - era a voz que se ouvia. Ele sorria satisfeito, orgulhoso, plenamente realizado. Depois desfilava pela Rua da Pedra Lavrada, seguia pelas ruas centrais onde, por sua vez, exibiam-se em seus alazes marchadores os coronis dos engenhos de rapadura do Cariri. Depois, veio o advento do automvel. Padre Flix - um mulato alto, forte, muito prosa - trocou o jegue por um Ford. Agora quem o esperava para v-to passar j no eram os pivetes da ponte do Batateira. Era o mulherio desvairado. Padre Flix terminou trocando a batina por um rabo de saia.

OS FILHOS DO PADRE QUINDER

Depois do padre Cerberon Verdeixa talvez tenha sido o padre Ouinder o sacerdote de maior presena no anedotrio cearense. Dele conta-se uma infinidade de repentes e de prosas engraadas, muitas delas criadas pela imaginao do povo. Contudo, o que fato que o sacerdote possua uma verve das mais ricas. Ele no guardava cerimnias, caoando descontraidamente com as senhoras e as senhoritas. No "Caf Globo", onde tinha cadeira cativa, sentava-se entre amigos e literatos dando soltura ao seu esprito alegre e brincalho. Conta-se que certa vez acercou-se da roda que se formara no caf um gaiato com uma indagao atrevida: - Padre Ouinder, verdade que o Senhor tem muitos filhos? A indagao inconveniente provocou indignao entre os circunstantes. Padre Ouinder no se perturbou, dando a resposta merecida: - Filhos espirituais eu tenho muitos. Ouanto aos filhos carnais eu os desconheo. Mas, em todo caso, pergunte sua me. Ela poder lhe responder. - Houve risos sem conta, o que forou o insolente a retirar-se apressadamente. Ia com certeza 18

repetir a indagao para a sua genitora. Padre Ouinder morreu cego e oitento, promovido que fora a monsenhor, porm sempre chamado de padre pelo povo.

PADRE QUINDER

E AS MANGAS

Contam os filhos da Candinha que o padre Ouinder gostava de comer mangas, preferindo entre estas as mangas rosa. Para o nosso vigrio no havia guloseima comparvel aos frutos doces, cheirosos e avermelhados dessa espcie vegetal. Acontece que certa manh ao transitar pela Aldeota, padre Ouinder descobre no quintal de uma manso, uma mangueira carregada dos frutos de sua preferncia. Ele no se contm. Puxa o galho da rvore por cima da amurada e passa a recolher os frutos, um a um, guardando-os nos bolsos da batina. O burgus dono da manso a tudo assiste do alto do sto. Dias depois encontrando-se com o padre Ouinder ele lhe indaga: Padre, diga-me uma coisa, pecado roubar? Depende, meu filho! - responde o indagado. Desde que no sejam mangas rosa.

PADRE QUINDER: CU E INFERNO

O coronel Pedro Dantas, grande proprietrio de terras nos arredores de Fortaleza, depois de velho deu para se preocupar com a vida etema. A idia do inferno atemorizava-o terrivelmente. E, foi pensando em expurgar os pecados que o latifundirio passou a fazer concesses. Doou ao arcebispo vrios de seus terrenos no Mata Galinha, bairro que posteriormente tomaria o nome do milionrio Dias Macdo. Depois, passou a assistir missas diariamente e a confessar-se uma vez por semana, cabendo-Ihe como confessor o padre Ouinder, um padre mundano, dono de bom apetite e muita gaiatice. Pedro Dantas no o poupava com suas indaqaes sem p e nem cabea. Oueria saber dos mistrios do alm. Da convivncia entre os santos, no cu. Do penar das almas no purgatrio. Ouanto ao inferno, nem falar. Eram

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assuntos que nem de leve interessava ao ouvidor de pecados, desinteressado em mudar-se desta vida para nenhuma outra. Desejando livrar-se dos aperreios do latifundirio, padre Ouinder disse-Ihe certa vez que de boas intenes o inferno estava cheio. E'rnais: que no inferno o piso era calado com o couro dos donos de terras e o teto coberto com as batinas dos padres. A partir desse dia, Pedro Dantas no mais foi visto na Igreja. Nem a rezar e muito menos a confessar-se.

PADRE QUINDER

E AS MULHERES SEM SUNGA

Em suas andant.s padre Ouinder transitava na calada de certa mulher de costumes dissolutos quando avista uma moola, filha da dita cuja, sentada de maneira provocativa. De pernas para o ar e sem sunga, a cunh, constitua uma tentao aos passantes da rua. Padre Ouinder se detm, retira do bolso uma prata de dois mil ris entregando-a a desavergonhada. - para voc comprar uma sunga! - E d nas pernas. Ao saber do ocorrido a me da jovem fica enfurecida. Padre atrevido! Ele manda na Igreja dele e no em minha calada! Pois, amanh quem vai ficar de pernas para o ar, sem sunga, sou eu! Ouero ver o que que ele vem me dizer. E, se disse melhor fez a endiabrada mulher. Ficou sentada, de saia levantada, com o chinin mostra, quando chega padre Ouinder oferecendo-Ihe uma moedinha de 500 ris. - para voc comprar uma gilete e fazer a barba.

PADRE QUINDER

E OS PALPITES

Num encontro de moas do soaite, o passatempo preferido foi o das adivinhaes. - O que o que ... E surgiam os palpites. isso, aquilo. Padre Ouinder toma assento ao redor da mesa passando a participar da brincadeira. Quando chega a sua vez de perguntar ele indaga sem a menor cerimnia o que era que havia entre as suas pernas... Houve um susto entre as participantes do passatempo, donzelas 20

muito mais recatadas do que as de hoje. Elas se entreolharam desconfiadas, sem que se atrevessem a responder. Tambm era demais. Depois do silncio que se fez, padre Ouinder resolve responder. Pois no o que vocs esto pensando no! Vejam o que ! a perna da mesa. Seguiu-se uma sensao de alvio. Ainda bem que era a perna da mesa, comentou-se baixinho. Passado o susto inicial vem nova indagao temerria: onde que as mulheres tm os cabelos mais crespos? Nova sensao de desagrado. Algumas das adivinhas j se preparavam par ir embora quando ele d a resposta: na frica! Feita a revelao, padre Ouinder se despede das moas. Ia Igreja dar cumprimento a sua misso sacerdotal. Antes, porm, diz alto e em bom som que o lugar onde as mulheres tinham os cabelos mais crespos no era na frica. Era mesmo onde elas estavam pensando que fosse.

o DIABO o

ERA O SANTO

coronel Praxedes como todo o fazendeiro prspero dos sertes do Jaguaribe queria ter a sua capela para as celebraes de fim de ano, os casamentos e os batizados dos filhos dos moradores. Todos os latifundirios em igualdade de condies com a sua possuam as suas capelanias. Ento, por que ele tambm no as possua? Uma capela valia como sinal no s de religiosidade como de poder. Praxedes espalhou pelas ribeiras do Jaguaribe esta sua pretenso. E, sem mais tardana mandou construir o prdio do templo, cujo madeirame fora retirado das carnaubeiras, isso para que as bnos dos cus cassem sobre as ditas palmcias fazendo com que a cra conservasse bom preo. Construdo o edifcio surgiu, no entanto, srio impasse. Toda capela devia ter a invocao de um santo. Era condio "sine qua non" para que o bispo concedesse permisso para o funcionamento. Ento, Praxedes, a mulher e as filhas esforavam-se por encontrar um rago para o templo em surgimento. Oueriam que este fosse um santo da bem-querena dos sertanejos. So Jos, por exemplo, o santo das chuvas, padroeiro do Cear? Mas, j havia capelas com a invocao de So Jos e o bispo no permitia que houvesse dualidade nas invocaes. Ou So Pedro, o chaveiro do cu? Ou So Joo? Ou Santo Antnio, o santo dos namorados? Mas, eram todos ragos de capelas 21

pelas circunvizinhanas. Quanto aos santos em disponibilidade eran. ilustres desconhecidos dos matutos, italianos na maior parte, santos de nomes estrambticos. Alm de desconhecidos no mereciam simpatia pelos nomes que carregavam. Nenhum que satisfizesse ao fazendeiro e a seus familiares. O impasse continuava enquanto os matutos no paravam de indagar a Praxedes pela inaugurao da capela. Ele no se cansava de responder em meio ao natural desapontamento: a capela est pronta, o diabo o santo que no aparece.

O GALO PODERIA COMER

Monsenhor Jos Alves de Lima, vigrio em Juazeiro, preferia em vez de galinhas de granja as galinhas da terra. descabidamente apelidadas de p duro, capoeiras e at de caipiras pela gente sofisticada. AI, como gostava o nosso cura de almoar aos domingos um pescoo pelado, uma bola de ouro ou uma galinha caiana preparada ao molho pardo ou cozida, com piro ... Ele se descontrolava pecando pela gula. Sabedora do bom gosto do vigrio, uma sua paroquiana levou-lhe uma certa vez uma bola de ouro para que ele a comprasse. Era um mimo de galinha, grande, gorda e de muito bom peso. Monsenhor Jos Alves ficou encantado diante da galinha. Conferiu o peso indagando pelo preo. - Dez mil ris - respondeu a dona da penosa. muito! Disse o vigrio. Ele estava acostumado a comprar galinhas mediante preos bem menores. A vendedora alegou a alta do custo do milho, a carestia de vida que estava de meter medo. Fez comparaes de preos. Havia vendido outras galinhas de peso bem menor por aquele preo. Afora aquela s lhe restava o galo, que no podia deixar por menos. Diante da intransigncia da mulher s restou ao cura de Juazeiro dizer-lhe: - , minha senhora, muito gorda, muito bonita a sua galinha. Pena que eu no possa com-Ia ... E, num desalento: - Essa quem vai comer o galo.

