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Revista VOZES EM DILOGO (CEH/UERJ) - n3, jan-jun/2009

Bases materiais da cincia e da tecnologia: Um importante suporte para uma educao cientfica de qualidade

Marcos Paes Torrecilha Mestre em Fsica / UFRJ mptorr@uol.com.br

Introduo Neste trabalho queremos abordar a necessidade e a utilidade de se conhecer as bases materiais alcanadas pela humanidade em um perodo chamado de pr-cientfico e com certeza pr-filosfico. Este conhecimento fundamental para uma educao cientfica de qualidade. Vamos abordar aqui o processo histrico que vai at o limiar da filosofia, inicialmente identificada apenas com o questionamento do ser, caracterstico da Grcia em um perodo posterior. O processo histrico, desde os primrdios da humanidade at o caso extremo do modo de produo capitalista atual, o processo do progressivo afastamento entre os homens e a natureza. Afastamento que um dos pressupostos da origem e reproduo do capital, da valorizao do valor. A histria das conquistas tecnolgicas e cientficas uma parte importante deste processo. Por ser to importante, pode ser estudada a parte, para depois integrar-se, j em um patamar superior, totalidade da qual foi destacada. Embora a humanidade exista h um milho de anos

aproximadamente, o que se conhece acerca de objetos de arte, gravuras, pinturas, sepulturas e esculturas data, no mximo, dos ltimos cinqenta milnios. Antes disso, faltavam meios mais ou menos duradouros de expressar a cultura e as relaes de produo.

Metodologia Seguindo os contornos de uma pesquisa histrica, fundada numa preocupao nitidamente educacional, procurou-se construir um quadro geral de informaes a respeito da criao e do desenvolvimento dos protoconceitos relativos cincia e tecnologia que vo nortear o nascimento da filosofia. Nesse sentido o pensamento de Marx fundamental. Um exemplo de fonte prioritria de investigao o das FORMEN (Formaes

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Econmicas

Pr-Capitalistas),

um

texto

de

1856,

em

que

Marx,

filosoficamente, analisa o processo de separao entre os homens e a natureza, processo que segue ininterruptamente o curso da histria e que culmina no modo de produo capitalista, onde os trabalhadores,

completamente despojados de todo e qualquer bem devem ir ao mercado de trabalho para satisfazer suas necessidades mais bsicas. Foram, igualmente, utilizadas vrias outras fontes de reconhecido valor, devidamente apontadas ao longo deste trabalho. O eixo interpretativo das informaes coletadas esteve sempre voltado para a explicitao das cargas tericas e na explicitao dos pressupostos presentes na construo dos novos conceitos.

Discusso a) Da caa-coleta agricultura No decurso dos ltimos dez mil anos os homens tudo criaram, descobrindo todas as tcnicas. Nos primrdios, tratava-se de uma poca em que se pensava sobretudo em satisfazer necessidades materiais. No se podia ainda conceber a investigao pura. A tecnologia produzia ao mesmo tempo instrumentos para aumentar a produo de vveres e assegurar a manuteno da espcie, mas tambm uma progressiva interpretao dos fenmenos da natureza necessrios ao prprio processo de trabalhar e criar nova tecnologia. Os homens da chamada era paleoltica, na qual predominavam a caa e a coleta, criaram uma grande variedade de objetos destinados ao preparo de materiais e armas para a captura de suas presas. Seus descendentes neolticos foram responsveis por uma importantssima inovao: a da agricultura e pecuria estabilizadas, no-nmades. Estima-se que esse perodo o do sexto milnio antes da era crist. Essa agricultura, porm, exauria rapidamente a fertilidade do solo. Esse foi o fator que,

provavelmente, limitou o tamanho e a estabilidade da maior parte dessas comunidades neolticas. Em grau menor essa limitao ocorreu nos vales do Indo, do Tigre-Eufrates e do Nilo, onde as enchentes peridicas dos rios depositavam anualmente uma nova camada de lodo frtil. Os homens do perodo neoltico conheceram uma srie de transformaes sociais e tecnolgicas: aprenderam a domesticar animais, descobriram que as

