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Epistemologia: (epistem- + -o- + -logia), s. f.Filos.

Ramo da filosofia que se ocupa dos problemas que se relacionam com o conhecimento humano, reflectindo!refletindo sobre a sua natureza e validade. = filosofia do conhecimento, teoria do conhecimento. Matria no Portal do Esprito

Jean Piaget e a Educao


Adrian Oscar Dongo Montoya

Universidade Estadual Paulista


A obra de Piaget no um tratado sobre educao. Entretanto, as suas pesquisas e a sua construo terica, de mais de 70 anos, principalmente, no de diz respeito s questes epistemolgicas, no poderiam estar ausentes da reflexo sobre os temas educativos contemporneos. nesse sentido que a sua incluso nesta enciclopdia torna-se importante. Piaget nasceu em Neuchtel, Sua, a 9 de agosto de 1896. Com apenas 10 anos apresentou, na forma de uma nota, seu primeiro trabalho cientfico sobre um pardal albino que observara num parque pblico. Na qualidade de voluntrio, trabalhou a seguir como assistente de diretor do Museu de Cincias Naturais de Neuchtel. Nesse perodo, publicou muitos artigos sobre moluscos e outros temas relacionados zoologia , religio, sociologia e filosofia. Em 1915, na Universidade de Neuchtel, licenciou-se no curso de Biologia e trs anos depois doutorou-se com uma tese sobre os moluscos de Valois. As leituras de Filosofia, que o conduziram ao seu interesse pelas questes do conhecimento, e os seus estudos mais sistemticos da Biologia fizeram-no suspeitar que os processos de formao do conhecimento poderiam depender de mecanismos de equilbrio orgnico e que as aes externas dos indivduos e os seus processos de pensamento obedeceriam a uma organizao lgica. Foi essa intuio que o levou a pesquisar os mais diferentes autores e as mais diferentes reas do conhecimento. A sua passagem pelos laboratrios de psicologia de G.E. Lipps e Wreschner, em Zurique, de Alfred Binet, em Paris, e os seus estudos de psicanlise em Zurique e Genebra serviram para convenc-lo de

que a psicologia experimental seria um meio necessrio e fundamental para confirmar suas hipteses e para poder criar uma nova rea de conhecimento. Em 1921, a convite de Claparde (1873 1940) ingressa no Instituto Jean-Jacques Rousseau de Genebra, onde encontra todo o tempo e liberdade para desenvolver seus estudos sobre a criana e verificar as suas hipteses tericas. Entre 1925 e 1929 foi nomeado titular de filosofia na Universidade de Neuchtel, na qual ministra aulas de psicologia e sociologia, sem deixar de pesquisar o pensamento infantil em Genebra. Em 1929, ocupa o cargo de professor com dedicao exclusiva na Universidade de Genebra, onde nomeado co-diretor do Instituto Jean-Jacques Rousseau. Em 1940 assume a direo do laboratrio de Psicologia Experimental, em sucesso de Claparede. Aps a guerra, a Universidade de Paris designou-o professor dessa casa de estudos para suceder a Merleau Ponty (1908 1961). Em 1955, sob a sua direo, foi inaugurado o Centro Internacional de Epistemologia Gentica, o qual congregou, durante as dcadas seguintes, os mais reconhecidos pesquisadores das mais diferentes reas de conhecimento em torno do seu projeto maior: a necessidade de elaborar uma nova epistemologia. A elaborao da nova epistemologia teria como base a necessidade de outorgar garantias e mtodos de controle seguros daquilo que se denomina "conhecimento" (que teria como referncia os conhecimentos cientficos em oposio simples "sabedoria") e de voltar s suas fontes genticas de formao. Em Lgica e Conhecimento Cientfico (1967), estabelece duas caractersticas solidrias da nova epistemologia: estudo da constituio dos conhecimentos vlidos e estudo da passagem dos estados de menor conhecimento aos estados de conhecimento mais slidos e mais abrangentes. As condies constitutivas do conhecimento referem-se s condies de validade formal ou experimental e s condies de fato relativas aos aportes do objeto e do sujeito na estruturao do conhecimento. Assim, o problema central da epistemologia estabelecer se o conhecimento se reduz a um puro registro dos dados exteriores ou se o sujeito participa ativamente na organizao desses objetos tal como Kant acreditava. Como se sabe, para este autor as relaes de causalidade obedeciam deduo racional e as relaes espaotemporais organizao interna das nossas percepes. Segundo Piaget, para determinar com alguma preciso as condies constitutivas dos conhecimentos, particularmente as partes respectivas do sujeito e do objeto na relao cognitiva, indispensvel conhecer previamente o processo da sua formao (dimenso diacrnica ou histrica), o que conduz ao carter