,j.

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PADRE FLORNCIO E A IFOCS

Padre Florncio era uma criatura alegre, comunicativa, gostando de prosar com as pessoas mesmo quando no as conhecia. Certa feita ele se achava beira da estrada, a espera de um transporte, fosse qual fosse, que o trouxesse at Fortaleza. quando surge uma camioneta da IFOCS - Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas -. O padre pede uma carona ao motorista e este, embora supersticioso, embora acreditando no azar dos padres, no viu como neg-Ia. Aceitou-o. Acontece que desde o primeiro instante o sacerdote se ps a caoar com quantos lhe faziam companhia. O chofer j se achava de saco cheio com tanta gaiatice quando para o seu azar a camioneta d o prego. Os passageiros desceram enquanto ele corrigia o defeito do veculo. Padre Florncio aproxima-se do guiador passando a importun-lo com suas caoadas. Por ltimo indaga qual o significado daquela sigla: IFOCS. chegada a vez do motorista vingar-se das chateaes. Mas, o Senhor no sabe? E passa a responder pausadamente: Infelizmente Fui Obrigado Conduzir Sacerdote.

NO QUIS CONVERSA COM DEUS

Dom Vicente de Matos, bispo de Crato, sempre que vinha a Fortaleza se fazia acompanhar de monsenhor Rubens Lssio, seu assessor imediato. Viajavam os dois, costumeiramente, num rnonornotor, avio este de pouca independncia de vo. Por mais de uma vez a aeronave do bispo fizera feio, sem que dom Vicente desistisse de utiliz-Ia Pois numa dessas vezes, quando realizavam a travessia Fortaleza-Crato surgira uma pane no motor. O piloto esforava-se por evitar um desastre de maiores conseqncias preparando-se para um pouso forado. Dom Vicente ao perceber o perigo comeou a suar frio. Ele amava demais a vida terrena, preferindo-a antes vida celeste, para muitos uma incgnita. J monsenhor Rubens, dotado de muita fleugma, mostrava-se indiferente ao que pudesse acontecer de pior. E, tanto era assim que pusera-se a caoar com o companheiro de viagem: , dom Vicente, desta vez parece que ns vamos conversar com Deus! - , responde trmulo o bispo: - desgraadamente uma verdade.

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Entretanto aconteceu, para a sorte do bispo e do seu assessor, conseguir o piloto, realizar com xito uma aterrissagem forada, deixando-os sos e salvos. Dom Vicente respirou aliviado. Mais uma vez ele escapara de ir conversar com Deus.

PADRE MEDEIROS: CABRAS E BODES

Padre Medeiros, vigrio no Ic, tinha uma maneira curiosa de tratar seus paroquianos. Ele no os chamava de ovelhas, como o faziam outros sacerdotes, mas, de cabras e de bodes. Na igreja, aos domingos, havia com freqncia a invaso dos locais destinados aos fiis de acordo com os sexos. Os homens no acatando a discriminao do padre, passavam-se para o lado destinado s mulheres, isso para conversarem. As mulheres, por sua vez, faziam o mesmo. Era quando o vigrio ordenava alto e em bom som: vamos separar as cabras dos bodes! E enquanto no se dava a separao ele no dava inlcio a missa.

AS IRMS DE CRISTO

Algumas freirinhas muito jovens sairam em campanha evangelizadora pelas ruas da Aldeota. Depois de muito andar foram bater numa moradia que pelo jeito logo despertou as suspeitas do grupo. Era uma repblica de veados. Os moradores, como de costume, logo apareceram muito risonhos e muito solcitos. As freirinhas por sua vez, anunciaram as finalidades da visita. Eram irms de Cristo em misso de catequese. Irms de Cristo? - indagou espantado um dos veados. Mas, como vocs esto bem conservadas ... S mesmo sendo milagre.

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AS EXCOMUNHES

Ora, isso de ter poderes para condenar algum ao inferno hoje muito discutido. Como discutida a existncia de cu, inferno e purgatrio. Mais ainda: a existncia do prprio Deus. Depois da inveno do rdio, da televiso, dos satlites e, principalmente, das viagens espaciais, as gentes tornaram-se mais sabidas do que nunca. Aumentaram as especulaes. At as crianas .. Os meninos de hoje ao largarem a rede, pela manh, j no tomam a bno aos pais, como faziam antigamente. Limitam-se a dizer, simplesmente, um i pai, i me! E, dizer-se que a saudao sacramental j foi levada muito a srio. Noutros tempos o pai ou a me negar a bno a este ou quele filho constitua um castigo tremendo. Estava excomungado! E ningum queria saber dos excomungados. Todos evitavam-nos. Entretanto, foram os maiorais da Igreja Catlica aqueles que mais usaram dessa forma de punio. Dom Jos em Sobral e dom Manuel em Fortaleza no pouparam suas ovelhas da terrvel punio. Nos menores casos de desobedincia estavam. eles a excomung-Ias. O estivador Jos Antnio da Silva revelou-nos um ato de excomunho coletiva por ele testemunhado, quando menino, no Palcio So Joaquim. O fato teria ocorrido no ano de 1926. Antes, no Mucuripe, por ocasio da tradicional procisso de So Pedro, houvera um desentendimento entre o capelo, o padre Furtado e um jangadeiro. O padre teria aplicado uns puxes de cabelo na mulher do pescador por ter a mesma se antecipado s demais retirando uma vela da sacristia. O marido da agredida protestou: o que isso seu padre, o Senhor maltratando minha mulher? Eu que sou o marido no maltrato ela. Agora o Senhor quem vem maltratar? Padre Furtado no gostou da reprimenda. Mandou fechar a capela e suspender a procisso. No dia seguinte era o bispo dom Manuel quem ordenava como castigo, aos moradores do Mucuripe, o fechamento definitivo do templo. Houve protestos. Os moradores no se conformavam com o castigo. Dona Arda Balaio, professora escolar e senhora de muito conceito no bairro, preparou um abaixo-assinado solicitando fosse reconsiderada a medida. O documento vinha assinado por ela, o marido e mais vinte e tantas pessoas, todas muito acatadas no Mucuripe. Foram os solicitantes ao So Joaquim fazer a entrega do documento e esperar pela resposta. De joelhos, humildemente, permaneceram tempo sem tempo, at que o dignatrio se decidiu atend-Ios. Dom Manuel encarou-os com rudeza passando a fazer a leitura do abaixo-assinado.

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- Ento, querem que eu reconsidere o meu ato? Mas, quando j se viu uma autoridade da Igreja voltar atrs? Ato contnuo passou a chamar um a um os figurantes do abaixo-assinado. Vozes nervosas respondiam amedrontadas ao chamamento. O bispo fazia um sinal com a dextra pronunciando palavras inintelegveis em latim. Estavam todos excomungados. Mas, o que representavam as excomunhes? Responde-nos o padresito Nlio Faanha de S: - Uma vez excomungado ficava o catlico privado de todos os sacramentos da Igreja. Era um proscrito. Um condenado aos infernos. Com a modernidade da Igreja desapareceram as excomunhes. Isso, para desagrado do poeta Jos Alcides Pinto que teima em se dizer amaldioado. Quem te amaldioou Jos Alcides? Dom Alosio? Juramos que no! Nosso antiste seria incapaz de tamanha maldade.

PADRE ALBERTO, POETA - MAIOR DA PACATUBA

J falamos dos padres de antigamente e de seus mtodos de evangelizao. Seus recalques. O que deles conta o nosso anedotrio. Acontece que vida de padre no era s a dos sermes, das rezas e das condenaes infernais. Porque os padres, como todas as criaturas, tinham tambm momentos de devaneios. Enveredavam pelas artes. Faziam literatura, faziam oratria. Querem exemplos? Seria cansativu enumer-Ios! Contudo, apraz-nos lembrar um padre Antnio Tomaz, o maior sonetista cearense de todos os tempos. Ou o padre senador Jos Martiniano de Alencar, ou, ainda, o padre Valdevino Nogueira, grandes oradores sacros. Mais recentemente, a vez de dom Helder Cmara, do padre Antnio Vieira (o do jumento), sem esquecer o padre Alberto de Oliveira. - Alberto de Oliveira? - indagar o leitor desavisado. Sim, Alberto de Oliveira. No estamos falando do colega de Bilac, mas do poeta maior da Pacatuba. No fora a sua modstia e no faltaria quem o conhecesse, aqui e alhures. Padre Alberto notvel como poeta. Ele desses que entendem a poesia como objeto de deleite e nunca de adivinhao. Diferente de um plido poeta da Aratanha que passa nove meses emprenhado com uma metfora e, depois do parto ... O que , o que ? No! Isso no acontece com o nosso AIberto de Oliveira. Seus versos so lmpidos como as guas que descendo da serra formam a caudal do Coc. Suas musas, estas so en-

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contradias nas ruas de Pacatuba ou nos arrebaldes do Alto do Bode e do Piripao. Estamos nos deleitando com as suas "Ressonncias". Como no somos egostas convidamos os leitores a compartilharem conosco da leitura de Leila, uma das belas e humanas poesias contidas neste livro. Ei-Ia: (A estria indita de um amor secreto)

J faz tempo, Muito tempo mesmo, Que ns nos encontramos a primeira vez. Houve uma estria sigilosa Entre ns dois. Passei. Ela acompanhou meus passos Com o olhar. Aproximamo-nos. Sentei-me ao lado Caiu-me sobre o colo. Houve troca de carcias demoradas ... Muito mansamente desci a mo, Por sobre as salincias Do seu corpo magro. Acariciei com ternura O seu cabelo fofo. Depois, sem destino, Saimos cabea abaixo, Noite adentro Pelo mundo afora ... Andou comigo, Bem pertinho, Muito tempo, ao lu.