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sementes silvestres podiam ser plantadas e que a irrigao era benfica s reas cultivadas. Desse perodo datam as culturas do arroz, trigo, milho e alguns tubrculos. A produo de excedentes de alimentos contribuiu para o desenvolvimento da armazenagem de gros e da preparao das bebidas fermentadas, como a cerveja. Tambm comearam a surgir as tcnicas da fiao, da tecelagem e da cermica. Todas estas transformaes sociais podem ser compreendidas

atravs da relao dialtica entre o produto excedente e a diviso social do trabalho (especializao de funes), que separa o trabalho comercial e industrial do trabalho agrcola. A partir de um pequeno produto excedente possvel ao grupo social (comunidade) realizar uma certa especializao de funes. Como conseqncia desta diviso social do trabalho, produz-se um excedente cada vez maior que o necessrio para manter esta comunidade e seus indivduos. Portanto, pouco a pouco se ampliam as possibilidades de gerao desse produto excedente. O que causa em um momento conseqncia em outro e as funes particulares daqueles indivduos que vo manusear e aperfeioar as tcnicas so garantidas pelo trabalho de outros indivduos, produtores do excedente social. importante assinalar, nesse ponto da discusso, dois aspectos fundamentais: em primeiro lugar, falamos da natureza como a primeira base; em particular, trata-se da terra prpria para o cultivo. Em segundo lugar, importante perceber que os homens no so fixados a essa base, natureza, por ao da prpria; se trata, antes de tudo, de um pressuposto. Sobre isso nos fala Marx, (MARX, 1991) "O primeiro pressuposto desta forma inicial de propriedade da terra uma comunidade humana, tal como surge a partir da evoluo espontnea (naturwchsig): a famlia, a tribo formada pela ampliao da famlia ou pelos casamentos entre famlias, e combinaes de tribos. Pode-se considerar como certo que o pastoreio, ou, dito de forma mais geral, a vida nmade a primeira forma de sobrevivncia, na qual a tribo no se estabelece em lugar fixo, aproveitando, antes, o que encontra no local e logo indo adiante. Os homens no foram fixados pela natureza (salvo, talvez, em certos ambientes to frteis que pudessem subsistir com base em uma simples rvore, como os macacos; fora disto, eles teriam de mover-se, como os animais selvagens). Portanto, a comunidade tribal, o grupo natural, no

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surge como conseqncia, mas como condio prvia da apropriao e uso conjuntos, temporrios, do solo. Quando os homens, finalmente, se fixam, a maneira como esta comunidade original se modifica vai depender de vrias condies externas climticas, geogrficas, fsicas, etc., bem como de sua constituio especfica, isto , de seu carter tribal. A comunidade tribal espontnea ou, se preferirmos dizer, a horda (laos comuns de sangue, lngua, costumes, etc.) constitui o primeiro passo para a apropriao das condies objetivas de vida, bem como da atividade que a reproduz e lhe d expresso material, tornandoa objetiva (vergegenstandlichenden) (atividade de pastores, caadores, agricultores, etc.). A terra o grande laboratrio, o arsenal que proporciona tanto os meios e objetos do trabalho como a localizao, a base da comunidade. As relaes do homem com a terra so ingnuas: eles se consideram como seus proprietrios comunais, ou sejam membros de uma comunidade que se produz e reproduz pelo trabalho vivo. (...) Na realidade, a apropriao pelo processo de trabalho d-se sob estas pr-condies que no so produto do trabalho, mas parecem ser seus pressupostos naturais ou divinos". Retomando as idias: a terra prpria-apropriada e comunitria para o cultivo e a fixao independem da natureza. So pressupostos e no produtos do trabalho. Outra referncia a este perodo histrico, o perodo anterior s cidades, e produo de tecnologia a partir do prprio processo de trabalho encontrada em "O Capital" na seo III que trata do processo de trabalho e da relao dialtica entre modificar a natureza e ser, ao mesmo tempo, modificado por ela. Marx refere-se ali aos primeiros grupos humanos, (MARX, 1983) "Nas cavernas humanas mais antigas encontramos instrumentos de pedra e armas de pedra. Ao lado de pedra, madeira, osso e conchas trabalhados, o animal domesticado e, portanto, j modificado pelo trabalho, desempenha no incio da histria humana o papel principal como meio de trabalho. O uso e a criao de meios de trabalho, embora existam em germe em certas espcies de animais, caracterizam o processo de trabalho especificamente humano e Franklin define, por isso, o homem como a toolmaking animal, um animal que faz ferramentas. A mesma importncia que a estrutura de ossos fsseis tem para o conhecimento da organizao de espcies de animais desaparecidas, os

