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Insetos - Fonte de Alimento

A Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO) ressaltou nesta segunda-feira que os insetos j so uma fonte de protenas que faz parte da dieta de pelo menos dois bilhes de pessoas e que tm um potencial inexplorado no s como alimento, mas tambm como rao para gado. Esta agncia das Naes Unidas apresentou hoje em sua sede de Roma o relatrio "Insetos Comestveis: Perspectivas de Futuro para a Segurana Alimentar e Alimentao para o Gado", durante a Conferncia Internacional sobre Florestas para Segurana Alimentar e Nutricional, que acontece at a prxima quarta-feira. Segundo o estudo, realizado em colaborao com a holandesa Universidade de Wageningen, os insetos so uma fonte importante e facilmente acessvel de alimentos nutritivos e ricos em protenas que so facilmente encontrados nas florestas. A coleta e criao de insetos, que, com cerca de um milho de espcies conhecidas representam mais da metade de todos os organismos vivos classificados no planeta, podem gerar empregos e renda, at agora em nvel familiar, mas tambm potencialmente em nvel industrial. "No estamos dizendo que as pessoas devam comer animais", ressalta em comunicado divulgado pela FAO Eva Muller, diretora da Diviso de Economia, Polticas e Produtos Florestais da agncia das Naes Unidas e co-autora do relatrio. "O que dizemos que os insetos so s um dos recursos brindados pelas florestas, e que se encontra praticamente inexplorado seu potencial como alimento, e, sobretudo, como rao". A FAO lembra que os seres humanos j consomem no mundo mais de 1,9 mil espcies de insetos, sendo os mais utilizados os besouros, as lagartas, as abelhas, as vespas, as formigas, os grilos e os gafanhotos, que, por exemplo, tm mais contedo em ferro que a carne bovina. Alm disso, a criao de insetos pode ajudar a evitar a explorao florestal, pois a produo de algumas espcies como o verme da farinha, que j so produzidos em nvel comercial em alimentos para animais de estimao, zoolgicos e para a pesca recreativa, poderia baixar os custos at tornar rentvel a substituio da farinha de peixe na alimentao do gado. Os insetos produzem, alm disso, uma reduzida quantidade de emisses como metano, amonaco, gases do efeito estufa e de estrume e podem ser utilizados

para decompor os resduos, ajudando nos processos de compostagem, que devolvem os nutrientes a terra e, por sua vez, reduzem os maus odores. As leis da maioria dos pases impedem algumas destas prticas, sobretudo a alimentao dos animais com resduos, estrume lquido e resduos alimentcios, e, por isso, a FAO quer "pesquisar mais, especialmente no que diz respeito criao de insetos aproveitando o vazamento de resduos". "As florestas contribuem ao sustento de mais de um bilho de pessoas, includas muitas das mais necessitadas do mundo. As florestas proporcionam alimentos, combustvel para cozinhar, forragem para os animais e renda para comprar comida", explica na nota o diretor-geral da FAO, o brasileiro Jos Graziano da Silva. "Os animais silvestres e os insetos so frequentemente a principal fonte de protenas para a populao nas zonas florestais, enquanto folhas, sementes, fungos, mel e frutas proporcionam minerais e vitaminas, garantindo uma dieta nutritiva", acrescenta Graziano.

O consumo de insetos na alimentao humana, recomendado em um relatrio publicado nesta semana pela Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO, na sigla em ingls), j existe em algumas espcies que so consumidas no Brasil. A mais comum a formiga tanajura, que um alimento relativamente tradicional em reas do interior de Minas Gerais e do Nordeste, em forma de farofa. Outro inseto conhecido a larva do besouro Pachymerus nucleorum, que se instala dentro de frutos, e que por isso tambm conhecida como larva do coquinho. Seu consumo faz parte de brincadeiras na zona rural e de treinamentos de sobrevivncia na selva.

A ideia da entomofagia, como conhecida a prtica de comer insetos, geralmente encarada com caras de nojo pela maioria das pessoas. Todavia, globalmente falando, estamos sempre devorando animais, como lagostas, peixes, camares, galinhas etc que so apreciados no apenas pelas protenas que contm como tambm pelo sabor. Para muitas sociedades, os insetos tambm so uma iguaria. O consumo de insetos na alimentao humana, recomendado em um relatrio publicado nesta semana pela Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO, na sigla em ingls), j existe em algumas espcies que so consumidas no Brasil. A mais comum a formiga tanajura, que um alimento relativamente tradicional em reas do interior de Minas Gerais e do Nordeste, em forma de farofa. Outro inseto conhecido a larva do besouro Pachymerus nucleorum, que se instala dentro de frutos, e que por isso tambm conhecida como larva do coquinho. Seu consumo faz parte de brincadeiras na zona rural e de treinamentos de sobrevivncia na selva. Um insectlogo holands vem fazendo uma campanha para convencer o mundo ocidental a adotar um costume que, segundo ele, bastante comum nos trpicos: comer insetos (prtica conhecida como entomofagia) como fonte alternativa e sustentvel de protena.

Cupins: no s os tamandus curtem este inseto, mas tambm os moradores do Oeste africano, da Austrlia e de partes da Amrica do Sul. Cru, ele salgadinho ou tem gosto da madeira que consumia. Tambm podem ser consumidos fritos ou assados e tm sabor adocicado como o de cenouras.

Cigarra: consumida no Japo, China, sia e partes dos EUA e tem sabor de aspargos. Por viver 17 anos embaixo da terra, a cigarra s sai da toca para reproduzir e morrer e os caadores as apanham antes que a casca endurea para frit-las ou salte-las e consumi-las, j que tem at 40% de protenas.