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A partir daquele dia, Minha casa teve hspede. Quando alterava noite, Acordava o quarteiro inteiro. Cada manh despertava-me Ao bafejo morno Dos seus cheiros ...

E quem foi esta mulher to fcil? Mulher, coisa nenhuma! Leila foi uma cachorrinha pobre Que encontrei na rua.

So Francisco de Assis? No! Padre Alberto de Oliveira.

o SABI

DA PACATUBA

Quem o autor do Sabi da Pacatuba, uma poesia onomatopaica surgida no correr dos anos 50? Padre Alberto de Oliveira? Ou o Z da Mata, um plantador de bananeiras que estivera na Aratanha? No se sabe ao certo. Existem controvrsias. Porque em Literatura assim. Certos autores, iguais aos pais de filhos bastardos, negam-se em assumir a paternidade dos mesmos. Recorrem aos pseudnimos. Refugiam-se no anonimato. Esto no caso obras famosas como As Cartas Chilenas e A Arte de Furtar. Na poca todos atriburam a autoria da A Arte de Furtar ao padre Antnio Vieira, o jesuta protetor dos nossos ndios. Fosse hoje e diriam ser de um certo PC Farias, filho de criao do presidente Collor. Que fique, pois, aos crticos literrios da terra desvendar o rnistrio. Quanto a ns o que interessa o Sabi da Pacatuba, sem esquecer o figurante Caio Cid, um personagem maior do que os Cavalei-

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ros da Tvola Redonda ou do Santo Graal. Literato chegado ao povo. Caio Cid - pseudnimo de Carlos Cavalcante - nunca quis saber de academia. Foi grande corno.poeta e grande como prosador. impondose como cronista dos Dirios Associados. Amava as caadas na serra. Da. certamente. a atribuio que lhe fizeram na execuo do passarinho. Mas. deixemos de lado as consideraes e passemos ao Sabi da Pacatuba:

Tuba - cutuba! Tuba - cutuba! Cantava na bananeira O sabi da Pacatuba. Nesta terra brasileira D de tudo, tudo d! Palmeiras e bananeira Onde canta o sabi! Tuba - cutuba! Tuba - cutuba! Cantava na bananeira O sabi da Pacatuba. Caio Cid - o caador! Ia subindo a Aratanha Eis que de medo se assanha Ante o estranho cantor: tuba - cutuba! tuba - cutuba! Cantava na bananeira O sabi da Pacatuba! A espingarda ele entuba De chumbo ... A dois por trs Sa um tiro ... Era uma vez O sabi da Pacatuba

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Terminada a leitura do texto indagamos: por que as professoras do lugar no passam como recitativo para os alunos o Sabi da Pacatuba em vez do Cajueiro Pequenino, de Juvenal? Seria mais condizen, te. Mesmo porque Pacatuba no terra de cajueiros. , sim, de bananeiras. De bananeiras onde canta o sabi.

PADRE ALBERTO E OS ARTIFCIOS

DE LINGUAGEM

Contam os amigos do padre Alberto que ele ao iniciar-se literariamente usou de metforas em seus escritos. Influncia, talvez, dos escribas de academia, useiros e vezeiros com tais artiffcios de linguagem. Havia, no entanto, uma diferena entre as metforas usadas pelo nosso levita e as metforas usadas pelos escribas de academia. que padre Alberto em contato com a massa de fiis aprendera, tomando para si as figuras de imaginao criadas pela gente simples, pela "massa ignara". E o povo, nesse tocante, possui mais criatividade, mais senso do Belo, do que os escribas acadmicos, aninhados entre alfarrabios, a reescreverem o que outros j haviam escrito. Com o padre Alberto nada de construes absurdas, iguais quelas do poeta das "mos srdidas e santas". O leitor indagar: mas, de quem so essas mos? As de Euridfce, a dona daquele drmalho chato a mais no poder? Ou as mos de alguma adolescente dada aos vcios solitrios? No sabemos. S o autor poder responder. Por sua vez outro poeta da mesma escola referindo-se ao Sol chamava-o de "olho do mar'. Arre gua! Mas, deixemos tais poetas com suas criaes absurdas e voltemos ao nosso padre Alberto, que o que nos interessa. Ora, o poeta maior da Pacatuba referindo-se ao nascer do Sol escreveu prosaicamente: Contava o velho Pitombeira para os netos: "Eu, quando rapaz, peguei muitas vezes o Sol com a mo". Referindo-se a um lugarejo sem futuro do alto da Aratanha, sentenciava: - Aquilo acol s pode ser o c do mundo;" E a um caador amigo que lhe indagava pelos veados da Aratanha: - Veados? Agora s na linha da serra! Viram? Quanta preciso, quanta beleza na maneira de dizer. Aprendam, pois, com o padre Alberto "os monstros sagrados da literatura cearense".

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PADRE MELO E A LAVADEIRA

Padre Geraldo Meio podia gabar-se do rebanho que lhe fora dado pastorear. Pois, entre suas ovelhas somente figurava gente de bem. Eram senhoras e senhoritas do "soaite", todas muito perfumosas e muito elegantes. Nada de mulheres fedorentas a suor, mal sadas das fbricas e dos, servios domsticos. Estas que ficassem para o padre Hlio Campos, vigrio do Pirambu, e no para ele, pastor na igreja do Patrocnio. Terminados os afazeres paroquiais padre Geraldo recolhia-se sua manso em Jacarecanga, lado a lado com o quartel dos Bombeiros. Aquilo acol representava um degredo para ele. Ora, um padre moo, forte e sadio como o padre Meio recolhido num casaro de meter medo. Sozinho! Ainda bem que havia pessoas compreensivas. Estas o buscavam vez por outra, isso para que ele no morresse de tdio. Certa vez uma dessas pessoas piedosas entrou no casaro do padre Meio ao mesmo tempo em que entrava de servio o sentinela do Corpo de Bombeiros. O soldado do fogo ficou encantado com o perfil da visitante do padre. Puxa, que mulherao bonito e elgante, murmurou de si para si. As horas se passaram, o sentinela saiu de servio sem que a dona sasse da casa do padre. A notcia correu pelo quartel. Padre Meio com visita em casa! Ao amanhecer, quando o nosso pastor dava soltura a sua ovelha, em vez de um sentinela encontrava-se uma multido deles postos a espreit-Ios, ardendo de curiosidade. Padre Geraldo surpreendeu-se. - Mas, o que isso gente! Vocs nunca viram uma lavadeira saindo de uma residncia pela manh? Houve risos e galhofas da parte dos soldados. O que eles nunca tinham visto era lavadeira to charmosa, to elegante quanto aquela, saindo pelo amanhecer da casa de um sacerdote.

o PAI NOSSO

DOS BANQUEIROS

Numa roda de papeadores da Praa do Ferreira discutia-se a evoluo por que passava a Igreja Catlica. O Vaticano perdia o rano medieval. Os padres j no rezavam em latim, de costas para o povo. 31

Agora eles pregavam na lngua dos prprios fiis, de frente e no de costas para estes. Isso, se quisessem ser escutados. Outro falava nas viagens do santo padre. O sumo pontfice j no vivia preso no Vaticano, mas viajando, vendo o que ocorria entre os povos. Joo Paulo 11 havia feito mais viagens do que o juiz Osmundo Pontes ou o cabo Stnio, de Sobral. Tudo em defesa dos fracos, dos oprimidos. Um terceiro papeador considerava a mudana de temticas. Ultimamente os padres j no se ocupavam tanto com o reino dos cus, mas, preferentemente, com o reino da Terra. Que as riquezas deviam ser distribudas convenientemente com as criaturas de Deus. quando Braz Papalo que a tudo escutava, interveio para protestar. Que nada! Estavam enganados os que assim pensavam. Distribuio conveniente das riquezas ... Pois sim! Se havia alguma convenincia recomendada pelo Papa esta era para os ricos e nunca para os pobres. Seno, vissem o que recomendava o novo Padre Nosso, traduzido para Pai Nosso. Perdoai as nossas ofensas ... Por que ofensas e no dividas, como dizia o anterior? Tudo de acordo com as convenincias dos banqueiros internacionais. Ofensas? Eles no tm por que se ofender. Podemos charn-los vontade de ladres, bandidos, monstros. Riem-se at de ns! O que eles no perdoam so os dlares que nos emprestaram.

TJE PRESO! TJE SOLTO.

