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ISABELLE

LILIANE DE OLIVEIRA

Girando como um catavento, em meio a esse vazio, minha personalidade oscilava entre um superego gigantesco altamente repressor e uma fera interior incontrolvel que urrava por liberdade. Diante de tal conflito a estratgia criada para manter o mnimo de equilbrio que me permitisse sobreviver e construir algo foi dividir-me em Isabelle e Isabel.

SUMRIO

Prlogo ..............................................................................................05

Captulo um O encontro com Gabriel.............................................11

Captulo dois A descoberta do amor..............................................23

Captulo trs A gravidez e o casamento ........................................30

Captulo quatro O nascimento das gmeas.................................... 39

Captulo cinco Os conflitos familiares se iniciam..........................47

Captulo seis A fuga........................................................................55

Captulo sete Comea a busca pela memria desconhecida..........72

Captulo oito Essa dor no me pertence.........................................86 2

Captulo nove A sabedoria do Rio..................................................96

Captulo dez O livro de memrias................................................110

Captulo onze Hora de voltar a viver............................................122

Eplogo ............................................................................................129

Para Adilson, Matheus e Amanda, com gratido e amor.

PRLOGO

As contradies de minha vida comearam pela escolha do meu nome, Isabelle. Uma menina brasileira, do interior de Minas Gerais, de famlia com poucos recursos financeiros, recebe um nome francs. Minha me o escolheu. Ela queria transmitir a sua nica filha, toda doura e refinamento que a sonoridade da palavra oferecia. Porm, faltou a ela imaginar que dificilmente tal som ficaria harmonioso quando associado ao restante da orquestra da minha histria. A minha me pertencia a uma famlia tradicional da cidade onde nasci. Seus antepassados acumularam muitos bens materiais, mas as constantes divises do patrimnio entre herdeiros no muito empenhados em conserv-los, reduziram sua herana a uma pequena casa onde viveu toda sua vida com meu pai. Meu pai possua um histrico familiar muito parecido. Foram filhos amorosos e respeitadores de seus pais. Minha me acreditava em uma famlia feliz constituda atravs de sua unio com o homem que amava e por isso casou-se com Toninho do Amaral, o seu primeiro e nico amor. Meu pai, seu Toninho, conhecido em toda regio, no era o genro desejado pelo meu av por ser um aventureiro. Aventureiros, assim eram chamados os homens que viajavam, bebiam, fumavam e deixam a casa de sua famlia para morar com amigos. Tudo isso meu pai fez, porm, sempre mantendo uma posio de respeito e trabalho. Parece exagero dizer que um nome pode trazer dificuldades de adaptao, mas acreditem, traz. O Brasil no a Frana. Meus pais foram criados com educao rigorosa e transmitiram boa parte desses ensinamentos para mim e meu irmo Gustavo. Aos dez anos fui enviada capital mineira para morar com minha tia Geni, irm de 5

minha me. Em sua casa tambm no se ouvia palavres e morvamos em um bairro com vizinhos onde no vivencivamos brigas de baixo nvel moral. Mas a luta diria pela conquista de um lugar ao sol em um pas com tanta desigualdade social exige uma atitude interior mais agressiva. Uma personalidade que combina mais com o nome Isabel. Desde que descobri que Isabelle pode ser considerado uma adaptao francesa de Isabel, criei secretamente uma nova pessoa. Meus pais nunca explicaram porque fui enviada para viver com minha tia. Muito menos o motivo de no poder visitar minha cidade natal. Quando criana, adolescente e jovem, observava que minhas colegas de escola, que eram do interior, sempre aproveitavam feriados e perodos de frias para matar a saudade dos pais e de suas cidades. Isso nunca me foi permitido. Sempre que eu expressava o desejo, meus pais e meu irmo vinham visitar-me. Eu acabava me conformando com a opo oferecida. Mame e papai sempre me ofereceram cuidados mesmo a distncia. Cobriam todas as minhas despesas e estavam sempre prontos para chegar no mesmo dia a capital caso fosse necessrio. Isso me deixava mais confusa sobre minha condio de afastamento familiar. Outro fato, no menos importante, pairava como um fantasma nas sombras escuras das noites frias que passei, ainda criana, sozinha naquele quarto to impessoal que minha tia preparou para mim. Eu simplesmente no conseguia me lembrar dos anos anteriores de minha infncia. Na verdade minha vida parecia ter comeado naquele dia. O dia em que recebi a comunicao de minha me que passaria a viver em outra cidade com uma parenta que eu mal conhecia. Girando como um catavento, em meio a esse vazio, minha personalidade oscilava entre um superego gigantesco altamente repressor e uma fera interior incontrolvel que urrava por liberdade. 6

Diante de tal conflito a estratgia criada para manter o mnimo de equilbrio que me permitisse sobreviver e construir algo foi dividir-me em Isabelle e Isabel. Durante todo resto de minha infncia e adolescncia, brigas na escola, peraltices com meus colegas de turma, enfrentamentos junto a meus pais, a minha tia ou a sociedade; no era eu. A doce Isabelle no copiava as respostas da prova da colega, quando no havia estudado. No subia em muros, no jogava futebol ou brincava de polcia e ladro e terminava o dia mais suja que um porco. No tinha os joelhos totalmente esfolados pelo asfalto. A doce Isabelle no andava de bicicleta feito doida com as duas mos soltas e no subia at o galho mais alto das rvores s para olhar o cu e se sentir totalmente livre. No, no era a doce Isabelle e sim a oculta Isabel. Mesmo nunca tendo verbalizado sobre a existncia de Isabel, para mim as pessoas conseguiam reconhec-las e possuam sentimentos distintos com relao s duas. Eu precisava acreditar nisso, eu precisava ser as duas, mas sempre tive medo de me perder entre elas. Uma vez ouvi que o limite da loucura como uma ponte que voc no pode atravessar se atravessa nunca mais retorna. Penso que por isso resolvi estudar psicologia, esse foi o meu plano para manter as duas sem atravessar a ponte. Estudei muito sobre o transtorno dissociativo de identidade, popularmente conhecido como dupla personalidade. Fiquei fascinada pelo assunto e o meu desejo passou a ser o de trabalhar e estudar apenas essa condio mental. Isabelle sempre teve receio dessa ideia e por vezes me fazia recuar. J Isabel, se divertia com tudo que lia a respeito. O diagnstico desse transtorno, talvez fosse o mais difcil e controverso de se firmar. Nos tempos atuais, o termo dupla personalidade ganhou status de modismo. Padres diferentes, as vezes totalmente opostos de 7

comportamento, por vezes ligados a interesses subjetivos, esto sendo acobertados com tal definio de condio mental. A falta de memria sobre minha vida antes de minha partida para BH era um fator estressor para mim. Esforava-me, mas nada. Era como se uma nvoa espessa no permitisse qualquer visualizao. Ningum de minha famlia colaborava. Eu pedia para ver fotos e sempre me entregavam aquelas onde ou eu estava sozinha ou com papai, mame e meu irmo. Quando perguntava se eu no tive amigos, respondiam que no. Sempre atribui a minha grande dificuldade para oferecer e receber afeto a essa falta de informao sobre contatos emocionais em minha primeira infncia. Os abraos que por vezes era forada a dar nas pessoas me pareciam encenao teatral sem o menor sentimento. No que eu no gostasse da convivncia com outras pessoas, mas no passava disso. Nunca tive amigos, apenas colegas. Era fiel com eles, mas no permitia que penetrassem minha intimidade. Namorados, tive alguns. Sentia desejo. Sabia que era heterossexual. Porm, nunca disse eu te amo e esse foi o motivo do fim de alguns relacionamentos. Meus pais pareciam assistir a minhas dificuldades sem o menor interesse de intervir. Fato que me trazia mais sentimento de abandono. Aos dezenove anos eu j vivia sozinha na antiga casa de minha tia. Ela havia falecido. Coitada teve um cncer de garganta e uma morte no muito agradvel. Minha tia era tudo o que eu no desejava ser. Uma pessoa passiva, gentil e prestativa, porm, sem amor prprio. Engolia todos os sapos que a vida lhe enfiava goela abaixo. Nunca expressava sua opinio e abria mo de qualquer desejo prprio em prol de outras pessoas da famlia. Eu mesma era um desses sapos. Tia Geni, havia perdido marido e filha em um acidente de carro. O acidente devastou sua alma. Alm da perda dos dois ela descobriu, devido ao acontecimento, que o marido tinha uma amante. 8

A tragdia aconteceu quando os trs voltavam do cinema. Tudo indica que o meu tio estava tentando aproximar minha prima de sua futura madrasta. Quando meus pais chegaram a sua casa com uma menina de dez anos que viveria a seu lado e precisaria dos cuidados inerentes a idade, tia Geni, no contestou. Agiu como sempre agia, de forma fria e objetiva. Levou-me at o quarto que considerava o mais adequado para mim e orientou-me a respeito da rotina da casa. Nada mais. Como disse antes, nada de material faltou-me enquanto meus pais e minha tia estavam vivos. Escola, aulas de reforo, aulas de bal, uniformes, dentista, mdico e etc. Tudo era providenciado a tempo e a hora. Tia Geni era altamente prestativa, no se esquecia de nada. O presente de aniversrio era entregue aps soprar a velinha do bolo que nunca era esquecido. O papai Noel nunca esquecia de deixar o embrulho aos ps de minha cama e o coelho da pscoa era altamente fiel a seu compromisso. Enfim, havia sempre um trabalho em conjunto realizado por meus pais e minha tia que objetivava oferecer-me uma infncia e uma adolescncia minimamente normal e tradicional. Ser que em algum momento se deram conta de que fracassaram? A minha infncia era um completo vazio e a adolescncia e incio de vida adulta se resumiram a uma luta diria em busca da construo de uma identidade. A vantagem de no ser ningum poder ser todos e conviver com todos. Eu tinha colegas de todas as tribos. Era impressionante como eu as copiava numa rapidez estratosfrica. Se passava um dia na manso de uma colega patricinha, adquiria todos os seus trejeitos de gestos e falas. Porm, bastava passar o dia seguinte com uma militante dos direitos dos marginalizados para me tornar a mais ferrenha guerrilheira contraria a burguesia. Perdi minha virgindade quando estava em um momento faa amor no faa guerra. Infelizmente nada significou. A admirao pelo 9

companheiro de luta terminou quando mudei de viso poltica. Transei outras vezes, com caras que se encaixavam em meus momentos de vida. Personagens, apenas personagens. Algumas pessoas me aconselhavam a procurar tratamento psicolgico. Diziam que eu era infeliz. Eu no me sentia infeliz. Apenas diferente e incomodada com algo que no sabia reconhecer. Mas eu procurei tratamento. Fiz psicoterapia e cheguei a tomar medicamentos para aumentar os nveis de serotonina. Tambm tentei terapias alternativas como ioga, meditao e florais. Mas nada parecia mudar minha angstia de causa desconhecida. Eu no era uma deprimida. Como disse tinha colegas e at conseguia me divertir. Fui durante um desses momentos de diverso que minha histria comeou a mudar.

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CAPTULO UM.

Janeiro de 2003, o Brasil em festa vive expectativas de mudanas. Luis Incio Lula da Silva, um ex-metalrgico eleito presidente. Seria esse o incio da diminuio da desigualdade social em meu pas? Eu particularmente era um poo de esperana no futuro. Havia acabado de me formar e fui convidada por uma amiga de uma colega para trabalhar em uma clnica psiquitrica. A ideia de trabalhar em um local de confinamento e de pacientes em crise no era muito agradvel, mas como poderia deixar de ser grata por no passar horas, dias ou meses procurando o meu primeiro emprego. Naquele fim de semana, pensava em ficar em casa e me concentrar no meu primeiro dia de trabalho. Talvez at relembrar algumas matrias da faculdade. Porm, um convite irresistvel trouxe completa mudana de planos para aquele sbado. A Joslia, nunca ouse cham-la assim. A J chegou cedo e tenho certeza de que foi ela que fez o pobre Jlio buzinar como louco o seu carro ano 1989. - Vamos l garota! Ser que s a gua fria da cachoeira vai te fazer abrir os olhos. Fui ento at a janela do meu quarto e de l gritei: - Voc sabe que eu detesto gua fria. O que eu gosto mesmo de olhar a natureza. Mas eu j estou descendo. Estou pronta h horas, sabe como sou ansiosa. - Precisa de ajuda? Se precisar mando o meu forto te ajudar. 11

- No obrigada, estou indo. A J havia sido a minha colega mais prxima na faculdade. Havia nascido em Belo Horizonte. Diziam que ramos a prova viva de que os opostos se atraem, a comear pela cor da pele. Eu sou o que chamam em minha terra de bicho de goiaba, dada a brancura plida. A J, por sua vez, era uma legtima representante afrodescendente. Eu Olvia palito e ela, bem digamos que havia um excesso de exuberncia. Eu, sempre atenta, uma das melhores alunas da sala e a J sempre no melhor estilo, adoro estar neste lugar. Mesmo to diferentes, sempre estivemos coladas uma na outra e agora estvamos indo para Serra do Cip passar o fim de semana acampando. Duas coisas me deixavam entusiasmada. A primeira era a fama da beleza do lugar e a segunda se devia ao fato de ser a primeira vez, no alto dos meus vinte e um anos, que eu iria acampar Dormir pela primeira vez fora da proteo de quatro paredes me excitava. Porm, tambm havia uma certa apreenso. Eu sempre tive medo de subir nas pedras de uma cachoeira alm de detestar gua fria. Chegamos cedo. O Jlio conhecia bem a regio e disse ter escolhido a rea de camping prxima da mais linda cachoeira. Queria causar uma boa impresso do local. Havia muita gente ali e isso para mim foi uma surpresa. Imaginava um lugar mais tranquilo. Adeus meditao ao ar livre. - Isa, vamos montar as barracas primeiro. Primeiro a obrigao e depois a diverso, no isso que voc buzina no meu ouvido dia e noite. A J era a energia em forma de mulher. Eu ainda contemplava a paisagem ao redor quando ouvi a sua ordem. Em seguida falei humildemente. - Eu s preciso que diga o que fazer. 12

- s observar o que os outros fazem, no to complicado princesa. Era uma voz masculina que vinha do lado contrrio ao da J. Quem seria o intruso? - Gabriel! Como vai voc cara? A quanto tempo no te vejo por aqui. Que beleza! J vi que o final de semana promete. Falou Julio todo animado e dando um grande abrao naquele estranho insolente. O rapaz era bonito e parecia cheio de energia. Teria aproximadamente a minha idade Era alto, loiro e com um ar de superioridade. Desamor a primeira vista. Quem era ele para falar assim comigo. Insinuar que eu estava achando complicado algo simples de se fazer. - Isa, esse meu amigo Gabriel Assuno, um cara incrvel, vocs vo se dar muito bem, tenho certeza. disse o Jlio O talzinho convencido se virou estendeu a mo e disse: - Prazer em conhecer voc, Isa. Isadora, Isabela, Isa o que? - Prazer, Isabelle. Foi s o que eu disse, mas na verdade eu queria ter-lhe dito inmeros desaforos. E dizer s o meu doce e idiota nome francs me deixou extremamente irritada comigo mesma. Para completar, ele simplesmente se virou e me transformando em uma pea sem vida da paisagem continuou o seu dilogo animado com o Jlio. - E ento, como vo as coisas? J trocou aquele seu carro velho? Cara que pobreza. No conte comigo para empurr-lo. Alis, eu at empurro, para o fundo do rio. Se bem que no, o rio no merece aquela lata velha. E a J, aquela gostosa, quando vo juntar os panos? 13

O Jlio continuou a conversar de forma animada com aquele mal educado, debochado, arrogante, etc e etc. Eu procurei respirar ar puro novamente. Sai de perto daquela criatura. Andei um pouco em direo ao rio e quando olhei para trs vi a J abraando com muito carinho o dito cujo. Como eles podem gostar desse cara? Terminamos de montar o acampamento ao som de um belo reggae, o que era algo sensacional. A j normalmente adorara ouvir funk e pagode. Passei todo o dia disfarando para no me aventurar na cachoeira. Fiquei de biquni, bem pequeno por sinal; o que me deixava envergonhada. Aliais no sei explicar por que fao isso. Sempre compro roupas descoladas e me sinto o mximo no espelho das lojas; mas quando as visto em pblico, me sinto super estranha, pouco eu. Entrava na parte calma do rio e saia exibindo o meu corpo molhado. Funcionou. Naquele dia ningum tentou me levar at as pedras. O sol se escondeu atrs das rvores e logo se formou uma fogueira e um grupo animado ao redor dela. Muitos haviam bebido muita cerveja e vodka durante o dia. Alguns estavam eufricos e outros recolhidos em algum canto sem energia para continuar.

