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O mito fascista da romanidade

ANDREA GIARDINA
Foto Agncia France Presse

Benito Amilcare Andrea Mussolini (1883-1945), primeiro-ministro da Itlia.

Disciplina e poder

de Roma foi utilizado por Mussolini, com mltiplas referncias positivas, j antes da transformao do fascismo de movimento em partido.1 Estava claro, desde o princpio, que o modelo de comportamento proposto para os militantes fascistas valia, em perspectiva, para toda a sociedade. A adoo de smbolos e ritos romanos, como o fascio littorio, a saudao com a mo estendida e a marcha cadenciada, permitia qualicar, com eccia, uma especicidade fascista, apresentando-a, porm, ao mesmo tempo, como especicidade da nao. A saudao fascista brao direito levantado com a palma da mo em posio estendida , usada originalmente pelos legionrios da expedio em Fiume de Gabrielle DAnnunzio, encontrava correspondncia em um amplo repertrio iconogrco romano, mesmo se no faltam atestaes numerosas de uma saudao idntica na arte grega. Na sociedade romana, os signicados para
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esse gesto, que no era o nico gesto de saudao, nem o mais difundido, eram variados e mudavam segundo os contextos. Prevalece, porm, na escultura e nas representaes monetrias, um signicado augural, sem nenhuma conotao estritamente poltica. No ritual fascista esse assume, ao contrrio, uma forte conotao poltica e ideolgica, porque indicava uma adeso ao partido impregnada de carter guerreiro. Ele era tambm exaltado pela sua maior higiene e pela sua rapidez, que bem exprimia o dinamismo fascista. A assuno dessa saudao (depois retomada pelo Deutscher Grss nazista) entre os cnones do estilo fascista trouxe graves conseqncias para a imagem difundida da romanidade: em muitos lmes de tema romano, mesmo recentes, esse gesto aparece como uma espcie de marca antropolgica, exibida de forma paroxstica, em toda circunstncia. O romano mostra-se, portanto, como um tipo humano doentiamente marcado por uma coao obtusa, que o leva a repetir, at mesmo nos sales, gestos de acampamento militar. bvio que a fora poltica de um mito no depende da autenticidade histrica dos ritos, dos valores, dos eventos, dos gestos que o atualizam, e seria mesmo possvel sustentar que, em algumas circunstncias, a eccia de um mito diretamente proporcional ao seu grau de falsicao do passado. O uso fascista da romanidade foi extremamente difundido, e utilizou pela primeira vez na histria do mito de Roma meios de comunicao de massa em dimenso planetria, suscitou entusiasmo e interesse no somente na opinio pblica italiana, mas tambm no exterior, permeou a maior catstrofe do sculo XX: por todos esses motivos, a imagem fascista da romanidade tornou-se, tout court, a imagem de Roma. No incio do fascismo, o conceito que mais freqentemente era ligado idia de Roma exprimia-se com a bela palavra latina disciplina. Essa virtude era representada principalmente por meio do rito da marcha fascista, destinado a infundir nos participantes um sentido de unio, de solidariedade e de fora, e nos espectadores a sugesto de um modelo confortante, feito de ordem e compostura. O nexo entre a marcha e a disciplina permaneceu um ponto constante da viso poltica de Mussolini: Ns tambm ele proclamou j em 1921
abolimos assim e tendemos a abolir o rebanho, a procisso. Abolimos tudo isso e substitumos essas formas antiquadas de manifestao pela nossa marcha, que impe, em cada um, um controle individual, que impe a todos uma ordem e uma disciplina. Porque queremos instaurar uma disciplina nacional slida, porque pensamos que sem essa disciplina a Itlia no pode se tornar a nao mediterrnea e mundial que est nos nossos sonhos.

A virtude da disciplina nica cura ecaz para um pas como a Itlia, que Mussolini denia anarquizante nas tendncias e nos espritos , tpica das camisas negras, deveria se propagar em todo o povo italiano, restabelecendo a ordem interna e pondo-se, ao mesmo tempo, como fator de poder externo. Nesse sentido, a disciplina romana e fascista era inseparvel da exaltao mstica da idia de nao.
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Mussolini passando em revista as tropas militares em Roma, na Itlia.

Disciplina e poder eram os valores essenciais da romanidade que os fascistas propunham para todos os italianos: mas a disciplina era o pressuposto do poder, porque, sem uma disciplina frrea, toda aspirao ao imprio seria uma veleidade, como ensinavam os fracassos africanos dos governos anteriores. A adoo, por parte do fascismo, do modelo imperial romano em chave atualizada de poder colonial repetia, no momento, os tons tradicionais da poltica exterior liberal. Era, no entanto, absolutamente nova a adoo da romanidade como modelo global, vlido como estilo de vida para um partido, para os exrcitos, para a sociedade civil: Celebrar o Nascimento de Roma proclamou Mussolini em 21 de abril de 1922, poucos meses antes da marca sobre Roma
signica celebrar o nosso tipo de civilizao, signica exaltar a nossa histria e a nossa raa, signica apoiar-se rmemente no passado para se projetar melhor no futuro. Roma e a Itlia so dois termos inseparveis [...] A Roma que honramos no certamente a Roma dos monumentos e das runas, a Roma das runas gloriosas entre as quais nenhum homem civil circula sem sentir um frmito de venerao trepidante [...] A Roma que honramos, mas principalmente a Roma que desejamos e preparamos uma outra: no se trata de pedras insignes, mas de almas vivas: no contemplao nostlgica do passado, mas preparao dura do futuro. Roma o nosso ponto de partida e de referncia; o nosso smbolo, ou, se quisermos, o nosso mito. Sonhamos a Itlia romana, ou seja, sbia e forte, disciplinada e imperial. Muito do que foi o esprito imortal de Roma renasce no fascismo: o lictor romano, a nossa organizao de combate romana, o nosso orgulho e a nossa coragem so romanos: Civis romanus sum (Mussolini, 1956, v.XVIII, p.160ss).

