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Auguste Comte (1798-1857), (Filosofia, Matemtica, Sociologia):

Auguste Comte nasceu no rescaldo da Revoluo Francesa, no seio de uma famlia catlica e monrquica. admitido na Ecole Polytechnique em 1814, mas expulso em 1816, durante a reestruturao monrquica da Escola. A sua juventude atribulada e rebelde, at que repudia o catolicismo. De 1817 a 1823, torna-se secretrio de Saint-Simon (1760-1825), cujo pensamento o influencia

decisivamente. A vida de Comte foi marcada por dificuldades econmicas. Nunca teve um emprego na universidade e sobreviveu do que ganhava em conferncias, como examinador de escolas e, ainda, dos donativos de admiradores como John Stuart Mill (1806-1873) e outros. Em 1830, funda a Association Polytechnique destinada educao das classes trabalhadoras, e, em 1848, fundou a Socit Positiviste vocacionada para o "Culto da Humanidade." Os ltimos anos da sua vida foram dedicados ao desenvolvimento de uma religio sem Deus, mas com rituais semelhantes aos do catolicismo que ele tinha repudiado na juventude. Comte morreu na pobreza, abandonado por amigos e discpulos de cuja boa vontade frequentemente abusou. Os escritos de Comte abrangem uma vasta gama de assuntos: matemtica, filosofia da cincia, religio, moral, sociologia e economia poltica. Aquilo que os unifica o problema do conhecimento, isto , a sua natureza, estrutura, e o mtodo da sua aquisio. O Positivismo, o nome que Comte deu sua filosofia acima de tudo uma doutrina metodolgica e epistemolgica. Tradicionalmente, os tericos do conhecimento adoptavam uma abordagem psicologista, na qual a natureza e limitaes da mente humana eram examinadas e tratadas como uma funo de certos estados mentais. A abordagem de Comte substancialmente diferente. Partindo do princpio de que o conhecimento pode ser

compreendido pela anlise do seu crescimento na sua dimenso histrica, ele insistiu que a histria colectiva do pensamento e no o psiquismo individual que pode levar compreenso dos limites do conhecimento humano. No era o conhecimento numa dimenso esttica que interessava Comte, mas a dinmica do homem enquanto conhecedor. Esta abordagem foi inspirada em Condorcet e SaintSimon, como alis Comte refere. A esta tradio acrescentou um profundo empenhamento no estudo da histria do conhecimento cientfico. Em resultado de uma anlise crtica do conhecimento at sua poca, Comte formula a lei dos trs estados (1822). A importncia desta lei para a teoria de Comte crucial, porque no s lhe resolve o problema do crescimento do conhecimento, mas tambm serve como um exemplo do potencial da aplicao de mtodos cientficos ao estudo do desenvolvimento humano. Para Comte, a lei dos trs estados to vlida como as leis do mundo inorgnico. A lei dos trs estados postula que o pensamento humano no seu desenvolvimento histrico ter passado por trs fases distintas: Estado Teolgico (ficcional) Estado Metafsico (abstracto) Estado Positivo (cientfico) No estado teolgico o homem explica o mundo em termos antropomrficos, reduzindo os fenmenos da natureza aos caprichos de deuses semelhantes ao homem. As causas finais so tpicas deste estado. No estado metafsico, as divindades so substitudas por poderes, potncias, foras e outras causas imperceptveis. O estado positivo repudia tanto as foras como os deuses (ou Deus) enquanto causas e restringe-se expresso precisa de correlaes verificveis entre fenmenos observveis. Se Comte considera que, tanto o estado teolgico como o metafsico so baseados em concepes defeituosas dos processos naturais, insiste que so estados preliminares essenciais emergncia do conhecimento cientfico. O

