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Eficincia energtica aplicada s caldeiras

A definio de eficincia pode ser entendida como a razo da energia til realmente obtida pela energia til ideal, ou seja, sem as perdas do processo. As perdas por sua vez significam perda de dinheiro e desperdcios. Assim a minimizao das perdas deve ser uma meta constante para a empresa de forma a minimizar tambm os custos de produo e consequentemente maximizar os ganhos por unidade de produto. Em uma caldeira as perdas do processo acontecem pela chamin, purgas, vazamentos, por trocas trmicas e pelo dimensionamento errado de motores eltricos. As perdas pela chamin, que corresponde na maioria das vezes pela maior parcela de perda, se do pela alta temperatura de sada dos gases da combusto. Esse um sintoma que ou a combusto no est bem controlada ou que o tratamento da gua est ineficiente o que gera depsitos internos que funcionam como isolantes trmicos. Nesse caso a regulagem da combusto, a limpeza dos tubos de fogo e o tratamento correto da gua de alimentao minimizam essas perdas pela chamin alm de gerar uma economia em combustvel. A purga uma necessidade na operao da caldeira por eliminar as impurezas que vo se acumulando. Tais impurezas esto presentes na gua de alimentao e o tratamento correto desta gua reduz o nmero de purgas necessrias aumentando assim o ciclo da caldeira. Os vazamentos so causados por deteriorao ou m instalao de juntas, conectores, vlvulas etc. Diminuindo esses vazamentos um fluxo de vapor que era jogado fora passa a ser utilizado no processo, gerando assim economia de vapor e consequentemente economia de combustvel. Podemos colocar nessa categoria a ausncia ou o pouco uso do retorno de condensado. Uma vez que o condensado uma gua tratada de alto padro, praticamente sem minerais e impurezas, a sua reutilizao como gua de injeo economiza em tratamento de gua alm de assegurar que no se vai ter o problema de incrustaes e acumulo de impurezas na gua, aumentando novamente o ciclo da caldeira. As perdas por trocas trmicas incluem perdas por conveco e radiao e esto ligadas diretamente com o processo de combusto e so complexas de se mensurar, mas que correspondem de 1 a 5% das perdas. Essas perdas se estendem linha de vapor, que pelo mau isolamento pode acarretar em perdas substanciais de energia do vapor. A caldeira possui equipamentos que chamamos de perifricos, que contribuem para o seu correto funcionamento. Esses equipamentos so as bombas e ventiladores, responsveis pela injeo de gua na caldeira, injeo de combustvel e pela injeo e tiragem do ar de combusto. Todas estas bombas e ventiladores so acionados por energia eltrica, sendo muitas vezes superdimensionados e com rotao fixa de forma que o rendimento desses motores caia. Assim a troca dos motores por mais modernos e com potncias mais ajustadas carga de uso aliado com a instalao de inversores de frequncia propiciam uma economia em energia eltrica, diminuindo os custos de operao da caldeira. O ajuste das condies de operao da caldeira, como a presso de trabalho, tambm gera economias considerveis uma vez que identificado que a caldeira pode trabalhar mais folgada no se necessitar da mesma quantidade de combustvel.

A identificao dessas perdas requer um estudo minucioso da caldeira e do sistema de vapor, bem como dos valores requeridos pelo processo, realizados por um profissional capacitado. Mas depois de feito o estudo e implementadas as solues a economia de energia com o retorno financeiro do investimento so seguros. Fora essa questo financeira o empresrio ainda estar contribuindo para o uso racional de energia e para o combate s emisses de gases de efeito estufa. Eng. Paulo Eduardo Neuenschwander Penha Jr. Boiler Engenharia