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O fascio
O smbolo fundamental da nova era foi o fascio littorio (fasces lictoris). A assuno desse smbolo ocorreu muito cedo no fascismo e aconteceu juntamente com a multiplicao das referncias simblicas romanidade antes mesmo da fundao do partido. Nessa primeira fase, o fascio evocava valores tipicamente republicanos, mas logo aps a formao do governo Mussolini, essas implicaes republicanas foram abandonadas: uma emisso monetria de 1923 trazia, de um lado, o vulto do rei, e, do outro, o emblema fascista, celebrando a colaborao entre a monarquia e o fascismo que tornara possvel o advento do novo regime. Sucessivamente, o smbolo do Estado consistiu no escudo dos Sabia erguido pelos dois feixes laterais. Para individuar a forma cannica do fascio distinguindo-a de todo precedente que no fosse o da antiga Roma, e principalmente das implicaes Painel com a divisa Mussolini tem sempre razo. republicanas e libertrias que assumira durante a Revoluo Francesa (Scuccimarra, 1999), pediu-se a consultoria do senador Giacomo Boni, gura de grande prestgio da arqueologia italiana. Boni cumpriu rapidamente seu dever, ajudado pelas mltiplas representaes de feixes presentes na escultura romana: imps-se, assim, o tipo do fascio littorio constitudo pelas varas e pela acha em posio lateral, destinado a ocupar todo o espao da iconograa da nao, mais ainda do que a guia e a loba romana, e a marcar a converso sancionada ocialmente em 1926 de um emblema de partido em emblema estatal. Alm das moedas, os italianos o observariam nos selos, nos documentos, nos edifcios pblicos, nas novas obras do regime, nos uniformes, nos livros e nos anncios publicitrios.

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O fascio littorio exprimia uma imagem severa, permeada de obscuridade, e com tons fnebres. Encontramos essa imagem descrita em uma pgina de Alberto Moravia: A praa estava deserta, parecia maior do que o habitual. Eu inicialmente no vi o feixe de ouro na grande bandeira negra e pareceu-me mesmo uma bandeira de luto. O emblema fascista indicara perfeitamente os valores da disciplina e da ordem que o novo regime pretendia impor aos italianos. Era uma inverso radical: a Itlia solar e despreocupada dos tocadores de bandolim, a Itlia com o bon de estalagem, meta de todos os ociosos, carregando seu odioso Baedeker, to detestada por Mussolini, era substituda com a Itlia austera e turva do fascio littorio, evocada freqentemente com tonalidades terricantes: as varas do Fascismo esto mais do que nunca poderosamente apertadas: e a acha mais cortante do que antes.

Festividades romanas, era fascista


Um dos primeiros atos formais do novo regime foi a instituio, em 21 de abril de 1923, da festa do Nascimento de Roma. Essa festa era anteriormente celebrada em mbito exclusivamente municipal; tornava-se assim, com uma evidente caracterizao de partido, o dia fascista, que assumia um carter nacional e passava a substituir o dia do trabalho, que se celebrava em 1 de maio. A ocupao fascista do calendrio realizou-se pela indicao, introduzida em 1926, do ano da era fascista (a partir de 1922) junto do ano depois de Cristo. A associao das duas ocorria com a aproximao dos nmeros romanos aos nmeros arbicos, mas tambm se podia usar somente o nmero romano. O impacto psicolgico dessa inovao era forte, porque propagava a idia do carter epocal do regime que, como regime impregnado de romanidade, se pressupunha destinado a durar muito alm da existncia dos contemporneos. Por feliz coincidncia, em poucos anos caram trs bimilenrios, todos de importncia extraordinria: o de Virglio (1930), o de Horcio (1935) e o de Augusto (1937). Os primeiros dois bimilenrios prestavam-se a ser usados para exaltar, junto aos poetas romanos, a colaborao entre os intelectuais e o poder que era fortemente desejada pelo regime. Os homens de letras que Mecenas reunira em volta de si e de Augusto ofereciam um modelo de mobilizao das energias intelectuais destinada ao fortalecimento do consenso. Os sinais de atua-lizao sugeridos pela obra de Virglio cobriam toda a gama de possibilidades: como anunciador do cristianismo, ele era o smbolo do acordo entre o fascismo e a Igreja Catlica; como poeta da vida campestre, era a alma antiga do ruralismo fascista; como cantor da dominao romana, era tambm o profeta da vontade de poder da Itlia mussoliniana; como poeta da pacicao aps o desastre das guerras civis, era, enm, o espelho da Itlia pacicao pelo fascismo (Canfora, 1985, p.469-72). Foi menos fcil encontrar na obra de Horcio temas suscetveis de uma atualizao to imediata e persuasiva: privilegiou-se, em todo caso, Horcio poeta civil, no sem exageros e funambulismos valorizados, como sempre, por uma
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parte do mundo acadmico (Cagnetta, 1998). O bimilenrio de Augusto ocorreu aps a conquista da Etipia, quando a Itlia fascista assumira uma orgulhosa severidade imperial. Na ocasio, entre tantas outras celebraes, foi organizada em Roma a Mostra da romanidade de Augusto, uma vitrina extraordinria da Roma antiga e do culto fascista da romanidade: os visitantes eram introduzidos nos usos, costumes, tcnicas, cultura do mundo romano, junto aos valores antigos que a Itlia fascista tinha tornado contemporneos. O eco na Itlia e no exterior foi enorme (Scriba, 1995). Contemporaneamente, foi novamente aberta a Mostra da revoluo fascista, que fora inaugurada em 1932 para celebrar os dez anos do regime, e que at 1934 registrara cerca de quatro milhes de visitantes, entre italianos e estrangeiros (Salvatori, 2003, p.439-59).2 Naqueles anos, a capital tornou-se objeto de uma peregrinao imponente, que pelas suas dimenses tinha poucos concorrentes na histria da capital. Antigamente, ia-se a Roma para ver o papa, a baslica de So Pedro e outros lugares sagrados; agora, vai-se a Roma tambm (e, talvez, principalmente) para ver o duce, para admirar os monumentos restaurados, extasiar-se com os novos cenrios romanos abertos pelo regime. Atrados pelo triunfo do fascismo e pela miragem da antiga Roma, milhes de italianos viram a capital pela primeira vez (Gentile, 1993, p.148ss).