O nosso jantar foi super diversificado. Todos queriam dividir o que trouxeram e o clima de nostalgia e amizade pairou junto com a fumaa da fogueira. A J e o Jlio tambm beberam cerveja durante todo o dia, mas tinham uma resistncia incrvel a ao do lcool, no demonstravam alteraes de comportamento. Eu no havia bebido nada at aquele momento. Estava completamente relaxada ouvindo um garoto tocar violo e cantar Vento no litoral, do Legio Urbana, quando ouvi uma voz sussurrar: - Voc no bebe nada princesa? 14

Era a criatura. - No, prefiro curtir a vida de outras formas. - Curtir a vida. Sinceramente voc no me parece nada com algum que curte a vida. Os protocolos da realeza a serem seguidos no parecem permitir. - Por que voc que no me conhece em nada, colocou nessa sua bendita cabea que eu sou uma bonequinha ftil. Voc parece louco. - Eu observo as pessoas. Percebi por exemplo que voc estava se sentindo desnuda com aquele biquni. Percebi que entrou no rio s o suficiente para que os outros no percebessem que no queria estar ali. E percebi agora que voc est fingindo se concentrar no nosso Renato cover para ningum notar que no conseguiu se enturmar. Eu devo ter ficado com as bochechas extremamente vermelhas e as palavras saltaram de minha boca. - Como voc arrogante. Nada disso verdade. Eu no bebo por que no gosto do sabor da cerveja ou da vodka ou de outras tantas bebidas e no vou beber para agradar ningum. Ao contrrio do que pensa, no vivo tentando enganar as pessoas sobre quem sou. - Gosta de chocolate? - Que pergunta essa? - Gosta? - Gosto, por qu? Ele se levantou o que me causou um grande alvio. Gabriel. A peste ainda tem nome de anjo. 15

- Amarula. Que susto. O infeliz falou novamente sussurrando em meu ouvido. - Amarula. Leite condensado, creme de leite, conhaque e chocolate em p. Incontestavelmente delicioso. Qual vai ser sua desculpa agora senhora aproveito a vida. Minha cabea girou. Minha sensatez me dizia que deveria ignorar to desprezvel pessoa e me retirar elegantemente, mas a ira interior me fez pegar aquele copo e virar todo aquele lquido viscoso, mas realmente gostoso de uma s vez. Gabriel riu: - Olha s, ser que me enganei. Ser que a moa no passa de uma camponesa esquentada disfarada de princesa. Aquele cretino parecia conhecer o meu segredo. Um frio na espinha. No podia deixar algum como ele descobrir a existncia de Isabelle e Isabel. Precisa manter um comportamento menos contraditrio naquele momento. - Pode me trazer outro copo? Voc tem razo delicioso. No acreditei no que disse e mais ainda nas minhas atitudes que se seguiram. Aps no sei quantas amarulas, talvez a pedido daquele salafrrio, algum comeou a tocar em um tambor, msicas caribenhas. Eu no resisti a aquele batuque que penetrava no s meus ouvidos mas minha alma e fazia com que o meu corpo se requebrasse de forma involuntria. No sei como cheguei barraca. O dia amanheceu. Minha cabea di e de pouca coisa me lembrava. O interessante que uma 16

imagem permaneceu; o sorriso vitorioso de Gabriel enquanto eu me requebrava sem pudores. Eu o odeio. - Bom dia Isa, vamos tomar caf? Temos ovos mexidos. Disse a J. - J, o que eu fiz ontem a noite... Estou morrendo de vergonha. Foi tudo culpa daquele seu amigo Gabriel. Como podem gostar de algum como ele? - Relaxa garota. Todos estavam se divertindo muito ontem. Tenho certeza de que ningum reparou em voc. Quer dizer, ningum reparou com inteno de critic-la por que na verdade voc deu um show. Onde estava escondida aquela sensualidade toda? Quanto ao Gabriel, ele uma pessoa incrvel. Leva um tempo para conhec-lo. - Duvido muito que um dia eu mude de opinio sobre ele. Vamos tomar caf, adoro ovos mexidos. Durante toda manh fiquei mais recolhida. Tinha a impresso que a criatura me observava a todo momento, embora sempre que conseguia localiz-lo, estava falando, sorrindo e encantando um grupo de garotas. Que nojo. J passava do meio dia, fazia muito calor, todos se divertiam na areia e eu ento senti um desejo inusitado de explorar as pedras da cachoeira. A gua com certeza continuava fria e o risco de escorregar e levar um belo e vexatrio tombo tambm continuava l. O desejo foi aumentando e quando percebi, j pulava de uma pedra na outra aproveitando a distrao do resto do grupo. Que delcia, que sensao de liberdade e de auto-aprovao. Deitei sobre as pedras e deixei todo o meu corpo sentir aquela carcia da natureza. - Saia da gua. Rpido. O rio esta subindo. Uma voz desconhecida me trouxe de volta a realidade num sobressalto. 17

Como assim o rio estava subindo? No estava chovendo e no havia uma repressa prxima. De repente senti vrios galhos baterem em minhas pernas e em frao de segundos a fria da correnteza aumentou exponencialmente. Desequilibrei, rolei sobre as pedras e me senti sendo levada sem consegui qualquer controle da situao. Ouvia gritos e s conseguia pensar que tudo havia acabado. Eu iria morrer. No sei quanto tempo havia se passado, quando senti um grande puxo em meus cabelos. Ser que algum estava tentando me salvar ou eles haviam se prendido em algum galho. - Tente segurar em minha mo. Vamos garota se esforce. Eu no conseguia visualizar nada com tanta gua e galhos batendo em meu rosto. Em seguida, a mo soltou os meus cabelos e eu senti que estava indo para o fundo. No estava mais sendo levada pela correnteza, apenas afundava e desesperada sentia uma dor terrvel ao respirar. Eu estava morrendo. Um novo puxo em meus cabelos e agora mos em torno do meu corpo. Algum tentava me levar para o alto e isso me trouxe nova energia. Agarrei-me a ele como uma louca. Quando chegamos superfcie, eu me debatia sem parar. - Pare. Se abrace a mim, sem desespero. Se continuar assim morreremos os dois. Tentei assimilar aquelas palavras. Agarrei-me a aquele corpo e olhei em seu rosto. Era ele. Gabriel, a criatura, estava ali. Estava ali, arriscando sua vida e com muito carinho e fora, tentando salvar a minha.

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- Vamos. Esta vendo esse galho? Deve aguentar voc. Vou te dar um empurro e voc se agarra a ele. Depois tenta escala-lo um pouco e vai conseguir chegar at a margem. Voc entendeu? S consegui balanar a cabea sinalizando que havia entendido.

- timo, agora! Gabriel me empurrou com fora suficiente para minhas mos alcanarem os primeiros galhos. Agarrei-me e fui subindo at me dar conta de que um salto para direita me levaria margem. Foi o que fiz, estava a salvo. Olhei para o rio esperando ver o Gabriel fazendo a mesma manobra para se salvar. Ele no estava l. No estava em lugar nenhum. Logo algumas pessoas chegaram at a mim. A J me abraou: - Isa, achamos que havamos perdido voc. Deus! Que bom que conseguiu sair. Que bom. - Eu no consegui me salvar sozinha J. O Gabriel... Comecei a chorar. - O que tem o Gabriel? Perguntou Jlio com uma expresso j de desespero. - O Gabriel me ajudou a sair, mas quando olhei para o rio ele havia sumido. Eu no sei, no entendo o que aconteceu. J, voc acha que ele morreu? Foi o Jlio quem respondeu: - A correnteza est muito forte e tem muita sujeira nas guas. As chances so pequenas. Deus nos ajude a encontr-lo com vida 19

- J, o que eu fiz de errado? No podia ter entrado no rio naquele momento? Por que ningum me avisou? - Isa, voc no fez nada de errado. O que aconteceu era impossvel de se prever. O rio pode subir muito rpido se ocorre chuva em pontos mais acima. A gua da chuva vem trazendo toda sujeira das margens. Como aqui tnhamos sol, no havia como prever o que aconteceu. Vrios acidentes assim j aconteceram antes. Voc no tem culpa de nada. - Mas o Gabriel? Ele pode ter morrido por minha causa. - Amiga, se o Gabriel entrou na gua para te salvar foi uma escolha dele. Eu disse a voc que ele era muito especial. Era no, . Vamos ter f de que tudo vai dar certo. Ele forte e conhece bem esse rio. Mas, se o pior acontecer, eu te probo de pensar que foi sua culpa. Vamos voltar para o acampamento. Voc precisa de roupas secas e uma bebida quente. Ao longe vi os rapazes descerem o rio a procura de Gabriel. Por favor minha me querida, proteja o Gabriel, no permita que ele morra, por favor. Passaram-se duas horas quando ouvimos vozes alvoroadas vindo ao longe. Logo que cruzaram a curva do rio foi possvel ver o grupo de rapazes que haviam sado a procura do meu salvador. Um grande peso desapareceu de meus ombros quando vi entre eles a popular criatura. Gabriel estava vivo. Obrigado minha me. Os rapazes contaram que o encontraram agarrado h um tronco h aproximadamente um quilmetro de distncia. Estava muito cansado e por isso o encontraram quase desmaiado deitado sobre a madeira. Eu precisava tanto agradec-lo. Queria correr em sua direo e abra-lo. Pedir perdo pela primeira impresso que tive a seu respeito e dizer que seria eternamente grata por ter arriscado sua vida para 20

salvar a minha. Meu Deus, no poderia existir sentimento mais nobre. Mas me contive. Andei em sua direo com uma expresso mal definida e para minha surpresa ele passou por mim como se eu fosse invisvel. Me mantive calada e segui em direo a margem do rio. O acontecimento havia mudado o ritmo do acampamento. No havia tambores naquela noite. Algum tocava msicas que falavam de amizade ao som de um violo. Ambos estvamos salvos, porm, ter o fantasma da morte to perto deve ter tocado a todos. Ainda no havia falado com Gabriel e andava pela praia quando o avistei sentado, sozinho, recostado em uma rvore. - Posso me sentar ao seu lado. - No precisa me pedir permisso, a areia ao meu lado no me pertence. Calma Isabelle. Voc precisa ser grata a ele e no deixe nada, nem mesmo a sua grosseria te impedir de fazer o que deve ser feito. Quando finalmente tive coragem de lhe olhar, percebi vrios arranhes em ambos os ombros, alguns profundos. - Eu o machuquei assim. Quis tocar os machucados, mas minhas mos no chegaram a metade do caminho. - No eu me machuquei assim quando resolvi pular na gua e agarrar uma garota se afogando. A reao natural. - Gabriel, eu sei que no ns simpatizamos um com o outro, mas eu preciso lhe dizer que sou muito grata pelo que fez hoje. Se no fosse por voc eu no estaria aqui agora. Minha voz estava trmula. - Teria virado comida de peixe. Acho que eu interrompi a cadeia alimentar. Desculpe me natureza. 21

Outra grosseria. Quer saber agora chega. - Olha aqui meu caro. No adianta voc agir com indiferena e at mesmo com grosseria. Nada, entendeu? Nada vai fazer com que eu deixe de ser grata a voc pelo que fez ou mesmo deixe de admir-lo. Eu no sei qual o seu problema. No sei por que voc faz de tudo para que as pessoas demorem a conhecer o cara especial que . Pois fique sabendo que hoje voc falhou e querendo ou no ganhou uma f para o resto da vida. Jesus, de onde jorrou tudo isso? - Muito prazer, Gabriel Assuno. No me interessa conhecer personagens e sim pessoas. Essa voc. Agora pode me conhecer melhor. - Voc continua arrogante e presunoso, mas penso que vale a pena nos tratarmos melhor, pelo menos at o fim do acampamento. Muito prazer, Isabelle. Ao contrrio do que imaginei o fim de semana do acampamento no foi o nico perodo em que estive com Gabriel, mas por todo resto de minha vida. Ele tambm no salvaria a minha vida apenas naquele dia, no rio, mas outras inmeras vezes.

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CAPTULO DOIS.

Gabriel se tornou o meu primeiro e nico amigo. Amigo como poucos tem oportunidade de ter. Com ele tudo era diferente. Eu conseguia ter um afeto verdadeiro. Nunca resisti a suas demonstraes de carinho. Um dia contei a ele sobre Isabelle e Isabel em uma conversa desgastante para mim. Nunca havia falado a respeito e quando fui tentando transformar tudo em palavras, as ideias se tornaram confusas. Bem fiz o melhor que pude. Gabriel ouviu tudo com ateno e por fim, quando eu esperava uma proposta de ajuda psicolgica ou at mesmo de um perodo de internao em uma clnica psiquitrica; ele simplesmente me olhou com carinho e em seguida caiu na risada. _ Querida eu sei do que voc precisa. - De que? E porque est rindo. Para com isso, por favor. Ele se concentrou, olhou para mim com seriedade e quando eu ingenuamente achei que viria algo produtivo, disse: - Voc precisa apaixonar-se princesa. - O que? No acredito que voc est sendo troglodita o suficiente a ponto de disser na minha cara que o meu problema falta de homem. Como pode se atrever. - Bom. Na verdade isso. Mas vou dizer de uma forma que no se ofenda. O que penso que acontece com voc que fica muito concentrada em voc mesma por no ter uma outra pessoa que ocupe seus pensamentos. Nessa solido mental comea a criar essas teorias mirabolantes. Querida, voc precisa sim de uma grande paixo e ento no vai nem se lembrar do seu nome, quanto mais de outro. 23

- Ok. E o que fao para encontrar esse meu haldol ambulante. Coloco um anncio no jornal? Sim por que os caras que conheci at hoje esto longe de ocupar um centmetro sequer do meu pensamento. - Princesa, eu tenho o cara certo. - ele se sentia Deus. -Tem? Voc insuportvel. Que tal colocarmos colches na sala, assistirmos um filme e dormirmos um roncando no ouvido do outro? Sai andando com uma expresso de desprezo no olhar. - J tenho o cara certo. Essa boa. O dia seguinte seria um sbado e eu pretendia passar todo o dia lendo um livro que falava sobre o sofrimento emocional ao qual os profissionais de sade so expostos em sua lida diria. Acordei no colcho jogado no cho da sala. Procurei por Gabriel, mas ele no estava mais l. Havia feito caf e comprado po. Ele era um mestre em fazer tudo em silncio. Nunca me acordava, a menos que quisesse. J me preparava para me sentar na poltrona da varanda com o meu interessante livro em uma mo e uma xcara de caf na outra; quando Gabriel parou o seu nada discreto jipe com camuflagem de guerra e desta vez no foi nada silencioso. - Princesa! ele nunca deixou de me chamar assim Est tudo pronto. - Pronto? O que deveria estar pronto? - O seu prncipe estar em Tiradentes hoje e ns vamos encontr-lo l. - Acho que eu nunca vou deixar de me surpreender com voc. Primeiro que no est nos meus planos ir para Tiradentes hoje, nem tenho dinheiro para isso e segundo que histria essa de o seu 24

prncipe vai estar l? Como voc pode ter tanta certeza de que eu vou me interessar por essa pessoa. Quer saber, acho que voc est ficando cada vez mais com complexo de Deus. Esquece. Gabriel desceu do jipe como se no houvesse escutado nada do que lhe disse. Entrou em minha casa e foi pegando algumas coisas na cozinha e na dispensa. Mantimentos para viagem. - Olha, a sua mala vai ter que arrumar. Sabe que se eu fizer isso s vou colocar roupas que talvez no tenha coragem de usar. - Gabriel, voc no ouviu uma palavra do que eu disse? Em um gesto inesperado ele me abrao e sussurrou em meu ouvido. Sussurrou da mesma forma que fez quando me ofereceu amarula no acampamento onde nos conhecemos. - Princesa, confia em mim. Confia em mim sempre. No. Definitivamente no foram aquelas palavras que me fizeram arrumar minha mochila e subir naquele jipe. Por mais que gostasse de Gabriel, no podia confiar totalmente minha vida a ningum. Entrei naquele jipe, por que pensei melhor e a ideia de passar um fim de semana em Tiradentes muito me agradava. Adorava aquela cidade. Sentia uma paz incrvel quando estava l. Ah! Eu levei o meu livro. Tudo como eu queria. Eu controlo minha vida! Chegamos pousada ao meio dia. Nos instalamos em um quarto com duas camas de solteiro. Eu e Gabriel sempre fazamos isso. Eu tinha medo de ficar sozinha em um quarto de hotel. A rea da piscina era linda. Jardins com muitas bromlias, azaleias e orqudeas deixavam o ambiente buclico e aconchegante. J ia me deitando em uma deliciosa rede para comear a ler o meu livro, quando o Gabriel ordenou. 25

- Vamos levantando essa bunda da e me acompanhe. Temos um compromisso. - Nem vou comentar a grosseria. Posso saber a que compromisso meu rei se refere? - Desculpe. Pode, por favor, me acompanhar princesa? - Vamos l. Se eu no for voc no vai me dar sossego mesmo. Eu estava apreensiva. Essa histria de que estvamos indo a algum lugar onde eu conheceria o homem da minha vida era totalmente descabida. Precisava me concentrar e como uma mulher madura, relaxar, curtir e rir de mais essa bobagem do Gabriel. Samos da cidade e seguimos por uma estrada de terra e depois por uma trilha estreita. Paramos em uma porteira. - A partir daqui temos que seguir a p. - Ok. Seguir a p at onde? - Confie em mim princesa, vai adorar a paisagem. Andamos entre capim e rvores por 30 minutos. O capim cortava minhas pernas e eu estava morrendo de medo de ser atacada por uma cobra ou uma aranha, sei l o que mais. Comecei a ouvir barulho de gua. - Estamos chegando, voc vai amar. Gabriel ia frente e de repente, aps ele levantar algumas folhas de bananeira, a paisagem mostrou todo o seu esplendor. Uma linda cachoeira, linda mesmo, muito linda! Um belo poo de gua cristalina. Realmente adorei. 26

- Gabriel, que lugar lindo! Sai correndo e tirando a roupa. Cheguei margem j de biquni e sem pensar em mais nada, nem na gua fria, entrei naquela gua cristalina. Nadei at as pedras e fiquei relaxando naquela hidromassagem natural. Estava to entorpecida por tanta beleza natural que no percebi que havia algum ao meu lado. - Tudo muito lindo no mesmo? A primeira vez que estive aqui, fiquei como voc, fora da realidade. Olhei e levei um tempo para ver seu rosto por causa da nvoa provocada pela queda dgua. Ele era um homem moreno, cor de jambo. Olhos negros como uma jabuticaba e lbios vermelhos como uma cereja. Que horror, comparei o moo a um pomar. Era forte e alto, um tipo atraente, mas a minha ateno se voltou para outra questo; tive uma enorme sensao de que o conhecia. Ele se chama Pedro. No sei de onde veio esse pensamento. - Meu nome Pedro. Muito prazer. Jesus! No possvel. Eu devo conhec-lo de algum lugar, s no estou me lembrando. - Isabelle. No nos conhecemos antes? - Desculpe, mas no me lembro de t-la visto antes. Calma Isabelle, no vai deixar o moo com a impresso de que uma maluca. - Voc vem sempre aqui? Eu disse. - Sempre que posso.