estado teolgico natural para uma civilizao que no emprega nem tcnicas matemticas, nem experimentais para a investigao da natureza, mas a sua importncia advm do facto de introduzir um elemento de ordem, por mais grosseiro que seja, num mundo de outra forma catico e caprichoso. O estado metafsico, que puramente de transio, contm j elementos positivos sob a capa de uma linguagem de poderes e foras de forma a no ofender as sensibilidades de mentes dadas teologia. No s o conhecimento em geral, mas todos os ramos do conhecimento que evoluem segundo estes trs estados. As diferentes formas de conhecimento evoluem a diferentes velocidades; todavia, uma das tarefas em que Comte mais se empenhou foi a determinao do grau de progresso na direco do estado positivo em cada uma das cincias. Este trabalho ocupa a maior parte dos seis volumes da obra Cours de philosophie positive (Paris, 1830-1842). Este trabalho de crtica conduziu Comte a uma hierarquia das cincias que no somente um exerccio de taxonomia. A sua classificao das cincias pretende reflectir vrias caractersticas importantes. Enquanto muitos dos outros esquemas, como por exemplo os de Aristteles, Bacon e Ampre, tenham classificado as cincias por referncia sua generalidade ou relaes de incluso lgica e reduo, Comte ordenou as cincias segundo uma hierarquia de acordo com o grau de proximidade ao estado positivo:

Matemtica Astronomia Fsica Qumica Biologia "Fsica Social" ou Sociologia (1840)

(+positivo) (- complexidade)

(-positivo) (+ complexidade)

Destas cincias, Comte acreditava que s a matemtica e a astronomia tinham atingido a sua maturidade positiva. As outras ainda continham elementos de um pensamento teolgico e metafsico. Se exceptuarmos a matemtica, a restante sequncia corresponde a um aumento de complexidade. A hierarquia de Comte reflecte ainda caractersticas metodolgicas importantes relativas a cada cincia. A astronomia tem como mtodo a observao, a fsica a observao e a experimentao, e a biologia, alm destas, emprega ainda a comparao e a analogia. Para Comte era necessrio estabelecer o facto de que diferentes cincias utilizam diferentes mtodos; a sua concepo de sociologia requer um nico mtodo, o mtodo histrico, o que no acontece com nenhuma das outras cincias. Comte no era um reducionista no sentido de usar o seu esquema classificatrio para tornar uma cincia logicamente subordinada a outra. A sua insistncia na diversidade dos mtodos torna-o um acrrimo crtico do reducionismo. Para Comte a unidade das cincias no se encontrava numa identidade de conceitos, mas antes numa mentalidade positiva que uniria as cincias. O maior impacto relativamente aos seus contemporneos deu-se a nvel metodolgico. O Cours de philosophie positive , simultaneamente, um manifesto metodolgico e uma crtica incisiva da cincia do incio do sculo XIX. Comte argumentava que a discusso sobre o mtodo cientfico tinha sido dominado por demasiado tempo pela diviso entre empiristas e msticos, os primeiros afirmavam derivar os conceitos cientficos da experimentao, e os segundos de intuies, a priori. As crticas de Comte aos empiristas tinham dois aspectos: ao pretender que o cientista se despojasse de todas as ideais e teorias preconcebidas de forma a estudar a natureza objectivamente, o empirista pede o impossvel. Cada experincia, cada observao tem como pr-condio uma hiptese. Comte insiste que sem teorias as