Cenrios romanos
Enquanto os danos inigidos pela retrica fascista imagem difundida da Roma antiga sero no futuro reabsorvidos, mesmo se lentamente, por outras imagens, os danos provocados por seus testemunhos materiais so irreversveis (cf. Giardina, 2002, p.86-90). Sabe-se que Mussolini no se limitou a formular uma poltica de diretrizes gerais para o renascimento da capital: ele orientou e discutiu os projetos, usou freqentemente de seu inapelvel poder de deciso, reivindicou o mrito de ter ideado e desejado a nova imagem da cidade. O princpio inspirador do plano regulador de 1931, do qual se declarou pai espiritual, perfeitamente sintetizado nas palavras dirigidas pelo prprio Mussolini (1957, v.XXII, p.48) ao governador de Roma:
Continuareis a libertar o tronco do grande carvalho de tudo o que ainda o sombreia. Abrireis espao em volta do mausolu de Augusto, do teatro de Marcelo, do Capitlio, do Panteo. Tudo o que cresceu em volta nos sculos de decadncia deve desaparecer [...] Os monumentos milenares da nossa histria devem agigantar-se na solido necessria.3

Essa operao teve uma grande importncia ao delinear uma falsa imagem fsica e social da Roma antiga, destinada a se perpetuar bem alm do fascismo, como reconhecem todos os que viram as cenograas externas dos lmes de tema romano aps a Segunda Guerra Mundial: uma cidade fria e arrogante, que exprimia, mesmo em seus monumentos, uma vocao a intimidar. O caso da posteriormente chamada Via do Imprio exemplar. Aberta no espao deixado
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O duce discursa na praa da Catedral de Milo, na Itlia.

vazio pela demolio de todo um bairro medieval e moderno, apoiada nas runas dos antigos foros imperiais, essa artria abriu uma perspectiva grandiosa sobre o Coliseu, criando ao mesmo tempo uma relao especular ideal com a Praa Veneza, a platia para a qual o duce falava, a partir do famoso balco, e o mais grandioso dos monumentos romanos, enquanto a esttua gigantesca de Vitrio Emanuel no Altar da Ptria vivia uma marginalizao denitiva. Essa artria tornou-se, alm do mais, o percurso triunfal do regime, ao longo do qual as foras da nova Itlia guerreira deslavam diante da multido romana e, graas ao uso como propaganda dos cinejornais, diante da inteira nao. Tambm nesse caso, repetia-se o equvoco que caracterizava a relao entre o fascismo e a romanidade: no pressuposto de que o fascismo tivesse redescoberto o mundo romano, a imaginao coletiva via a Roma antiga pelo ltro do presente, enquanto era verdade o contrrio: as imagens atuais inventavam as antigas. O fascismo no se limitou a restaurar e a liberar os monumentos antigos: criou tambm uma arquitetura moderna de inspirao romana, freqentemente decorada com inscries em italiano ou em latim, que traziam quase sempre aclamaes e declamaes tiradas dos discursos e dos escritos do duce.

A Itlia rural e guerreira


Deu-se tambm grande destaque tradio agrria da Itlia antiga, que se perpetuava na vocao agrria da Itlia contempornea. Esse tema pode ser considerado um n crucial de mltiplos aspectos da poltica fascista, alguns pre61

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Benito Mussolini, cercado de camponeses, participa da batida do trigo em Littoria, na Itlia.

sentes no arco de todo os vinte anos do fascismo, outros tpicos principalmente dos anos 1930. Com efeito, ele se mostra sempre ligado campanha para o desenvolvimento demogrco (as famlias camponesas eram mais prolcas do que as outras), autarquia proclamada em resposta s sanes decretadas pela Sociedade das Naes aps a agresso Etipia, especicidade dos estabelecimentos italianos nas colnias (estabelecimentos de cultivadores, repetia-se, em oposio ao carter mercantil dos imprios plutocrticos), polmica antiburguesa, s leis raciais (ver adiante), relao entre o trabalho dos campos e o valor guerreiro: para cada um desses aspectos era possvel, segundo a mensagem fascista, encontrar um espelho lmpido na histria da Roma antiga. Uma primeira fase signicativa dessa poltica foi a assim chamada batalha do trigo, iniciada em 1925 por Mussolini, com uma terminologia guerreira redundante. O objetivo da campanha era fazer crescer a produo de cereais reduzindo a entidade das importaes: o objetivo foi substancialmente atingido, mesmo se custa de desequilbrios graves e de um atraso na modernizao da agricultura. Um outro grande momento de exaltao do ruralismo como carter da estirpe romana e italiana comeou em 1928, com a poltica da bonicao integral que, prosseguindo e relanando iniciativas iniciadas aps a formao do Estado unitrio, visava recuperao de todas as principais zonas pantanosas da pennsula. Na propaganda do regime, a bonicao no era apresentada somente como um desao tcnico e social concreto. Ela assumia o carter de uma
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metfora global na construo do homem novo nascido da tmpera do homem antigo: como os colonos romanos, os colonos da era fascista teriam vencido os espaos selvagens, civilizando a natureza, criando famlias prolcas das quais nasceriam soldados prontos para servir a Ptria. A metfora do arado e da espada ilustrava perfeitamente esse programa: o arado que traa o sulco, mas a espada que o defende. E a relha e a lmina so ambos de ao temperado, como a f de nossos coraes (Mussolini, 1953, v.XXVI (18.12.1934), p.402). A guerra contra os pntanos era concebida como o treinamento moral para outras guerras bem mais sangrentas: nesse sentido, a bonicao integral pode ser vista como a premissa para as guerras da Etipia e da Espanha. O ruralismo fascista recebeu um grande eco internacional, porque suas principais iniciativas coincidiram com a crise que, em 1929, devastou as economias ocidentais, tocando em medida menor a Itlia. O bimilenrio de Virglio, em 1930, forneceu, alm do mais, a ocasio para a propaganda fascista da construo de um cruzamento sugestivo entre humanismo e economia, entre antigo e moderno: o sucesso dessa propaganda foi notvel tambm no exterior.

