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OS GRAVES RISCOS DA ENERGIA NUCLEAR


JOS LUTZENBERGER
Trechos selecionados dos seguintes artigos: Os Perigos da Poluio Nuclear, 1977 Os Custos Ambientais do Uso Pacfico da Energia Nuclear, 1975 Aprendiz de Feiticeiro, anos 70

Aqueles que tm interesse em sua proliferao nos apresentam a energia nuclear como a energia do futuro, a energia mais abundante e mais limpa, mas silenciam seus incrveis custos ambientais e fazem o possvel para desinformar-nos a respeito. Se bem verdade que das chamins das centrais nucleares no sai a fumaa preta das usinas de carvo, tambm verdade que estas usinas produzem os mais temveis e indestrutveis dos poluentes. Uma poluio para cuja percepo nosso organismos nem rgos de sentidos possui. ####### Para as formas comuns de poluio e degradao ambiental, tais como impurezas na gua, no ar e nos alimentos, sujeira, rudo, devastao, a Natureza nos deu rgos dos sentidos que permitem constat-las, pelo menos em suas formas mais pronunciadas. Mas existe uma forma de contaminao ambiental que, alm de ser das mais funestas, escapa completamente aos nossos sentidos, a no ser que os estragos j sejam irreversveis e fatais. Trata-se da radiao ionizante. ####### O plutnio, elemento criado pelo homem, antes inexistente na Natureza, a substncia mais fulminantemente txica (radiotxica) que nossa despreocupada espcie j teve em mos. Poucos quilos, uniformemente distribudos na atmosfera, seriam suficientes para acabar com toda a vida na Terra. Existem j mais de 100 toneladas de plutnio. Em 1980 seriam quase 400 toneladas e no ano 2000 teramos alguns milhares. Mas tambm os poluentes radiativos com meia vida relativamente curta, como o estrncio 90, que se concentra atravs das cadeias alimentares e consegue assim instalarse em nossos ossos, especialmente nos das crianas, tornando-nos radiativos por dentro, tm ainda uma durao absolutamente intolervel. Com sua meia vida de aproximadamente 27 anos, o estrncio 90 necessita de mais de 500 anos para deixar de prejudicar-nos. #######

Por meia vida de um elemento radioativo se entende o tempo necessrio para a desintegrao de 50% do mesmo. Assim, quando se diz que o plutnio tem uma meia vida de 24.400 anos, isto quer dizer que, se tivermos um quilo de plutnio, haver aps 24.400 anos meio quilo; aps mais 24.400 anos sobrar um quarto de quilo; depois de 73.200 anos ficam ainda 125 gramas; em 97.600 anos ainda so 62 gramas e assim por diante. Sero necessrios 244.000 anos, dez meias vidas, para que a quantidade inicial fique reduzida a um milsimo e vinte meias vidas, neste caso quase meio milho de anos, para que sobre apenas um milionsimo. ####### No reator das usinas nucleares, quando se rompe o tomo do urnio 235, aparecem entre os fragmentos centenas de elementos radioativos. Entre eles tem-se, por exemplo, o estrncio 90, com meia vida de 27 anos, ou o iodo 129, com meia vida de mais de 15 milhes de anos. ####### Aps certo tempo de funcionamento, todas as instalaes internas e o prprio concreto da grossa parede de conteno do reator se enriquecem com material altamente radiativo. Nos grandes reatores, que hoje so da ordem de mil megawatts (um bilho de watts), depois de um ano de operao, o bojo contm radioatividade equivalente a mais de mil bombas de Hiroshima. ####### Alguns destes elementos chegam ao ambiente pelas altas chamins dos reatores. Por isso, tm chamins to altas. Outra parte vai para os corpos dgua com a gua de refrigerao e dos inevitveis vazamentos. Uma parcela mais importante aparece no chamado lixo atmico e outra nos elementos dos combustveis gastos, que se pretende levar s usinas de reprocessamento, onde seriam separados o plutnio e o urnio ainda no queimado. Nessas usinas aparece a pior e mais perigosa parte do lixo. ####### O lixo atmico colocado em depsitos especiais: em minas de sal ou injetado em estratos geolgicos profundos e em abrigos de superfcie. Pretende-se tambm lev-lo ao gelo da Antrtida. Durante certo tempo foi jogado s partes mais profundas do mar, o que hoje est proibido por acordo internacional, mas que no pode ser devidamente controlado. Pretendem alguns tambm mandar os resduos atmicos ao espao com foguetes. O problema do lixo nuclear nas ordens de magnitude em que se apresenta e que se prepara insolvel. A prpria injeo no espao seria impraticvel, exigiria foguetes absolutamente a prova de acidentes e significaria custos insuportveis. #######