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- Como se chama essa cachoeira? que eu vim guiada por um amigo que fez total segredo sobre onde iramos. - Essa a cachoeira da fumaa, uma das mais belas do municpio de Carrancas. - Estamos no municpio de Carrancas? Nossa no percebi que estava to longe de Tiradentes. Estamos hospedados l. - Tambm estou hospedado l. Pousada Linda Tiradentes. - Ns tambm, que coincidncia. Conversamos muito. A sensao de que j o conhecia h muito tempo s aumentava, mas no me lembrava de onde e ele havia dito que nunca havia me visto antes. Resolvemos voltar margem porque a fome e a sede comearam a incomodar. Gabriel conversava e tomava uma cerveja em meio a um grupo animado de garotas. Quando nos viu chegar margem veio em nossa direo com um sorriso malicioso. - Vejo que no precisei mover uma palha. Os deuses j fizeram todo trabalho. Do que ele estava falando? - Ol Gabriel. Como vai primo? Onde andou se escondendo para ficar tanto tempo sem entrar em contato? - Pedro.Vejo que j conheceu a minha querida princesa Isabelle. Odiava quando ele me chamava desta forma na frente de outras pessoas. - Sim, conversamos bastante. Foi um prazer conhec-la. Eu permaneci muda. Comecei a entender o que estava acontecendo. Gabriel e toda uma conspirao Olmpica levaram-me 28

at aquele que seria o amor da minha vida. Ser? No, as coisas no acontecem assim. Gabriel, voc no tem todo esse poder. Mais uma vez me enganei quanto a esse anjo ou ser demnio. Sem que fizssemos nenhum esforo eu e Pedro no nos desgrudvamos. No parvamos de nos falar e o primeiro beijo foi to natural quanto todo o resto. Natural no significa sem graa. Pelo contrrio. Nunca senti algo assim antes. Todos os meus neurotransmissores foram ativados. Plos arrepiados, msculos relaxados, achei que desmaiaria em seus braos. E novamente me veio sensao de que ele estava predestinado para mim. Lembrei-me ento do poema: Quando te vi amei-te j muito antes. Tornei a achar-te quando te encontrei. Nasci pra ti antes de haver o mundo. No h cousa feliz ou hora alegre Que eu tenha tido pela vida fora, Que o no fosse porque te previa, Porque dormias nela tu futuro. (...) Esse poema de Fernando Pessoa estaria, aps algum tempo, escrito em nosso convite de casamento. Namoramos por seis longos meses sem uma briga sequer. No parvamos de nos beijar, chegvamos a causar inveja e comentrios. S nos separvamos quando estvamos trabalhando. O Pedro havia se formado em direito e trabalhava num escritrio de um ex-professor. No havia como no agradecer e concordar com o Gabriel. Pedro fazia com que eu me sentisse to perfeita que eu no precisava mais me esconder em duas personalidades. Foi um perodo de muita paz interior e felicidade.

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CAPTULO TRS

Estava uma linda noite chuvosa. isso mesmo. Para quem nasceu na norte de Minas com todo aquele calor e sequido, noite agradvel significa noite com chuva. Pedro e eu estvamos felizes. Eu estava muito bem no meu emprego e continuava com a minha ideia de estudar mais sobre dupla personalidade; quem sabe fazer um mestrado. Pedro naquela semana havia conquistado uma vaga em um escritrio de advocacia reconhecido em Belo Horizonte. Nossa felicidade se transformou em desejo. O vinho foi deixado de lado e fizemos amor com muita intensidade. Ao final, olhvamos um para outro, quando Pedro disse baixinho: - Amor, voc est mais bela do nunca. Eu diria que voc est brilhando. - Eu estou feliz, muito feliz. Dormimos agarrados e como anjos que no tem perturbaes, sequer sonhamos. Duas semanas se passaram. Em uma manh de domingo, Gabriel fazia panquecas de queijo e presunto para o caf da manh. Pedro havia sado cedo para trabalhar e eu cochilava no sof me recusando a despertar. Todos ns morvamos separados. Pedro e Gabriel moravam em pequenos apartamentos e eu em minha velha casa. Mas nossas vidas estavam to entrelaadas que todos tinham a chave de todos e nunca dava para prever onde dormiramos. O cheiro de panquecas foi ficando mais forte e eu cada vez mais enjoada. - Panquecas e caf fresquinho para minha princesa. Levantei-me e nesse momento uma vertigem leve quase me fez voltar para o sof. - Tudo bem princesa? 30

- Tudo. Foi s uma vertigem. J passou. Vamos comer essas panquecas. Ser que esto dignas de uma princesa. - Esto maravilhosas, dignas de um grande chefe de cozinha. Realmente estavam deliciosas. Comi at me fartar. Dois minutos depois da ltima garfada, o terror. Mal consegui alcanar o vaso sanitrio. Toda aquela delcia se transformava agora em algo nojento. - Ah! Como eu odeio vomitar. Que porcaria. Esbravejei no banheiro. Quando voltei sala ainda escovando os dentes, Gabriel estava sentado no sof com um olhar pensativo. - O que foi? Eu j estou legal. No precisa se sentir culpado, no foram suas panquecas. Eu j acordei indisposta. No lembra que eu tive uma vertigem antes? - Isa, quando foi a sua ltima menstruao? Ser que existia algum problema de sinapses entre as palavras que entravam em meus ouvidos e a interpretao do meu crtex cerebral? Primeiro ele no me chamou de princesa e segundo me fez uma pergunta que eu jamais pensei ouvir do Gabriel. - Como assim quando foi minha ltima menstruao? - Quando? Ok, ele no desistiria ento tentei me lembrar. Eu sempre me lembrava destas coisas. Fazia associaes. Vamos l. Estava menstruada quando fui defesa da tese de mestrado do meu irmo. Depois... Depois... Espera. Para tudo, eu no menstruei depois disso. Mas no pode ser. A defesa da tese foi em 02 de julho e hoje so 28 de agosto. Eu estou com mais de 25 dias de atraso considerando que o meu ciclo de 28 dias. - Isa, quando? 31

Eu estou catatnica, nenhum msculo se mexe. Preciso de todas as minhas foras para organizar minhas ideias. - Isa, voc esta grvida! Gabriel praticamente gritou. Ele no perguntou. Ele no questionou. Ele afirmou e nesse momento todas as minhas sinapses gritavam a mesma coisa. Desabei no sof. - Eu estou grvida. A cara de preocupao de Gabriel se transformou em seu mais belo sorriso. - Eu vou ser tio, padrinho e tudo que eu tiver direito. Que show! Precisamos comemorar. Eu precisava ter certeza e precisava do Pedro. Peguei o celular. - Amor preciso de voc. Agora! No, no pode ser no fim do dia tem que ser agora. Encontre-me naquele laboratrio em frente ao restaurante. Por favor, eu estou indo para l. - Eu levo voc. - Falou Gabriel, pegando a chave do jipe. - No! Desculpe Gabriel, mas eu preciso ir sozinha. No consigo nem falar nesse momento. - Juro que fico calado. - Ok. impossvel falar no para voc. Vamos. Durante todo caminho at o laboratrio, tudo que o Gabriel no fez foi silencio. No entanto, eu nada ouvia, continuava catatnica. Quando chegamos o Pedro j estava l. Eu sempre fui mais ansiosa que ele, mas ele sempre corria para estar presente quando eu precisava.

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- O que est havendo. Que correria essa? Tem algum beb nascendo por acaso. - Meu primo um gnio. - Como assim? O que o Gabriel est dizendo. - Pena que a genialidade dele seja inversamente proporcional a sua discrio. Repreendi Gabriel. Fiquei vermelha de raiva. - Gabriel, por favor, nos deixe a ss. pedi. - Ok. Mas no pensem que vou embora. Estarei esperando no jipe. Lembrem-se, serei tudo o que tenho direito. - Por favor!- pedi novamente. Gabriel finalmente se retirou. Pedro esperava uma explicao, embora seu olhar demonstrasse que ele esperava apenas uma confirmao. - o que eu estou pensando? - S vamos saber quando eu fizer o exame. Vem comigo. Preenchemos papeis, e em seguida o enfermeiro colheu o sangue. Durante todo o procedimento nos mantivemos em o mais absoluto silncio. Um silncio sepulcral que se manteve na hora interminvel que antecedia a entrega do resultado. - Senhora Isabelle do Amaral? Era eu. Corri e praticamente tomei aquele envelope das mos da atendente. Abri e li o resultado. impressionante, neste momento nos tornamos dislxicos. As letras e nmeros se embaralhavam. - Pedro me ajuda a olhar. Acho que deu positivo no isso? - No sei. Aqui est escrito negativo. 33

- No. Isso se refere ao valor de referncia. Olha direito. Menor que cinco negativo. O resultado mil e quinhentos. - Com licena, posso ajud-los? Era a pobre atendente de quem eu praticamente arranquei, da forma mais mal educada possvel, o envelope. - Sei como so esses momentos. Com licena deixe-me ver. Ok. Senhora Isabelle, parabns, a senhora vai ser mame. Jesus! Pensei que meu corao entraria em colapso naquele exato momento. No. No, ele no pode entrar em colapso. Ele tem que alimentar o meu beb. Meu Deus eu j estava me tornando uma me superprotetora. Olhei para Pedro. Ele estava plido e srio. Por um momento senti um aperto no peito. E se ele no quiser o beb. Se achar que tramei isso tudo s para ficar com ele. Se ele achar que ter sua vida prejudicada. Se e mais se. De repente, aquela face imvel ficou vermelha e lgrimas e sorrisos se confundiam. - Amor tudo bem? Pedro fala comigo, eu preciso ouvir voc. - Eu vou ser pai! Eu vou ter um filho. Um filho seu! Ele me abraou e eu me senti a mulher mais especial do mundo. Gabriel tinha razo, eu era uma princesa. Passamos noites e dias comemorando a beno que Deus havia nos concedido. A nica coisa que me preocupava era se a gravidez antes do casamento iria magoar meus pais. J que no podamos mudar a ordem dos acontecimentos, pelo menos, faramos um pouco de agrado aos nossos progenitores. Iramos nos casar o mais rpido possvel, com vestido de noiva, festa e tudo mais que os deixassem felizes. A conversa com meus pais foi mais fcil do que imaginvamos. Senti-me at um pouco surpresa ao perceber que os 34

dois nem faziam tanta questo de casamento. Queriam sim um netinho ou netinha. No tinham preferncia. Gabriel participou de todos os preparativos para o casamento. Nem parecia o mesmo. Parecia totalmente conformado apenas com o cargo de padrinho e obedecia a tudo que o cerimonial lhe instrua. Quando o vi sentando na sala, logo cedo, no dia em que eu faria o primeiro ultrassom, pensei que esse era o motivo de tanta parcimnia. O beb era mais importante para ele que o casamento. Claro, s podia ser isso. No pensem que ele pediu permisso para mim, ou para o Pedro, nem sequer para o mdico para entrar na sala de ultrassonografia. Passamos inclusive pelo constrangimento de ter que responder ao mdico que o pai era o Pedro e que aquele outro moo se tratava de um grande amigo. Assim que o exame comeou, percebi uma expresso enigmtica no rosto do mdico. Por vezes parecia preocupao e por vezes demonstrava-se intrigado. - Por favor, doutor est tudo bem com meu beb? perguntei aflita. - No. No est tudo bem com o seu beb. Est tudo bem com os seus bebs. Parabns vocs tero gmeos. Eu e Pedro comeamos a sorrir feito loucos. Era muita felicidade. O Gabriel, no entanto, ficou plido e teve que ser amparado por uma enfermeira. - Estranho esse seu amigo. Disse o mdico batendo no ombro do Pedro. - Gabriel, quer se recompor. Eu j estou ficando mal perante o doutor. Gabriel ento balbuciou: - Posso ser padrinho dos dois? De forma sincronizada, eu e Pedro soltamos um sonoro NO. 35

- Olha rapaz, parece que vai ter que escolher entre um dos dois bebs disse o mdico sorrindo. Pedro me abraou e choramos juntos. Estamos to emocionados que nem percebemos que Gabriel havia novamente desfalecido e que novamente contara com o socorro imediato da enfermeira. - Vou ter mais duas princesas. Disse Gabriel enfermeira. - Parabns, senhor. A moa com certeza estava sem entender alguns pontos que nunca lhe seriam esclarecidos. Mas como sabe que so meninas? - Simplesmente sei. disse Gabriel com o sua tpica postura de Deus. Aps passar toda a euforia da descoberta dos gmeos. A ateno de toda famlia voltou-se para o casamento. Nos casaramos em um ms. Apenas o tempo necessrio para os tramites legais e religiosos. Poucas opes de igreja nos restavam como opo. Mas como sempre podamos contar com a ajuda dos deuses. Conseguiramos realizar a cerimnia na linda igreja de Nossa Senhora do Carmo, mas para isso precisvamos conseguir um padre disposto a realizar o casamento em um horrio alternativo. Isso no era um problema considerando que o tio e padrinho do Pedro era padre e fazia questo de ser o celebrante. Toda a organizao da cerimnia e da festa transcorreu de forma tranquila. Eu sempre fui uma pessoa muito simples e sempre que a minha me ou minha sogra propunha alguma extravagncia, deixava as providncias por conta delas. Eu e Pedro no queramos que nada provocasse qualquer tipo de stress em nossos bebs. Gabriel continuava muito comportado. Isso era assustador.

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O grande dia chegou. Eu e Pedro ramos os nicos tranquilos naquela Babilnia que as nossas famlias transformaram a minha velha casa. Ainda estvamos adaptando a casa para a chegada dos bebs. Deixaramos o cantinho das crianas lindo e o mais aconchegante possvel. Tudo estava perfeito. Eu me sentia linda e amada. Nunca me senti mais feliz antes. A igreja estava maravilhosa e quando entrei o coral cantou, Love of my life do Queen. Meu corao parecia que iria explodir. Sei que contra o que se espera cientificamente, mas juro que meus bebs, com trs meses de gestao, pulavam em minha barriga. Toda cerimnia transcorreu de forma muito tranquila e emocionante. O padre, tio e padrinho de Pedro estava visivelmente emocionado. Chegou o momento do eu vs declaro marido e mulher, pode beijar a noiva. - Ainda no. Era a voz de Gabriel. Jesus, o que ele estava aprontando? Ignorando o espanto de todos, Gabriel fez um sinal para a banda de msica que comeou a tocar. Em seguida ele comeou a andar pela nave central da igreja como um pagem trazendo uma coroa com lindas flores do campo sobre uma almofada. Ele estava extremamente ridculo, mas inusitado como sempre.Quando chegou diante de ns, Gabriel falou: - Pedro eu confiei a voc a minha querida Isabelle. Ela sempre foi e ser uma princesa. Portanto, ela no sair dessa igreja apenas como sua mulher. S a deixarei sair dessa igreja com voc se voc coro-la sua princesa. E ento Pedro, posso te entregar e confiar a te a minha princesa? Pedro pegou a coroa e colocou sobre a minha cabea. Em seguida ajoelhou-se e disse: - Quer ser minha princesa. 37

- Amo voc! Foi tudo que consegui dizer com a voz embargada. Levantei-o e finalmente nos beijamos. Gabriel tornou o meu casamento ainda mais especial. Pensei que salvando a minha vida ele j havia feito muito por mim. Aquilo era s o comeo.

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CAPTULO QUATRO

Acreditem, as alegrias e a dificuldades de uma gravidez gemelar proporcional ao nmero de bebs. No meu caso, tudo dobrado. Descobrimos que se tratava de duas meninas no quarto ms, para total consagrao de Gabriel. O quarto de duas menininhas mais charmoso. So dois bercinhos lindos, muitas bonecas, todo um encanto dobrado. Enquanto isso a barriga cresce duas vezes mais rpido e o peso acompanha. Aos seis meses de gestao s conseguia dormir de lado o que era uma misso difcil, uma vez que, sempre dormi debruo. Durante os exames de ultrassonografia era um misto de xtase de alegria e pnico pela falta de ar que sentia naquela posio. Mas a tenso maior ficava por conta do medo de parto prematuro. Aos sete meses e meio apresentei um pequeno sangramento. Fui orientada a ficar em repouso absoluto e a usar medicao. Minha me veio para minha casa. No confiava que eu ficaria quieta se ela no estivesse por perto. O Pedro e o Gabriel me mimavam o tempo todo. Oito meses e uma semana. Eu estava inchada como um balo. As minhas consultas mdicas eram semanais e eu estava bem. Passava das 3 horas da madrugada do dia vinte e seis de outubro quando acordei com uma forte dor de cabea. No me preocupei. Quando me levantei para tomar um analgsico, percebi que tudo estava mais escuro que o normal e uma forte vertigem me atingiu. Lembro-me apenas de ter chamado pelo Pedro. Nada mais. Pequenos flashes passam por minha memria. Barulho, vozes, luzes fortes, balanos, tudo muito indefinido. De repente um vulto se aproximou. Tentei visualizar melhor, mas no conseguia. Parecia uma criana de uns nove ou dez anos. Percebi seus cabelos longos e imaginei que era uma menina. Fora 39

amiga, tudo ficar bem. Eu sempre estarei com voc. Em seguida posso jurar que senti sua mo sobre a minha. Apaguei. Acordei muito sonolenta e percebi que estava em um quarto de hospital. Tinha alguma coisa no meu nariz que me incomodava. Levei a mo para retirar e senti que algo se soltou do meu dedo. Um barulho irritante se iniciou. - Amor, no tira o oxignio. Voc ainda precisa dele. Era a voz de Pedro. Senti que ele recolocou algo em meu dedo e o barulho parou. - Como est se sentindo? - Com muita sede. - Vou pegar gua. Antes que ele se afastasse agarrei o seu brao e murmurei. - Pedro, as crianas vo nascer prematuras? Ele se sentou e segurou a minha mo com muita fora. - Querida as meninas j nasceram. Voc teve um quadro grave de eclampsia. Passou a maior parte do tempo inconsciente. - As meninas Pedro? - Elas esto bem. Foi realizada uma cesariana de emergncia e elas esto na UTI neonatal. Querida, pensamos que iramos perder voc. Meu Deus, nem os mdicos tinham muita esperana. Pedro abaixou a cabea e comeou a chorar. - Pedro, eu quero ver nossas filhas. Eu queria tanto v-las nascer. Eu tambm chorava muito. 40