A romanidade e o homem novo


Na cerimnia solene, em 21 de abril de 1924, em que foi conferida ao duce a cidadania romana, esse armou que a continuidade de Roma era um fenmeno impenetrvel para a investigao histrica: os raciocnios frios dos estudiosos no conseguiam vencer a lenda, porque o motivo da eternidade de Roma era um mistrio (Mussolini, 1956, v.XX, p.234). Mesmo a multiplicao das descobertas arqueolgicas podia ser considerada uma manifestao desse mistrio:
No passa dia em que no retorne luz do Sol algum documento da grandeza de Roma. A terra parece ansiosa de restituir os vestgios do que foi o mais vasto imprio da histria. Por que negar a existncia de algo misterioso no fato de que essas descobertas, em todo canto da Europa, coincidem com o tempo fascista, que retomou os smbolos de Roma e que atribui ao povo italiano as virtudes que tornaram dominante e poderosa Roma? (Mussolini, 1953, v.XXVI (13.9.1933), p.51)

O sentido fascista da romanidade prescindia dos livros, porque era principalmente ao e intuio. Era a idia de que Roma deveria agir na conscincia do povo italiano de modo quase instintivo e em virtude de uma transmisso milenar que vrias vezes, no passado, pareceu ter sido perdida, mas que sempre renasceu em virtude de uma vitalidade subterrnea e indestrutvel. Era uma fora desconhecida e mstica que, ligando o passado ao presente, assegurava mais uma vez o triunfo de Roma. Com a expresso mistrio de Roma indicava-se a natureza de um fenmeno extraordinrio no somente pela sua potncia originria, mas, principalmente, pelos seus renascimentos e pela sua durao, expresses no mais da vontade dos indivduos singulares e das alquimias polticas, mas de uma vitalidade quase subliminar. O incio da poltica racial teria adicionado a esse tema um aspecto biolgico.
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A insistncia, que se estendeu por anos, sobre a distino entre erudio e intuio, revela um ponto crtico na ideologia fascista da romanidade: consistia no temor de que uma inspirao romana to forte e difundida fosse entendida como uma forma de misonesmo e como o sinal de uma incapacidade de projetar o futuro. Por isso deviam-se evitar, absolutamente, frmulas como retorno romanidade, restaurao da romanidade, e semelhantes, que sugeriam um comportamento passivo e ocultavam a dimenso criativa do culto fascista de Roma. O resgate dos italianos e sua futura glria no dependiam unicamente do renascimento de virtudes que foram tpicas dos romanos. O fascismo queria realizar uma revoluo antropolgica. O homem novo: esse produto da educao fascista era, em parte, um homem do passado, porque mantinha vivo em si o esprito da romanidade, mas era, principalmente, uma criatura original, que teria tornado possvel a longa durao, se no a eternidade, da era fascista. Nesse sentido, como acentuou recentemente Emilio Gentile (1999, p.155), no se pode dizer que o mito fascista da romanidade exprimisse uma ideologia fundamentalmente antimoderna.

O retorno do imprio
Qual Roma? Na poca fascista, a diculdade em conciliar a Roma republicana e a Roma imperial em um mito nico e harmonioso se revelou de forma aguda. A repblica, na fase anterior s guerras civis, oferecia aos fascistas o modelo de um povo compenetrado na vida do Estado, a antiga realidade do Estado entendido como totalitrio. Em poca imperial, esse estilo de vida desapareceria e com seu desaparecimento comearia a decadncia (Ludwig, 2000 (1932), p.138). Mas o imprio oferecia, ao mesmo tempo, pelo menos nos dois primeiros sculos, o modelo de uma dominao mundial estvel, de uma Romanidade tornada universal e de uma sociedade que, aps os traumas das guerras civis, tinha recuperado ordem e disciplina. E assim, a Roma atualizada por Mussolini acaba por amalgamar os aspectos preferidos de uma e outra imagem, recompondo em sincronia alguns caracteres da histria romana, defasados cronologicamente: o rigor moral do cidado republicano e o poder do prncipe, a sntese austera da nao e o fascnio do sistema imperial em sua fase madura. Mas evidente que, aps a conquista da Etipia, o modelo dominante s podia ser o imperial. Em 9 de maio de 1936, o duce pde nalmente anunciar, do balco habitual, aps quinze sculos, a reapario do imprio sobre as colinas fatais de Roma:
Todos os ns foram cortados pela nossa espada reluzente e a vitria africana permanece na histria da ptria, ntegra e pura, como os legionrios mortos e sobreviventes sonhavam e desejavam. A Itlia possui nalmente seu imprio. Imprio fascista, porque traz os sinais indestrutveis da vontade e do poder do Littorio romano [...] Imprio de paz, porque a Itlia quer a paz para si e para todos e decide pela guerra somente quando obrigada pelas necessidades im-

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periosas, incoercveis, da vida. Imprio de civilizao e humanidade para todas as populaes da Etipia. Isso se encontra na tradio de Roma, que, aps ter vencido, assimila os povos ao seu destino. (Mussolini, 1959, v.XXVII, p.268ss)

A conquista da Etipia representou, na Itlia, o momento de maior consenso para o regime, e, igualmente, o momento de maior sucesso do mito da romanidade. As empresas dos novos legionrios italianos pareciam, com efeito, sancionar a validade da promessa, baseada na relao entre disciplina e poder, que os fascistas zeram aos italianos desde o incio: a ditadura aparecia agora concretamente justicada pela histria e a idia de nao tomava decididamente um carter romano-imperial. O imperialismo fascista, como herdeiro e mulo do imperialismo romano, pretendia distinguir-se dos demais. Os italianos, dizia-se, possuam a mesma fecundidade exuberante dos antigos romanos: por vrias dcadas aps a Unidade, foram obrigados a emigrar e a serem explorados pelas naes mais ricas, as mesmas que negavam Itlia o direito expanso colonial. O renascimento do imprio punha m a essa injustia e dava, nalmente, vazo sua populao exuberante: para os italianos, as colnias no eram, como para os outros povos, terras a serem exploradas e roubadas, mas zonas de estabelecimento, a serem valorizadas com o trabalho nos campos. Atribuindo ao imperialismo romano a natureza de um expansionismo demogrco de base agrria, valorizava-se, ao mesmo tempo, o antigo lugar-comum da relao entre agricultura e civilizao: Roma retorna no somente com a entidade material do imprio, mas com a sabedoria de sua civilizao. Pois onde combate, a a Itlia semeia e ara; onde conquista, habita e prolifera (Bottai, 1939, p.12). O ruralismo fascista, exaltado durante a campanha do trigo e a bonicao integral, dava agora uma linfa ideolgica tambm conquista. Mussolini assumiu as feies de Augusto. Com as celebraes do segundo milnio de Augusto em 1937, que culminaram na Mostra da romanidade de Augusto, a exaltao de Augusto/Mussolini atinge o paroxismo. Os historiadores competiram para encontrar analogias entre a poltica do duce e a do primeiro imperador romano: ambos pacicaram a Itlia pondo m a uma grave crise social e poltica, expurgaram o Senado, redimensionaram as assemblias populares, promoveram o crescimento demogrco, defenderam a moralidade e a famlia, relanaram a agricultura, transformaram a milcia de partido em milcia nacional, valorizaram a religio dos antepassados. Visto que, alm do mais, o segundo milnio coincidia com o envolvimento dos legionrios fascistas na guerra civil espanhola, foi tambm acentuado que Augusto conduzira operaes blicas na Cantbria e nas Astrias (Cagnetta, 1976, p.139-81; 1977, p.185-207). A analogia mais forte, no entanto, dizia respeito obra dos dois personagens como restauradores e revolucionrios. A comparao consentia em reencontrar, aps tantos sculos, um estilo poltico que se mostrava como um carter peculiar da italianidade. Na ao de Augusto e de Mussolini, encontrava-se a

