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Homens livres na ordem escravocrata*

Reginaldo C. Moraes**

Este livro foi escrito em 1964, como tese de doutorado, defendida na USP. Teve sua primeira edio (pelo IEB) em 1969 e as seguintes pela tica (1976) e pela Kayrs (1983). Vrias reimpresses foram feitas pelo caminho, mas j h algum tempo era impossvel encontr-lo nas livrarias, estando o acesso limitado s inevitveis fotocpias, fartamente utilizadas em cursos de histria e cincias sociais em que a tese havia conquistado o estatuto de referncia obrigatria. Abre o trabalho uma questo decisiva para quem tenta entender a formao histrica da sociedade brasileira: Qual o significado do trabalho escravo na produo colonial moderna? Entre a escravido antiga e a moderna, Maria Sylvia aponta uma diversidade de sentido que explica os "rumos diametralmente opostos do processo histrico das sociedades em que uma e outra se constituram". Questiona-se a tese da exterioridade capitalismo-escravido e destaca-se o trabalho livre como constitutivo do mundo moderno pela mediao de seu contrrio, o trabalho escravo. A escravido qualificada como uma "instituio submetida a outras determinaes que lhe imprimiram seu sentido" (p. 13). Revelam-se, desde logo, as implicaes de longo alcance desta anlise, na medida em que nela se contesta a possibilidade de "conceituar um modo de produo a partir da presena do escravo", um modo de produo afirmado como lgica e historicamente anterior ao capitalismo, modelo este presente nas diferentes teorias "etapistas" do desenvolvimento, sobretudo naquelas que derivavam da tradio do marxismo stalinista. E novamente cabe destacar que esta tese foi defendida em 1964, quando tal tradio pesava seriamente sobre as interpretaes da "revoluo brasileira". Infelizmente, custa aceitar a conjugao do verbo pesar nesse passado imperfeito, quando o presente revigora a mesma imperfeio... No apenas este aspecto que chama ateno para a atualidade da abordagem exibida no livro. Se esta anlise torna-se crucial com relao ao trabalho escravo, momento de um passado histrico bem demarcado, decisiva tambm a caracterizao de "uma formao sui generis de homens livres e expropriados, que no foram integrados produo mercantil - destitudos de propriedade dos meios de produo, mas no de sua posse" (p. 14). So homens "a rigor dispensveis", e a tentao grande de aderir a alguma tese dualista das "populaes marginais" ou das sobrevivncias arcaicas, ora apontadas como obstculo ao desenvolvimento capitalista "moderno", ora como espaos funcionais e complementares a este tentao tambm muitas e muitas vezes reconstruda nas dcadas seguintes, na sociologia brasileira. Com respeito a essa formao sui generis, contudo, a advertncia clara: O objetivo para o qual esteve basicamente orientada a sociedade brasileira determinou, de ponta a ponta, sua organizao. Embora os homens livres e pobres tenham permanecido apartados da produo para mercado, este setor localizou-os na estrutura social e definiu o seu destino. (p. 15) Desse modo, a anlise evita o facilitrio tortuoso que tenta salvar a ortodoxia adotando hipteses adicionais como aquela que imagina o latifndio como algo "internamente feudal" e "externamente capitalista". Ou como a que postula a