- Amor, voc ainda precisa de cuidados, no pode se levantar. Nesse momento, Gabriel entrou no quarto. - Gabriel, por favor, eu quero ver minhas filhas. Por favor. Minha esperana era que o meu anjo pudesse me conceder esse milagre. E ele concedeu. Com muita habilidade de convencer mulheres, ele conseguiu que uma enfermeira da UTI fizesse uma filmagem das meninas. Como minhas filhas eram lindas. Mas eram to pequenas e estavam cheias de aparelhos e tubos e sei l mais o que. - Elas precisam de mim. Eu no posso ficar aqui deitada. Ajudem-me, por favor. Tentei me levantar, mas senti uma forte dor de cabea. - Amor, voc no pode. Vou chamar o mdico para te explicar. Pedro saiu do quarto. - Gabriel, por favor! - Princesa, voc sabe que eu faria tudo por voc. Mas no posso fazer nenhuma loucura. No posso arriscar sua vida. As meninas esto sendo bem cuidadas e assim que o mdico liberar, voc vai ficar todo o resto da vida ao lado delas. Gabriel era minha ltima esperana. Virei para o lado e quis desfalecer para no sentir tanto desespero. A porta do quarto se abriu. Eu me virei na esperana de estarem trazendo as meninas. - Senhora Isabelle, sou o Dr. Alberto e essa e a Dr. Lcia. Eu sou obstetra e fiz o seu parto e a Lcia a pediatra plantonista hoje responsvel pela UTI neonatal. O seu marido est muito preocupado com voc e ento achamos por bem conversarmos com a senhora juntos. 41

- Eu quero estar com minhas filhas. - As crianas esto se recuperando. Senhora Isabelle, o parto foi muito traumtico e as crianas so prematuras, mas ns estamos muito otimistas. Todos os dados vitais esto estveis e elas nem precisam da ajuda de aparelhos para respirar, esto apenas com oxignio por cateter nasal. A doutora Lcia transmitia confiana ao falar. - E todos aqueles tubos que vi na filmagem? - Filmagem? Que filmagem? Dr. Alberto perguntou preocupado. Gabriel agiu rpido. - Vamos falar do que importa. Por favor, doutora Lcia, responda a pergunta da minha amiga. - Voc deve ter visto cateter nasal, equipo de soro e a sonda nasoentrica. As meninas no esto entubadas. - Para que a sonda? - Ainda no comeamos a alimentar as crianas por via oral. Isso normal quando elas ainda esto na incubadora. Senhora fique tranquila, elas esto bem. Falou Dr. Lcia. Dr. Alberto se aproximou e falou com uma firmeza inquestionvel. - Isabelle, voc desenvolveu um quadro de eclampsia, ou seja, uma das complicaes obsttricas mais graves. Voc poderia estar em coma nesse momento. Porm, o fato de estar acordada, falando conosco ainda no exclui riscos. Precisa de observao rigorosa, medicao e repouso absoluto. Por quanto tempo? S a evoluo do quadro nos indicar. Portanto, me, se quer cuidar de suas filhas num futuro bem prximo, precisa cuidar de voc agora. Confie na equipe que est cuidando delas e em seu marido. Ele poder trazer notcias 42

sempre que quiser. Posso contar com sua ajuda para preservarmos sua vida? - Eu confio em vocs. falei resignada. Porm, nada diminua a minha ansiedade de poder tocar minhas filhas. Foram dois longos dias at que o Pedro entrou no quarto com dois lindos buqus de flores. Eu no me surpreendi por que j havia trazido outros dois. - Amor, trouxe flores do campo. Sabe o que quer dizer? - O papel de parede do quarto das meninas. Flores do campo. Respondi. - Sim. Preciso deixar esse quarto um pouco parecido com o delas, assim vo comear a se sentir em casa. Pedro mal terminou de falar, a enfermeira entrou empurrando os dois carrinhos. Eram minhas filhinhas. Deus, finalmente, poderia toc-las. Gabriel vinha logo atrs como que figiando a pobre moa para que no sequestrasse os bebs. Pedro e Gabriel pegaram as meninas e colocaram cada uma em um lado do meu corpo. Jamais experimentaria felicidade maior. - So to parecidas. - Falei. - Na verdade so idnticas. - Disse Gabriel com tom de desdm. - No. No so idnticas. Olhe, possuem um olhar diferente. O jeito de se mover e at o jeito de bocejar diferente. Olhar de me nico. - Amor, precisamos definir os nomes. Disse Pedro.

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Sim. Havamos combinado que teramos alguns nomes prdefinidos, mas que confirmaramos qual seria, quando olhssemos para elas. Olhei para esquerda e no tive dvidas. - Quero que ela se chame Laura. Antes que pudesse me virar para direita Pedro falou: - Emile. Quero que ela se chame Emile. Emile. Isabelle. Novamente aquela sonoridade indefinida. No me agradou a escolha, mas no podia impedir o Pedro de escolher o nome de uma das meninas. - OK. Ento minhas princesinhas vo se chamar Laura e Emile. Vou agora mesmo mandar fazer os nomes em madeira para enfeitar a porta do quartinho delas. - Disse Gabriel com o entusiasmo de sempre As vezes percebia que Pedro se incomodava com tanta intimidade. Gabriel era seu primo e se davam muito bem. Porm, Pedro sabia que tanta proximidade se devia no ao parentesco entre os dois, mas ao amor incondicional que ele nutria por mim. Um amor que eu nunca duvidei ser fraterno. - E eu, assim que elas voltarem para o berrio, vou correndo ao cartrio registrar minhas filhas. Falou orgulhosamente Pedro. Retornamos para casa aps sete dias de internao. O Dr. Alberto disse que o meu quadro ainda inspirava cuidados e que deveria continuar sem repouso. Nada demais para quem agora poderia ver suas filhas fora de um ambiente hospitalar. Poderia v-las em seu quartinho com papel de parede de flores do campo e em seus bercinhos aconchegantes. Ah, como tudo seria perfeito e mgico. Doce ingenuidade. Comeou o desespero. As meninas no voltavam mais para o berrio para que pudssemos descansar. Dormiam pouco como quase todos os bebs da sua gerao. E o que dizer do ato de amamentar. Momento 44

sublime. Uma intimidade mgica entre a me e seu beb. Li vrias dessas frases em livros e na internet durante a gravidez. S no li sobre o quanto esse momento divino poderia ser doloroso e cansativo. E olha que eu preparei os meus mamilos. Tomei banho de sol e tentei fortalec-los roando bucha vegetal. Nada pareceu funcionar. As fissuras sangravam e a cada vez que as meninas comeavam a sugar eu gemia de dor. Gemia porque foi criada para no falar palavres. Elas j se mostravam diferentes em tudo, at ao mamar. A Laura era ansiosa, sugava com fora e rapidez e logo soltava para pouco tempo depois querer novamente. A Emile era calma e suave, porm, se eu deixasse passava horas sugando lentamente o mamar. No consegui amamentar por muito tempo, na primeira semana em casa j completava as mamadas com mamadeiras. Minha produo de leite no era suficiente. Em torno de um ms e meio, as meninas no queriam mais sugar meus mamilos. As clicas chegaram com um ms. Laura parecia sofrer mais, mas na verdade s era mais escandalosa. A Emile chorava de forma mais discreta, porm, era perceptivo pela forma como se contraa que a dor era intensa. A personalidade das meninas j se definia ainda naquela tenra idade. A todo o momento a Laura parecia querer ter o controle. Se resolvesse, s dormia no colo; mamava a hora que bem entendia e at o coc s fazia quando lhe dava na telha. A Emile no. Era totalmente passiva. Dormia onde quisssemos, esperava pacientemente lhe ser oferecido a mamadeira e sempre que eu massageava sua barriguinha, liberava as fezes como que entendendo que era aquilo que deveria fazer. Gabriel praticamente se mudou para nossa casa. Ajudava com as meninas o tempo todo. Como cuidar de gmeas uma misso herclea, Pedro parecia no se incomodar com a presena to constante do primo. As meninas completaram seis meses e o tio e padrinho de Pedro, estava ansioso para batiz-las. Gabriel com certeza seria o 45

padrinho de uma das meninas e da outra seria o meu irmo. As madrinhas tambm estavam definidas. Uma seria a J e a outra a nica irm de Pedro. A nica dificuldade era definir de qual delas o Gabriel seria o padrinho. Em nenhum momento ele deixava transparecer que se sentia mais ligado a uma delas. Passamos a deciso para ele. - No posso escolher. Sempre acreditei que existe uma fora que nos leva onde precisamos estar. Eu estou e estarei sempre ao lado delas. No tenho como no estar, no tenho escolha. Faam um sorteio. Serei o padrinho de uma delas formalmente, mas serei das duas em meu corao. Gabriel sempre foi um ser indefinido para mim desde que o conheci. Agora tinha vinte e trs anos. Nunca namorava por mais de duas semanas. Mas namorava muito. Era brincalho, se metia em bebedeiras, falava palavres e tinha opinies egostas sobre ajuda social ou voluntariado. Por outro lado, quando se tratava de nossa famlia, portava-se com maturidade e um desprendimento pessoal tocante. Havia se tornado a nossa bab oficial e em todos os seus planos inclua as meninas. Formou-se em engenharia qumica e j estava empregado em uma firma de renome. Sempre que sonhava com uma vida financeiramente melhor, l estavam os presentes que daria a Laura e Emile. Compraria uma casa grande, onde haveria uma casa na rvore e uma piscina gigante para as meninas. Pagaria a primeira viagem delas a Disney e o primeiro cruzeiro martimo. Elas fariam intercambio na Sua e claro ele estaria sempre por perto. A mulher que conseguisse fisg-lo receberia de brinde duas princesinhas. Eu e Pedro nos divertamos com suas ideias e de certa forma nos sentamos reconfortados em sabermos que nossas filhas tinham um anjo que nunca as abandonaria. A Laura foi a sorteada.

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CAPTULO CINCO.

As meninas estavam com dois meses quando recebi a notcia da morte repentina de meu pai. Um infarto fulminante o tirou de ns. Sofri muito pelo fato de nunca ter conseguido dizer o quanto o amava. Talvez pela mgoa de ter sido separada dos dois ainda to pequena. Mas no fundo sabia que esse no era o principal motivo. Na verdade eu s conseguia demonstrar os meus sentimentos para Gabriel, Pedro e minhas filhas, mais ningum. Tanto verdade que eu no aprendi a lio. Perdi minha me, um ms depois. Pouco tempo para eu me recuperar da perda do meu pai, mas tempo suficiente para ter feito diferente. A ela tambm no demonstrei o meu afeto. Outro episdio pouco compreendido por mim foi o enterro dos meus pais. Eles foram trazidos e enterrados em BH. No fazia nenhum sentido. Os amigos de toda uma vida estavam em Jardim de Minas, minha cidade natal. Perguntei a Gustavo se tudo isso era para evitar que eu fosse a minha cidade proibida. Ele encerrou o assunto dizendo apenas que era o desejo de nossos pais. Aps a morte de minha me, aos poucos, sem nenhum motivo definvel, eu e Pedro comeamos a nos afastar. Estvamos sempre muito cansados e as conversas sempre giravam em torno das meninas. A intimidade fsica e psicolgica foi diminuindo. No havia mais tempo ou mesmo disposio para sabermos como estava o outro. Aos poucos estvamos nos tornando apenas os pais dedicados de Emily e Laura.

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Gabriel percebia o que estava acontecendo e se esforava para nos aliviar das tarefas. Sempre arrumava um programa ou outro para nos deixar a ss. Esforo nada efetivo. Fosse no restaurante ou no motel, o assunto era sempre sobre como Laura chorou muito naquele dia: ser que h algo errado, penso que devemos lev-la no pediatra amanh bem cedo; ou como Emily estava demorando a engatinhar: e se colocssemos um edredom no cho e a deixssemos mais livre, quem sabe isso ajudaria. Os beijos foram ficando escassos at se resumirem a bitocas antes do Pedro sair ou chegar do trabalho. Quando as meninas fizeram seis meses e eu precisava voltar ao trabalho entramos em desespero. Como confiar em uma bab. S ns a conhecamos o suficiente para darmos conta das duas. Pedro e Gabriel estavam se dando muito bem em suas profisses. Nada precisou ser dito. Pedi demisso e continuei cuidando das meninas. O problema que realmente nada foi dito. Estava abrindo mo do meu trabalho e para o Pedro isso no fazia a menor diferena. Foi a fagulha que faltava para acender o vulco de tormentos que se formou dentro de mim. Quando Gabriel me transformou na princesa do prncipe Pedro, Isabel havia desaparecido. Agora todo conflito retornar. Meu humor oscilava o tempo todo. Vrias vezes me sentia culpada por no haver entre meu marido e eu o mesmo desejo de antes. Caia na cama e chorava. Em seguida, a raiva me invadia e atribua a ele toda culpa. Ele no me amava mais. Ele no se dedicava e se continuasse assim perderia a mulher maravilhosa que eu, naquele momento, me considerava. 48

Quando Isabel comandava, eu ia ao shopping e gastava muito dinheiro. Comprava roupas, fetiches sexuais e apetrechos para deixar a casa mais atraente. Gastava horrores no salo cortando e mudando a cor dos cabelos. Fui ruiva, loira e tive os cabelos negros como bano. No entanto, por vezes, mesmo antes de Pedro poder admirar todo aquele empenho, a Isabelle entrava em cena. Isabelle e seu superego gigantesco. Culpa por ter sado e deixado as crianas em casa. Culpa por ter gasto tanto dinheiro que poderia fazer falta para a famlia. Vergonha e receio do valor da fatura do carto de crdito. O que o Pedro pensaria de sua esposa? Sem juzo, sem considerao, uma louca insensata. A convivncia comigo foi se tornando cada vez mais difcil. Pedro continuava a rotina com suas bitocas como se nada pudesse abalar o nosso casamento. Sempre que eu tentava conversar sobre o assunto ele dizia: - Amor est tudo bem. Casamentos mudam ao longo do tempo. Tem as meninas. natural que ocorra esse afastamento. Eu no pensava assim. Sentia-me cada vez mais deslocada dentro da minha prpria casa. A medida que as meninas cresciam a situao se complicava. As personalidades distintas se afirmavam com o ganho do dom da fala e a capacidade de argumentao. Parecia brincadeira do destino. Elas eram idnticas fisicamente, porm, Emily se revela doce, submissa e com o enorme superego da Isabelly. J Laura era impulsiva, atrevida e dona do enorme ego de Isabel. 49

Eu comecei a ter dificuldade de convivncia com as duas. Eu era simplesmente a soma das duas e por isso as duas leis da fsica agiam sobre ns, opostos se atraindo e iguais se repelindo. Os anos foram se passando, as dificuldades aumentando e quando as garotas tinham seis anos eu j precisava de medicao para estabilizar o humor. Tudo continuava igual. Pedro estvel, centrado e com suas eternas bitocas. J o anjo Gabriel, sempre tentando impedir que algo mais grave separasse aquela que ele elegera como sua famlia. No dia em que as meninas fizeram sete anos o caldo entornou de vez. Havamos preparado uma bela festa. A minha irritao havia comeado ainda nos preparativos. Causava-me um grande incmodo ver a Laura decidindo tudo, da decorao aos brinquedos que seriam alugados. Emily simplesmente concordava com tudo. Nenhum dos seus desejos tinha coragem de deixar transparecer. Quando eu tentava fazer com que ela reagisse, Pedro vinha com a fala de que no entendia o porqu da minha insistncia em criar atrito se tudo j havia sido decido em paz. Em paz o caramba! O palavro ficava s na minha cabea, mas aquele esforo para me controlar estava me destruindo. Os convidados chegaram e como sempre, Laura fazia de tudo para roubar toda a ateno e conseguia. Anulava totalmente a irm. Emily no reagia. Gabriel era o palhao da festa. Palhao mesmo. No nos permitiu contratar outra pessoa. Amava tanto as meninas que no permitiria que outro roubasse a ateno que poderia conseguir naquele dia. Apenas dele Laura no conseguia 50

afastar Emily. Ele a encontraria em qualquer cantinho da casa e a faria sorrir. Chegou a hora de cantar parabns. O palhao trouxe as aniversariantes nos ombros e as depositou em frente ao bolo. As outras crianas foram convidadas a ficar prximo as duas. Quando as luzes foram apagadas e as tradicionais palmas comearam, Laura em uma atitude bem calculada comeou a puxar suas amiguinhas de forma que Emily fosse afastada do bolo. Havia duas velas acesas. Quando a msica terminou, apenas Laura soprou as duas velinhas. Onde estava Emily? Encontrava-se atrs de duas fileiras de crianas. Chega. No da mais para fingir que est tudo bem. No da mais nem mesmo para esperar os convidados irem embora. Agarrei o brao da Laura e da Emily e as levei para o quarto. O silncio dos convidados demonstrava que eu havia acabado de tomar uma atitude altamente inesperada. Pouco me importava. Emily sentou-se em sua cama assustada e com lgrimas nos olhos. Laura tambm sentou-se em sua cama, mas no esboava medo e sim raiva. - O que pensam que fizeram na sala agora? Gritei histrica. - Eu no fiz nada mame, as meninas me empurraram para trs e por isso no consegui soprar a vela. A voz trmula de Emily me deixava mais nervosa. - Mas voc no reagiu! E voc, pensa que no observei o que fez. Laura, voc de propsito, humilhou a sua irm. Mostrou a todas aquelas crianas que no a respeita; que 51

no tem considerao por ela. Voc no tem compaixo por sua irm. - Agora j chega. Isabelle voc est transformando um dia que era para ser feliz em um desastre pblico. Pedro havia chegado ao quarto. Sabia que explodiria. Sabia que diria coisas das quais poderia me arrepender depois. Sabia que magoaria o homem que eu amava. Mas nada, nada controlou o mpeto de Isabel. - Onde voc acha que chegaremos com essa hipocrisia toda. Esbravejei. - Quem est sendo hipcrita aqui? Retrucou Pedro. - Eu, voc, todas essas pessoas na sala. Essa festa falsa. A festa verdadeira deveria homenagear as duas meninas, mas no, tudo foi escolhido pela Laura. Tudo nessa casa gira em torno dela. Esse quarto no das duas dela. V algum pster na parede que a Emily colocou? No, todos foram colocados pela Laura. A cortina, a cor da parede, as camas. At a mochila de escola da Emily ela escolheu. Repare que ela no escolhe nada de bonito para a irm. Ela no quer que a irm se sobressaia a ela em nenhum momento. E o comportamento da Emily? Totalmente passiva, amedrontada, sem energia, sem alma. E voc quer que continuemos fingindo que est tudo muito bem com nossa famlia? - Voc est ofendendo as nossas filhas por uma bobagem de criana. Est passando dos limites. Eu j ia continuar a despejar minha ira, quando Gabriel interveio.