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genialidade do poltico que transforma tudo, dando a impresso de no tocar nada. Respeito formal das instituies e renovao substancial consentiram, em ambos os casos, superar, sem recorrer ao terror, uma crise extremamente grave (Bottai, 1937, p.37-54). Discursos como esses no podiam, porm, ter uma ampla circulao entre as massas: no nvel da sensibilidade difundida, o que seduzia e permanecia impresso era a imagem de uma Itlia disciplinada e poderosa como a Roma antiga ao mximo de seu fulgor, enquanto o duce assumia um carisma imperial e a dimenso temporal do fascismo tendia eternidade.

Roma, o fascismo e a raa


O fascismo, interpretando nisso os sentimentos mais difundidos entre os italianos, exclura o racismo da prpria ideologia, e a palavra raa, no uso mussoliniano, signicava simplesmente o povo italiano em sua expresso fsica. Em vrias ocasies, o duce manifestara abertamente sua total recusa do racismo biolgico: por exemplo, em um discurso de 1934, aludindo ao racismo nazista, dissera que olhava com enorme piedade para algumas doutrinas alm dos Alpes. A normativa severa que visava impedir a promiscuidade entre italianos e indgenas nas colnias (humanidade, sim, promiscuidade, no, proclamou Mussolini j em 1936) culminou, em 1938, com a promulgao das leis antisemitas e na difuso do chamado Manifesto dos cientistas racistas. Os motivos de uma tal mudana foram numerosos: alinhar, mesmo nesse aspecto, a poltica italiana do aliado nazista; vingar-se da participao limitada e da hostilidade crescente ou da desconana com a qual alguns ambientes hebraicos italianos e estrangeiros acolheram a poltica mais recente do regime; impedir a promiscuidade entre italianos e mulheres indgenas nos territrios coloniais, promiscuidade que prejudicara a dignidade dos conquistadores e suscitara rebelies; relanar o crescimento demogrco e o fortalecimento fsico das novas geraes; infundir nos italianos o sentido da dignidade da estirpe e cancelar seus complexos de inferioridade; inigir mais um golpe duro ao sentimentalismo e pacismo burgueses; revitalizar o fascismo desgastado e galvanizar os jovens decepcionados pela sua revoluo. Tambm em relao poltica racial, os antigos romanos foram indicados como modelo: eram racistas ao extremo, armou Mussolini. Um julgamento como esse marcava uma mudana radical relativamente a apreciaes expressas anteriormente pelo prprio Mussolini. Por exemplo, em um discurso pronunciado em 1924 no Frum romano, o duce at mesmo exaltara a inclinao da antiga Roma em integrar os estrangeiros:
O destino da humanidade era decidido aqui e Roma perseguia seu sonho segundo uma direo de fora que no era nunca separada de direes de extrema sabedoria. Roma queria, justamente, enfraquecer os povos que a ela se opunham; era, justamente, severa na conduta de guerra [...] Mas depois, quando os povos reconheciam sua superioridade, os acolhia em seu seio; tornava-os cidados de sua cidade; doava-lhes as leis, o direito, que ainda o nosso, senhores! Fazia que

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participassem de sua civilizao e respeitava seus usos e sua religio. No Panteo h um altar para todos os deuses, mesmo para o deus desconhecido! (Mussolini, 1956, v.XX (4.6.1924), p.305)

Agora Roma tornava-se, ao contrrio, sinnimo de discriminao. Se, em mbito colonial, a poltica da raa era dirigida contra a populao indgena, na Itlia essa atingia quase que exclusivamente os judeus. E se os italianos eram os romanos da modernidade, os judeus eram os cartagineses da modernidade. O judeu mostrava-se cada vez mais como a anttese do romano: o romano exprimia a estabilidade, a ligao terra, o sentido do Estado, o primado da ruralidade; o judeu exprimia o carter nmade, individualista, irrequieto, o primado da cidade (Mariani, 1970, p.231). Esse tema se ampliou cada vez mais at se tornar uma metfora que qualicava a anttese entre o universalismo romano-fascista e seus inimigos. Na vspera da Segunda Guerra Mundial e durante essa, a propaganda fascista projetou a rplica contempornea de Cartago nas potncias plutocrticas e, em particular, na Gr-Bretanha, e o conito iminente foi denido por Mussolini como a quarta guerra pnica. Em pleno sculo XX, um lugar comum extremamente antigo, formulado na origem pelos gregos, e retomado pelos romanos, era desenterrado para dar um pathos a mais propaganda nacionalista. Os antigos representavam os fencios, e, conseqentemente, os cartagineses, como um povo vido e traioeiro; essa ndole teria sido determinada pelo fato que se dedicavam ao comrcio, uma atividade que se baseava inevitavelmente no engano e na mentira: a perfdia pnica, ou seja, a m-f desse povo, a sua distncia irredutvel da des um princpio civil e, ao mesmo tempo, religioso, que devia regrar as relaes entre os indivduos, entre as comunidades, entre as gentes permaneceu um ponto xo das antigas representaes etnogrcas. Agora esse lugar comum era adaptado s naes inimigas do fascismo, que subordinaram a tica aos trcos e que aplicavam s relaes entre os Estados a mesma falta de escrpulos que possuam ao procurar o prprio interesse material. Diante das potncias mercantis e plutocrticas, o fascismo valorizava a ndole agrcola da Itlia (herdeira da romana), que, sem renunciar modernizao industrial, colocava o trabalho dos campos entre os valores sociais mais altos. A presena desses valores favorecera, na Itlia fascista, a identicao entre o povo e o Estado, enquanto as assim chamadas democracias, dominadas pelos negcios, miravam exclusivamente a vantagem dos mais ricos.