experincias cientficas seriam impossveis. A funo da experincia no gerar teorias mas test-las, verific-las. Para ele, o objecto da supra-estrutura terica da cincia colocar o cientista na posio de prever. Em relao biologia, Comte pensava que ela no podia ser explicada por conceitos fsico-qumicos. Em sua opinio, a biologia adequadamente concebida integraria a fisiologia e a anatomia, relacionando estrutura e funo. Uma teoria biolgica legtima deveria estudar a ligao entre o organismo e o ambiente ("milieu"). Metodologicamente, Comte coloca a biologia num plano diferente das outras cincias hierarquicamente superiores. A distino fundamental era a possibilidade de trazer os fenmenos biolgicos ao domnio do tratamento matemtico. Comte afirma que os processos biolgicos so demasiado complexos para serem tratados matematicamente, o que compensado pelo facto de a biologia ter ao seu dispor mais mtodos do que a astronomia e a fsica. Comte considerava que, quer a biologia, quer a fsica e a qumica, eram ainda dominadas por elementos de um pensamento metafsico. Os debates entre as teorias da gerao espontnea e a fisiologia mecanicista, o materialismo e o espiritualismo seriam indcios de uma mentalidade pr-positiva. Comte considerado o fundador da sociologia e o seu tratamento deste tpico o mais original e, provavelmente, o mais influente. O objecto desta cincia era para Comte o nascimento e o ciclo de vida de um todo social. Segundo ele, devido s caractersticas das sociedades elas so funo dos caracteres biolgicos e fisiolgicos dos indivduos que a compem. Neste sentido, a sociologia seria dependente da biologia. Todavia, existe uma outra dimenso que no tem nada a ver com a biologia humana: trata-se da componente histrica. O que distingue o social do fsico ou do biolgico que ele unicamente um produto do seu passado. A Histria torna-se assim no corao da prpria sociologia. O objectivo do socilogo a determinao das leis do progresso social atravs de um estudo

emprico da evoluo das instituies humanas. Para compreender o presente e prever o futuro preciso conhecer o passado. O socilogo procura encontrar leis que lhe permitam trabalhar em duas direces simultaneamente: estuda a histria para descobrir empiricamente generalizaes acerca das transformaes sociais; tenta explicar estas

generalizaes deduzindo-as de leis conhecidas da natureza humana. Na essncia, este o famoso "mtodo histrico" que Comte advoga no vol.4 do Cours. A causa primeira das mudanas sociais no o poltico nem o econmico, mas o intelectual. Assim, para Comte, a sociologia do conhecimento a pedra de toque da teoria social.

Bibliografia - Charlton, D., Positivist thought in France during the Second Empire, 1852-1870, (Oxford, 1959) - Comte, A., Cours de philosophie positive (6 vols, Paris, 1830-1842) - Comte, A., Discurso sobre o Esprito Positivo, (trad. e notas de Joel Serro, Lisboa, 1947)

Thomas Kuhn (1922-1996) Fsico terico, historiador, filsofo e professor do MIT, Kuhn contesta a viso cumulativa do conhecimento cientfico e a viso distorcida da histria da cincia e da prpria cincia que, segundo ele, habitualmente apresentada, quer nas obras tradicionais de histria da cincia, quer nos manuais cientficos. Na obra The Structure of Scientific Revolutions, publicada em 1962, Kuhn argumenta que, O conceito de cincia que deles se retira no tem mais possibilidades de reflectir a investigao que lhe deu origem do que teria a imagem da cultura de um pas retirada de uma brochura turstica, ou de um manual para a aprendizagem da lngua desse pas. No contexto de uma historiografia tradicional que Kuhn contesta, o historiador teria duas tarefas principais: Por um lado determinar por quem e quando cada facto, lei ou teoria cientfica foi descoberta ou inventada. Por outro, descrever e explicar as massas de erros, mitos e supersties que entravaram a acumulao dos elementos constituintes da teoria cientfica moderna Nos anos de 1960, diversos historiadores da cincia ressentiram-se das dificuldades levantadas pelo modelo tradicional de historiar, nomeadamente pela concepo de desenvolvimento e acumulao. No papel de cronistas de um processo de crescimento cumulativo deparam-se com a dificuldade de responder a perguntas como: Quando foi descoberto o oxignio? Quem concebeu primeiro a noo de conservao de energia? Muitos concluem que se trata de questes mal colocadas, e que talvez a cincia no se desenvolva por acumulao de descobertas e invenes individuais. Ao mesmo tempo, experimentam dificuldades crescentes em estabelecer uma distino entre o aspecto cientfico das observaes e as crenas do passado, as quais os historiadores tradicionais rotulavam, facilmente, de erros e