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restos dos meios de trabalho tm para a apreciao de formaes scio-econmicas desaparecidas. No o que se faz, mas como, com que meios de trabalho se faz, o que distingue as pocas econmicas". b) As cidades A idade do bronze, iniciada em 4 mil a.C., aproximadamente, foi generosa em invenes e descobertas, o que possibilitou uma reorganizao econmica e social. Entre suas contribuies tecnolgicas de grande alcance destacam-se o uso do cobre e do bronze (liga de cobre e estanho); a prtica da fundio de metais; o emprego de veculos de roda; a inveno das embarcaes a vela; e o florescimento da cermica da fabricao de tijolos. A generalizao da agricultura como meio de subsistncia favoreceu a criao de cidades, nas quais se desenvolveram mtodos de artesanato industrial, principalmente em cermicas e tcnicas bsicas de metalurgia. Na Mespotmia encontramos significativas obras do engenho humano para a criao de artefatos. Esta rea da confluncia dos rios Tigre e Eufrates periodicamente inundada, o que proporciona o depsito de sedimentos, que restauram a fertilidade da terra. Era necessria alguma drenagem, mas sem que isso constitusse um grande problema tcnico, de modo que era grande a produo de alimentos. A drenagem e o controle das inundaes peridicas, com a construo de canais, podem ser consideradas tecnologias relativas aos primrdios da Engenharia Civil. O nico metal relativamente abundante na Mesopotmia era o cobre. Amplas reservas de argila tambm existiam, mas faltavam pedras e madeira. Contudo era possvel fabricar pequenos barcos e veculos sobre rodas, primrdios das engenharias naval e mecnica. A crescente necessidade de administrar as cidades emergentes demandava a construo de grandes edifcios que abrigavam celeiros, oficinas e templos. Muralhas defensivas eram tambm necessrias, bem como a organizao e o treinamento militar. Esta questo da defesa, j surge nas cidades mais antigas e se desenvolve at o pice da civilizao grega, como nos ensina Plato, nas Leis. De qualquer modo as formas bsicas da arquitetura (a coluna, o arco, a cpula e a abbada) eram familiares aos sumrios, por volta de 3 mil a. C.

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segunda

base

portanto,

cidade

antiga.