Tanto os reatores nucleares, como as usinas de reprocessamento de urnio, quando deixarem de funcionar, aps algumas dcadas, se que chegaro a tanto, constituiro problema arqueolgico insolvel. J se calculou que custar mais caro desmontar uma usina abandonada e dar destino seguro ao material radioativo do que construir uma nova. As centrais j desativadas at hoje no foram desmontadas. Onde colocar os entulhos? Se no forem desmontadas devidamente, estaro garantindo srios desastres para geraes at no mais remoto futuro. ####### O funcionamento normal das centrais nucleares e das instalaes complementares significa tremendos riscos, diante dos quais so insignificantes todos os riscos tecnolgicos at hoje incorridos. Conforme a densidade demogrfica e as condies meteorolgicas, uma pane ou um ato de sabotagem ou terrorismo podero significar morte imediata e retardada para at milhes de pessoas sobre imensos territrios e por interminveis perodos de tempo. Apesar disto e apesar dos crescentes protestos populares, insiste-se ainda em construir centrais junto a grandes centros urbanos. Inclusive, entre ns no faltam polticos e administradores desavisados que reclamam centrais nucleares para sua cidade ou estado. ####### Os interessados insistem que tm absoluto controle da situao, que no haver defeitos tcnicos nem erros humanos e que sabero evitar sabotagens e defender-se contra o terrorismo. Apresentam-nos estudos como o Relatrio Rassmunsen, que nos d probabilidades infinitesimais para acidentes fatais. Mas este estudo no levou em conta erros e desleixos humanos. As numerosas panes j acontecidas - basta citar o reator de Brown Ferry, nos EUA, e o de Grundremmingen na Alemanha Federal - demonstram exatamente isso: erros humanos so inevitveis. Naturalmente, os responsveis e os governantes procuram abafar estes fatos. ####### Interessante constatar que, at agora, nem os grandes consrcios de companhias de seguros aceitam cobrir completamente danos devidos a acidentes nucleares. Alm disso, se morrerem milhes de habitantes e vastos territrios se tornarem inabitveis para todo o sempre, de que serviro os valores pagos pelas companhias de seguros? ####### O dinheiro do governo o dinheiro do povo, que chamado a ser cobaia deste gigantesco experimento, mas no chamado a participar das decises pertinentes. O povo, assim, paga duas vezes, com o bolso e com o prprio corpo. importante saber que, sem garantias governamentais, todas as centrais nucleares fechariam, conforme reconhecem seus prprios diretivos. O negcio nuclear subvencionado em todas as suas etapas, desde a pesquisa

