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Da Liberdade
por Mikhail Bakunin

Importa-me muito o que os outros homens so, porque por mais independente que me julgue ou que parea pela minha posio social mesmo que eu fosse papa, czar, imperador ou at primeiro ministro , no deixaria de ser o produto dos ltimos entre eles; se eles so ignorantes, miserveis, escravos, a minha existncia determinada pela sua ignorncia, pela sua misria e escravido. Eu, por exemplo, sou um homem esclarecido pelas suas inteligncias e sou um tolo pelas suas tolices; se iracundo, sou escravo da sua escravatura; se rico, tremo com a sua misria; se privilegiado, empalideo diante da sua justia. Mesmo que eu queira ser livre, no posso. Porque minha volta ainda nenhum homem quer ser livre e no o querendo, eles transformam-se contra mim, em instrumentos de opresso. No imaginao, uma realidade da qual se tira uma triste experincia. Por qu depois de tantos esforos sobre-humanos, depois de tantas revolues vitoriosas, depois de tantos sacrifcios dolorosos e tantos combates pela liberdade, a Europa continua escrava? Porque em todos os pases da Europa h ainda uma massa, a massa dos camponeses, imvel, pelo menos aparentemente, e que esteve at aqui inacessvel propaganda das idias de emancipao, de humanidade e de justia. ela que constitui hoje a fora, o ltimo apoio e o ltimo refgio dos dspotas, uma autntica maa nas suas mos para nos esmagar, e enquanto ns no conseguirmos incutir-lhes as nossas aspiraes, as nossas paixes, as nossas idias, no deixaremos de ser escravos. Temos de emancip-la, para nos emanciparmos.(...) S serei verdadeiramente livre quando todos os seres humanos que me cercam, homens e mulheres, forem igualmente livres, de modo que quanto mais numerosos forem os homens livres que me rodeiam e quanto mais profunda e maior for a sua liberdade, tanto mais vasta, mais profunda e maior ser a minha liberdade. Eu s posso considerarme completamente livre quando a minha liberdade ou, o que a mesma

coisa quando a minha dignidade de homem, o meu direito humano refletidos pela conscincia igualmente livre de todos, me forem confirmados pelo assentimento de todos. A minha liberdade pessoal, assim confirmada pela liberdade de todos, estende-se at o infinito. () A liberdade dos indivduos no um fato individual. um fato, um produto coletivo. Nenhum homem conseguiria ser livre isolado e sem a contribuio de toda a sociedade humana. Os individualistas, os falsos amigos que combatemos em todos os congressos de trabalhadores, afirmaram, com os moralistas e os economistas burgueses, que o homem podia ser livre, que podia ser homem, afastado da sociedade, dizendo que a sociedade tinha sido fundada por um contrato de homens anteriormente livres. Esta teoria desenvolvida por Jean-Jacques Rousseau, o escritor mais nefasto do sculo XVIII, o sofista que inspirou todos os revolucionrios burgueses , denota uma ignorncia completa tanto da natureza como da histria... Imaginem o homem, dotado pela natureza com as faculdades mais geniais, afastado desde a tenra infncia da sociedade humana, num deserto. Se ele no perecesse miseravelmente, o que seria o mais provvel, ficaria um bruto, um macaco privado da palavra e do pensamento , pois o pensamento inseparvel da palavra: ningum consegue pensar sem linguagem. Mas o que a palavra? a comunicao, a conversao entre indivduos. O homem animal s se transforma em ser humano, isto pensante, por esta converso, s pela conversao. A sua individualidade humana, a sua liberdade, pois produto da coletividade. O homem s se emancipa da presso tirnica exercida sobre ela pela natureza exterior com o trabalho coletivo; pois o trabalho individual, impotente e estril, nunca saberia vencer a natureza.(...) Tudo que humano no homem, e a liberdade mais do que qualquer outra coisa, produto de um trabalho social, coletivo. Ser livre no isolamento absoluto um absurdo inventado pelos telogos e metafsicos.(...)