Novamente

encontramos em Karl Marx o fundamento para essa forma histrica, (MARX, 1991) " A segunda forma (de propriedade) deu, como a primeira, origem a alteraes substanciais, histricas, locais, etc. produto de vida histrica mais dinmica (bewetgen), do destino e da transformao das tribos originais. A comunidade , aqui tambm, a condio prvia mas, diferentemente de nosso primeiro caso, no mais constitui a substncia da qual os indivduos so simples acidentes (Akzidenzen) ou meros componentes naturais espontneos. A base aqui, no a terra mas a cidade, ncleo j estabelecido (centro) da populao rural (proprietrios de terras). A rea cultivada territrio da cidade, enquanto, no outro caso, a aldeia era simples apndice da terra. Por maiores que sejam os obstculos que a terra possa opor aos que a trabalham e dela realmente se apropriam, no difcil estabelecer uma relao com ela, enquanto natureza inorgnica do indivduo vivo, como sua oficina, meio de trabalho, objeto de trabalho e meio de subsistncia do sujeito. As dificuldades encontradas pela comunidade organizada podero originar-se, apenas, de outras comunidades que j tenham ocupado anteriormente a terra ou que perturbem a comunidade em sua ocupao do solo. A guerra , portanto, a grande tarefa que a todos compete, o grande trabalho comunal, e se faz necessria, seja para a ocupao das condies objetivas da existncia, seja para a proteo e perpetuao de tal ocupao. A comunidade integrada por grupos de parentesco, , pois, em primeira instncia, organizada militarmente como fora guerreira militar, e esta uma das condies de sua existncia como proprietria. A concentrao de moradias na cidade a base desta organizao blica. A natureza da estrutura tribal conduz diferenciao de grupos de parentesco superiores e inferiores e esta diferenciao social se desenvolve ainda mais pela mistura das tribos conquistadoras e conquistadas etc. A terra comum como propriedade estatal, ager publicus se separa, aqui, da propriedade privada. A propriedade do indivduo, diversamente de nosso primeiro caso, no mais a propriedade comunal direta, em que o indivduo no um proprietrio, quando isolado da comunidade, mas apenas seu ocupante." Cidades como estas, que mantiveram suas caractersticas ao longo de toda antiguidade, surgiram na Mesopotmia, ao norte de Babilnia. Sobre

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as magnficas cidades daquele tempo, ouamos Hegel nas suas lies de filosofia da histria, (HEGEL, 1999) " A verdadeira Assria uma parte da Mesopotmia, ao norte de Babilnia. Cita-se que as capitais do imprio foram Atur, ou Assur, no Tigre, mais tarde Nnive, construda por Nino, o fundador do imprio assrio. Naquela poca, uma cidade constitua todo um imprio. Assim Nnive bem como Ecbtana, na Mdia teria tido sete muralhas, entre as quais era praticada a agricultura; dentro da muralha mais central encontravase o palcio do imperador. Segundo Diodoro, Nnive tinha uma extenso de 480 estdios (mais ou menos doze milhas alems); nas muralhas de cem ps de altura existiam mil e quinhentas torres, dentro das quais residia uma imensa populao. Uma populao no menor do que essa tinha Babilnia. Essas cidades surgiram da dupla necessidade de abandonar a vida nmade e atuar definitivamente na agricultura, na manufatura e no comrcio e para se protegerem de povos montanheses e de assaltantes rabes." certo ento, que encontramos desde cerca de 3500 a. c. os sumrios ao sul, construindo as cidades de Ur, Nippur e Babilnia e os acdios e assrios ao norte, nas cidades de Agad, Assur e Nnive. A nova base de fato a cidade, mas uma cidade que tem no trato com a terra, a agricultura, sua relao fundamental de manuteno e reproduo da vida humana. Todas as tecnologias vinculadas manuteno e expanso dessas cidades, inclusive aquelas relativas medicina que envolve a preveno de molstias que afetam grandes concentraes humanas j se encontrava presente, em alguns costumes de alimentao.

c) O estabelecimento dos fundamentos da matemtica: as primeiras ferramentas matemticas da tecnologia Os fundamentos da matemtica foram estabelecidos pelos antigos sumrios e babilnios, que viveram no segundo milnio antes da nossa era. Desenvolveram os rudimentos da lgebra, que possibilitavam a resoluo de equaes quadrticas e cbicas, surgidas de problemas de construo e de topografia. Em geometria eram capazes de calcular reas de figuras planas e volumes de slidos tais como pirmides, cilindros e cones. Conheciam propriedades dos tringulos, issceles e retngulos. Os