at a construo e operao das centrais. Sem esta subveno, no teria capacidade para concorrer com as demais formas de energia. ####### Num pas semeado de centrais nucleares, qualquer guerra convencional transforma-se em guerra nuclear, pois uma usina atmica atingida por uma bomba convencional libera fantsticas concentraes de radioatividade no ambiente que podero espalhar-se por centenas de milhares de quilmetros quadrados. Isto seria muito pior do que as exploses de Hiroshima e Nagasaki. No caso da bomba, a maior parte do material radioativo consumido na exploso, a radioatividade residual. As Foras Armadas deveriam refletir sobre este aspecto. A segurana nacional ser inversamente proporcional ao nmero e densidade de centrais nucleares existentes num pas. ####### A tecnologia nuclear pressupe um mundo perfeitamente utpico um mundo sem guerras, sem revolues, sem convulses sociais, sem desordens, sem terrorismo, sem roubo, sem banditismo, sem desleixo, sem terremotos, maremotos, cheias, acidentes de caminho, barco, avio. Este tipo de mundo nunca existiu e nunca existir. Constitui criminosa irresponsabilidade contar com ele. Assim mesmo, foi noticiado o comentrio de um tcnico nuclear alemo que teria proposto diminuir as exigncias de segurana para baixar o custo de nossas centrais brasileiras... ####### A corrida atmica no resolver o problema da crise energtica. Em suas fases de minerao, refinao e enriquecimento do combustvel, na fabricao dos componentes e construo das centrais, na reciclagem do combustvel contaminado, na preparao da gua pesada ou outros insumos, a tecnologia atmica to consumidora de energia de energia fssil que a relao insumo energtico / produo de energia extremamente baixa, to baixa que os programas de construo de centrais nucleares previstos no mundo apresentam balano energtico negativo durante dcadas. Este balano s se torna positivo anos aps o trmino da expanso do nmero de centrais. ####### Os clculos econmicos dos programas nucleares no levam em conta os incrveis custos que entregamos posteridade com a poluio nuclear. ####### Onde esto contabilizados os custos para proteo e isolamento da Biosfera e isso durante milnios - de nosso lixo nuclear? Daqui a dezenas e centenas de milhares de anos ainda devero funcionar entidades especiais com a tarefa de manter isolados nossos detritos nucleares. Com que direito entregamos esta hipoteca aos nossos descendentes?

####### Incidindo sobre o mecanismo hereditrio dos seres vivos, a radiao ionizante afeta e altera o cdigo gentico. ####### Para os seres vivos, o que interessa o tipo de estragos que estas radiaes podem causar. Quando a radiao ionizante interfere no cdigo gentico de uma clula somtica (clula no reprodutiva, presente nos rgos de um organismo), o estrago pode ser to grande que a mesma morre - ainda bem. Mas pode tambm ocorrer apenas desordem na informao gentica - est ento desencadeado o cncer. No caso de um embrio ou feto, poder significar um defeito grave na parte do organismo que descender daquela clula: o novo ser nasce defeituoso. ####### As mutaes subletais (as que no matam o ser em formao), so quase sempre recessivas e ficam incorporadas ao capital gentico da espcie. Os estragos, deformidades ou deficincias hereditrias podem aparecer muitas geraes e at milhares de anos mais tarde. Assim, quando contaminamos o ambiente com radiaes ionizantes, prejudicamos no somente os que hoje vivem, mas condenamos tambm as geraes futuras que nada tm a ver com nossas motivaes atuais. ####### A poluio nuclear prepara castigo para quem viver em sociedades que ainda nem podemos imaginar, em pocas que da atual talvez nem memria tenham mais. No somente os efeitos genticos hoje desencadeados o so a longo prazo sculos ou milnios como a longevidade dos poluentes nucleares far com que sejam desencadeados sempre novos efeitos enquanto durarem estes poluentes no ambiente no caso do csio 137 e do estrncio 90, at 500 anos; no caso do iodo 129, at 300 milhes de anos. ####### Os tecnocratas que promovem a tecnologia nuclear, assim como os que contaminam nossos alimentos com aditivos e resduos de agrotxicos, poluem o ar que respiramos e a gua que bebemos, esto muito tranqilos. Quando num acidente de trnsito morre uma pessoa, com ou sem culpa do causador, a relao causa-efeito perfeitamente visvel, a responsabilidade clara. Mas, quando estamos morrendo de cncer, de insuficincia heptica, renal, incapacidade imunolgica e tantas outras enfermidades degenerativas, no temos a quem responsabilizar. Ningum ser processado. Por isso, os tecnocratas falam de doses admissveis de poluentes, inclusive radioativos. Mas por admissvel eles entendem aquilo que no causar problemas imediatos para eles.