O homem s se torna verdadeiramente homem quando respeita e ama a humanidade e a liberdade de todos, e quando a sua humanidade e liberdade so respeitadas, amadas, suscitadas e criadas por todos. (...) O homem no criou a sociedade, nasceu nela. No nasceu livre, mas acorrentado, produto de um meio social particular criado por uma longa srie de influncias passadas, por desenvolvimentos e fatos histricos. Est marcado pela regio, clima, o tipo tnico, a classe a que pertence, as condies econmicas e polticas da vida social e, finalmente, pelo local, cidade ou aldeia, pela casa, pela famlia e vizinhana em que nasceu. Tudo isto determina o seu carter e a sua natureza, d-lhe uma linguagem definida e impe-lhe, sem que ele possa resistir, um mundo constitudo por idias, costumes, sentimentos, perspectivas mentais, e o lugar, antes do despertar da sua conscincia, numa relao rigorosamente determinada pelo parentesco com o meio social que o cerca. Torna-se organicamente membro de uma sociedade, acorrentado a ela interior e exteriormente, impregnado, at o fim dos seus dias, pelas suas crenas, juzos, paixes e costumes. A presso social sobre o indivduo imensa, e no h carter to forte, nem inteligncia to poderosa que esteja ao abrigo dos golpes desta influncia to desptica como irresistvel. Nada prova tanto o carter social do homem como esta influncia. Poder-se-ia dizer que a conscincia coletiva de qualquer sociedade, encarnada tanto nas grandes instituies pblicas como em todos os detalhes da vida privada e servindo de base a todas as suas teorias, forma uma espcie de meio ambiente, uma espcie de meio intelectual e moral, prejudicial mas necessrio existncia de todos os seus membros. Ela domina-os e sustenta-os ao mesmo tempo, ligando-os pelos mesmos costumes que ela prpria determina; inspirando a cada um segurana, confiana e constituindo para todos a condio suprema da existncia do grande nmero, a banalidade, o vulgar, a rotina. A maior parte dos homens, no s nas massas populares mas tambm nas classes privilegiadas e esclarecidas, tanto e at mais do que nas

massas, s se sentem tranqilos e em paz consigo prprios quando, nos seus pensamentos e em todos os atos da sua vida, seguem, com fidelidade e cegueira, a tradio e a rotina. (...) A maior parte dos indivduos s quer e pensa o que as pessoas que os rodeia quer e pensa; eles acreditam, sem dvida, querer e pensar por si prprios, mas s fazem reaparecer servilmente, rotineiramente, com modificaes quase imperceptveis ou nulas, os pensamentos e as vontades dos outros. Este servilismo, esta rotina, fontes inesgotveis do indivduo vulgar, esta ausncia de revolta na vontade e de iniciativa no pensamento dos indivduos so as principais causas da lentido desoladora do desenvolvimento histrico da humanidade. Para ns, materialistas ou realistas que no acreditamos nem na imortalidade da alma nem no livre arbtrio, esta lentido, por mais exasperante que seja, aparece-nos como um fato natural. Partindo do nvel do gorila, o homem s com muita dificuldade atinge a conscincia da sua humanidade e a realizao da sua liberdade. De incio, ele no pode ter nem esta conscincia, nem esta liberdade; ele nasce um animal feroz e escravo e s se humaniza e emancipa progressivamente no seio de uma sociedade, que necessariamente anterior ao nascimento do pensamento, da palavra e da vontade; e s o pode fazer por meio dos esforos coletivos de todos os membros, passados e presentes desta sociedade que , por isso, a base e o ponto de partida natural da sua existncia humana. Disto resulta que o homem s realiza a sua liberdade individual e a sua personalidade completando-se com indivduos que o cercam, e s graas ao trabalho e fora coletiva da sociedade, a prpria sociedade, longe de diminuir e de limitar, cria, pelo contrrio, a liberdade dos indivduos.(...) Uma revolta radical contra a sociedade seria to impossvel para o homem como a revolta contra a natureza. -nos to pouco possvel interrogar se a sociedade um bem ou um mal, como se a natureza, o ser universal, material, nico, real, supremo, absoluto, um bem ou um mal; mais do que tudo isto; um imenso fato positivo e primitivo, anterior a toda a apreciao intelectual e moral, a prpria base, o mundo no qual, fatalmente e mais tarde, ns desenvolvemos o que chamamos o bem e o mal.

* Mikhail Bakunin, (1814 -1876), anarquista russo. Fragmentos de Obras Completas, traduo de Jorge Dessa.