O teatro da romanidade
Em uma parte da historiograa do ps-guerra e na opinio difundida na Itlia e no exterior, o resultado desastroso da participao italiana na Segunda Guerra Mundial reetiu-se, em termos redutivos, no julgamento relativo efetividade do culto de Roma antiga, a sua capacidade de servir como mito poltico vlido e de plasmar a identidade coletiva, seu papel na ideologia fascista e no consenso: a falncia blica demonstraria, no nal das contas, a inutilidade do

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mito. Se os soldados italianos tivessem vencido a guerra, ou, mesmo perdendo, tivessem combatido e resistido como os alemes, hoje diramos que ter assumido as couraas dos romanos conferira a eles orgulho, motivao e coragem, ou seja, trs dentre os requisitos decisivos para a vitria ou para uma derrota honrvel. Desde as origens, quando o fascismo era um movimento e no ainda um partido, a sua inspirao romana fundara-se em dois valores estreitamente relacionados: disciplina e poder ( 1).
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Mussolini, grande chefe cmico, e os italianos apaixonados espectadores/atores...

Ao longo de toda a histria do fascismo, esses valores permaneceram os fundamentos do mito da romanidade. No se pode negar que, nas vsperas da entrada em guerra, os italianos tornaram-se um povo disciplinado (independentemente dos modos com que se obtinha essa disciplina). Diferentemente do que ocorreu com os alemes, os italianos vericaram, porm, quase imediatamente, no ter poder, e a humilhao foi inevitavelmente aumentada pela lente da romanidade: o insulto que os inimigos comearam logo a repetir Mussolini era um Csar de gesso, e os italianos eram, conseqentemente, romanos de gesso encontrou espao autnomo na conscincia dos prprios italianos. Podese, portanto, armar que o mito da romanidade durou at o momento em que o pressuposto de poder em que se fundava reconhecido em mbito internacional e conrmado pela conquista da Etipia e pela vitria na guerra civil espanhola evidenciou-se como uma falta de poder. Mas tinha sido o poder suposto, no
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o efetivo, que animara o mito, e, portanto, a falncia no pode ser considerada um elemento til para a avaliao do prprio mito. Era, em todo modo, inevitvel que aps a guerra o culto da romanidade fosse considerado um aspecto pitoresco e pattico do regime. O passo e a saudao com a mo estendida, as guias imperiais, o fascio, o imprio e tudo o que o regime pretendera reviver apareceram universalmente como a manifestao secundria e marginal de um delrio tornado um desastre coletivo. Quando se dava algum destaque romanidade fascista, isso ocorria no mbito de interpretaes. Ela servia a explicar tudo, ou quase tudo, atribuindo uma centralidade absoluta ao carter teatral do povo italiano, representado no nvel mais alto pelo seu duce: Mussolini, grande chefe cmico, e os italianos apaixonados espectadores/atores na representao contempornea da romanidade. discutvel, em tais interpretaes, no tanto o uso do conceito de teatralidade, quanto o papel fundamental que lhe era reservado (quase que uma explicao monocausal), e o juzo de absolvio que, inevitavelmente, disso derivava: uma espcie de infantilismo coletivo para o qual olhar, no nal das contas, com indulgncia. Tambm o problema espinhoso do consenso era, no fundo, atenuado, ou mesmo desativado. A interpretao teatral, quando formulada com medida e sem preenses exaustivas como em uma biograa recente de Mussolini , no possui nada de escabroso:
Em um pas em que a arte lrica rainha, e em que a representao do sagrado envolvida por cenrios reluzentes, o que muitos italianos apreciam na liturgia fascista seu carter teatral, e o que os captura no Duce seu talento de tenor e ator. O que hoje nos faz sorrir so os perodos longos pronunciados por uma voz poderosa, do alto do balco de Palcio Veneza, os dilogos com a multido herdados do ritual de DAnnunzio, as frmulas para chocar, as sadas meiavoz, o gesto de provocao, que devem, porm, ser situados em sua poca e seu contexto. (Milza, 1999, p.561)

O que se mostra, porm, discutvel em tais enunciados um esquecimento surpreendente: os ritos coletivos do Terceiro Reich foram bem mais teatrais do que os fascistas, e atingiram nveis insuperveis de organizao e fora sugestiva. O prprio fhrer, como encantador, no era menos dotado do que o duce, e se revelou mestre na arte de transformar a ao poltica em ao dramtica. Em seus discursos, a lgica interna era menos importante do que o ritmo, e a modulao da voz, dos tons quase abafados at os urros paroxsticos, tinha um efeito quase hipntico. Por que ento Mussolini teria sido um tenor e um ator, e Hitler no? Por que os italianos um pblico teatral, e os alemes no? Evidentemente porque em um caso participavam da representao do poder e, ao mesmo tempo, o possuam, enquanto, no outro caso, limitavam-se representao. Mas essa interpretao, como se disse, no mais do que uma contaminao retrospectiva.