JUAREZ, O LEO DO NORTE - A BATALHA CONTRA A SAUVA - UM DEBATE QUE NO HOUVE-

Sempre que se fala em soldado no Cear a lembrana que logo nos acorre a do general Juarez T vora, Isso porque Juarez, melhor do que nenhum outro, soube personificar o autoritarismo prprio dos militares. Era alto, forte, impetuoso e de carranca sempre fechada, um tipo, como se v, capaz de impressionar s pessoas medrosas. E, como se no bastasse, costumava soltar gritos e dar murros nas mesas. Estes,

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certamente, alguns dos atributos para a alcunha que lhe puseram de Leo do Norte. Contudo, o decisivo mesmo para o cognome deve-se a sua participao nos acontecimentos de 1930, uma revoluo que se fez mais pelo telgrafo do que pelas armas. E Juarez comandou a dita revoluo da Bahia ao Amazonas. Vitorioso o movimento, Getlio contemplou-o com um ministrio. Sim, o Ministrio da Agricultura. Ora, melhor para dirigir a agricultura ficaria um agrnomo, nunca um general. Mas, o Ditador assim quis e assim aconteceu. Sucede, no entanto, que um inimigo pequeno, mas voraz, estava a devastar nossa agricultura. Havia at um "slogan", segundo o qual ou o Brasil acabava com a sava ou a sava acabava com o Brasil. Para evitar o desastre ecolgico s mesmo um general, principalmente, quando este general tinha nome e fama de leo. Estava iniciada a batalha contra as formigas quando Juarez surpreende a todos com uma declarao estarrecedora. No! No eram as savas o inimigo maior do Brasil. Porque pior do que as savas era o funcionalismo pblico. A surpresa foi geral. Ento os barnabs, hein general?! Mas, quem diria! Passaram-se os tempos. As savas dasapareceram sob o efeito dos formicidas txicos. Mudou-se a conceituao quanto aos inimigos do Brasil. Para os novos idelogos os responsveis pela nossa runa no se achavam nos formigueiros nem tampouco entre o funcionalismo pblico. Era, este sim, o capitalismo internacional. Melhor dizendo: os trustes monopolizadores das riquezas naturais dos pases subdesenvolvidos. Mais vorazes do que as savas os trustes estrangeiros devoravam, principalmente, as riquezas minerais, o ferro, o petrleo, o mangans, indispensveis s suas indstrias. Tornara-se foroso combat-Ios. E foi com esse fim que o surgiu o Centro de Estudos e Defesa do Petrleo, destinado a defender o nosso petrleo, no caso o minrio mais visado pelo inimigo nacional. Juarez mais uma vez surpreende a Nao, colocando-se ao lado do inimigo todo-poderoso. Que no tnhamos capital, no tnhamos tcnicos, a sada seria a entrega do nosso petrleo Standard Oil Company. Agora transformado em pregoeiro do entreguismo o antigo Leo no se cansava em deitar falao defendendo causa to inglria. Fomos escut-to na Faculdade de Direito, em Fortaleza. De incio, tanta condescendncia, paternalismo at! O conferencista apresentava-se no como um oficial do Estado Maior das Foras Armadas, mas, dizendo-se um estudante mais velho que viera trocar idias com os estudantes mais moos. Comeara a pregao entreguista quando surge um aparte. Se o general no considerava um perigo para a soberania brasileira ns entregarmos o nosso petrleo a um truste como a Standard Oil, a qual sozinha possua 33

mais navios de que todos os pases da Amrica Latina juntos? Um murro medonho estrondou sobre a mesa. O Leo ficara colrico. Os moos do auditrio, amendrontados. - Eu, na qualidade de oficial do Estado Maior das Foras Armadas nego-me a responder a indagao! - foi a resposta que se ouviu. Seguiu-se um silncio logo interrompido por um moo plido, de sorriso sarcstico, que no se deixara intimidar ante os arreganhos do Leo enfurecido. Era o deputado Raimundo Ivan de Oliveira. Pediu um aparte para dizer que o conferencista no se apresentara na qualidade de representante do EMFA mas se dizendo um estudante mais velho desejoso de trocar idias com os estudantes mais moos. O Leo comeara a quedar-se enquanto o apartante prosseguia em suas consideraes. Ficava com o jovem que o antecedera. A Standard Oil na realidade constitua um perigo para a soberania do Brasil! O auditrio tomara-se de coragem. Agora a zoada, o estardalhao que se ouvia era o das palmas e dos aplausos ao aparteante. Juarez tentara retomar a palavra, sem resultado. A assistncia passara a vai-lo ruidosamente. Terminava assim o debate que no houve do estudante mais velho com os estudantes mais novos.

MANEIRAS DE DIZER

Houve um mal entendido na tropa. O oficial indaqa dos recrutas formados no ptio do quartel: vocs trouxeram as bagagens? E ningum respondeu. Ele torna a fazer a indagao, mas, os recrutas continuam calados. O oficial comea a irritar-se. - Vocs esto moucos? No me ouviram falar? quando entra em cena o corneteiro: - D licena seu tenente. Acontece que eles no entenderam o dizer de vossa merc. E virando paro a tropa: - Negrada, vocs truveram os terens? - Truvemo! Truvernol Truvemo! responderam a uma s voz os recrutas.

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FORA DE FORMA, VOLVER!

Com a deposio de Franco Rabelo, Fortaleza se viu tomada pelos bandos de jagunos vindos do interior para apear o presidente do poder. Uma cabroeira aselvajada esta do doutor Floro, sem nenhuma profisso certa a no ser a de matar gente. Na Capital os jagunos espalharam-se pelas areias ou arrabaldes - que era como se chamavam os nossos atuais bairros - cometendo toda a sorte de malfeitorias. Foroso era det-Ios. Mas, como fazer se a Pollcia fora dissolvida e o Exrcito - cumprindo ordens do governo central - se conservava omisso? Foi quando veio a reestruturao da Polcia Militar, com o engajamento de muitos dos antigos comandados de Floro Bartolorneo. Todavia, os recrutas alistados no tinham a menor idia do que fosse a organizao militar. Um antigo oficial procurava exercitlosensinando o que todo o soldado devia saber. entrar em forma, cobrir! At ar, tudo bem! Mas, quando chegou a vez do ordinrio marche, ningum se mexeu. O oficial repetiu a voz de comando duas, trs vezes sem resultado. At Que um dos recrutas respondeu alto e em bom som: - Tu besta fio duma gua! Meu padim que meu padim no chama ns de ordinrio, t quem vem chamar? E, o oficial no encontrou outro jeito seno ordenar um fora de forma, volver!

A DOENA DO MEDO

Aconteceu ao tempo da Coluna Prestes. Para dar combate aos revoltosos organizou o doutor Floro os chamados batalhes patriticos, compostos com a cabroeira dos fazendeiros do Cariri. Era de ver-se os cabras dos coronis fardados como se fossem meganhas, vestindo farda caque, calando arrinas e de cabeas encasquetadas. Ao invs dos rifles empunhavam fuzis. Uma vez adestrados militarmente foram todos encaminhados para o "front" de Campos Sales, onde teriam de enfrentar os revoltosos em sua marcha para o Piau. Sucede, no entanto, que os comandados de Luis Carlos Prestes estavam custando a surgir. E durante a longa espera nos acampamentos fazia-se uma verdadeira guerra de nervos. No faltavam notfcias fantasiosas sobre os revoltosos. Que eles avanavam mais rpido do que um furaco. O co-

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mandante, este usava uns culos que avistavam com cinco lguas de distncia. E surgiam as indagaes. Perguntavam por Lampio. Ele deveria estar ali em Campos Sales com os seus cangaceiros e, no entanto, no havia aparecido. Quando chegava para Lampio recuar era porque a coisa era mesmo sria. Esses comentrios foram repercutindo de maneira negativa no nimo dos "patriotas" de Floro Bartolomeu. E o resultado foi o aparecimento de uma caganeira epidmica. Os cabras largavam as armas e corriam para os matos j se desmanchando em merda. A ocorrncia preocupava o mdico do acampamento, um jovem esculpio paulista. O doutorzinho esforava-se por descobrir a causa da epidemia. Uma intoxicao alimentar? No! Na cozinha do rancho a bia servida era das mais sadias, constando invariavelmente de carne de boi abatido no mesmo dia, feijo, farinha e rapadura, alimentos estes muito apreciados pelos comenars, Ento, seria coisa mais grave! As condies de higiene no eram ali das mais recomendveis. O clera? Sim, possivelmente uma incidncia do clera! O mais grave era que os atacados do mal no o ajudavam nas pesquisas. Ficavam calados, muito encabulados, e quando falavam era atravs de respostas monossilbicas, que em nada ajudavam. Foi quando o barbeiro Fausto que a tudo assistia, achou de intervir. - D licena doutor. Mas, o Senhor quer mesmo saber qual a doena do pessoal? O mdico acenou satisfeito. Afinal, o que ele no havia aprendido na Academia aquele barbeiro, um homem de poucas letras, se dizia sabedor. - Doutor, disse Fausto - a doena do pessoal no nada do que o Senhor est pensando. doena besta. Doena de todo o vivente que tem c ... Como que ? indagou espantado. E o Fausto muito convicto: - medo, doutor, medo! Agora o Senhor vai me dar licena, porque eu tambm vou ao mato.