necessariamente gentico do conhecimento. Esse fato, leva o autor atribuir importncia aos mtodos histrico-crticos e genticos em epistemologia, na medida em a que estes permitem explicar a passagem dos estados de menor conhecimento aos estados de conhecimento mais complexos e mais acabados. O que Piaget se prope , ento, retornar s fontes genticas do conhecimento, do qual a epistemologia tradicional conhecia apenas os estados superiores, isto , certos resultados acabados de um complexo processo de formao. Tal projeto situa-se em dois planos distintos e complementares: de um lado, a pesquisa da histria do pensamento cientfico, de outro, o estudo experimental do desenvolvimento da inteligncia e dos processos do conhecimento individual, desde o nascimento at a adolescncia. Nas diferentes pesquisas sobre o nmero, as noes causais e espao-temporais encontra-se a mesma preocupao: traar um paralelo entre esses dois planos, o plano psicogentico e o plano histrico. Assim, a epistemologia criada por Piaget no uma disciplina filosfica, como a epistemologia tradicional. Constitui-se uma rea de conhecimento interdisciplinar que se afasta do mtodo especulativo, pois estuda a gnese das estruturas e das noes cientficas, tais como de fato se constituram em cada uma das cincias e procura desvendar, atravs da experimentao, os processos fundamentais de formao do conhecimento na criana. Podem-se estabelecer algumas etapas da produo terica de Piaget e da sua caminhada para constituir a Epistemologia Gentica. Na primeira etapa, as obras A Linguagem e o Pensamento (1923), O Juzo e o Raciocnio da Criana (1924), A representao do Mundo na Criana (1926), A Causalidade Fsica na Criana (1927), O Juzo Moral na Criana (1932), representam tanto a preocupao com a questo epistemolgica quanto com a caracterizao e explicao dos processos do pensamento infantil. Nesses estudos pode-se destacar o esforo inicial para definir a estrutura do pensamento infantil e a organizao do real pela criana. Observam-se igualmente as suas contribuies para novos modos de estudar a aquisio e o desenvolvimento da linguagem e da moral, os quais teriam como base a esquematizao progressiva das aes externas e internas e a necessidade de levar em conta as diferentes formas das relaes sociais. Para este autor, por um lado, no se poderia passar diretamente da neurologia sociologia sem levar em conta os diversos processos e mecanismos psicolgicos especficos que permitem a passagem da inteligncia em ato para a inteligncia representativa e conceptual. Por outro, o social no um simples termo estatstico susceptvel de homogeneizar as mais diferentes formas de relaes humanas ( relaes que tm como base o mito ou a razo, relaes de coao ou relaes de reciprocidade, etc.)

Numa segunda etapa da sua produo terica, Piaget aborda questes muito mais profundas sobre as condies da constituio do conhecimento na criana. Por isso, a pesquisa sobre as condies de conhecimento no plano da representao ou do pensamento propriamente dito suspensa temporariamente para serem desvendadas as bases da formao do conhecimento no plano da ao material ou da inteligncia sensrio-motora. A trilogia O Nascimento da Inteligncia na Criana (1936), A Construo do Real na Criana (1937), A Formao do Smbolo na Criana (1945) respondem solidariamente s questes sobre: a inteligncia como fruto de processos ativos de adaptao ao meio; a natureza da inteligncia e do conhecimento anterior linguagem; a continuidade e a descontinuidade entre a inteligncia sensrio-motora e a inteligncia representativa e conceptual. Nessas obras, Piaget, defende que a inteligncia um processo adaptativo e que a sua funo estruturar o universo, da mesma forma que o organismo estrutura o meio ambiente. No h, portanto, diferenas funcionais entre os seres vivos, mas somente diferenas estruturais de acordo com os nveis de organizao. Assim, as estruturas da inteligncia mudam no processo adaptativo em decorrncia das acomodaes ou modificaes dos esquemas ou estruturas de assimilao. O termo assimilao compreende ento a atividade de integrao de elementos novos em estruturas existentes. Estas estruturas no so outra coisa seno sistemas de aes, de tal modo que a significao depende delas . Por isso, na teoria Piagetiana, conhecer um objeto consiste em operar sobre o real e transform-lo, a fim de compreend-lo em funo do sistema de transformao, que so as prprias aes esquematizadas. Piaget denomina esquema de ao aquilo que numa ao transponvel, generalizvel ou diferencivel de uma situao para outra, ou seja, o que h de comum nas diversas repeties ou aplicaes da mesma ao. A acomodao o polo transformador dos prprios esquemas de assimilao, pois quando estes no so mais suficientes para responder a uma situao e resolver um problema, surge a necessidade de o esquema modificar-se em funo da situao. O ato inteligente se traduz pelo equilbrio alcanado pela acomodao e pela assimilao. Esse processo, que envolve a criao de novas formas ou estruturas cognitivas, analisado mais recentemente pelo o processo de "equilibrao majorante", que envolve "abstraes reflexionantes". Um terceiro perodo da obra de Piaget dedicado pesquisa experimental de questes epistemolgicas a partir do estudo das noes bsicas do conhecimento cientfico. Diferentemente dos estudos do primeiro perodo, agora as pesquisas pretendem provar hipteses usando o mtodo experimental. So clssicas as pesquisas sobre: A Gnese do Nmero na criana, em colaborao com

