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CENTRO UNIVERSITRIO DE BELO HORIZONTE Instituto de Educao Curso de Histria Professor: Joo Bernardo da Silva Filho

Disciplina: Histria Moderna


LEITURA PARA O DIA 25/10/2012
BEAUCHAMP, Chantal. Revoluo Industrial e o crescimento econmico no sculo XIX Lisboa: Edies 70, 1998. p. 194-198.

A DESVALORIZAO DO TRABALHO DAS MULHERES E DAS CRIANAS (UMA ABORDAGEM CULTURAL) A. O estatuto inferior da mulher Nas fiaes ou nas oficinas de tecelagem, o operrio vai trabalhar com a mulher e os filhos. Como em casa, eles ajudam-nos na tarefa. O fiador, que pago pea, paga por sua vez aos seus ajudantes, porque ele que responsvel pela qualidade do trabalho. Num primeiro momento, os dados tcnicos do trabalho concentrado no se opem a este tipo de iniciativa, na medida em que as tarefas anexas fiao ou tecelagem raramente so mecanizadas. No entanto, a hierarquia dos salrios, nestas empresas que empregam toda a famlia, fortemente acentuada, reproduzindo ao seu nvel a hierarquia dos poderes instaurada no sistema de produo domstica. A desvalorizao do salrio das mulheres est ligada, em primeiro lugar, a uma herana cultural e no a um processo de desqualificao tcnica. Mulheres e crianas podem at ser mais apreciadas do que os homens, porque mais hbeis ou mais engenhosas do que eles. Isto no impede que, medida que as operaes se mecanizam, se acentue a diferenciao: para os fracos o trabalho produtivo mal pago, para os trabalhadores superiores (os homens) as tarefas de vigilncia, de manuteno do material, de empregados de escritrio. Num inqurito realizado a partir de 40 000 assentos de casamento no sculo xIx, e nos quais os casados e os respectivos pais devem indicar a profisso, nota-se que cerca de metade das raparigas que se casam, 72% das suas mes e 74% das suas sogras no declaram qualquer profisso ou declaram no ter profisso, enquanto menos de 1 % dos filhos, 43% dos pais e 39% dos sogros esto neste caso. O contraste particularmente acentuado, como vimos, nos casados, sabendo ns que a ociosidade uma exceo entre as raparigas e nas mulheres recm-casadas. Esta omisso macia da declarao de profisso denota no a ausncia de atividade das mulheres, mas a fraca conscincia que elas tm (e que partilham com toda a sociedade) de pertencer ao mundo produtivo. Ou, para ser mais preciso, a sua sensao de que o seu trabalho real no se define de uma maneira suficientemente autnoma para merecer o reconhecimento social. Na sociedade francesa do sculo XIX, a maioria destas mulheres so camponesas ou trabalhadoras domsticas, o que equivale a dizer que as suas atividades esto includas na unidade de produo familiar que o marido o nico habilitado a representar e a encarnar socialmente, nas esferas exteriores famlia. O trabalho que no se individualiza no exterior, que no pode adquirir estatuto de autonomia, no se enuncia, no existe, no deve existir. Reversivelmente, devido ao seu casamento, uma mulher encontra-se privada de autonomia social, logo, no deve trabalhar. esta lgica de ocultao que ainda se encontra expressa no incio do sculo XX, atravs das reivindicaes sindicais contra o salrio de trocos feminino que faz concorrncia aos salrios masculinos. Em vez de reclamar a igualdade dos salrios, a Federao do Livro pede que seja proibido aos nossos federados mandar trabalhar