sumrios, em particular, foram os criadores do fator-padro 60, de grande

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utilidade por permitir a diviso exata por 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20 e 30. Este fator-padro sobrevive at hoje com aplicaes a medidas de ngulos e do tempo; tambm a expresso por dzias parece estar relacionada a este fator-padro: 12 (uma dzia), 6 (meia dzia), 60 (cinco dzias) e 120 (dez dzias). Outro campo com muitas aplicaes de tecnologia matemtica utilizado com finalidade de solucionar problemas prticos foi o da astronomia. A astronomia sumrio-babilnica-caldia no era meramente de observao. Continha elementos de uma futura teoria astronmica propriamente dita como tambm um fundamento matemtico. As elites sacerdotais determinavam os costumes daqueles povos. Criaram seitas religiosas politestas e dominaram os outros por melhor conhecerem os fenmenos celestes; eram considerados os intrpretes daqueles fenmenos. Alguns fatos observveis facilmente permitem reconstruir, ao menos em parte, os embries de teorias astronmicas dos mesopotmios. Em primeiro lugar, os chamados equincios, ou seja, quando o dia e a noite apresentam a mesma durao temporal. Em segundo lugar os solstcios, ou seja, quando mxima a diferena entre a durao do dia e da noite. Acontecem na estao quente aqueles em que a durao do dia bem maior que a da noite (solstcio de vero). Na estao mais fria o inverso, a durao da noite bem maior que a do dia (solstcio de inverno). De fato, pode-se inferir a durao do ano a partir da ocorrncia de dois solstcios iguais e consecutivos. Tambm o movimento da Lua em relao s estrelas distantes fornece uma idia de passagem do tempo e de sua contagem. A Lua, neste movimento, apresenta fases. Decorridos em mdia 29 dias e meio repete-se uma mesma fase. Isto pode levar a pensar que se verificam cerca de doze movimentos desse tipo marcados por fases, entre um e outro solstcio de inverno, por exemplo, marcando aproximados doze perodos menores (meses) dentro de um perodo maior (ano). De fato, a questo era um pouco mais complexa: tratava-se de ajustar o calendrio lunar ao movimento do Sol, pois a Lua o relgio mais adequado a povos que sobrevivem da agricultura e da pecuria. Doze meses lunares mdios representam 354 dias. Em trs anos a diferena chega a um ms e, ao final de um perodo de nove anos a diferena equivale a uma estao inteira.

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Uma deciso do rei criava um ms suplementar no ano (TATON, 1960), embora estudos cientficos posteriores concluam certas irregularidades nessas intercalaes. Alm disso, ao observar as estrelas distantes, estes notveis observadores do cu verificavam que seus pontos de nascimento e ocaso eram invariveis e tambm que as posies relativas entre estas estrelas so constantes, formando as constelaes. Estas constelaes podem ser observadas ocupando uma mesma regio do cu em cada poca do ano determinada. Por outro lado, astros que apresentam no cu uma forma semelhante s estrelas, movem-se lentamente entre elas. Os cinco planetas do sistema solar j eram conhecidos e seus movimentos, inclusive a inverso de sentido e as noites em que aparentavam estar em repouso. Este problema do movimento planetrio, por no envolver questes prticas imediatas, era ento considerado secundrio.

d) As cidades do Egito A inclinao do vale do Nilo pouco pronunciada, um vale estreito, e as guas do rio, que fluem mansa regularmente, no criavam grandes problemas de engenharia. As populaes que habitavam as margens apenas construram diques e bacias de irrigao para que as terras recebessem as guas fertilizadoras. Das cidades egpcias, Tebas a primeira mais antiga e Mnfis a segunda. Maravilhas da arquitetura que ainda sobrevivem na forma de runas. Por volta do segundo milnio antes de nossa era foram construdas represas e reservatrios, bem como um sistema de canais que possibilitou a expanso das terras cultivveis no espao e no tempo, com irrigao ao longo de todo o ano. Embora a base da produo fosse agrcola, estas realizaes tecnolgicas no foram as maiores dos egpcios. Seu grau de complexidade era pequeno quando se comparam com as pirmides e mesmo com a tecnologia de embalsamamento de corpos. Devido crena que tinham numa continuao da vida aps a morte, as tcnicas (prximas da qumica) de embalsamar cadveres esto entre suas principais realizaes. Alm disso, pelo mesmo motivo religioso j exposto, o armazenamento dos corpos embalsamados e tambm de um