DOUTOR FLORO, O JUSTICEIRO

Doutor Floro foi justiceiro, mas um justiceiro diferente dos tradicionais, de Jesuno Brilhante e de Antnio Silvino. Estes, sim, souberam fazer justia de fato, dando aos pobres o direito que no era reconhecido pelos juizes togados. Jesuno Brilhante tornara-se famoso por defender os interesses dos flagelados da seca dos trs 8. Vinham os

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alimentos para os necessitados, no entanto quem deles tiravam proveito eram os representantes do rei. Os gneros eram desviados e vendidos nas feiras interioranas. Era quando entrava em cena o bandoleiro famoso, apreendendo as mercadorias roubadas e distribuindo-as com os sertanejos famintos. Antnio Silvino, por sua vez, se tornaria famoso como o defensor das donzelas. Ai dos malfazejos que se arriscassem a bulir com as meninas! O cangaceiro chamava-os para uma conversa. E quando no chegavam a um entendimento ele indagava como que era, se queriam casar-se com as ofendidas ou com a lmina do seu punhal. Desnecessrio dizer que o ofensor preferia ficar com a ofendida. Dado os seus cometimentos tanto Jesuno Brilhante como Antnio Silvino conquistaram a bem-querena dos sertanejos, que os trasformaram em verdadeiros mitos. J o doutor Floro era diferente. A sua justia se achava voltada contra os pobres, contra as camadas marginalizadas da populao. Ora, Juazeiro vivia cheia de marginais, de descuidistas e ladres de pequenos furtos, gente que viera dos cafunds de Pernambuco, de Alagoas e do Rio Grande do Norte pagar promessas ao padre Ccero e depois se esquecera de voltar. Na falta de emprego caam na marginal idade. Por que no fazer como faria muitos anos depois o beato Z Loureno? Lev-los para uma das muitas propriedades do padre Ccero e bot-los a trabalhar? Mas, no! Doutor Floro preferiu uma soluo rpida e violenta. Preferiu conden-los morte! Aquele que fosse pegado com a mo no alheio, fosse homem, mulher ou menino seria morto por fuzilamento. Para as execues escolhera a rodagem, uma estrada carrovel situada entre Juazeiro e Crato. Quanta crueldade! Quantas injustias no seriam cometidas! Na pressa das investigaes quantos inocentes no seriam condenados? O sucedido com as mulheres da perua, figura entre os erros cometidos pelo justiceiro. A dona da ave fez a queixa: - Doutor Floro, roubaram a minha perua! - E voc sabe quem fez o furto? - indaga o justiceiro. - Ora, doutor, s pode ter sido a alagoana. A perua no saa da casa onde ela mora... A acusada foi chamada a explicar-se. No foi convincente. E nunca mais foi vista. Dias depois a queixosa volta a presena de Floro: - Doutor Floro, cad a alagoana? - O que que voc quer saber, mulher? - que a minha perua apareceu. Ela estava no mato! E o justiceiro chamando os guardas: - Levem esta tambm! Dias depois os corpos das duas mulheres eram encontrados na rodagem Juazeiro-Crato.

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o FRANCS o

DO ESPINHEIRO

capito Espinheiro, comandante do Esquadro de Cavalaria a pela dcada de 1920, era pouco chegado ao trato das lnguas. E se no conhecia a lngua ptria, que dizer das lnguas estrangeiras? Certa noite Espinheiro comandava a temvel ronda da Cavalaria pelas "areias" de Fortaleza quando escuta - alto e em bom som - a saudao de um "melado" feita em ingls: bud night! - Olhem rapazes, ouviram? Vo buscar aquele sujeito que para ele deixar de ser besta. No ficar falando francs sem necessidade.

CHICO DE BRITO E A LEI DOS AOITES

Quem, no Cear, nunca ouviu falar em Chico de Brito? Ou na lei do Chico de Brito? Pois Chico de Brito foi delegado de polcia em Crato, na primeira dcada do sculo findante. Sua preocupao maior era a de zelar pela ordem pblica, dando combate aos bbados e aos arruaceiros. Para estes inimigos sociais o violento delegado- adotou uma lei que o tornaria famoso. Era a lei do chicote, do relho e da palmatria. Esta, a lei que lhe tomou o nome. Chico de Brito acreditava resolver o problema da ordem pblica na base da pancada, da violncia, portanto; o marginal uma vez preso era de imediato tratado na base dos castigos corporais. Acontece que esta sua norma de ao produzira efeito em seus engenhos de rapadura - sim; ele era proprietrio rural - no os produziria na cidade para onde fora transportada, Fracassara, deixando ao seu introdutor a triste fama de autoridade arbitrria e cruel.

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o DELEGADO

MECENAS E O SUMiO DOS PRESOS

Mecenas de Alencar era o espantalho dos pequenos delinquentes em Fortaleza. Arrobadores de bodegas e ladres de galinhas corriam dele s lguas. Porque sabiam que se Ihes cassem s mos terminariam desaparecendo afogados no fundo do mar. Mecenas, amos nos esquecendo de dizer, era delegado da Polcia Martima. Contava, pois, com embarcaes e com gente adestrada para o sinistro desempenho. Contam que ele dava oportunidade de recuperao s suas futuras vtimas. Na primeira deteno aconselhava ao preso que no fizesse mais aquilo. Que procurasse emprego. Por ltimo mandava-o embora. Na segunda deteno os mesmos conselhos. J na terceira no havia salvao. O detido era enviado ao mar numa viagem sem volta. Amarravam-lhe uma pedra ao pescoo empurrando-o na profundeza das guas. Com a revoluo de 1930, Mecenas fugiu acompanhando o presidente Matos Peixoto. Embora a mudana de governo no apareceu ningum para averiguar a sua culpabilidade no desaparecimento dos marginais. Quem iria se ocupar com a sorte de ladres de galinhas? Na poca ainda no existiam as sociedades de defesa dos direitos humanos. E os padres, diferentemente do que hoje ocorre, viviam preocupados com a salvao das almas e no dos indivduos.

PITS BRACO

E por falar em buracos ... O seminarista Cruz, pretendera trocar a batina pela farda de cadete da Polcia Militar do Cear. Achava-se aberto o alistamento para a formao dos novos oficiais. Era a civilidade que chegava aos quartis. Para o futuro no mais o oficialato semi-analfabeto, arbitrrio e truculento, promovido graas ao protecionismo dos chefes polticos do Interior. No! Os futuros oficiais teriam que ser letrados, que possuir curso igual aos doutores. Criara-se at uma academia na Polcia. Era a Academia General Fac. No seu vestibular figuravam quase as mesmas disciplinas das outras academias. Ora, o nosso Cruz ... Ele conhecia muito bem o Latim, o Grego e o Portugus, matrias estas que havia aprendido no Seminrio do Crato. 39

No entanto, no conhecia patavina de Ingls. E o Ingls era uma das disciplinas exigidas no vestibular da General Fac. Que fazer? O jeito era apelar para o velho recurso do pistolo. O seminarista possua um amigo influente, o deputado Plcido Aderaldo Castelo, amigo seu e de sua famlia. Falou ao deputado e este prontamente o atendeu, dando-lhe uma carta de recomendao que valia como o melhor dos atestados. Moo estudioso, inteligente e culto s era o Cruz, conhecedor emrito das lnguas neo-Iatinas. No conhecia, era verdade, o idioma de Shakespeare. Mas, isso no lhe fizera falta no Seminrio e nem iria fazer na Polcia. O importante era conhecer o idioma ptrio. E este o seminarista conhecia muito bem. No dia das provas o Cruz suava a mais no poder. Sorteado o ponto ele passou a ler o texto em portugus e no em ingls. Terminada a leitura o professor Waldemar Barros, presidente da banca examinadora, convidou-o a fazer a traduo. Mas, o candidato no havia jeito de abrir a boca. - Vamos rapaz - ordenou o examinador. Fale, diga qualquer coisa! E o Cruz, a voz trmula e apagada: pits braco! Os examinadores entreolharam-se. Pits braco? Deve ser algum neologismo, arriscou o professor Pedro Albano. Waldemar Barros estava curioso por saber o significado da expresso. Era a primeira vez que ele a escutava. - Mas, pits braco? O que vem a ser isso, meu amigo? E o Cruz, agora mais calmo e confiante: buraco, professor, buraco! Risos gerais na banca examinadora. Pois o que ns vamos lhe dar - gracejou o professor Waldemar Barros. Um buraco! E lascou um zero no seminarista que pretendera ser oficial da "briosa". .

OS BURACOS DO RAIMUNDINHO

Vcios de linguagem quem no os possui? H pessoas que foradas pelo cansao mental ficam a repetir as mesmas palavras numa seqncia que torna a conversao por demais enfadonha. Outras que se apegam aos ditados ou provrbios. o que o povo prefere chamar de maneiras de dizer. O capito Espinheiro, antigo comandante do Esquadro de Cavalaria, sempre que se sentia contrariado em suas pretenses fechava a carranca e exclamava, alto e em bom som: - Ai meu p! Era uma maneira de recordar o tempo das rondas pelas "areias" de Fortaleza. Como sabido, costumavam os meganhas pisar

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nos ps dos paisanos que encontrassem

pela frente. Enquanto es-

tes limitavam-se, humildemente, a reclamar com aquela expresso. Espinheiro fizera sua a splica da gente sofredora dos subrbios da Capital. E ficava a repet-Ia sempre que se julgava ofendido. Por sua vez o tenente Raimundinho, delegado de polcia em Lavras da Mangabeira, era o homem dos buracos. Foi no foi ele estava a dizer que a coisa era dura, que era buraco. O capito Antnio Pereira, delegado regional da zona sul do Estado, que no gostava dessa maneira de dizer do subordinado. - homem pra ter buraco s este Raimundinho, costumava ele reclamar. Pois, se a autoridade maior censurava o subordinado pelo fato da jogatina campear livremente em Lavras da Mangabeira, o delegado, depois de desculpar-se pela omisso terminava dizendo que era buraco. Mas, no ficavam nisso s as recriminaes. Pereira cobrava de Raimundinho o fato de se acharem os muros pichados com palavras de ordem dos comunistas. Onde estava a autoridade policial que no via aquilo? Raimundinho desculpava-se alegando os poucos praas de que dispunha. S um cabo e dois soldados .. A cidade era grande. Havia a escurido ... Era buraco. Foi quando o capito Antnio Pereira segurando-o pelos ombros alertou-o: cuidado meu camarada, muito cuidado mesmo. Cuidado com a escurido. Cuidado com esses buracos. Porque seno voc acaba caindo dentro de um deles.