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- Por favor. Isa, deixa eu levar as crianas l para fora e ai podem continuar essa conversa. Gabriel tinha razo. Eu estava completamente descontrolada e no desejava recobrar o controle. A coisa agora era entre Pedro e eu e o mais sensato era realmente retirar as crianas. - Emily e Laura, acompanhe o Gabriel, por favor. As meninas deixaram o quarto quase que correndo. - Por mim paramos por aqui. No quero mais discutir. Falou Pedro. - Por mim no. Estamos a anos fingindo que nada mudou entre ns. Que continuamos nos amando e que nossa famlia perfeita e feliz. Eu deixei de trabalhar. Cinco anos de faculdade e muitos sonhos deixados morrer e voc no fez um comentrio sequer a respeito. No demonstrou um pingo de solidariedade. Vivo oscilando de humor, lutando para me manter bem. Procurei mdico, comecei a tomar medicao e para voc nada mudou. Nada digno de uma conversa aconteceu. Que droga Pedro, o nosso casamento acabou e para voc nada de importante aconteceu. - Isabelle, o que mudou realmente no motivo para tempestades. O tempo e os filhos realmente mudam a forma do casal de relacionar. Voc decidiu deixar de trabalhar por que eu deveria ficar divagando sobre isso. O comportamento das crianas no pode ser motivo para um ataque de nervos. As crianas so diferentes e da. Todas as pessoas so diferentes. Amor, voc est criando um ambiente infeliz onde no existe infelicidade. 53

Essa era a pior frase a ser dita por Pedro. Sa sem dizer uma palavra sequer. Peguei o meu carro e dirigi sem destino. Aps dirigir muito no sabia mais onde estava. J havia sado da cidade h um bom tempo. Fechei os olhos marejados e quando abri por uma questo de segundos no me choquei com um carro que vinha na direo contrria. Eu estava na contramo e para evitar o acidente joguei o carro para o acostamento. Estava em alta velocidade e custei conseguir parar o carro. Bati na cabeceira de uma ponte e por muito pouco no fui parar no fundo do rio. Desci do carro ainda em estado de choque. Havia muita adrenalina em meu sangue. Sentei a beira do rio e comecei a olhar o movimento de suas guas. Meus pensamentos estavam totalmente confusos. Eu pensava de forma ultrarrpida e no conseguia chegar a nenhuma concluso por menor que fosse. A angustia foi aumentando e me trazendo a certeza de que no havia sada. Eu nunca seria uma mulher inteira. Pedro tinha razo eu trazia infelicidade para aquela famlia. Entrei na gua praticamente catatnica. Fui andando com a inteno de afundar para sempre todo mal que eu pudesse causar para algum. Quando a gua chegou aos meus quadris, tive medo. No consegui avanar. Retornei para margem. O sentimento de raiva e desprezo que nutria at ento por mim mesma, aumentou exponencialmente. Eu conseguia ser to intil que fui incapaz de livrar o mundo da minha existncia. Mas agora eu sabia o que deveria fazer.

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CAPTULO SEIS.

Com muita dificuldade consegui encontrar o caminho de volta para casa. Fique no carro durante aquela noite. A minha dor era maior que qualquer receio de dormir ali. Acordei com o barulho do caminho coletor de lixo. Os lixeiros corriam e gritavam canes populares. Fiquei observando e pensando na vida que decidira ter a partir daquele momento. As sete horas em ponto, vi Pedro sair com as meninas para lev-las a escola. No tinha como saber se o Gabriel havia dormido em minha casa ou no seu apartamento. Eu teria que arriscar. Entrei em casa decidida. Retirei o vestido de festa e tomei um banho bem quente. Estava gelada j que entrei no rio e dormi no carro. No havia sinal do Gabriel. Fui at o meu quarto e coloque um moletom. Peguei algumas peas de roupas. Coloquei na mochila apenas roupas simples como jeans e camisetas. Calcei um tnis, joguei a mochila nas costas e estava prestes a no pegar mais nada e deixar aquela casa para sempre, quando um porta retrato sobre o aparador me chamou ateno. Ele continha a imagem perfeita de uma famlia feliz. Era pscoa. As meninas estavam com o rosto melecado de chocolate, Pedro e Eu mordamos o mesmo bombom e o Gabriel, vestido de coelho simulava um pulo. Lembrei-me perfeitamente do dia. Quase vacilei. No. por vocs que me vou. Peguei a fotografia e coloquei na mochila.

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O bilhete eu j havia escrito no carro durante a noite. Coloquei junto ao suporte de chaves. Aquele era o primeiro lugar ao qual Pedro sempre se dirigia ao chegar em casa. Durante a viagem, fui relembrando o que havia escrito. Querido Pedro, Por alguns caros anos, voc trouxe paz em minha vida de tormentos. Nunca soube e penso que nunca saberei quem realmente sou. No consegui ser uma filha, uma irm, uma prima, uma amiga, nada. Sempre segui a minha vida sem me aproximar muito das pessoas, pois sabia que as minhas atitudes incoerentes poderiam machuc-las. Como eu pude acreditar que poderia ser esposa e me se nem sou um ser humano que consegue se conhecer, muito menos se aceitar. Deixo vocs por amor. S pessoas maravilhosas como voc e Gabriel, poderiam acreditar em mim, por isso, meu corao est tranquilo sobre a felicidade das meninas ao lado dos dois. Estou voltando para minha cidade natal e vou morar com meu irmo. Procurar um emprego simples e continuar a minha vida como o fantasma que sempre fui. Obrigado por tudo. D um grande beijo nas meninas e no Gabriel por mim. 56

Isabelle. Mesmo sem concordar com minha deciso, meu irmo me recebeu de braos abertos na casa que fora de nossos pais. Gustavo era professor na cidade e um grande estudioso de tudo que envolvia a cultura indgena. Havia uma aldeia em terras prximas a nossa cidade e ele passava semanas por l. No havia se casado e parecia no estar interessado em deixar os seus livros e artigos para se dedicar a uma mulher. Eu ficava muito sozinha em casa. Ainda no havia decidido em que trabalhar. Meu irmo no me deixava faltar nada, embora eu nada lhe pedisse. O primeiro ms se passou e no houve nenhum sinal de Pedro ou Gabriel. Meu corao explodia de saudade das meninas, mas eu precisava me conter. Todas as noites eu adormecia chorando. O completar dos trinta dias parecia o sinal que eu precisava. Eles no viriam me buscar. Tudo estava terminado. Comecei ento a procurar emprego. Estava a tanto tempo fora da psicologia que no tinha coragem de buscar nessa rea. Sentir-me-ia irresponsvel. Uma manh, conversando sobre banalidades com uma vizinha surgiu a proposta. Ela receberia uma tia vinda da capital para cuidar. O marido havia falecido e a sobrinha no teria coragem de coloc-la em uma clinica psiquitrica. Perguntei-lhe o porqu da tia precisar de cuidados psiquitricos. Ela me explicou que a mesma no era to idosa, estava com sessenta e um anos . A questo que exigia cuidados se tratava de um transtorno mental complexo. Expliquei que no trabalhava na rea de psicologia h muito tempo e ela me disse que no se tratava disso. A tia tinha 57

muita necessidade de companhia e ela, muito ocupada, precisava contratar algum. Algum em quem ela confiasse. Eu precisava comear por algum lugar e me pareceu uma proposta interessante, embora receasse causar algum desequilbrio a senhora, com minhas inquietaes. Dona Eleonora chegaria na manh seguinte e Dbora, sua sobrinha , fazia questo de que eu estivesse em sua casa na ocasio de sua chegada. Dizia que assim ela j comearia a se adaptar a sua nova casa e sua nova acompanhante. Passava das onze horas quando o txi parou. O motorista, um velho conhecido de dona Eleonora desceu primeiro e gentilmente abriu a porta de trs. A senhora ento desceu. Reparei que ela no buscou ajuda do gentil senhor para sair do carro. Realmente no estava debilitada e se tratava de uma elegante e bem vestida dama. Era alta, esguia, com uma bela cabeleira loura e olhos verdes que se sobressaiam devido aos traos finos e a pele alva. Seus passos eram largos e decididos. Fiquei matutando, difcil acreditar que uma mulher que demonstra um excelente auto-cuidado precise de cuidadora devido a um transtorno psiquitrico. Meu novo emprego se revela uma incgnita. - Tia Eleonora, que felicidade receb-la em minha casa. Estava com muita saudade. Dbora, demonstrava sinceridade em suas palavras e no abrao intenso que deu em sua tia. De forma centrada, dona demonstrava satisfao em estar ali. Eleonora tambm

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- Tambm estava com saudades minha menina. Foi difcil deixar o meu apartamento com todas as lembranas que ele abrigava. Mas a verdade que aps a morte do Antnio, ele s me trazia lembranas tristes. Preciso recomear. Espero no lhe causar transtornos. - Como j disse, estou muito feliz por t-la comigo. No se preocupe com nada. Vamos entrar e arrumar suas coisas em seu quarto. Espero que goste do cantinho que preparei para voc. - Sei que vou gostar por que voc sempre teve bom gosto. Vamos entrar eu, estou exausta. Ah, s um momento. Dona Eleonora dirigiu-se ao taxista e lhe deu um fraterno abrao. - Meu querido amigo. Sinto no poder mais utilizar os seus servios. Tem meu telefone. Ligue sempre que precisar e d um grande abrao em sua filha e esposa. - Dona Eleonora. Muito obrigada por tudo. A senhora uma tima pessoa. Tambm estou a disposio e sempre que for capital, procure o seu velho amigo. Eu ainda no havia sido apresentada a ela, mas j comeava a simpatizar com aquela que eu no sei bem como chamar, paciente? No, acho que no. Dona Eleonora resolveu o meu impasse. - Ento essa ser minha nova amiga. Prazer em conhec-la criana. Adoro conviver com pessoas jovens. No sou vampira, mas a energia dos jovens sempre me renova. Sinto que nos daremos muito bem.

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- um prazer conhec-la. Estou a disposio. Definitivamente ela ganhara minha simpatia. A primeira semana transcorreu sem surpresas. Eu passava os dias acompanhando dona Eleonora em suas atividades dirias. A rotina era sempre a mesma. Acordava sempre s seis horas da manh e antes do caf saia para andar um pouco. Dizia que gostava de sentir a brisa da manh. Andvamos a beira do rio ou em alguma praa arborizada da cidade. O importante, declamava ela, era entrar em contato com a me natureza, pois isto lhe traria a certeza de que havia ganhado mais um dia de vida. Viver no s abrir os olhos, minha criana. Viver sentir o sopro de Deus entrar em seus pulmes. Quando voltvamos para casa, o ritual de preparao do caf da manh se iniciava. Todas as refeies de dona Eleonora eram preparadas por ela. Aps muito insistir com a tia de que a mesma no precisava se ocupar de tal tarefa, Dbora, vencida pelo cansao, dispensou os servios da cozinheira. Isabelle, j ouviu a frase: ns nos transformamos naquilo que comemos? No posso comer qualquer coisa preparada de qualquer maneira, pois no quero me transformar numa qualquer. Aprendi a preparar muitos pratos diferentes, sempre com muita sofisticao. Aps o caf, lia jornais se inteirando sobre as notcias do dia, todas comentadas e discutidas comigo. A discusso nunca se limitava apenas a aquele acontecimento no presente, ela sempre relacionava a notcia lida a fatos histricos passados ou a textos literrios. Era uma delcia ouvi-la. Depois vinha a preparao do almoo. Em seguida, o sagrado cochilo. O caf da tarde ocorria antes do passeio 60

chamado de momento do convvio social. amos a vrios lugares para nos encontrarmos sempre com algum. A casa paroquial visitar o padre, a prefeitura para dizer um ol ao prefeito, a sorveteria da praa para nos sentarmos com algum que ali estivesse, enfim, nunca saamos sem a inteno de interao social. Em seguida, de onde estivssemos rumvamos em direo ao rio. Dona Eleonora no abria mo de ver o sol se por atrs das rvores que margeavam as guas. O nosso dia terminava com o jantar e uma boa leitura. A cada dia eu me perguntava o porqu daquela senhora precisar de uma acompanhante. At o momento, nenhum indcio de comportamento inadequado havia se apresentado. Dona Eleonora me encantava com sua rotina de celebrao da vida. Aquela rotina estava me trazendo muita paz, embora continuasse a chorar todas as noites. Na manh do meu dcimo quinto dia de trabalho me levantei com uma certeza reconfortante de que teria mais um dia tranquilo e de muito aprendizado ao lado da minha mais nova e admirada amiga. Cheguei na hora esperada certa de que a elegante senhora estava terminando de se arrumar para o nosso passeio matinal. Nenhum rudo pela casa. Dbora ainda dormia, ela sempre acordava mais tarde e quando retornvamos de nossa caminhada ela j havia sado. Fui ento at o quarto de dona Eleonora para ver se a mesma precisava de ajuda para se aprontar. Tudo estava escuro. A cortina no havia sido aberta e a senhora ainda estava deitada sob as cobertas. Ser que havia perdido a hora? Mas isso nunca acontecia. Nem mesmo despertador precisava usar. Estaria se sentindo mal? Devo acord-la? Fiquei confusa sobre o que fazer. Decidi ento esperar por Dbora no sof da sala e assim que a mesma se levantou perguntei: 61

- Bom dia Dbora. Estou preocupada. Sua tia ainda no se lavantou. Ser que ela est se sentindo mal. Devo acord-la? Dbora suspirou. no demonstrou preocupao, apenas

- Isabelle, agora vai comear o seu verdadeiro trabalho. - No entendi. - Comeou. Minha tia se foi e agora, Deus sabe por quanto tempo, restar a ns apenas esse ser vazio. Algum que precisar de voc a todo o momento. Agora voc deve determinar a rotina. - Dbora, desculpe, mas eu ainda no entendi bem o que est acontecendo. - Nem h como explicar. Voc ter que descobrir aos poucos como lidar com essa nova senhora. Apenas cuide dela. Dbora entrou no banheiro, se preparou e saiu. Eu continuava na sala sem saber o que fazer. Antes de sair, Dbora, percebendo a minha apatia, reforou: - Isabelle, voc faz a rotina. Voc faz a rotina. Entrei em pnico. At ali tudo estava muito bem por que outra pessoa definia os passos. Agora eu deveria tomar o leme desse navio? Eu poderia destruir tudo. J havia me afeioado muito a aquela senhora e at ento aquilo no me parecida arriscado. Deixei minha famlia por serem pessoas especiais e eu, com meu dedo podre, no queria lhes trazer sofrimento. Dona Eleonora 62

tambm era especial e o que poderia lhe causar? Meu Deus o que fazer. E se eu continuasse com a rotina que ela havia estabelecido? Talvez desse certo. O fato que no poderia sair correndo dali deixando-a sozinha. isso, manterei a mesma rotina. - Dona Eleonora. Acorde, temos um dia lindo l fora. Nunca precisei acord-la antes. Fui o mais delicada que pude. Quer que eu abra as cortinas. - Faa como quiser, mas no me chame de Eleonora, este no o meu nome. Meu nome Lucinda. Eleonora a minha irm. No havia brilho em seus lindos olhos verdes e sua fala estava sem alma. Lucinda. Ento havia outra identidade. Respirei fundo. Outra peraltice do destino. - Ok. Ento vamos abrir as cortinas e nos prepararmos para o nosso passeio de todas as manhs. Precisava me manter firme. Dona Eleonora se levantou, vestiu um vestido qualquer, prendeu os cabelos sem o menor entusiasmo e se ps em frente porta. - Vamos, estou pronta. Senti vontade de lhe dizer que deveria colocar um vestido mais bonito, que precisava arrumar melhor os cabelos e que havia se esquecido de escovar os dentes e passar o seu costumeiro batom vermelho. No tive coragem de dizer. Apesar de tudo parecia que eu estava conseguindo manter tudo sob controle. Afinal a senhora j estava de p e faria o seu passeio rotineiro. 63

Em pouco tempo percebi que nada estava como antes. O silncio era sepulcral. Tentava puxar assunto, mas as respostas eram sempre monossilbicas. Levei-a at o parque da cidade. Era primavera e os ips amarelos estavam floridos. No dia anterior ela se maravilhara com a beleza das flores. Nesta manh, o seu olhar no se levantou alm dos troncos das rvores. Voltamos para casa. Eu estava me sentindo um completo fracasso. O fracasso persistiu por todo o dia. Do caf da manh ao pr do sol a beira do rio. Tudo foi repetido fisicamente como ela sempre fazia, mas em nenhum momento se via uma fagulha sequer de alma nos olhos daquela mulher. Ela parecia assistir a tudo com se assistisse a uma cena de novela. Olhava para mim sem demonstrar nenhum conhecimento prvio. As vezes era como se eu no estivesse ali ou no fosse real. Voltei para casa arrasada. Como algo assim possvel. Onde a verdadeira Eleonora se escondeu? Por que se foi? Do que se esconde? E quem Lucinda? No consegui dormir. Passei a noite lendo histrias e artigos sobre transtorno dissociativo de identidade na internet e em poucos textos da minha poca de faculdade. Li sobre os sintomas. O quadro poderia se manifestar de vrias formas. Eu poderia ter que lidar com ataques de fria, comportamentos totalmente inadequados e perigosos. Eu no sabia o que esperar nos prximos dias. O tratamento baseava-se muito em psicoterapia. No dia seguinte, perguntei a Dbora se sua tia fazia algum tipo de tratamento. - Vrios tipos de tratamentos psicoterpicos j foram tentados, enquanto ela permitiu. Voc ver que quando a tia 64