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gigantesco aparato de utenslios que julgavam necessrio, ergueram-se as monumentais pirmides. Tudo indica no ter havido intercmbio cultural direto entre egpcios e assrio-babilnicos. Estes ltimos desenvolveram, nas matemticas, mais a lgebra e a astronomia; por outro lado, os egpcios obtiveram maiores sucessos em aritmtica. As tcnicas de contagem eram de grande necessidade num pas que no conheceu um padro monetrio e se estendia por cerca de mil quilmetros, com muitas provncias e com um governo central. Segundo o testemunho de Herdoto, em geometria, so dos egpcios as primeiras regras. Podiam determinar com notvel preciso uma superfcie de terra em formato circular. Como j dissemos, a medicina egpcia foi muito avanada e os gregos, desde Hipcrates at Galeno, muito a pesquisaram e

desenvolveram suas prprias tcnicas apoiados nesta base.

Concluso: a um passo da Filosofia Esta totalidade formada pelo elemento humano, a natureza, os meios de produo e as relaes de produo convive, nas primeiras civilizaes do mundo antigo, em perfeita harmonia com a physis, um conceito que ser fundamental para os gregos e que retorna hoje com fora s preocupaes dos envolvidos com ensino de cincias. Embora existam guerras e toda sorte de conflitos menores; apesar da diviso entre homens livres e escravos; apesar de muitas outras condies adversas no existe qualquer ataque a este impulso vital. Pelo contrrio, embora se extraiam massas considerveis de pedras, madeira e metais, isso apenas arranha o planeta em sua superfcie, sem causar danos maiores aos mananciais naturais. Neste perodo do mundo antigo a produo no se volta para a troca, embora ela esteja presente inclusive com dinheiro em circulao. A troca se faz por necessidade de intercmbio de valores de uso e todas as tecnologias desenvolvidas nessa poca, para esse modo de produo, esto

subordinadas a esta determinao. Mesmo as tecnologias voltadas para a ao guerreira esto assim determinadas. Partimos da concepo materialista sobre o processo de trabalho, que o prprio processo de construir tecnologia, porque todo trabalho depende de tecnologia; a prpria evoluo da mo humana, isto , um processo de

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diferenciao-evoluo e a tomada de conscincia antes do ato; a elaborao mental do ato, o projeto. Projetar para depois realizar, esta a essncia do conceito, de toda a histria da natureza e dos homens. Concepes recentes da cincia (e da tecnologia) consideram que estas se desprendem da produo material e se elevam, como abstrao e mesmo como uma quase religio, acima desta esfera e procuram se afirmar de forma pura, independente negar destas estas condies materiais mas uma que as

engendram.

Buscam

condies,

anlise

verdadeiramente histrica faz, mesmo que neste patamar de elevao acima da produo e da vida material, que a explicao lgica de suas premissas e de seus resultados, realizem a sntese dialtica ou negao da negao e as recoloquem no mbito da produo da prpria vida material.

Referncias bibliogrficas: HEGEL, G. W. F. Filosofia da Histria. Braslia: Ed. UnB, 1999, p. 156 MARX, Karl Formaes Econmicas Pr-Capitalistas. So Paulo: Paz e Terra, 1991, pp. 6667 e 68-69 MARX, Karl O Capital, LivroI, vol. 1. So Paulo: Abril Cultural, 1983, pp.150-151 TATON, Ren (org). Histria Geral das Cincias. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1960.