OS MORTOS NO VOTAVAM

O tenente Edson da Mota Correia, chefe Poltico na antiga Soure, no gostava dos mortos. Ele preferia ficar com os vivos, no caso os matadores de gente, a ter de ficar com as suas vtimas. Protegia-os, recomendando-os aos Jurados. Como todo chefe polilco de prestgio, o tenente Edson controlava os conselhos de jurados. E estes, obedientemente livravam das grades quantos recomendados houvesse do tenente Edson da Mota Correia. Graas ao seu protecionismo cresciam assustadoramente os ndices da criminalidade em Caucaia. A cidade situada nos arredores de Fortaleza - despontava como uma nova Caxias. Sim, uma rplica da Caxias de Tenrio, o homem da "Lurdinha", todos ns nos lembramos. Perguntado certa vez sobre este seu proce-

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der, o tenente Edson foi positivo: - Os mortos no votam. Quem vota so os vivos". Um manifesto poltico? Qualquer coisa parecida. Mas, o fato que devido. esse tipo de eleitor foi que o tenente Edson conseguiu eleger-se e reeleger-se numerosas vezes como deputado e como prefeito de sua Soure.

MEIA VOLTA, VOLVER!

Ora, o sargento Pontes ... era um tipo amareloso, alto e magro, com fumaas de valento. Comandava uma Rdio Patrulha e sempre que a situao lhe parecesse favorvel mandava distribuir pancadas a torto e a direito nos paisanos que encontrasse pela frente. Um dia, porm, aconteceu o que ele no esperava. Veio um chamado do Bar Americano, na Praa Jos de Alencar, solicitando o comparecimento da R. P. Tudo devido a certo desordeiro que estava a bagunar o estabelecimento. Sargento Pontes saiu frente de seus comandados atrs de prender o desordeiro. Qual no foi a surpresa que o aguardava? O arruaceiro no era outro seno o Belchior, valento de Iguatu, muito conhecido graas aos seus cometimentos. Ao avistar os soldados, Belchior levantou-se de um pulo e abriu a camisa pondo mostra dois revlveres e uma cartucheira cheia de balas. Sargento Pontes ficou mais amarelo do que o natural. Agora, dirigindo-se ao dono do bar: mas, o que foi que houve? Salomo Bencio historiou o acontecido. O fregus quisera pagar a despesa com uma cdula de 500 cruzeiros, velha e rasgada. A garonete reclamou pedindo uma cdula em melhores condies. Foi o bastante para que passasse a esbofete-la quebrandolhe os beios. A un, canto do salo a agredida esvaindo-se em sangue reclamava providncias. Belchior, as mos pousadas sobre os coldres dos revlveres mostrava-se disposto para o combate. Sargento Pontes mediu as conseqncias. Agora, dirigindo-se ao dono do estabelecimento: - Olhe, seu Salomo, se de outra vez o Senhor chamar a Rdio Patrulha para uma insignificncia dessas, quem vai preso o Senhor! Os soldados a tudo assistiam indignados. Eles queriam lutar. No entanto, sargento Pontes logo os dissuadiu com a sua voz de comando: meia volta, volver!

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o AMIGO

DO INTERVENTOR

Severino Lira, paraibano de Campina Grande, era um camarada destes que se dizem amigos de Deus e do Diabo. Constitua uma forma de tratamento muito sua chamar as pessoas de amigo ou de amizade, a exemplo do que fazem os marginais de hoje, tratando-as por meu tio ou minha tia. Enquanto se tratasse de gente sem eira nem beira, nada a temer. Mas, o pior era que Lira para melhor passar costumava se dizer amigo das autoridades. Certa vez na localidade de Ouro Branco, onde costumava fazer as suas trambicagens - ele vivia de vender e de trocar animais e armas de fogo - ouviu o delegado de policia, sargento Zacarias, a se maldizer da sorte. Que se achava destacado, fazia quase um ano, naquele lugar, verdadeiro c do mundo, sem saber quando de l seria transferido. J se achava cheio de tanto Ouro Branco, que de ouro s possua mesmo o nome. Lira ao escutar as lamrias do meganha foi logo oferecendo os seus prstimos: - deixasse estar que no fim do ms iria tratar do assunto com o seu amigo, o capito Cordeiro Neto. Ele seria na certa transferido para outro lugar. Houve risos. Os ouvintes duvidaram do prestgio do potoqueiro. - Ah, ento voc amigo do Cordeiro Neto? - indaga algum. E voc no sabia? - retomou Severino. Pois fique sabendo que eu sou amigo no do Chefe de Polcia como do Interventor. O doutor Pimentel, sempre que eu vou l, no me deixa sair do palcio sem que antes me sirvam um cafezinho. Os presentes desataram a rir. Era demais. Sargento Zacarias no se conteve investindo furioso sobre o potoqueiro. - Tje preso enrolo da peste! Ento, voc amigo de autoridade? Voc amigo do Chefe de Polcia, amigo do Interventor? Agora voc vai me provar o que disse! Dias depois Severino viajava a contra gosto para Fortaleza, onde vinha testar seu relacionamento com o Chefe de Polcia e o Interventor Menezes Pimentel. Passados alguns anos Severino Lira alugava o pardieiro onde antes havia funcionado o Hotel Bit, na Praa da S, montando ali o Hotel Campina Grande. Corrigira-se, perdendo o costume de tratar as pessoas por amigo ou amizade.

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o SOLDADO

FAVELA

Favela constituia uma discrepncia entre os soldados da corporao. Quando a violncia era uma praxe na polcia ele evitava comet-Ia. Num preso no se bate, costumava dizer para os companheiros de farda. Procurava dissuadir aos bbados e desordeiros, s em ltimo caso levando-os para a cadeia. Essa maneira de proceder do soldado Favela tornava-o benquisto na comunidade sertaneja. Todos o acatavam sem objees. Refletia-se na prpria forma de tratamento que lhe dispensavam. Pois, enquanto os outros soldados eram chamados de meganhas, o mesmo j no acontecia com Favela. Chamavam-no, amistosamente, de seu Favela ou de soldado Favela. O fato passou a ser objeto de debate entre os ginasianos da cidade, os futuros doutores na cincia do Direito. Eles discutiam em seus bate-papos se o fato do indivduo ser analfabeto poderia imped-lo de conscientizar-se quanto ao cumprimento dos deveres sociais. Se afora a leitura no havia outros meios de chegar-se a conscientizao das criaturas. E, como no podia deixar de ser, vinha o exemplo do soldado Favela. Ora, o soldado Favela era analfabeto. Era negro. No entanto, estava por se ver outro igual na polcia. Comportamento exemplar. Ganhava em civilidade dos oficiais, que sabiam ler e esrever. Onde, pois, os bices do analfabetismo? Contudo, o fato de ser analfabeto se no prejudicava Favela impedindo-o de ter conhecimento de seus deveres de soldado e de cidado, prejudicava-o quanto s vantagens da profisso. Ele estava velho na corporao e no passava de soldado raso. O motivo alegado em seu desfavor era sempre o mesmo: ser analfabeto! At que veio o Estado Novo, poca em que a violncia passou a ser exercitada mais do que nunca no meio da soldadesca. Por ltimo houve dispensas. Tiraram a farda daqueles considerados como inadequados para o servio militar. Uns, por serem bbados inveterados; outros, por serem velhos ou defasados. Favela foi excludo - conforme alegram - por ser analfabeto.

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SARGENTO PORTO CAPTURA UM LOBISOMEM

Um lobisomem andava metendo medo aos notvagos em Lavras da Mangabeira. Todas as sextas-feiras de meia noite em diante a marmota saa pelas ruas a grunir em desespero, terminado por desaparecer rumo ao Rabo da Gata, a zona das raparigas. A ocorrncia para muitos era considerada uma pilhria. Ora, um lobisomem no ano de 1934 ... Na certa uma brincadeira de mau gosto. Porque o tempo dos lobisomens, das mulas sem cabea, das almas doadoras de botijas ficara para trs. Agora, s mesmo os tolos dariam crdito a tais aparies. Contudo, no deixava de ser vexatrio para os transeuntes de altas horas terem de se deparar com aquela assombrao, cheia de chocalhos, coberta de couros de bode e a grunir desesperadamente. Quando nada, levavam um bruto susto. Sargento Porto, Delegado de Polcia em Lavras, avisado do acontecimento no dormiu no ponto. Convocou os dois soldados do destacamento e sem perda de tempo iniciou a caa ao lobisomem. At que numa dessas sextas-feiras, antes mesmo dos galos abrirem o canto, o malassombrado foi descoberto embaixo dos tamarindeiros do mercado. T je preso lobisomem da peste! - gritou o delegado. E fique sabendo que nesta terra tem autoridade. Ato contnuo caram todos sobre o preso aplicando-Ihe um sem nmero de porretadas. O lobisomem acovardou-se. Que era de paz. Era gente boa. Que o deixassem ir embora. Suplicou ainda que guardassem sigilo sobre o acontecido. Caso contrrio ele estaria perdido. Feita a vistoria deu-se o inesperado. Por trs do disfarce com os couros de bode, a contorcer-se de dores, no estava outro seno o Barbosa, diretor da agncia dos Correios e Telgrafos, um solteiro tido e havido como de conduta exemplar . A surpresa foi geral. Mas, o Senhor seu Barbosa! - recriminou o sargento. Fazendo um papel destes? Quem diria ... Embora os pedidos de sigilo, a notcia sobre o acontecimento espalhou-se na cidade mais rpido do que as cartas e os telegramas expedidos pela repartio do Barbosa. Meses depois ele era transferido para outra agncia dos Correios e Telgrafos, deixando com o sargento Porto a fama de haver desmistificado um lobisomem.