Eleonora voltar, ela de nada se lembrar. Isso dificulta muito. Ela sabe que existe uma lacuna no tempo, mas no se lembra de nada. Seu falecido marido j realizou filmagens, mas ela se recusou a assistir. No aceita mais tratamento. No mximo ter uma pessoa que a acompanhe e cuide de Lucinda durante a sua estada entre ns. Dbora parecia resignada com a situao. - H quanto tempo isso acontece, digo, quando Lucinda apareceu pela primeira vez. - Minha querida essa uma longa histria. No tenho tempo de lhe contar agora. Quando voltar do trabalho, continuamos a conversa. Dbora j saia pela porta, quando insisti. - Pelo menos me diga quanto tempo Lucinda fica. - Isso varivel. Mas nunca passou de poucos dias. At mais tarde. Passamos mais um dia seguindo a rotina de dona Eleonora. Lucinda no apresentava surpresas. Continuava tranquila e se comportava como uma criana muito obediente e sempre aguardando pelo prximo comando. Dbora demorou voltar naquele dia. Teve uma reunio inesperada no final do expediente. Quando regressou, a tia j havia adormecido. Melhor assim. Poderamos conversar mais a vontade. Dbora demonstrava cansao, mas a minha ansiedade me tornava insensvel. - E ento conte-me como tudo comeou. 65

- Minha me se chamava Lucinda. Disse Dbora. A primeira frase de Dbora j me causou espanto. Ento Lucinda era o nome da irm de Dona Eleonora. - Minha me era mais velha. Dois anos mais velha que tia Eleonora. Haviam sido criadas em um ambiente de total represso. Voc deve ter escutado histrias do meu av. O baro de Morro Velho. Um homem rico e extremamente severo. Nunca se conformou com o fim da escravido. Morreu dizendo que se tratava de um absurdo e que as geraes seguintes lhe dariam razo. Quando ele tinha vinte e cinco anos foi at o Rio de Janeiro com o meu bisav. L conheceu uma moa filha de uma famlia francesa que se estabeleceu no Brasil para explorar pedras preciosas. A minha av tinha s quatorze anos quando foi prometida a meu av. O casamento ocorreu um ano depois. Minha av, Helena era seu nome, embora muito jovem, tinha a personalidade de uma div do teatro francs. Era extremamente bonita e elegante. A altura, os olhos verdes e a elegncia as filhas herdaram dela. As duas eram lindas. V Helena provocava espanto e falatrios com seus atos e pensamentos. No teve mais que duas filhas, contrariando o meu av que queria tentar indefinidamente ser pai de um garoto. Dizem que vov mandava vigi-la vinte e quatro horas para descobrir qual mtodo contraceptivo ela usava. Nunca descobriu. Como castigo comeou a proibi-la de viajar e sair de casa, tudo que mais gostava. Com o tempo ela caiu em depresso profunda e faleceu. - Mas no se trata de um tempo to distante. Como ele conseguia prend-la desta forma. Ela no tinha a quem recorrer? - Ai que est. Apenas uma coisa a faria deixar de viver da forma que amava, a felicidade de suas filhas. Meu 66

av descobriu e usava as meninas o tempo todo. Era extremamente frio e severo com elas e a todo o momento, ameaava a minha av de afast-la das meninas. Dizia que se o enfrentasse e sasse de casa ele fecharia a porteira da fazenda e ela nunca mais veria minha me e minha tia. Para piorar a ameaa, fazia insinuaes de como seriam a vida das meninas sem a proteo constante da me. Mas vov ainda estava viva quando tudo aconteceu. - Tudo o que? Interrompi ansiosa. Dbora se serviu de uma xcara de caf e continuou. - Quando mame tinha dezoito anos e tia Eleonora dezesseis, conheceram em uma festa da cidade uma rapaz muito bonito e interessante, meu pai. As duas se interessaram por ele. A personalidade das duas era completamente diferente. Mame era extremamente tmida e minha tia totalmente extrovertida. Meu pai era filho de um madeireiro que se instalou na regio e estudada direito na capital. As famlias logo se tornaram amigas, pois meu av sempre teve ambies polticas e por isso gostava de conhecer os novos moradores da cidade. Minha tia tomava iniciativas mais audaciosas para se aproximar de papai, mas o que dizem que ele teria se apaixonado por mame desde que a viu. A princpio tudo foi definido em uma noite de carnaval. Naquela poca existiam os blocos de rua e os bailes nos clube. Ao que parece, Tia Eleonora se aproveitou que meus avs estavam em um desses bailes e seduziu meu pai que havia ido a fazenda por ter recebido um recado falso de minha me. Pobrezinha nem l estava. Meus avs deixaram minha tia sozinha porque no pretendiam demorar no baile. Vov j apresentava sintomas de depresso e vov s precisava marcar presena.

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Infelizmente o tempo foi suficiente para os dois conceberem uma criana. Nesse momento tenho certeza que no tinha outra expresso seno a de estar totalmente estupefada com tal histria. - Seu pai engravidou a sua tia Eleonora. Jesus! - Ainda tem muito mais minha querida. Papai teve que se casar com minha tia e logo depois nasceu minha prima, a Isabel. Neste momento o nome Isabel no me suscitara nada de intrigante. Uma coincidncia apenas. Era um nome comum naquela poca. Dbora continuou: - Dizem que a menina era linda. Um doce. Possua encanto suficiente para papai deixar a paixo por mame guardada em uma gaveta. Foi a melhor poca da vida de tia Eleonora. - Mas e sua me? - Mame passou a cuidar de vov que a cada dia definhava um pouquinho. As filhas j estavam crescidas e portanto meu av j no tinha tanto poder sobre ela. Infelizmente esse poder no era mais necessrio. A mulher que vov foi um dia a havia abandonado a muitos anos. O cansao de Dbora estava mais visvel, mas eu no aceitaria a ideia de ouvir o restante da historia apenas no dia seguinte. Tratei de preparar uma xcara de ch e lhe trouxe junto com biscoitos. Quase cheguei a oferecer um escalda ps, mas pensei que seria exagero. - A parte mais triste da histria, mas tambm a responsvel pelo meu nascimento vem agora. Quando minha 68

prima-irm tinha dez anos de idade, um terrvel acidente tiroulhe a vida. - Que incontrolvel. acidente? Minha ansiedade estava

- Lembra-se do incndio que ocorreu em um circo aqui na cidade h muitos anos atrs? - No. No consigo me lembrar. - Quantos anos tem Isabelle? - Trinta e um anos. Por qu? - Isabel teria essa idade se estivesse viva. Isso quer dizer que quando aconteceu o incndio no circo voc tambm tinha dez anos de idade. No se lembra de nada? Insistiu Dbora. - No. No me lembro mesmo. T, mas se eu tinha dez anos possvel que o acontecimento tenha passado despercebido por mim. Talvez no tenha presenciado nenhum comentrio a respeito. Argumentei. - Pode ser. concordou Dbora. Vamos continuar com a histria. O fato que minha irm morreu nesse incndio. Parece que brincava com algumas crianas na hora em que o fogo comeou e no meio do tumulto, tia Eleonora no conseguiu encontr-la. Os bombeiros localizaram o corpo depois. Ela foi a nica vtima. Com a morte dela aconteceu o que todos previam, meu pai se separou de minha tia e procurou minha me. Minha me evitou o quanto pode o relacionamento, sentia pena de minha tia Eleonora. Mas por fim resolveu se casar com papai e com um ano que estavam juntos, ela engravidou. E aqui estou. 69

- E sua tia Eleonora? O que aconteceu com ela aps a morte da filha? Dbora suspirou e fechou os olhos como que indicando que diria algo que gostaria de esquecer. - Ela ficou muito mal. Sequer reagiu a perda do marido. Mame me contou que ela permaneceu em profunda depresso por mais de um ano. Um belo dia saiu da cama e parece que nesse momento, tomou cincia que papai no estava mais l. Foram tempos difceis. Ela vinha a nossa casa todos os dias exigindo que mame devolvesse o seu marido. Quando eu nasci, por diversas vezes tentou me roubar. Dizia que eu era sua filha, pois meu pai era seu marido. Neste mesmo ano vov morreu e meu av, quatro meses depois, tambm faleceu. O jeito foi levar tia Eleonora para capital para tratamento psiquitrico. Ela ficou vrios meses internada em uma clnica e quando saiu, parecia ter se recuperado. Casou-se com um psiquiatra da clnica e parecia muito feliz. No entanto, um tempo depois mame soube dessas crises de perda de identidade. Parece que essa foi a forma que ela encontrou de tomar de mame sua vida de volta. Durante pequenos perodos de tempo, ela se torna Lucinda. Isabelle, eu realmente estou muita cansada. Acho que chega por hoje. Tenho certeza que dei a voc um panorama bem detalhado do que acontece com tia Eleonora. Agora, por favor, vamos dormir. - Ok, desculpe. Eu realmente estou abusando. Obrigada por tudo que disse. Eu j me afeioei a sua tia e precisava saber mais para poder melhor ajud-la. Boa noite Dbora. - Boa noite Isabelle. 70

Mais uma noite sem dormir. Eram muitas as questes que me tiravam o sono, mas a principal delas se encontrava no fato de no haver nada em minha memria sobre o tal incndio. Cidade pequena, poucas novidades. No meu tempo de criana, era menor ainda. Todo mundo sabia de tudo. Naquela poca, a chegada de um circo, se tornava o assunto do dia, se no da semana. Imagine s, um incndio e que teve como vtima fatal uma menininha de dez anos de uma famlia tradicional. Porque eu no conhecia Isabel? Se bem que tentei me lembrar dos meus coleguinhas nessa poca e no consegui. Minha memria parecia se iniciar na escola da capital. Lembro-me de algumas professoras, mas quando eu j estava com mais ou menos onze anos. E antes disso, nada. Um completo vazio.

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CAPTULO SETE.

Dois dias se passaram. Lucinda permanecia e eu continuava mantendo a nossa rotina. Dbora estava sempre com pressa e nada mais me falou sobre o passado. Meu irmo chegaria naquela noite e eu tinha muitas perguntas para faz-lo. Ele no era muito mais velho que eu, apenas dois anos, mas eu tinha esperana que ele saberia de algum fato do qual eu no me lembrava. Preparei um jantar simples mais apetitoso e coloquei um vinho para gelar. Sabia das minhas ms intenes. Meu irmo no podia beber muito que falava demais e naquela noite tudo que eu queria era que ele falasse pelos cotovelos. Gustavo chegou por volta das vinte horas todo sujo de barro. As estradas at a aldeia eram mal conservadas e havia chovido no dia anterior. Deu-me um beijo na testa e foi para o banho. Comuniquei a ele o que o aguardava, um bom jantar e um bom vinho. Tudo transcorria na mais perfeita paz. Durante o jantar falamos sobre coisas agradveis como lembranas boas de nossa adolescncia. Depois o convidei a sentarmos na varanda para continuarmos conversando e saboreando o vinho. Gustavo j falava alto e sorria com muita facilidade. A hora havia chegado. - Gustavo, voc se lembra de um incndio que ocorreu em um circo quando ramos crianas? Meu irmo mudou de feio. O sorriso deu lugar a um rosto srio e eu diria at mesmo sofrido. Ficou calado. 72

- E ento, lembra-se ou no? Como quem escolhe as palavras ele diz: - Sim Isabelle eu me lembro. Lembro como se fosse hoje. - Por favor, conte-me tudo do que se lembra. Eu no consigo me lembrar de nada a respeito. Estvamos no circo ou no? estranho que nem de comentrios a respeito eu me lembre. Gustavo deu um longo e profundo suspiro e continuou: - Sim, ns estamos no circo naquela noite terrvel. Eu estava sentado prximo mame e papai quando o fogo comeou e todos viram uma fumaa preta vindo detrs das cortinas dos camarins. Os bombeiros concluram depois que a causa teria sido um curto circuito em uma fiao gasta que alimentava as luzes que decoravam a tenda. - E onde eu estava? - Voc havia sado com outras crianas para comprar pipocas, brincar, isso eu no sei bem. Mas me lembro de voc naquele dia. Usava seu vestidinho vermelho preferido. Se fecho os olhos, posso ver voc correndo e sorrindo pelos espaos vazios entre as arquibancadas. Senti um misto de nostalgia e apreenso. Gustavo continuou. - Lembro-me da correria das pessoas, de papai tentando proteger a mame e a mim. O medo era de que cassemos e fssemos pisoteados. A princpio acharam que todos haviam conseguido sair, at que mame e outras duas senhoras comearam a gritar procurando por seus filhos. Voc e seus amigos estavam desaparecidos. Todos comearam a procurar e algum acabou achando voc e o Gabriel atrs de um trailer. Lembro-me que cheguei antes de papai e mame e vi voc agachada e abraada a aquele menino com uma expresso terrvel de pnico. Mame custou a conseguir separar voc dele. 73

Levamos voc para casa e eu fiquei, se consigo me recordar bem, uns dez dias sem poder v-la. Mame dizia que voc no estava bem. Quanto ao incndio, poucos precisaram de atendimento mdico. Na verdade, ningum, por causa do fogo ou da fumaa. Algumas senhoras passaram mal e outros poucos se cortaram em algumas estruturas do circo. Mas, infelizmente, quando o fogo foi apagado, os bombeiros encontraram o corpo da terceira criana desaparecida. - Eu a conhecia? - Claro que sim. Chamava-se Isabel. Voc no se lembra dela? Vocs estavam sempre juntas. Brincavam do nascer ou por do sol. Vocs e o Gabriel. Era com ele que voc estava quando a encontraram. Engraado que depois do incndio eu nunca mais o vi. - No me lembro de nada disso. Por que no me lembro? E por que voc, papai ou mame, nunca disseram uma palavra sobre o assunto nos anos seguintes? - Isa no sei te dizer por que, mas foi feito um pacto de silncio. - Pacto de silncio? Meu Deus! Comecei a sentir que um grande buraco negro comeava a se formar em minha alma. - Como eu lhe disse, voc ficou em torno de dez dias dentro de seu quarto. Apenas mame, papai e o Dr. Otvio entravam l. Antes de retornar a convivncia social. Se que algum dia voc retornou. Continuou Gustavo. Mame e papai conversaram comigo e com as empregadas da casa. Disseram que o que aconteceu lhe havia feito muito mal e que, portanto nada sobre o assunto deveria ser mencionado quando voc estivesse por perto. - Como assim se que algum dia voc voltou?

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- Voc ficou diferente Isa. Eu diria que metade ou mais de sua alegria foi queimada junto com aquela lona de circo. Passou a ficar mais quieta e tinha medo de tudo. Nunca mais teve amigos prximos. Eu realmente no sei tudo o que aconteceu naquela noite, mas sei que o que quer que tenha acontecido modificou a minha irmzinha para sempre. Eu no queria ouvir mais nada. No conseguia ouvir mais nada. Precisava de um tempo para juntar todos aqueles retalhos de minha histria que at ento eu desconhecia. - Gustavo muito obrigado por me contar tudo isso, mas eu preciso me retirar agora. Preciso ir para o meu quarto. Gustavo deu um sorriso sem brilho e antes que eu desaparecesse pelo corredor que levava aos quartos, gritou: - Isa, talvez seja o momento. Talvez seja o momento. Sim talvez fosse o momento. Comecei a juntar o que havia descoberto com Dbora com as revelaes do meu irmo. Primeiro, eu estava naquele circo e algo de muito srio me fez apagar esse fato de minha memria. No s o fato, mas dois amigos de infncia que pelo que disse Gustavo, eram muito prximos de mim. A menina teria morrido e o menino nunca mais frequentou minha casa e eu simplesmente os esqueci. Papai e mame solicitaram a todos um pacto de silncio para me proteger. Porm, a descoberta que mais me chocava, mas que no podia mais ficar escondida em uma caixa escura do meu crebro, tratava-se da identidade da amiga morta. Jesus, eu era amiga da filha de dona Eleonora e pode ser que eu estivesse presente no momento da morte de Isabel. Mais uma noite mal dormida. Acordei assustada pela manh. Achava que estava atrasada para o trabalho, mas ao me sentar aturdida 75

em minha cama, lembrei-me que era sbado. Nos finais de semana Dbora acompanhava sua tia e eu ento estava liberada. O que eu faria naquele dia? Ansiava por saber mais sobre o passado, mas no sabia por onde comear. Meus pais haviam morrido assim como os poucos tios que tnhamos. Quem estaria to prximo de minha famlia naquela poca a ponto de saber o que aconteceu comigo. Claro! O mdico. Ser que ele ainda estava na cidade? Procurei o seu nome no catlogo telefnico. Havia o nmero da residncia e do consultrio, coisa de cidade pequena. Liguei para o consultrio, mas a secretria eletrnica informou que o mdico s atendia a consultas de segunda a sexta. Seria muito inconveniente procur-lo em sua casa? Dane-se. E no desejava me preocupar com boas maneiras. Troquei de roupa e rumei para o endereo indicado no catlogo. A casa do Dr. Otvio era muito bonita. Talvez a mais luxuosa da cidade. Era compreensvel. Gustavo dizia que ele era muito respeitado e tinha a preferncia da maioria da populao. Toquei interfone e uma voz suave me atendeu. - Pois no? - Gostaria de falar com o Dr. Otvio. - Desculpe, mas papai no atende hoje. Trata-se de alguma emergncia? Precisava medir as palavras. - No. No se trata de atendimento mdico. Na verdade eu sou filha de um grande amigo dele do passado e gostaria de lhe entregar algo. - Pode deixar comigo se quiser. Papai no est em casa. 76

Bola fora. Precisava de uma estratgia melhor. - Desculpe, que junto com a encomenda eu precisava dizer algumas coisas que papai me pediu antes de morrer. Mas, infelizmente, precisam ser ditas apenas ao seu pai. Sabe onde posso encontr-lo. Tenha a certeza que ele vai se gostar de ouvir o que tenho a dizer. Eu sabia que a jovem; deduzi que era jovem pela doura de sua voz, podia me ver pela cmera instalada no interfone. E c para ns eu no tinha cara de bandida. - Receio que ter que ficar para a segunda-feira. Papai est em sua fazenda e no gosta de ser incomodado l. Volte na segunda e tudo se resolver. Tenha um bom dia. Ok, a garota era extremamente educada, isso era inegvel. Porm, acabou por fechar a porta em minha cara. Eu no iria desistir to fcil. Tinha conscincia de que no encontraria o endereo da fazenda no catlogo telefnico da cidade, mas sabia bem quem conhecia aquela regio como poucos. O meu irmo, Gustavo. Aps ligar para o Gustavo e pegar com ele a informao, rumei estrada adentro em direo fazenda Recanto Verde, de propriedade do Dr. Otvio Lisboa Mesquita. A estrada que levava a porteira da fazenda j demonstrava o amor e o cuidado dispensado quela propriedade. Lindas palmeiras rodeadas de flores e grama verde ladeavam o caminho. Assim que cheguei porteira onde estava esculpido de forma belssima o nome da fazenda, fui recebido por quem seria certamente, o caseiro do lugar. - Pois no senhorita, em que posso ajud-la? - Preciso muito falar com o Dr. Otvio. muito importante. 77

O semblante daquele senhor que aparentava ter uns sessenta e cinco anos de idade, no era, definitivamente, nada animador. - Sinto muito. O Dr. Otvio no atende ningum quando est descansando em sua fazenda. Procure-o na cidade quando ele retornar. Antes que eu pudesse argumentar, o celular do irredutvel homem tocou. Ele me virou as costas e falou durante alguns instantes. Quando voltou a me olhar, era perceptvel que algo havia se modificado. - O Dr, Otvio vai receb-la. Frase curta de quem se sentia contrariado em sua autoridade. O Dr. Otvio me aguardava em sua varanda. Era um homem idoso, aparentava ter entre sessenta e setenta anos. A face cansava me fazia compreender porque precisava garantir seus finais de semana de descanso. - Bom dia moa, em que posso ajud-la? Levantou-se educadamente da poltrona e me deu um aperto de mos. - Bom dia, como vai o senhor? Muitssimo obrigado por me receber. O senhor no me conhece, mas eu lhe garanto que s o estou incomodando desta forma por que preciso muito mesmo lhe falar. - Muito bem. Sente-se. Aceita algo para beber, antes de comear essa conversa to importante? - No obrigado. A essa altura minha voz estava trmula. - Pois bem comece.