supersties. Segundo Kuhn, o historiador deve considerar que as teorias ultrapassadas no so, em princpio, contrrias cincia pelo simples facto de terem sido abandonadas. Por outro lado, o historiador, mais do que procurar na cincia do passado as contribuies durveis na perspectiva do conhecimento actual, deveria esforar-se por revelar o contexto histrico que constituiria a cincia numa determinada poca. Kuhn prope um modelo historiogrfico, em torno de conceitos como o de cincia normal, paradigma, cincia extraordinria e revoluo cientfica. Assim, a cincia normal, designa a cincia solidamente fundada sobre um ou mais resultados cientficos, resultados ou aquisies que determinado grupo cientfico considera como suficientes para fornecer um ponto de partida para outros trabalhos ou investigaes. Paradigma designa o modelo ou esquema aceite. Numa cincia, um paradigma raramente susceptvel de ser reproduzido; um objecto destinado a ser ajustado e precisado em condies novas ou mais estritas. Contudo, ao longo da sua obra, Kuhn utiliza o conceito de paradigma com vrias significaes o que lhe valeu crticas, sobretudo por parte de diversos filsofos da cincia. Podemos, no entanto, reduzir essas diferentes significaes a dois tipos: paradigma entendido como um conjunto de crenas, valores reconhecidos e de tcnicas que so partilhadas pelos membros de um dado grupo (sentido sociolgico); paradigma entendido como conjunto de solues concretas de enigmas que quando empregues como modelos podem substituir regras explcitas, enquanto fundamentos de solues para os enigmas que subsistem na cincia normal. A cincia normal consistiria em realizar esta promessa, estendendo o conhecimento dos factos que o paradigma indica como particularmente reveladores, aumentando a correlao entre estes factos e as previses do paradigma, e ajustando-o. A cincia normal, historica e actualmente, uma tentativa de forar a natureza a enquadrar-se numa caixa prexistente e inflexvel fornecida pelo paradigma. A cincia normal no tem por

objectivo trazer luz fenmenos de um novo gnero. Os que no se encaixam no paradigma, geralmente passam despercebidos. Durante o perodo em que o paradigma funciona com sucesso, os profissionais de determinada rea cientfica resolveram muitos problemas difceis de imaginar, cuja soluo no seria tentada se no tivessem aderido ao paradigma. Normalmente, uma boa parte destas solues so durveis. O objectivo da cincia normal no descobrir as grandes novidades, mas antes alargar o mbito e a preciso na aplicao do paradigma ("puzzle-solving"). A cincia normal consiste na resoluo de enigmas e cumulativa: alarga regularmente em mbito e preciso o conhecimento cientfico. Quando o paradigma j no resolve muitos dos problemas que se colocam aos cientistas, a acumulao destas anomalias leva a uma situao de crise. Novas teorias proliferam, operando-se, subsequentemente, uma mudana de paradigma. A passagem ao novo paradigma uma Revoluo Cientfica. Revolues cientficas so episdios no-cumulativos do desenvolvimento cientfico nos quais um velho paradigma substitudo, na totalidade ou em parte, por um novo paradigma, resultante da prtica de uma cincia extraordinria. As revolues so como transformaes na viso do mundo ("Gestalt-switch"), sendo o novo paradigma incomensurvel com o anterior (incomensurabilidade dos paradigmas). Com isto, Kuhn pretende dizer que o velho paradigma no pode ser traduzido no paradigma que lhe sucede, pelo menos na sua totalidade (exemplos: mecnica

clssica/mecnica relativista; qumica do flogisto/qumica do oxignio). A favor da implantao do novo paradigma na comunidade cientfica jogam outros factores. So os argumentos quase nunca explicitados que fazem apelo ao sentido da pertinncia e da esttica: diz-se que o novo paradigma mais elegante, mais adaptado ou mais simples do que o anterior. Segundo Kuhn, a cincia

extraordinria e as revolues cientficas so factores de progresso, e o poder de escolher entre paradigmas est nas mos da comunidade cientfica Bibliografia - Kuhn, T., The Structure of Scientific Revolutions, (Chicago, 1962). - Lakatos, I.; Musgrave, A., (edit), Criticism and the Growth of Knowledge, (Cambridge, 1970)