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Para compreender o teatro fascista da romanidade, preciso renunciar s divagaes sobre a ndole teatral dos italianos e inseri-lo, como alguns estudiosos fazem desde algum tempo, na pista aberta por George Mosse, no quadro de uma esttica da poltica que remonta Revoluo Francesa, e no grande processo de nacionalizao das massas. Em um momento de exaltao pela conquista da Etipia, Luigi Pirandello falou do duce como de um verdadeiro homem de teatro, heri providencial que Deus, no momento justo, quis conceder Itlia, que agia como autor e protagonista no Teatro dos Sculos (Quadrivio, 3.11.1935). Essas palavras, escritas pelo maior dramaturgo da poca, eram altamente elogiosas e correspondiam autodenio de Mussolini como artista que plasma as massas: o duce punha em cena a histria com o talento de um homem de teatro, mas no se tratava de uma co (a prpria potica pirandelliana da relao entre mscara e vida torna Benito Mussolini e Adolf Hitler, em 1937, na Alemanha. suprua essa armao). O juzo de Pirandello pode ser comparado, para dar um nico exemplo, ao de Robert Brasillach, que deniu Mussolini como um poeta da revoluo. Os artistas revelaram, pois, uma sensibilidade aguda quando notavam o vnculo particular entre esttica e poltica estabelecido por Mussolini. O duce, j antes de sua ascenso ao poder, identicara a importncia de relacionar a atualizao do mito de Roma adoo de um ritual e de gestos que representavam um estilo romano e fascista, destinado a se tornar o estilo de todos os italianos. A biograa ocial do duce descreve ecazmente a rapidez da difuso deste modelo: um certo modo de olhar, de caminhar, uma certa expresso do rosto faziam e fazem identicar o fascista, mesmo sem distintivo no palet. Formouse uma moda, um estilo, e mesmo o tipo fsico do fascista; a componente romana desse estilo no tomara forma em seguida a uma recuperao erudita, mas com a espontaneidade automtica de um instinto ancestral (Sarfatti, 1926, p.244ss).
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Mesmo ostentando a recusa total dos princpios de igualdade da Revoluo Francesa, o fascismo entendera perfeitamente a importncia do ritual poltico jacobino na construo de uma religio leiga. Mussolini intura imediatamente a utilidade em generalizar vrios aspectos da liturgia poltica inventada por Gabrielle DAnnunzio em Fiume. Segundo o duce, os smbolos e os ritos da antiga Roma serviam tambm para potenciar o lado mstico da poltica: dado que a verdadeira fora motriz das massas no era a razo, mas o sentimento e a emoo, aqueles smbolos e ritos eram, junto a outros, o instrumento mais ecaz para dar uma alma s massas, enquadrando-as na poltica. Com uma mo de artista, o duce identicara o modo de dar forma e cor ao povo: A saudao romana, todos os cantos e as frmulas, as datas e as comemoraes so indispensveis para conservar o pathos de um movimento. Assim acontecia na antiga Roma (Ludwig, 2000 (1932), p.93). Para difundir o culto da romanidade, os discursos contaram mais do que os escritos, tanto os discursos pronunciados dos balces quanto os transmitidos pelo rdio (embora a difuso dos aparelhos radiofnicos na Itlia fosse ainda muito limitada e, de qualquer forma, inferior da Alemanha, a audio era freqentemente coletiva). Os monumentos, antigos e modernos, e as imagens contaram ainda mais do que os discursos:
os italianos freqentaram a romanidade essencialmente atravs de uma aproximao visual, por meio da rica emisso de imagens, emblemas e sinais retirados da cultura de Roma que podiam servir como suporte para a hermenutica da romanidade no nvel de massa. A repetio e a freqncia da imagem-smbolo permitia que, fora de uma leitura cultural, fasci, guias, colunas, arcos triunfais agissem sobre o pblico com uma relao perceptiva imediata e primria, anloga a do slogan publicitrio. (Malvano, 1988, p.153)

Um papel importante foi representado pelos cinejornais do Instituto Nacional Luce (a Unio cinematogrca educativa), fundado em 1924 com o objetivo de difundir a cultura popular e a instruo geral por meio da cinematograa. Em 1926, a projeo dos cinejornais tornou-se obrigatria em todas as salas italianas, e por meio daquelas mensagens o pblico familiarizou-se com o regime e com a romanidade. Surpreende, ao contrrio, o desinteresse do cinema do perodo fascista pela histria romana. Nas vrias centenas de lmes produzidos naquele perodo, somente dois foram de argumento romano: Nero, interpretado no teatro por Ettore Petrolini e lmado por Alessandro Blasetti (1930), e Scipione lAfricano, de Carmine Gallone. Este ltimo foi lmado em 1936, contemporaneamente campanha de Etipia, e tinha um claro intuito de celebrao: a histria do comandante que desembarca na frica, derrota Anbal e domina Cartago era destinada a ilustrar a vitalidade do esprito guerreiro que a histria romana transmitira Itlia contempornea. O lme no foi um grande sucesso, o que deve ser explicado, mais do que com a pouca participao do pblico romanolatria fascista, com seus defeitos macroscpicos: os dilogos insulsos, os gestos ridculos, a recitao pssima do protagonista e de outros atores, a coluna sonora insuportvel.
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centralidade do mundo romano na ideologia fascista correspondia uma centralidade anloga do ensino escolar da histria antiga, da literatura e das lnguas clssicas, com a prevalncia bvia das disciplinas de mbito romano. Essa hegemonia da romanidade foi reforada pela reforma realizada em 1923 pelo ministro da Instruo Pblica, Giovanni Gentile. No quadro de uma reforma global, inspirada por muitos aspectos em princpios pedaggicos inovadores, conferiu-se ao ensino das disciplinas clssicas o objetivo fundamental de transmitir a conscincia da tradio cultural e civil que nascia com Roma e se perpetuava na Itlia contempornea. No liceu clssico, considerado a pedra angular da escola italiana, como lugar de formao da futura classe dirigente, o estudo da Antigidade dominava por prestgio e nmero de horas. A histria romana, a histria da literatura latina e o latim eram, no entanto, presentes de modo signicativo nas escolas de todos os nveis, mesmo naquelas que, segundo a inteno do reformador, deviam receber os estudantes menos dotados, provindos de grupos sociais inferiores, destinados a trabalhos subalternos. A idia de Roma constelava todo o percurso pedaggico e concorria de modo determinante para a formao dos alunos, levando-os compreenso da espessura histrica e moral da civilizao nacional: O ensino clssico lia-se no texto da reforma deve olhar de perto para o mundo clssico, aprofundarse nele para entender plenamente o nosso mundo (Cagnetta, s. d., p.309-427; Scotto di Luzio, 1999). menos fcil avaliar a contribuio real dos estudiosos ao culto da romanidade. Mesmo se o problema, j bem aprofundado por outros, no entra no campo das questes tratadas neste artigo, no pode ser evitado no momento das reexes conclusivas. Os especialistas da Antigidade historiadores do mundo romano, juristas, llogos, historiadores da arte, arquelogos nunca estiveram to em auge como durante o fascismo. A atualidade do mundo romano, proclamada pelo regime, punha suas ctedras e suas pessoas no centro da poltica cultural, conferia prestgio, honras e at mesmo cargos de governo. Viu-se como o fascismo reivindicasse uma relao mstica com a romanidade e desencorajasse as tentativas de resolver essa relao somente no plano da erudio: justamente, temia que a prpria imagem se mostrasse empoeirada e antiquada. No momento em que estabelecia o princpio de autonomia da poltica em relao aos livros dos especialistas do mundo antigo, o regime lhes pediu, em troca do to inesperado prestgio, uma participao ideolgica ativa, o suporte cientco e intelectual aos temas romanos usados em chave poltica, eventualmente alguma boa sugesto na caa s analogias entre histria fascista e histria romana. O mito da romanidade tinha sido jogado pelos polticos na mesa dos professores; esses, extasiados, o restituram aos polticos quase idntico na substncia, mas com um acrscimo de decoro e informao. Nenhum aspecto novo no magma compositivo que foi a ideologia fascista proveio diretamente dos historiadores. Esses serviram para enriquecer a problemtica (principalmente