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- O senhor se lembra do Sr. Toninho do Amaral e de sua senhora? - Sim, claro que me lembro. At ento, nenhuma demonstrao de preocupao com o rumo da conversa. - Eu sou filha deles. Lembra-se de mim, Dr. Otvio? Meu nome Isabelle. Nesse momento, muito discretamente, pois se tratava de um homem acostumado a lidar com situaes difceis a todo instante, o homem empalideceu. - Tudo bem com o senhor? - Sim, claro. Desculpe, que as vezes ns velhos nos surpreendemos ao rever pessoas adultas que conhecemos ainda quando criana. um prazer v-la. O seu pai foi muito meu amigo, Isabelle. Mas em que posso ajud-la? Ele tentava disfarar, mas estava comeando a ficar ansioso. - Eu vou tentar ser direta para no tomar muito o seu tempo doutor. Basicamente o que eu quero saber por que no consigo me lembrar da minha vida antes dos meus dez anos de idade. E, mais especificamente, por que no me lembro de nada que aconteceu no dia em que ocorreu aquele incndio no circo, quando eu tinha exatamente esta idade. Agora sem a menor sombra de dvidas o doutor estava completamente plido. Abaixou a cabea por um tempo. Eu aguardei. Sabia que ele precisava daquele tempo e torcia para que a reflexo que fazia o levasse a dizer a verdade. Levantou a cabea e nesse momento senti um olhar de arrependimento. - Sabia que esse dia chegaria. 79

- O senhor pode responder as minhas questes? Com uma voz paternal ele comeou a falar. - Gostaria que voc guardasse em seu corao que tudo que foi feito foi por amor a voc. No respondi. Continuava aguardando receber o que havia ido buscar. - Pois bem. Eu j era mdico h uns nove anos e havia chegado cidade poucos meses antes do incndio acontecer. Conhecia pouco seu pai, mas logo percebi que teria nele um grande amigo. Naquela noite terrvel, socorri algumas pessoas que estavam feridas e depois que encontraram o corpo da menina, passei o resto da noite prestando meus servios quela famlia destroada pela dor. Pela manh, recebi o chamado de seu pai. Quando cheguei a sua casa fui levado at o seu quarto. Voc estava completamente catatnica. No respondia a nenhum estmulo. Nada. Mal piscava. Tentei de tudo e nada. O tempo foi passando e ningum conseguia aliment-la. Iniciei soroterapia venosa e usei alguns medicamentos e nada. Era como se a sua alma a houvesse abandonado. Juro a voc que relutei ao mximo, mas chegou um momento em que no consegui mais ver o sofrimento de seus pais. Ento fiz o que eu sabia que no deveria fazer e pelo qual sabia que um dia seria cobrado. Ele parou por um instante. Parecia tentar recuperar as foras para continuar. - O que fez? Por favor, eu preciso saber. - Eu havia feito muitos estudos em psiquiatria e em um dos congressos que participei me interessei muito pelo tratamento feito atravs da hipnose. Aprofundei-me no assunto, aprendi no s a tcnica, mas o quanto ela era perigosa. No se deve apagar o passado. 80

Um dia, no importa quanto tempo depois, a histria da pessoa cobra o que lhe foi roubado. - O senhor apagou a minha memria? Agora, eu quase gaguejava de to nervosa. - Sim. Com muita dificuldade eu consegui prender sua ateno e atravs da hipnose, ordenei ao seu crebro que apagasse todo registro daquela terrvel noite e de qualquer relao de amizade que voc tivesse firmado at ento. Eu no sei o que aconteceu com voc naquela noite, mas essa memria envolvia com certeza o amiguinho que foi encontrado com voc e a menina que faleceu. Sabia tambm que isso estava matando voc. Eram os dez anos anteriores ou o restante de sua vida futura. Foi a primeira e a ltima vez que fiz algo assim, juro. - Eu li algumas coisas sobre o assunto quando estava na faculdade, mas sinceramente nunca acreditei que tal coisa fosse possvel. No. Definitivamente no pode ser. - Eu tambm no tinha certeza alguma que conseguiria. No sei o que ajudou. Pode ter sido sua pouca idade ou mesmo uma vontade desesperada que j existia em voc de esquecer o que ocorreu. S sei que quando voc voltou do transe, estava abatida, mas voltou a viver e nunca falou nada a respeito do incndio. Por um bom tempo acompanhei sua histria atravs de informaes trazidas por seu pai. Voc nunca perguntou sobre seus amigos. Acompanhou a minha histria. Observou o resultado de sua experincia, isso sim. Minha cabea girava e eu simplesmente explodi. - O senhor realmente to noo do que fez? Apagou todas as minhas primeiras experincias sociais. As experincias da primeira infncia so responsveis por toda formao de uma estrutura 81

psicolgica capaz de permitir as pessoas se relacionarem socialmente. Eu passei a minha vida inteira sem saber quem eu era e ainda no sei. No consigo me relacionar. Sabe a expresso peixe fora dgua, foi feita para mim. Nunca consegui me encaixar em nenhum modelo de sociedade. Perdi marido e filhas e todos que se aproximaram de mim. E agora eu sei por que. Deus! Tem noo disso doutor? - Sinto muito. Por mais que tivesse noo de que no deveria ter feito, nunca imaginei que pudesse ter prejudicado tanto voc. S posso lhe pedir perdo. Eu queria sumir daquele lugar. Mas antes precisava lhe dizer: - Eu no sei se posso perdo-lo doutor. Sabe por qu? Porque eu no sou pessoa. Eu no tenho posse dos meus sentimentos. No sei se sou boa ou m. Ento como posso odi-lo ou perdo-lo. Ouviu bem, doutor, esse o resultado de sua experincia. Publique um artigo a respeito. Vai ficar famoso. Sa daquela fazenda sem olhar para trs. Estava totalmente desnorteada com o que acabara de ouvir. No queria voltar para casa. S havia um lugar para onde eu queria ir. Nunca havia estado naquele cemitrio antes. Era um lugar bonito. As pessoas da cidade tinham profundo respeito pelos mortos. Procurei muito at encontrar o tmulo que procurava. L estava ele. Feito de mrmore branco. Trazia a foto de uma linda menina e a seguinte inscrio: At logo filha amada. Brinque com os anjos. Olhei para ela usando toda fora emocional possvel e nada. No conseguia me lembrar. Em um determinado momento, provavelmente devido ao cansao, desfoquei minha viso. Nesse momento comparei o contorno da imagem da foto ao vulto que me deu foras na sala de parto. Seria ela? Acho que estou ficando louca. Sentia-me mais despedaada do que nunca. 82

Em meio ao meu desespero, senti uma presena. L estava ele. Meu anjo Gabriel. A pessoa que eu mais desejava ver nesse momento. E l estavam eles. Os nicos braos em todo o universo, que eu desejava que me envolvesse para que eu pudesse sentir um pouco de paz. Gabriel, Gabriel, Gabriel... Enquanto corria em sua direo, seu nome ecoava em minha cabea. Gabriel? Deus! Um pensamento relmpago me fez ter vertigem e eu desabei em seus braos. - Isabelle, tudo bem? Voc est plida. - voc? - Balbuciei. Ele no demonstrou surpresa. Compreendia o que eu acabara de relacionar. - Sim sou eu. A surpresa era minha. Devia haver fria em meus olhos. Fria que me fez sair dos seus braos e me devolveu a voz. - Sabe do que estou falando? Voc o meu amigo de infncia que foi encontrado junto a mim no dia do incndio? O amiguinho que foi apagado de minha memria. Voc esteve ao meu lado esse tempo todo e escondeu isso de mim. Por que Gabriel? Por que fez isso comigo? Nesse momento minhas foras esvaram-se. Desabei ao cho em prantos. Gabriel tentou me amparar, eu no permiti. Ele se sentou de cabea baixa e comeou a tentar se explicar. 83

- Isa, tente me ouvir e entender. Na verdade eu no sei tudo que aconteceu. Voc simplesmente se esqueceu de mim. Eu tentei me aproximar. No s quando j ramos jovens, mas tambm, quando ainda ramos crianas. Eu fui proibido de chegar perto de voc. Nunca me explicaram o porqu. Mas eu desobedeci algumas vezes e cheguei perto de voc, mas era como se eu fosse transparente. Eu no atraia sua ateno. Era um completo desconhecido. Gabriel agora refletia em seu olhar uma tristeza profunda. Continuou. - Por um tempo eu me afastei. Comecei a pensar que me esquecer era o melhor para voc. Depois de alguns anos eu te vi na capital. No resisti tentao de te observar e ento percebi que voc no parecia nada feliz. Ento resolvi sair das sombras. No iria exigir que se lembrasse de mim. Estaramos juntos para sempre, como havamos pactuado antes daquela tragdia. No me importava se voc se lembrava ou no. Eu estaria sempre com voc. -Voc nunca soube da hipnose? - Hipnose? Do que est falando. Contei-lhe tudo que ouvi do Dr. Otvio. Quando terminei ele ponderou. - A princpio parece terrvel sim. Mas Isa, pense que ele salvou sua vida. - Que vida Gabriel? Eu respiro, eu durmo, me alimento; por isso que pensa que eu estou viva? No consigo me relacionar de forma inteira com ningum. No consegui ser filha, esposa ou me. No consigo me aceitar. Passei toda a minha vida entre duas personalidades. Quando no achava adequada uma atitude culpava uma das duas. No fui eu foi a molenga da Isabelle. No, no fui eu foi a atirada da Isabel. Deus, voc chama isso de vida? 84

Gabriel parecia no me ouvir. Algum pensamento roubou sua ateno. Eu no conseguia mais argumentar. Estava exausta. - Isa j pensou que sua mente pode no ter sido vencida pela hipnose? Sua fala parecia distante e sem sentindo. - Do que est falando Gabriel? - Pensa Isa. Voc criou uma personalidade justamente com o nome Isabel e eu sou a nica pessoa com a qual consegue manter uma amizade verdadeira. Isso s tem uma explicao. No conseguiram apagar totalmente o que havamos vivido. - Como era Isabel? Perguntei. - Exatamente como a Isabel que voc criou. Impulsiva e mandona. Era sempre a lder em nossas brincadeiras. Porm, tinha um carinho imenso por ns dois. Era sempre fiel e presente. Por isso aconteceu o que aconteceu. - T se referindo ao incndio. Gabriel o que aconteceu naquele dia? Gabriel virou-se e se calou. Depois, ainda de costas, disse: - No sei se posso lhe trazer essas lembranas. No sei que mal elas podem lhe causar. Lembre-se que tudo foi feito para que voc sasse daquele estado de choque. Temos que pensar melhor sobre isso. Eu no tinha mais foras para uma nova discusso. S queria ir para casa. Quando chegamos Gustavo estava na sala e quis saber o que havia acontecido. Pedi ento para que Gabriel o colocasse a par de tudo. Tomei um banho tentando limpar minha alma de todo peso que sentia e em seguida dormi um sono profundo at o amanhecer. 85

CAPTULO OITO.

Acordei me sentindo muito estranha, como se acordasse de um sonho e precisasse me localizar no tempo e espao. Era domingo, fiquei agradecida por isso. No teria que trabalhar. Seria difcil cuidar de dona Eleonora da forma como me sentia. Em seguida fiquei olhando para o teto e repassando o dia anterior em minha cabea. Cheguei a uma deciso irrevogvel. Gabriel e Gustavo tomavam caf da manh. O silncio reinava. Entrei na sala com a postura de quem sabia o que queria. - Gabriel, preciso que me conte o que aconteceu naquela noite. Agora. Gabriel me olhou com uma expresso de desalento. - Bom dia Isabelle. Voc est bem? Como passou a noite? Gustavo chamou minha ateno. - Gustavo, voc sabia da hipnose? Voc disse que era como se a minha alma me abandonasse. Era disso que estava falando? Gustavo permanecia com sua postura calma. Tinha habilidade para lidar com conflitos. - Querida sente-se. No Isabelle, eu no sabia da hipnose. Como lhe disse anteriormente, depois daquela noite voc ficou em seu quarto por aproximadamente dez dias e eu no podia entrar l. Mame dizia apenas que voc estava doente e nada mais. Vi o mdico visit-la vrias vezes e percebia a preocupao de nossos pais piorando a cada dia. Um belo dia, eu me lembro em detalhes, eu estava brincando com um amigo quando vi voc na cozinha comendo um pedao de bolo. Tudo parecia ter voltado ao normal. Porm, com o tempo percebi que 86

algo havia mudado em voc. Estranhei o fato do Gabriel no frequentar mais nossa casa, mas fui orientado a no falar sobre isso e sobre o incndio. - Desculpa Gustavo. que tudo me parece uma grande traio. Como se eu fosse uma marionete nas mos de muita gente. Agora eu quero recuperar o que me foi roubado. A minha memria e a minha alma. Gabriel por favor. - Princesa no posso fazer isso, pode ser muito perigoso. - No me chame assim. No at ser completamente transparente comigo. Por favor, eu preciso disso. Gabriel voc tambm precisa. Ns precisamos. - Gabriel pode ter razo Isa. Talvez no seja a melhor coisa a fazer.- Ponderou Gustavo. Com um olhar altamente penetrante e convincente, olhei para os dois e falei com uma fora que sempre atribui a Isabel. - Todos controlaram a minha vida inteira at aqui. No importa as boas intenes. O fato que eu nunca pude ser dona das minhas decises. Eu preciso saber o que aconteceu naquela noite. Vocs dois me devem isso. Sabem disso. - Eu te devo isso. Gustavo no sabe de nada. Nem ele nem ningum. Eu nunca contei a ningum o que aconteceu. Gabriel falava pausadamente e eu percebi que havia conseguido convenc-lo. - Como assim no disse nada. Duas crianas so encontradas abraadas. Uma est totalmente catatnica e a outra muito assustada. A melhor amiga que brincava com elas aparece morta e voc no teve que explicar nada. 87

- Claro que eu fui questionado, mas disse que no estvamos com Isabel. Falei que nos separamos durante a correria e que voc ficou muito assustada com o incndio, por isso ficou daquele jeito. - E a polcia caiu nessa? - falei com tom desconfiado. - O que voc esperava. ramos crianas de dez anos. Estvamos totalmente traumatizados. Alm disso, a polcia encontrou o foco do incndio e ele no foi considerado criminoso. Ento, porque a polcia ficaria nos pressionando. Alm do que... Gabriel parou por um instante e tive medo que desistisse de continuar. - Gabriel, por favor, continue. - A morte de Isabel no poderia ser atribuda a duas crianas, nem a ningum. Foi uma fatalidade. A percia no deixou dvidas. Gabriel parou novamente. - Todo o meu trauma tem a ver com a forma como ela morreu, no ? Gustavo se levantou e colocou as mos sobre os meus ombros como que prevendo que eu precisaria de proteo. - Sim. Gabriel continuou. No havia como recuar Estvamos muito felizes naquela noite. Tivemos um dia especial. Ficamos juntos todo o tempo e sabamos que continuaramos a nos divertir juntos noite. Alm de ter sido o dia em que fizemos o nosso pacto de amizade eterna. Juramos que nada nos separaria. Nenhum adulto, nenhuma distncia, nada. Lutaramos contra tudo e contra todos. Mas havia um inimigo a nossa espreita. Um inimigo que no poderamos vencer. A morte.