coexistncia de formas sociais que pertencem a diferentes pocas - a coexistncia dos no-coetneos, as sobrevivncias arcaicas. Nessa armadilha permaneceria presa mesmo a crtica do dualismo que concebe o "atrasado" no mais como obstculo, mas como funcionalmente estimulador do "moderno". Em suma, trata-se de apreender a unidade de dois princpios reguladores da atividade econmica essencialmente opostos - produo direta de meios de vida e produo de mercadorias. E apreender essas modalidades como "prticas que so constitutivas uma da outra", como unidade contraditria e no como dualidade integrada (p. 11). Essa anlise tem, ainda, conseqncias polticas, tambm de longo alcance. Ainda uma vez, insistente, mas no por acaso ou descuido, lembro que se trata de um livro de 1964, o que destaca a importncia polmica assumida pelas suas teses heterodoxas, a contrafluxo. Para a ortodoxia ento reinante (e no apenas ento reinante, repito), o escravismo (e no o capitalismo) seria um ncleo gerador de atraso e violncia. A alegada incompatibilidade entre escravismo e capitalismo fazia acreditar que qualquer transformao deveria passar, necessria e "dialeticamente", pela burguesia, agente subversivo imprescindvel nessa "etapa". O realismo cognitivo da anlise (ou descrio) parecia tornar mais crvel e legtimo o realismo normativo da poltica apontada como "objetivamente possvel" ou "responsvel". Mas existem ainda outros aspectos a destacar neste livro. O historiador cuidadoso encontra aqui, tambm, instigante aula sobre uma forma de trabalho com fontes documentais que no se dobra ao empirismo. Por outro lado, note-se o modo como aparecem os quadros tericos que inspiram a interpretao de tais fontes. No coisa fcil, numa tradio cultural que, com freqncia, operou uma pasteurizao funcionalista de Weber (um dos autores com os quais o livro dialoga permanentemente) ou uma reduo de Marx (outra das referncias decisivas) a um profeta da sucesso unilinear dos famosos cinco modos de produo. O material emprico da pesquisa - relativo, sobretudo, velha civilizao do caf, no Vale do Paraba - faz notar, desde o incio do livro, a violncia como algo que irrompe decisivamente em todos os momentos da vida social, mesmo naqueles onde aparentemente as relaes de "comunidade" a descartariam: nas relaes de vizinhana, na cooperao para o trabalho (o mutiro), no lazer, no parentesco, na constituio da moralidade. No material consultado, "as notcias sobre a violncia cometida circulam livremente", j que so testemunhos necessrios ao esclarecimento dos processoscrime que constituem o ponto de partida do trabalho. Transcritos dura e cruamente, os testemunhos, reconstruindo detalhadamente situaes triviais da vida social, comovem pela "naturalidade" e vigor com que essa violncia aparece, inclusive l onde menos deveria ser esperada: Fica evidente a sua incorporao s condutas socialmente sancionadas. O fato de circularem desimpedidas de juzos restritivos indica tambm que a violncia incorporada no apenas como um comportamento regular, mas positivamente valorado. (p. 53) Violncia e favor so dois referentes que percorrem todo o livro. Nenhum deles aparece como "princpio organizador das relaes sociais e econmicas oposto ao da racionalidade impessoal capitalista". Pelo contrrio, esto "alojados na expanso do capital, no setor produtivo e financeiro, na constituio do Estado". Veja-se, por exemplo, com relao a este ltimo aspecto, o notvel (e tambm sempre atual)

captulo 3, procurando apontar "as bases materiais da `corrupo' no servio pblico, a ideologia que suporta o `trfico de influncias', nesse setor, e as condies existentes para o exerccio personalizado e autoritrio do poder" (como se adianta na p. 18). O diagnstico , ainda uma vez em nossos dias, muito oportuno: A espinha dorsal na formao do Estado moderno (a separao dos fundos pblicos dos recursos privados, mais o exerccio despersonalizado das funes pblicas e sua definio por normas gerais) no encontrava condies para se completar... A escassez de funcionrios qualificados, a desnecessidade imediata de racionalizao em seus procedimentos, a fidelidade aos valores prximos ao grupo retardaram a separao entre autoridade oficial e influncia pessoal. (p. 166) A concluso delineia os limites do quadro: A contradio que encontramos nas origens da sociedade brasileira, ao nvel da economia - produo direta de meios de vida e produo mercantil -, desdobrou-se, ao nvel da organizao social, na sntese difcil das associaes morais e das constelaes de interesses, e desenvolveu-se, ao nvel da organizao poltica, na unidade da vida pblica e da vida privada. (p. 240) Como se pode ver, nestas notas de leitura bastante seletivas e pessoais, h, certamente, muitos e bons motivos para revisitar este incmodo estudo heterodoxo. Mas existe ainda uma outra razo, que me ocorre sobretudo ao reler o ltimo captulo, onde aparecem o fazendeiro e seu mundo, seu negcio, seu estilo de vida, sua ascenso e seu declnio. Aqui, mais ainda do que antes, como na clebre anlise do capital, no se espere encontrar retratos rseos, pelo contrrio, j que os homens figuram tambm como portadores de categorias econmicas... E, nesse sentido, este livro pode ser lido ainda de uma outra forma, ela tambm heterodoxa, como um "romance" de um (ou mais de um) gnero de seres humanos, cuja trajetria - vida e destino, hbitos, pensamentos, desejos e tragdias - vai sendo reconstruda pelos documentos cuidadosamente colhidos e interpretados. Tambm este encanto narrativo - feliz aliana entre demonstrao rigorosa e elegncia da frase - faz deste estudo um clssico, isto , um livro que deve ser lido.