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o DELEGADO

QUE PRENDEU UM CAVALO

Agostinho Fernandes dos Reis, Delegado de Polfcia em Maranguape, era autoridade que levava muito a srio as suas atribuies de offcio. Sendo analfabeto e de cor esforava-se por superar estes senes tornando-se o mais diligente dos delegados de polcia interioranos. A funo dava-lhe status, uma vez que depois do juiz e do prefeito era o delegado a autoridade de maior representao na cidade. Isso era por demais lisonjeiro para uma criatura que viera do nada Agostinho sabia tirar proveito da situao a qual fora elevado, fazendo valer a sua autoridade. Zelava pela ordem e pelos bons costumes. Bbado e desordeiro com ele era na cadeia Dessa sua norma de ao nem mesmo os irracionais escapavam. Ora, certa vez apareceu em Maranguape um cavalo a fazer estrepolias. O equino que era raudo andava solto pelas praas a correr e a devorar a grama dos jardins. Em vo os fiscais da Prefeitura procuraram quem era o proprietrio do animal. O cavalo era fujo. Viera certamente de algum lugar distante. Informado da ocorrncia Agostinho ordenou: prenda-se o cavalo! E o equino foi preso e recolhido cadeia pblica. O fato pelo seu ineditismo foi noticiado em todos os jornais do Brasil: o Delegado de Polfcia de Maranguape mandou prender um cavalo! Uma vez informado do sucedido o proprietrio do equino apressou-se em resgat-Io. Teve, porm, de pagar carceragem, taxa de limpeza e dirias pela alimentao do preso. Outro feito de Agostinho que muito deu o que falar foi a deteno em Maranguape de um moedeiro falso, fato acontecido no ano de 1933. Antes o espertalho havia alastrado o comrcio de Fortaleza de moedas de dois mil ris por ele cunhadas, numa ilegal concorrncia com a Casa da Moeda. Ao chegar em Maranguape o falsrio foi logo descoberto pela diligente autoridade policial. Agostinho desconfiou da presena daquele sujeito alto, magro, vestido de escuro, trazendo pendurada mo uma bolsa de barbeiro. Um malfazejo, certamente, disse ele de si para si. Abordou o estranho. No era outro seno o moedeiro falso. O Chefe de Polfcia ao tomar conhecimento da ocorrncia baixou portaria elogiando o delegado de Maranguape. Ele havia conseguido o

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J
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que no haviam logrado conseguir os delegados da Capital: botar as mos no moedeiro falso.

o C DO

PEIXE

Quando presidente da Repblica, o general Eurico Gaspar Outra visitou o Cear, onde foi recebido de braos abertos pelo desembargador Faustino de Albuquerque, governador do Estado. Houve muita festa com soldados e estudantes a cantar e a marchar pelas ruas de Fortaleza 1\10dia seguinte ao da chegada Faustino ofereceu a Outra um almoo no Palcio da Luz. Do cardpio constava um ensopado de pirarucu no leite de cco, quitute muito do gosto do governador. Outra comeu do pirarucu, gostou, logo perguntando: - mas, que peixe gostoso este? - Pirarucu! - responde Faustino com a boca cheia. E Outra sem compreender: - Como , tiraram o c do peixe? - Tiraram! - retomou Faustino. E continuaram os dois a comer pirarucu at cair de costas.

NO GOSTAVA DE HOMEM

delegado Fiza andava de olho em certo malandro que aparecera em sua zona distrital, em Fortaleza. Vestindo camisa listrada como no samba-cano, o desocupado andava se insinuando junto ao mulherio. E, embora no hovesse nenhuma queixa contra ele, a sua presena no escapara s vistas da autoridade policial, zelosa pela conservao dos bons costumes. Fiza logo mandou buscar o forasteiro para efeito de averiguaes. Era um direito que lhe assistia. Pois, naqueles tempos de autoritarismo, a autoridade policial podia deter a qualquer um para averiguaes. Depois de trs dias de molho, caso nada apurado, mandava o detido embora. Quando muito um pedido de desculpas. Houvera engano. O malandro chegou na delegacia acompanhado de dois :tiras. O

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delegaao interrompeu por instantes o papo animado que mantinha com os amigos visitantes para dar inicio s investigaes. Mas, corno iniciar se no havia denncia alguma contra o forasteiro? Comeou por examin-Io da cabea aos ps. Sabe - disse de inicio a autoridade - sabe que eu no gosto de homem que anda de camisa listrada? - Pois eu doutor, respondeu o malandro - eu no gosto de homem de jeito nenhum! Os outros malandros - os amigos do delegado - explodiram em gargalhadas. E Fiza, que por sua vez gostava de repentes e de anedotas, no teve outro jeito seno rnand-o embora.

CAPITO ANTNIO PEREIRA NO ANEDOTRIO JUAZEIRENSE

Era um personagem de muitas anedotas o Delegado Especial da terra do padre Cicero. Embora a sua graa de batismo fosse Antnio Pereira de Menezes, o cujo dito teimava por assinar Menez em vez de Menezes. E quando perguntado pelo motivo da opo, ele respondia que era por ser filho nico, Tivesse outros irmos seria Menezes. Mas, como era filho nico, era Menez. Ora, Antnio Pereira de Menezes - ou de Menez - sempre se destacou pelas suas presepadas. Pouco conhecedor do idioma ptrio deram-lhe, ainda quando tenente, uma anspenada, o soldado Papagaio. Papagaio era considerado um dos inferiores mais letrados da "briosa" cabendo-Ihe afora os deveres prprios do oficio, corrigir a linguagem do superior. Certa vez, na Praa do Ferreira, o tenente ordena ao anspenada: - V ali meu Papagaio e me traba uma caixa de ffi! Ffi, no! - corrigiu Papagaio. O nome fosco! ffi! - insistiu Antnio Pereira. fosco! - retornou Papagaio. Achegaram-se curiosos interessados na discusso. Pereira de Menez escolhe um deles corno juiz. Como mesmo o nome: - ffi ou fosco? Nem ffi nem fosco, responde o julgador. O nome fsforo! Poderia ter optado por uma outra prosdia, pois, de acordo corn a ortografia da poca se escrevia fsforo com ph. Mas no quis. Pois , Antnio Pereira de Menez, agora Capito de Policia e

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Delegado Especial em Juazeiro, quem se julga uma capacidade, uma espcie de Rui Barbosa tardado, Ao sargento Porto, comandante do destacamento de Lavras da Mangabeira, chama para uma admoestao. O subordinado andara espalhando que o comandante alm de burro era doido. - Olhe sargento, disse Antnio Pereira - eu ainda no sou doido, mas, temo qualquer dia ficar. - Sim Senhor! - responde o subordinado. - Sargento, eu sou to inteligente que s vezes eu digo comigo mesmo: hoje esta cabea vai estourar! No possvel que ela no estoure com tanta inteligncia ... - Sim Senhor, repete o subordinado. - Agora, sargento, bata continncia e desaparea da minha frente. Os gaiatos da cidade do padre Ccero que no reconheciam as pretensas qualidades de esprito do capito Antnio Pereira de Menez. E tanto no reconheciam que no o largavam em seu anedotrio. Improvisavam telegramas os mais jocosos, atribuindo-os autoridade policial. Isso, em pleno Estado Novo. De uma feita a primeira mensagem teria sido remetida pelo Chefe de Policia, o temvel capito Cordeiro Neto: - Delegado Especial em Juazeiro do Norte - prenda fulano pt Guarde sigilo pt As. Cordeiro Neto: Dias depois, cumprida em parte-a ordem recebida, Antnio Pereira teria respondido ao superior: - Capito Cordeiro Neto Fortaleza - Prendi fulano pt No encontrei sigilo pt Saudaes - Antnio Pereira de Menez. Pelo visto ele tomara o tal sigilo como sendo algum subversivo. Outra mensagem mais cabulosa ainda dizia respeito a negociao de um burro. Antnio Pereira havia encontrado na cidade de Aurora um espcime possante, logo se interessando em adquir-Io. Era um burro cardo, novo, forte e bonito. O dono do animal no se opunha em vend-Io, exigindo, porm, do adquirente, que comprasse a cangalha de uso da cavalgadura. - Mas, eu no vou precisar da cangalha, redarguiu o interessado na compra. Eu vou querer o burro para as minhas viagens. Ele vai usar sela. Por sua vez o dono do animal fez ver que no iria precisar da cangalha sem o burro. O certo que os dois no chegaram a um entendimento. Passou o trem da RVC conduzindo Antnio Pereira de volta a Juazeiro. No meio da viagem ele se arrependera de no ter fechado negcio com o dono do animal. Cometera uma besteira. Deixar de comprar um burro daquele, possante e relativamente barato, por causa de uma insignificncia, de uma simples cangalha? Logo ao descer do trem em Juazeiro ele teria telegrafado ao dono do animal, nestes termos:

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Sr. fulano de tal- Aurora-CE. Resolvi ficar burro pt Aceito cangalha pt Saudaes vg Capito Antnio Pereira de Menez Contudo, a mais perversa dessas inv~ncionices envolvi~ certa senhorita do "soaite" juazeirense, conhecida pelo mau hlito que exalava. Em dana com a moa, num dos sales elegantes da cidade, Antnio Pereira no parava de fungar, asfixiado com a fedentina. - E da ponte, capito! - disse a beldade. - Mas, de que ponte, moa? Da ponte que o dentista botou na minha boca. E Antnio Pereira muito srio: - Ento andaram cagando debaixo dessa ponte. O capito Antnio Pereira de Menez, personagem central de tantas histrias alegres, era um mulato baixo, buchudo e ~~ito pr~sa, ,incapaz de qualquer ato de violncia No se sabe de pnsoes arbitrrias e nem de surras em presos que ele houvesse ordenado. Molestava as pessoas, sim, mas, to s com as suas pabulagens. Que o padrinho Clcero o guarde no seu reino. Ele merece.

o CONTRA-ALMIRANTE
Durante o regime autoritrio desembarcou no Mucuripe certo personagem tido e havido como alta patente da nossa Marinha de Guer.a, afastado do posto de comando ao que se dizia por motivos polticos. Grande apreciador das peixadas cearenses o marujo era cadeira cativa nos restaurantes da beira-mar. Os garons esmeravam-se em serv-lo, pois o recm-chegado alm de cortz sabia ser generoso nas gorjetas. Tratavam-no por Almirante. J familiarizados com o personagem, os garos atreviam-se a tazer-Ihes suqestss quanto s especialidades culinrias do estabelecimento. E faziam-nas usando muitas vezes de expresses usadas pelos glutes cearenses: - Olhe Almirante este camurupim no leite de cco; est uma delfcia! Este a gente come at cair de costas. Outro, por sua vez recomendava um ensopado de garoupa. - Este, Almirante, a gente come at ficar triste. Acontece que o nosso lobo do mar no era almirante! A sua patente ficava um pouco para trs. Ele era, sim, contra-almirante, e no Almirante. 50

Como gostasse de ser exato ele fez, certa vez, a corrigenda para um dos garons que o serviam. Que no o chamasse de Almirante, pois ele no era Almirante. Ele era, sim, contra-Almirante. Sem compreender a corrigenda e querendo ser agradvel, o garom por sua vez se disse tambm contra-Almirante. - Mas, como, voc contra-Almirante? - indagou o lobo do mar. E o garom sem cair em si: - , eu sempre fui contra estes filhos dumas guas!

o GENERAL,

O BANCO E UM TOMBO

Que no se tome por grego o general Eurpedes, porque de grego ele s possui mesmo o nome. um sobralense de boa cpa, setento, e por este motivo, afastado das fileiras do Exrcito. Agora na reserva, o general em vez do quartel freqenta a nova Praa do Ferreira, fruindo os bons ventos que sopram do mar. Mas, no s. Porque o general troca idias com os amigos eventuais, fala das suas vivncias, ouve o que os outros tm a contar. O banco no qual ele tem assento cativo um banco ecltico, batizado de Banco da Sabedoria. Banco da Sabedoria? Mas, por que esse nome? Porque o banco funciona como se fosse universidade, dada a variedade de conhecimentos de seus frequentadores. No banco h de tudo. Professores, militares reformados, escritores, ecologistas, filosofantes, um mdico, comerciantes, servidores pblicos, um ex-bancro, um estudante e at um sacerdote suspenso de ordens, o padresito Nlio Faanha ele Abreu. D gosto escuta-los a dissertar sobre suas especialidades. Ouvir-se, por exemplo, os ecologistas Ferreira e Edgard defendendo as excelncias da raiz do velame e da casca da catuaba no tratamento dos males da velhice. Ou o mdico Rmulo Tefilo a fazer revelaes sobre a Fortaleza de ontem. Natanael, ex-bancrio, com suas histrias fantasiosas, histrias para boi dormir, como diriam os matutos. Geraldo Nobre, escritor, professor e burocrata, se mantm preso leitura dos jornais, atendendo, no entanto, s indagaes que de quando em quando lhe so dirigidas. Contudo, o ponto alto das dissertaQes fica a cargo de dois filosotantes do banco: o bacharel Jos Ribeir.o.e Matos e o coronel Oscar Arajo. Eles alteiam-se pelos mistrios ~o~ Cosmos aventando a existncia de um poder central, no caso Dus. J o professor Tamburini, que diz no acreditar no Supremo, investe, no entanto, furiosamente, contra o Criador, acusando-o pelos desacertos cometidos. 51

Ora, professor, se Deus no existe, ento, por que acus-Io? No parece urna incoerncia? E o Fialho? So 30 anos de bons servios prestados gratuitamente no Juizado de Menores. Ele est para se aposentar, bem merecendo uma condecorao. Pelo menos uma medalha daquelas que a Cmara de Vereadores concedeu ao Mozart Soriano Aderaldo, por que ningum sabe. Outros, ainda, ocupam lugar no banco, papeando sobre os mais variados assuntos. Entre estes podemos apresentar o Edilson Brasil, que um p de boi na Praa; o estudante Antnio Barros da Frota; o Firmo; o Fernando Medeiros; o Regino, turista que vai aos States s para comer cachorro quente e beber cocacola, coisas que podiam, perfeitamente, ser feitas na Jos de Alencar; o professor Elmo e os comerciantes Aprgio Quixad Linhares e Balduno Pequeno Pereira. Sim, amos nos esquecendo do professor Pires, autor de um interessante livro de memrias enfocando os mestres do antigo Liceu do Cear. E o General? Bem, Eurpedes homem de muitas vivncias, incluindo as de viagem. Esteve no Canad Avistouse com o Papa. Todavia, de suas memrias nenhuma to grata como a dos tempos em que esteve no Piau comandando a Polcia Militar. Dias de glria! Era de v-Io nas paradas do 7 de Setembro, a espada desembainhada, a marchar garbosamente frente soldadesca, pelas ruas ensolaradas de Teresina. As mulheres batiam-lhe palmas, jogavam-lhe flores, enquanto a meninada cantava, gaiatamente, a Cano do Soldado: Marcha soldaao Cabea de papel! Tu marcha direito Se no entra no quartel!

Dias inesquecveis s foram aqueles! O general estava a recordIas quando aconteceu-lhe o inesperado. Ele caminhava pela Liberato Barroso perdido em suas locubraes. Havia uma pedra no meio da rua, esquecida pela Cagece, e ele no viu. Tropeou e no tombo fraturou o brao, exatamente aquele com o qual desembainhava a espada nos dias de gala piauienses, o brao direito. O acidente aconteceu em frente ao Lord Hotel. Muito solcitos os funcionrios do estabelecimento apressaram-se em socorr-Io. No entanto, para o general era como se nada houvesse lhe acontecido. Eurpedes mantinha-se indiferente a dor, estoicamente, como um grego de verdade e no de Sobral.

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rNDICE
Padres e Soldados O padre Verdeixa e suas diabruras. . . Uma de 40 por duas de 20 . A mulher do bispo . . . . Os apelidos de Aracati: O Bolo Enfeitado e o Envelope Areo Sacrilgio em Pacatuba . . . . . . As terras de So Raimundo . . As excomunhes de Dom Jos . . Padre Pedra e suas comparaes . . . O milagre. . . . . . . . . . . . O gs do Corao de Jesus . . . . . O pecado da vaidade ... O rap do Coletor . . . . . . . Capim para os trs . . . . . . Padre Flix e seu jumento . . . . . Os filhos do padre Quinder . . . Padre Ouinder e as mangas . . . . . . Padre Ouinder: Cu e Inferno . . . . . . . Padre Ouinder e as mulheres sem sunga . . . . . Padre Ouinder e os palpites . . . . . . O Diabo era o santo. . . . . . . S o galo poderia comer . . . . . Padre Florncio e o IFOCS . . . . No quis conversa com Deus . . . . . . . . Padre Medeiros: cabras e bodes As irms de Cristo . . . . . As excomunhes . . . . . . . . . Padre Alberto, poeta-maior da Pacatuba . . . . O sabi da Pacatuba . . . . . . . . . . Padre Alberto e os artifcios de linguagem . . Padre Meio e a lavadeira. . . . . . O Pai Nosso dos banqueiros. . . . . . 5 7 8 9 9 10 12 12 13 14 15 16 16 17 17 18 19 19 20 20 21 22 23 23 24 24 25 26 28 30 31 31

Juarez, o Leo do Norte - A batalha contra a sava - Um debate que no houve . . . . . . . . . . . . . . Maneiras de dizer . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fora de forma, volver! . . . . . . . . . . . . . . . A doena do medo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Doutor Floro, o justiceiro ............... _. O francs do Espinheiro .. ...... Chico de Brito e a lei dos aoites . . . . . . . . . . . . . . . . .. O delegado Mecenas e o sumio dos presos . . . . . . . . . Pits Braco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os buracos do Raimundinho . . . . . . . . . . . . . . . . . Os mortos no votavam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Meia volta, volver! ..................... O amigo do Interventor . . . . . . . . . . . . . . . . . .. O soldado Favela. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sargento Porto captura um lobisomem . . . . . . . . . . . . . . . . .. O delegado que prendeu um cavalo . . . . . . . . . . . . . . . . . . O c do peixe ................... _ .... _. No gostava de homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O capito Antnio Pereira no anedotrio juazeirense . . . . . .. O contra-Almirante ........................ O general, o banco e um tombo . . . . . . . . . . . . . . ..

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