Szeminska (1941); O Desenvolvimento das Quantidades Fsicas na Criana, em colaborao com Inhelder (1941); A Representao do espao na criana, em colaborao com Inhelder (1948); A Noo do Tempo na Criana (1946); A Geometria Espontnea na criana (1948). Nesses trabalhos, no se pode deixar de reconhecer, por um lado, a grande novidade e particularidade do desenvolvimento dessas noes e, por outro, os seus processos comuns. Assim, o estudo sobre o desenvolvimento do nmero mostra a especificidade da construo do conhecimento lgico-matemtico em oposio ao conhecimento fsico: o primeiro, sendo a construo de formas por abstrao a partir da atividade do prprio sujeito (abstrao lgicomatemtica) e o segundo, por abstrao a partir das caractersticas dos objetos exteriores (abstrao emprica), embora estas abstraes envolvam atribuies de formas lgico-matemticas por parte do sujeito. Nesses estudos, o autor desenvolve categorias como as de operaes fsicas ou infralgicas e as de operaes lgicomatemticas: as primeiras, sem deixar de serem lgicas e matemticas, dependem das condies espao-temporais da ao e as segundas fazem abstrao dessas condies, pois se reportam as relaes entre a classe e os elementos descontnuos. Como extenso das pesquisas realizadas at esse momento, Piaget, na dcada de cinqenta e sessenta, dedica-se ao trabalho tanto de sntese terica quanto de pesquisa experimental sobre algumas das noes controversas da psicologia, como a imagem mental, percepo, memria, socializao, aprendizagem, etc. As obras clssicas sobre esses assuntos so: A Imagem Mental na Criana: Estudo sobre as Representaes Imagticas(1966) Aprendizagem e conhecimento (1959), Memria e Inteligncia (1968), Os Mecanismos Perceptivos (1961), Estudos sociolgicos (1965). As principais obras de sntese nesse perodo so: Introduo Epistemologia Gentica (1950), Biologia e conhecimento (1967) e Lgica e conhecimento Cientifico (1967). Os trabalhos experimentais e as obras de sntese consolidam o carter operativo e operatrio do conhecimento, isto , embora seja necessrio reconhecer a importncia dos aspectos figurativos do conhecimento, como a imagem e a percepo, estas, entretanto, precisam ser submetidas ao carter dinmico e transformador da operao. O carter operatrio e construtivo do conhecimento mostra-se de maneira evidente nas pesquisas sobre o desenvolvimento do conhecimento cientfico e da psicognese das noes cientficas. Desse modo, a Epistemologia Gentica de Piaget diferencia-se claramente das epistemologias apriorstas e das epistemologias empiristas contemporneas (positivismo e empirismo lgico). Finalmente, na dcada de setenta Piaget empreende um novo esforo cientfico ao dirigir uma centena de pesquisas experimentais sobre os problemas relativos aos mecanismos do desenvolvimento cognitivo e

a questo da "explicao causal". Na perspectiva desta segunda questo, Piaget, no Centro Internacional de Epistemologia Gentica, trata de revelar os processos e mecanismos atravs dos quais o sujeito representa e constri diferentes nveis de modelos explicativos sobre os mais diversos fenmenos fsicos. A sntese dessas pesquisas se encontra na obra As Explicaes Causais (1971). Essas pesquisas alm de consolidar a novidade da sua epistemologia apontam novos rumos para a pesquisa epistemolgica e psicolgica. Para concluir, no se pode deixar de apontar a contribuio da obra de Piaget para o estudo original da socializao, do simbolismo e da afetividade humana. Na concepo desse autor, a socializao significa a possibilidade do indivduo trocar e compartilhar, efetivamente, significados e de submeter-se racionalmente s regras morais. Em alguns trabalhos como a Formao do Smbolo na Criana (1945), e o artigo As Relaes entre a Afetividade e a Inteligncia no Desenvolvimento Mental na Criana( 1962) , Piaget prope um novo entendimento do simbolismo ldico e da vida afetiva. O simbolismo ldico, seria a expresso de assimilaes deformantes por parte do sujeito centrado nos interesses e desejos do ego. Existe conscincia na medida em que o sujeito diferencia os significantes simblicos e os significados subjacentes; inconscincia, na medida em que no distingue os elementos do processo da significao simblica. Ora, ocorre indiferenciao justamente porque sujeito se confunde com o objeto a ser assimilado, como acontece no sonho e no devaneio. Assim, quanto mais os significados escapam compreenso do sujeito maior inconscincia haver. A vida afetiva a dimenso que estaria apresentando maior dificuldade para a tomada de conscincia por parte do sujeito. Segundo a interpretao de Piaget, a dificuldade obedeceria ao fato de que os esquemas afetivos escapam de imediato conscincia do indivduo por causa de sua significao gentica para o eu do sujeito. Entretanto, cumpre destacar que, para esse autor, os esquemas afetivos so anlogos aos esquemas cognitivos, com a diferena de que os primeiros teriam carter irreversvel.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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