####### No faz sentido falar de dose admissvel de radiao ionizante, de substncia cancergena, teratognica, mutagnica. O cncer, a teratogenia e a mutao so desencadeados em nvel molecular: um s fton, um s eltron, uma s partcula alfa, uma s molcula de substncia cancergena pode desencadear o desastre que se consumar uma ou duas dcadas depois no indivduo, ou dcadas, sculos e milnios mais tarde na espcie. Falar em doses admissveis nestes casos puro cinismo ou ignorncia imperdovel. Tambm no faz muito sentido dizer que a chamin de 150 metros de altura dilui suficientemente os elementos radioativos, reduzindo paralelamente os riscos para a populao. O que acontece, na realidade, que as pessoas afetadas, em vez de se encontrarem concentradas nas imediaes da usina, esto distribudas sobre todo o pas ou todo o planeta. ####### Os interessados no negcio nuclear tambm nada nos dizem sobre os vazamentos imprevistos que acompanham as panes tcnicas; sabe-se que j ocorreram milhares. H entre os prprios tecnocratas nucleares os que temem mais o acmulo da radiao liberada nas pequenas e grandes panes do que em possveis grandes acidentes de reatores ou usinas de reprocessamento. ####### Importante lembrar que, quanto mais jovem um indivduo, mais suscetvel ele aos danos provocados pela radiao. As complicadas e frgeis molculas do mecanismo gentico esto mais ativas e expostas nos seres vivos em que ainda intensa a diviso celular. As crianas e os jovens, portanto, so os que mais caro pagam pela poluio nuclear. Uma vez que o cncer, como se sabe, leva de 10 a 20 anos para eclodir, o preo ser pago pelos inocentes, quando os atuais executivos, tecnocratas e burocratas que esto nos impondo a corrida nuclear e que so quase todos pessoas de mais de 50 anos, j no mais existirem. claro que no esto preocupados. ####### Quanto mais complexo um sistema, mais vulnervel ele a toda sorte de estragos. Por isso, a vulnerabilidade aumenta medida que subimos na escala evolutiva. As plantas so milhares de vezes mais suscetveis que as bactrias. Os artrpodos so tambm milhares de vezes mais vulnerveis que as plantas, e os mamferos mais que os artrpodos. No dia em que nossa insensata sociedade de consumo, por descuido, inconscincia ou irresponsabilidade, conseguir realmente contaminar o planeta com radiao intensa, a terra ficar imprestvel para as formas superiores de vida (das quais ns humanos fazemos parte). Sobraro bactrias e vrus. Teremos retrocedido uns dois bilhes de anos na histria evolutiva da Vida. #######

O leigo imagina muitas vezes que certamente sero encontradas tcnicas ainda no suspeitadas para resolver os problemas da radiatividade. Mas a cincia no s nos abre novos horizontes, ela tambm nos diz de impossibilidades fundamentais. Quando mexemos com o tomo, mexemos com mecanismos bsicos da estrutura do Universo. Podemos produzir plutnio, podemos at consumi-lo no reator, mas jamais conseguiremos recuperar o plutnio disperso no ambiente, da mesma forma que jamais conseguiremos eliminar a radiao dos elementos radioativos ou alterar sua meia vida. Com a tecnologia nuclear colocamo-nos na posio do personagem da fbula que destapou a garrafa que prendia o gnio. Podemos e devemos cometer erros para aprender, mas h um tipo de erro que devemos evitar a todo custo: o erro irreversvel. ####### A explorao da energia nuclear constitui nota promissria contra nossos filhos, netos e descendentes mais remotos. Este tipo de tecnologia profundamente imoral, as decises no podem permanecer nas mos somente dos tecnocratas e burocratas interessados!

Seleo e compilao: Lilly Charlotte Lutzenberger