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no mbito da doutrina do Estado e da poltica racial), fornecer conrmaes e argumentos, sugerir palavras e estilemas: a histria romana era, em primeiro lugar, um grande depsito de autoridade, ao qual se recorria em segunda instncia. Foi armado que o mito da romanidade era fraco e supercial porque no estava enraizado na conscincia das massas, diferena do mito nazista dos antigos costumes germnicos, que se vangloriava de uma forte tradio popular e que remontava pelo menos ao sculo XIX. Mazzini no estaria de acordo:
pudemos pr prova quanto a nossa antiga convico relativamente ao poder da idia de Roma na conscincia e na mente dos italianos fosse verdadeira: vimos quanta fora moral possua essa idia em toda parte da nao, em toda camada social, em todo tipo de pessoa: essa se mostra dotada de um vigor extraordinrio, evocando, do profundo da conscincia nacional, as manifestaes grandiosas que atestam as leis essenciais da vida: esta a prpria vida da nao. (La Riforma, 3.10.1870)

Mesmo se a comparao com a Alemanha mantm sua validade, a crise do mito de Roma deve ser compreendida, principalmente, como parte da crise mais ampla do consenso, das conscincias, da prpria idia de nao que comeou a se abrir na Itlia aps a promulgao das leis raciais e no curso da guerra. A idia de Roma, para o uso que o fascismo fazia, fora uma idia plstica, em grau de se adaptar a situaes variadas; mas no podia ser explorada alm de um certo limite. Esse limite foi representado principalmente pela aliana com a Alemanha: era impossvel conjugar o sentimento da romanidade com a irmandade germnica e com o dio da Frana, quando a Itlia, somente vinte anos atrs, tivera mais de setecentos mil mortos em uma guerra antigermnica que fora apresentada como um conito entre civilizao e barbrie, e durante a qual fora, paralelamente, exaltada a irmandade com a irm latina. O mito de Roma, como ensinava a campanha de Etipia, suscitava entusiasmos se usado em uma perspectiva colonial, para corroborar o nascimento do imprio sobre as terras de alm-mar, mas era inerte, se no contraproducente, se usado em uma guerra europia. O mito romano, alm do mais, no tolerava papis secundrios, e a subordinao da Itlia fascista Alemanha nazista (evidente bem antes da entrada em guerra) incidiu nesse mito como uma ferida grave. Nem sequer a poltica racial conseguiu se harmonizar com o mito de Roma. Por um lado, o racismo e o anti-semitismo no estavam entre os sentimentos mais difundidos e enraizados entre os italianos, embora hoje se insista justamente no carter infundado da mitologia absolutria que faz da Itlia um pas imune de ideologias e prticas racistas. Por outro lado, o racismo, fosse dirigido contra os judeus ou os negros africanos, escurecia a imagem de Roma e a tornava v, comprometendo a prpria idia de civilizao que animara a campanha de Etipia. No nazismo, ao contrrio, a raa era um amlgama e um ideal poderoso, que saldava de modo perfeito as origens e a atualidade. O nazismo, apesar da
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presena de orientaes diferentes no seu interior, no se preocupava em querer criar um homem novo: bastava-lhe recriar, na alma e no corpo, o tipo ideal do antigo alemo. O fascismo, ao contrrio, no pretendia simplesmente recriar os romanos antigos. Os romanos da modernidade no eram uma rplica de seus antepassados: tinham transmitido algumas clulas ao povo fascista, mas o homem novo era compreendido como uma criatura original (Mosse, 1989, p.5-26). O fascismo era, portanto, obrigado a denir a personalidade desse homem novo, mas o fez de modo vago e aproximativo, e, assim, a projeo da romanidade no futuro permaneceu envolta na neblina. O prprio culto do duce torna-se, com o tempo, um obstculo para o mito da romanidade. Mussolini era a encarnao do romano e, ao mesmo tempo, a personicao de grandes homens como Csar ou Augusto. Os italianos descobriram-se romanos graas a ele, mas teriam continuado a s-lo, quando o artista, o modelador das massas, tivesse desaparecido? Hitler era, ao contrrio, o smbolo de um princpio transcendente, o esprito da raa, e os alemes continuariam a ser germnicos mesmo sem ele.
Notas
1 Para os precedentes, cf. Salvatori (2006, p.749-89). 2 Sobre a primeira Mostra, cf. Schnapp (2003). 3 Para esses fatos, ver Cederna (1980) e Vidotto (2001, p.178ss).

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RESUMO Este ensaio procura analisar como o mito de Roma foi utilizado por Mussolini para criar uma especicidade fascista que coincidisse com uma especicidade da nao italiana. Prticas rituais, gestos, valores, smbolos foram retomados, de forma variamente arbitrria, para construir um mito que gerava novas ambigidades, e que constituiu, diferena do nazismo, um empecilho para a prpria sobrevivncia da romanidade aps Mussolini. PALAVRAS-CHAVE: ABSTRACT

Fascismo, Roma antiga, Mito, Religio da poltica.

This essay aims to analyze how the myth of Rome was used by Mussolini to create a fascist specicity that coincided with a specicity of the Italian nation. Ritual

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practices, gestures, values and symbols were retaken, sometimes arbitrarily, in order to build a myth that generated new ambiguities and that, different from Nazism, constituted a hindrance to the survival of romanity after Mussolini.
KEYWORDS:

Fascism, Ancient Rome, Myth, Religion of politics.

Andrea Giardina professor de Histria Romana do Istituto Italiano de Cincias Humanas de Florena. autor e editor de Luomo romano (Laterza, 1989), Lo spazio letterario di Roma antica (Salerno, 1989-1991), Storia di Roma (Einaudi, 1999), Il mito di Roma (Laterza, 2000). @ andrea.giardina@sumitalia.it Traduo de Paulo Butti de Lima. O original em italiano Il mito fascista della roma-nit encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta. Recebido em 22.1.2007 e aceito em 19.2.2007.

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