manualmente as suas companheiras. claro que, dentro do casamento, a presso masculina legtima. Afinal, pretende-se que, antes do casamento, as raparigas faam trabalhos de costura, que no fazem concorrncia s ocupaes masculinas. Resta a mulher autnoma, solteira ou viva. Esta tem direito ao trabalho (...). Se existe um salrio que pode, devido ao seu nvel, merecer ainda mais a denominao de salrio de trocos e o das crianas. Segundo um inqurito em 21 regies francesas nos anos 1 840, as remuneraes das crianas (com idades entre os 8 e os 15 anos) esto compreendidas entre 30 e 75 cntimos por dia, segundo o local, a indstria ou a idade, o que representa nesta poca cerca de um quarto da remunerao mdia dos homens e metade da das mulheres. A hierarquia parece no ter mudado 30 ou 40 anos mais tarde: nos vidreiros de Baccarat, em 1874, o salrio mdio masculino de 3,38 francos por dia, 1 ,69 francos para as mulheres e 0,83 francos para as crianas. A durao do trabalho no diferente da dos adultos. Nas oficinas industriais de Lilie, em 1865, comea-se a jornada s 5:30 ou 6 horas e termina-se s 20 ou 21 horas. O nico recreio especifico para as crianas uma sada, entre as 12 e as 13:30 horas, para ir... escola! A proporo de crianas empregadas na indstria parece atingir o apogeu na dcada de 1840. Em Lille, em 1843, nas 200 famlias operrias estudadas, 86% das crianas de 8 a 16 anos trabalham na fbrica. Um estudo sobre os estabelecimentos da regio de Vosges indica que, em 1823, as crianas constituem 30% a 38% da mo-de-obra empregada. Na dcada de 1 830, nas fiaes de algodo britnicas, a grelha oscila entre 17% e 35%. Tendo em conta o baixssimo nvel de salrios, pode-se afirmar legitimamente a rentabilidade desta mo-de-obra para o empregador, mesmo tendo em conta a sua medocre produtividade. B. Boas e ms razes para os baixos salrios Alis, este ltimo fator que geralmente avanado para justificar os seus salrios mnimos. Mas o argumento funciona, sobretudo (como no caso do trabalho feminino) como uma racionalizao secundria. Efetivamente, as tarefas confiadas s crianas so, na poca primeira industrializao, indispensveis. Nas minas, transportam as madeiras para sustentao, fazem a triagem dos blocos de carvo, compem os aterros, pem leo nos vages, empurram-nos ao longo dos tneis, abrem e fecham as portas de arejamento, do recados aos mineiros. Em todas as indstrias onde so utilizadas, conta-se com a sua destreza, a sua ligeireza, ou mesmo a delicadeza dos seus gestos, a sua disponibilidade, a sua faculdade de adaptao a uma srie de tarefas diferentes. Alis, so estas qualidades especficas que justificam o preo irrisrio com que so pagos os seus servios, na medida em que no so trabalhos de fora. Tambm neste caso, as representaes mentais do verdadeiro trabalho e do bom trabalhador prevalecem sobre os fatos objetivos. Pressupe-se que a eficcia do trabalho dos homens adultos assenta na presumvel fora dos machos (quando em muitos ofcios, esta qualidade nem sequer intervm), acompanhada pelo seu corolrio: a fora dos homens superior destreza e ao desembarao das crianas, delicadeza e s prticas meticulosas das mulheres - porque as imagens e as metforas ligadas masculinidade so sempre valorizadas, enquanto o infantil e o feminino so sempre desvalorizados. Evidentemente, no foram os industriais que inventaram estas linhas de diviso dos papis e do valor social. Mas no parece duvidoso que foram eles que se aproveitaram disso, e muito. O outro argumento invocado para legitimar os baixos salrios o da aprendizagem: a fbrica um local de formao onde a criana vai pouco a pouco acendendo a uma qualificao que far dele um bom trabalhador. De fato, em certos ramos, mesmo que o emprego dos jovens no d lugar a um contrato de aprendizagem segundo as formas tradicionais, as tarefas que lhes

so dadas podem ser entendidas como tal. Nas minas de Carmaux, comea-se como condutor de cavalo, em seguida aprende-se a colocar os carris, a escorar as galerias, depois, progressivamente, vai-se aperfeioando o trabalho de picador ou de mineiro. Na regio de Creusot, mineiros, ferreiros, ajustadores, caldeireiros, etc., so, na maioria dos casos, filhos de operrios da fbrica, que foram para a escola patronal at aos 12 anos e que, inicialmente, so empregados como aprendizes. Mas esta ateno dada formao no se aplica mo-de-obra sem qualificao. Nas fiaes, o essencial do trabalho aprende-se em quinze dias. Nas oficinas de tecelagem, nas indstrias alimentares, em certos ramos da qumica, mesmo quando a aquisio do saber tcnico mais longa, no de pode falar de aprendizagem organizada. O jovem forma-se a si prprio, olhando, experimentando sucessivamente os trabalhos mais complexos, sem por isso deixar de ser um operrio totalmente integrado no processo de produo. No incio do sculo xx, na Sociedade das Minas de Carmaux, o salrio mdio de 4,50 francos por dia para o conjunto do pessoal operrio; para os homens, os salrios esto compreendidos entre 2,85 francos para os operrios das grelhas que trabalham superfcie na triagem e na calibragem do carvo e 5,45 francos para os picadores e para os mineiros. Os aprendizes formados nas oficinas da fbrica so pagos a 1,70 francos, o equivalente a 37% do salrio mdio, diferena de remunerao que poderamos compreender hoje como a contrapartida da formao recebida. Mas no mesmo estabelecimento as crianas empregadas nos crivos (tem no mnimo 12 anos) recebem tambm 1,70 francos por dia. Aqui no h necessidade de aprendizagem, mas sim o trabalho com toda a sua monotonia, a sua coao e a sua dureza. Sublinhemos mais uma vez que, no sub-salrio dos jovens, no a concesso da formao que compensada, mas sim a condio de fraqueza social ligada infncia e adolescncia que sancionada.