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- Nenhuma criana pensa na morte, a no ser que tenha perdido algum muito prximo. O que no era o caso de vocs. Gustavo ponderou. - Nossas famlias cumpriram a promessa e fomos todos ao circo. Assim que nos encontramos comeamos a circular por todo espao. Queramos brincar mais que assistir ao espetculo Tnhamos o desejo de explorar tudo que havia por detrs do picadeiro. Quando o incndio comeou a fumaa logo foi vista pela plateia que tratou de esvaziar o espao rapidamente. Ns no estvamos l. Nesse momento havamos conseguido passar para parte inferior da arquibancada e passando por trs, conseguimos chegar at o local por onde passavam com os animais para lev-los ao picadeiro. Havia um elefante l e brincvamos de quem teria coragem de chegar mais perto dele. De repente percebemos que algo estava errado. No podamos ver a fumaa, mas ouvimos os gritos e o barulho da correria. Ficamos apavorados e indecisos. Voc queria voltar pelo mesmo caminho para que reencontrssemos nossos pais. Comeou a correr e a gritar para que a acompanhssemos. Isabel, porm, decidiu sair pelo corredor que levava para os camarins. Disse que se os gritos vinham da plateia deveramos correr para outro lado. Na hora me pareceu que ela tinha razo e ento corri para buscar voc. Disse que no poderamos nos separar e consegui que voc me seguisse. Corremos em busca de Isabel, mas de repente houve um grande estrondo e o teto desabou. Em meio a muita fumaa, percebemos que havia muito madeira e lona em chamas nos separando de Isabel. Ela estava presa e ns nada poderamos fazer para ajud-la. - Ns a vimos morrer? Gabriel tinha os olhos marejados de lgrimas. Eram lembranas terrveis. - Sim Isa. Ns ficamos ali, parados, olhando. No queramos abandon-la. Tnhamos dez anos de idade e ficamos ali vendo a nossa 89

melhor amiga morrer queimada. S quando ela parou de se debater eu voltei realidade e praticamente puxei voc at consegui encontrar uma sada. Voc no esboava nenhuma reao. Sentei voc no cho e a abracei forte. Assim nos encontraram. Com lgrimas escorrendo pelo rosto, Gabriel balbuciou. - Perdoe-me princesa. Eu no podia ter deixado voc ver aquilo. Deveria t-la tirado de l. A essa altura Gustavo apertava extremamente forte os meus ombros. Eu me soltei de suas mos, me levantei e abracei Gabriel. - Voc s tinha dez anos. Deus, como pode achar que tem alguma culpa. Na verdade voc salvou a minha vida. Aquele dia no rio foi a segunda vez. Voc salvou a minha vida duas vezes meu querido. Choramos abraados por um bom tempo. Gustavo permanecia parado aguardando que precisssemos dele. De repente eu me desvencilhei dos braos de Gabriel e suspirei desconsolada. - De nada adiantou. falei. - Como? perguntou Gustavo. - Eu ouvi a histria, mas continuo sem me lembrar de nada. Estou sensibilizada com o relato, mas ela ainda no me pertence. Entendem? No so meus os sentimentos. No minha essa dor. Eu no suporto mais esse vazio. Gustavo amparou meu pranto. - Tenha pacincia minha irm. Vamos conseguir resolver. Tenha calma. - E se voc fosse at o local. Continua a ser um terreno baldio. Talvez tenha alguma recordao. 90

Gabriel queria muito ajudar. Com certeza se sentia frustrado. Havia exposto todo aquele horror e de nada adiantara. - No. No vai adiantar e eu no quero ter outra decepo. Eu posso at ter conseguido preservar algum resqucio de memria. Acredito que isso me fez me apegar a vocs e trazer a Isabel sempre comigo. Mas a verdade que a hipnose foi mais forte que tudo e eu no consigo venc-la. Nem mesmo sabendo agora o que eu havia esquecido, nada mudou. Eu quero ficar sozinha. Desculpem-me, vou para o meu quarto. Os dois homens que tanto me amavam continuaram em silncio. Um silncio que traduzia toda a incapacidade de mudar aquele sofrimento que me corroia e me impedia de seguir em frente. Deitada em minha cama olhava para o teto branco do quarto e essa atitude se configurava certamente como puro masoquismo. Nada poderia ser mais comparativo com o que foi feito do meu passado. Passaram uma tinta branca e sem vida sobre todo colorido de minha infncia. De que frutas eu gostava? De que fantasmas tinha medo? Qual princesa desejei ser? Quais segredos dividi com Isabel? Isabel... Ser que minha amiga sempre esteve comigo? Seria assim se crescssemos juntas? A doce e boba Isabelle seria sempre protegida por sua fiel escudeira Isabel; s que nessa verso ela seria de carne e osso, e no uma voz dentro de minha cabea. Ser? A pergunta mais importante de todas no est entre as anteriores. A pergunta que mais me incomoda e me faz um ser estranho a mim mesmo : quem eu seria se o meu passado no fosse apagado? Porque essa seria a verdadeira Isabelle. A Isabelle que foi criana e que teve amigos que a ensinaram a amar. E at mesmo a Isabelle que perdeu sua amiga de forma trgica e que de alguma forma teria que superar essa dor. 91

Minha cabea pesava toneladas e aos poucos adormeci. Em meio a um sono tumultuado comecei a sonhar. Emily, Laura e Pedro brincavam em um lindo campo florido sob um cu azul turquesa. O aroma no ar era de torta de morangos com chantilly. Eu contemplava toda aquela paz. A minha famlia sentia a minha presena e sorria para mim. De repente tudo comeou a mudar num misturar de cenas. Nuvens escuras e um forte vento trouxeram medo e apreenso. Ouo um chamado assustado com voz de criana. Olho para o lado e vejo uma menininha assustada chamando por sua me. A me est a poucos passos dela chorando e demonstrando estar a procura de algo que no encontra. Porque ela no pode v-la? Porque a pobre criana no pode tocar sua me? Ela esta to prxima. Tudo parece se tornar mais ameaador. Eu ento corro em direo a Pedro e minhas filhas. Os trs agora esto abraados e assustados. Corro o mais rpido que posso, mas logo percebo que no estou saindo do lugar. Grito o nome das meninas e de Pedro. O tom de minha voz forte, porm, eles no me ouvem. Estou agora na mesma situao da outra me. O vendaval piora, galhos caem e muita sujeira me impede de abrir os olhos. Quando consigo enxergar novamente, todos haviam sumido. Uma grande angustia impedia a minha respirao. Para onde foram? Ser que esto bem? Eu estou sozinha. O desespero aumenta e aos prantos acordo num sobressalto chamando por Pedro. - Eu estou aqui meu amor. Era a voz de Pedro. Ele me abraou forte e mesmo sentindo sua pele e seu cheiro, eu mal podia acreditar que estava em seus braos. Ser que o sonho continuava? No, Pedro estava ali e eu estava protegida em seus braos. O homem que sempre me amou e aceitou complacente todas as minhas faces. O homem que eu abandonei deixando como consolo apenas um breve bilhete. E ele ainda me chama de meu amor. De repente me dei conta do quanto fui egosta e afastei-me envergonhada.

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- to bom ver voc. Senti muito a sua falta. Pedro, eu sei que no tenho o direito de lhe pedir perdo e vou entender se voc estiver com muita raiva de tudo isso. Mas eu no entendo. Voc me chamou de meu amor. Se voc ainda me ama, ento porque ficou em silncio nesses ltimos trs meses? E porque est aqui agora? Pedro com um carinho que eu bem conhecia colocou minhas mo entre as suas e falou com toda calma que tambm me era muito familiar. - Vamos devagar. Primeiro eu queria te dizer que entendo o que fez. Ns, eu e o Gabriel nunca nos afastamos de voc. Quando voc entrou naquele rio, Gabriel estava l. E foi nesse dia que percebemos que havia chegado o momento do seu reencontro com o passado. Ns sempre tivemos medo dele, mas o presente se mostrou mais perigoso. Como nos ltimos dias, minha cabea girava com tantas surpresas. - Espera a. Voc sabia que o Gabriel era o meu amigo de infncia do qual eu no me lembrava? Fiz uma pausa para que o ar conseguisse entrar em meus pulmes contrados Voc sempre soube de todo o meu passado? Levantei-me tirando as minhas mos do seu aconchego. Mas tudo girou e eu s no estabaquei no cho graas a Pedro. Ele me sentou novamente na cama e comeou a se explicar. - Amor, tenta ficar mais calma. Eu sei que muita coisa, mas tenta me ouvir sem adiantar as coisas. Eu precisava ouvir. Respirei fundo e fingi tranquilidade para que ele no percebesse que os meus pensamentos giravam mais que um bambol na cintura de uma competente danarina. Pedro continuou. 93

- Voc sabe que eu sou primo do Gabriel, mas nunca lhe dissemos que eu tambm a conheci quando ramos crianas. Estudamos na mesma escola e todos diziam que existia um sentimento entre ns. Diziam que um dia nos casaramos. E na verdade existia um sentimento mesmo. Fomos crianas tmidas, mas me lembro de sempre dividirmos o lanche e das trocas de olhares. Ele me contou sobre o incndio e o que havia acontecido com vocs.. Fiquei horrorizado mais fascinado por sua histria. Sempre quis reencontr-la e quando a vi, sabia naquele momento que viveria todo resto da minha vida ao seu lado. - Por isso eu sabia o seu nome antes de me dizer. Porque nunca me contou? Minha voz embargada denunciava minha dor. - Eu a amava e queria o melhor para voc. Sabia que voc sofria, mas tinha esperana que com todo amor existente em nossa famlia e com o apoio do Gabriel, talvez com o tempo, tudo seria superado. - Tudo o que? Voc no tinha como saber o que se passava comigo. Nem eu sabia. Cheguei a pensar que era esquizofrnica. Cheguei a tomar ltio para calar esse maldito passado que sempre me faltou. Mas nada do que eu fazia podia me ajudar, porque eu no sabia o que eu precisava saber. E voc do meu lado o tempo todo, sabendo de tudo. Deus, eu me sinto a mais idiota e trada pessoa da face da Terra. Eu no conseguia mais ficar ali. Tudo girava e as paredes do quarto e dos meus pulmes estavam se fechando. Precisava sair dali. Precisava respirar. Levantei e comecei a minha fuga desesperada. Pedro me segurou pelo brao. - Isa, voc no pode sair assim. Precisamos conversar. Voc precisa me ouvir meu amor. 94

A ira talvez seja o sentimento que mais nos d fora, talvez mais que o amor. - Voc passou todos esses anos ao meu lado com a cura para minha dor em suas mos e nada fez. Me solta e me deixa continuar sozinha. Sozinha como eu sempre fui. - Ns no sabamos se a verdade poderia ajud-la ou trazer mais sofrimento. Tente entender, sempre protegemos voc. - No quero mais sua proteo. No quero sua proteo, a proteo do Gabriel, dos meus pais, do maldito doutor, de mais ningum. No quero. Ser que posso no querer? Com um solavanco, soltei meu brao de sua mo e sai em disparada. No sei se Pedro chegou a sair do quarto. No olhei para trs.

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CAPTULO NOVE

No sabia para onde ir. A verdade que eu no tinha um lugar secreto para me esconder. Talvez tivesse quando criana, mas essa lembrana como todas as outras me foram roubadas. Andei sem destino at avistar o rio. Naquelas margens tantas vezes acompanhei o por do sol com dona Eleonora. Senti saudades dela. Uma onda de doura me invadiu. Fechei os olhos e senti uma brisa suave mover os meus cabelos contra o meu rosto. O toque me fez lembrar as mozinhas gordinhas e pequeninas de minhas filhas. Minhas filhas. Minhas pobres menininhas. Como eu pude ficar tanto tempo longe delas. Eu tinha sido uma me pouco estvel, mas eu as cativei. Sei que cativei. Depois fui embora, as deixei. Quanto da minha ausncia sentiram? Muito com certeza. Mas eu no ouvi o choro ou vi seus rostinhos tristes. Eu no ouvi. Minha me no ouviu. Minha me queria me proteger e me enviou para longe. Longe o bastante para no ouvir o barulho de minha personalidade se quebrando. Eu no posso fazer isso com as minhas menininhas. Preciso ouvi-las. Preciso estar com elas. Mas como posso ser me se at aquele momento eu no passei de um fantasma cujo destino todos decidiram menos eu. Sentei a margem do rio. A areia molhada cheirava a peixe. Era um odor estimulante de memrias passadas, mas no para mim. Morei naquela pequena cidade at os meus 10 anos. Tenho certeza que j me banhei naquele rio, que afundei meus pequenos ps naquela lama e que j pesquei piabas. Toda criana ribeirinha faz isso e eu fui uma criana ribeirinha. Fecho os olhos e tento ser mais forte que esse maldito encanto. Nada alm de um grande vazio. Anoitece e eu continuo sentada na lama fria olhando para o rio. Vrios pensamentos embaralhavam-se em minha cabea. 96

Chocavam-se como carrinhos tromba-tromba sem chegar a lugar algum. - O que uma moa to bonita faz nessas beiradas. No est aguardando o boto est? A voz rouca, doce e simples me trouxe de volta realidade e me fez sorrir. - Olha, se continuar a mostrar esse sorriso lindo ele vai acabar aparecendo. Estava escuro, mas a luz do luar me permitia distinguir aquela figura ao meu lado. Tratava-se de uma senhora de cabelos brancos e pele enrugada castigada pelo sol. Ela trazia uma trouxa de roupas enrolada por um lenol. - A senhora muito gentil. Mas o que faz a senhora andando na beira do rio a essa hora? - A mocinha ardilosa. Pois vou lhe dizer. Nasci na beira desse rio. Nasci mesmo. Minha me me pariu aqui e me lavou nessas guas. Vivi toda minha vida prxima dele e nesses sessenta e no sei mais quantos anos ele sempre me trouxe surpresas. Surpresas como voc. Por isso sempre volto para casa por sua beirada. Pois ento, que ventos a trazem? Um corao partido ou um acontecimento que a moa no esperava? - Como assim um acontecimento inesperado? - J encontrei muitas moas por aqui e quase todas ou era uma coisa ou outra. Voc descobriu gravidez foi? Ela me fez sorrir novamente. - Qual o seu nome? lhe perguntei. 97

- Francisca Damascena, mas pode me chamar de Chica. Gosto mais assim. - Dona Chica...- Sorri - Desculpa mas a pronncia engraada. - disso que eu gosto, trs risadas. No tem nada melhor na vida que uma boa risada. - A senhora tem razo e muito bom sorrir de novo. Obrigada. A propsito eu no descobri uma gravidez inesperada. Tenho duas filhas de sete anos. So gmeas. Dona Chica se sentou. Fiquei impressionada com sua agilidade para realizar aquele movimento. Percebi que ela queria conversar e no sei por que aquilo muito me agradou. - Como so suas filhas? - So lindas. Chamam-se Emily e Laura. Como eu disse so gmeas, idnticas, porm com personalidades totalmente diferentes. Minha fala terminou ali, fato que intrigou dona Chica. - S isso que tem para falar de suas meninas? Voc tem esposo? Se houvesse luz a disponvel senhora veria minhas lgrimas. - Tenho. Tenho marido. Mas no gostaria de falar sobre minha famlia. Podemos falar sobre outra coisa, por exemplo, me conte histrias do rio. - O que lhe aconteceu minha filha? Teu homem no sei o que te aprontou, mas se tem filhas de sete aninhos, s uma coisa muito terrvel pode lhe impedir de querer falar sobre elas. Elas esto bem? 98

Pensei em me levantar e sair correndo dali mais no tinha foras. - Eu no sei se esto bem. No as vejo h trs meses. Foi melhor assim, eu poderia continuar a fazer mal a elas. melhor para todos ficarem longe de mim. Dona Chica olhou para as estrelas e depois para o meu rosto, s ento percebi que ela podia ver minhas lgrimas. - Filha, no conheo sua histria, mas ouve o que vai lhe dizer essa velha que no sabe fazer um o com o fundo da garrafa. Eu conheci muitas mes e suas histrias e posso lhe falar com firmeza. A me que chora a distncia de um filho no deveria por causa nenhuma nessa terra de meu Deus, estar longe dele. - No to simples assim minha querida. Mas eu no conseguiria lhe contar tudo agora. Na verdade eu estou me sentindo sem rumo. - Pois ache seu rumo. Menina eu j vi tanta coisa em minha vida que no pense que me deixa avexada com a sua histria que eu no conheo. Mas olhe, tu e mais ningum pode achar o seu rumo. A menos que tu no queira. Aquela fala me irritou e eu disparei a falar. - Tudo que eu mais quero descobrir quem eu sou, mas isso me foi negado durante toda a minha vida. Pior, me foi negado por aqueles que dizem me amar. - eu pensei que minha fala no iria significar nada para aquela senhora. Grande engano. Ela se levantou e disse: - Pois se a moa pensa que eu vou ser mais uma destas pessoas esta muito enganada. 99

Dona Chica comeou a andar sem dizer mais nada. Levantei e comecei a andar atrs dela tentando argumentar. - A senhora no sabe mesmo da minha histria. Eu tive minha memria apagada quando tinha 10 anos e por isso no me conheo. Tenho at medo de saber quem sou de verdade. No posso ficar com meu marido e minhas filhas dessa forma. A senhora entende agora. parei na frente da mulher ofegante e ansiosa por sua opinio. Minha recm-conhecida fechou os olhos como que pensando o que dizer ou, talvez, por estar impaciente com minha insistncia. De repente sua voz se abrandou. - Filha, tu nasceu sozinha, tu sozinha e tu sempre ser sozinha. Todos os seres viventes enviados pelo nosso senhor para esse mundo so sozinhos. Tu deve conviver com teu marido e tuas filhas e trocar amor com eles. Isso bom. Mas quem vai te acompanhar por toda sua vida s voc mesma. Goste voc de voc ou no. Ento se realmente quer um conselho e eu acho que quer seno no teria me cercado desse jeito; para de ter medo do que vai descobri, pois por pior que seja o bicho ai dentro, ele vai sempre estar com voc. - A senhora no entende. No se trata de querer. Eu no posso. Dona Chica olhou para o cu. - Voc v aquela lua? Tu no acha longe? Minha me no acreditava que os homens foram l. Pois eu acredito. Acredito porque quando se quer, mas se quer de verdade; at visitar So Jorge se consegue. Agora quando no se quer, no se chega nem at a prxima esquina. Minha santinha lhe proteja. ela contornou o meu corpo e continuou o seu caminho e dessa vez ela havia deixado claro que nada mais falaria. Eu desabei na areia esgotada. Devo ter dormido numa rapidez inacreditvel, pois no me lembrava de como aconteceu. Vozes me acordaram ainda quando os 100

primeiros raios do sol comearam a surgir no horizonte. As dores que sentia por todo corpo me repreendiam por ter dormido no solo duro e irregular. Eu estava faminta. Sequer saberia dizer a ltima vez que me alimentei. As vozes vinham da minha direita e quando consegui finalmente focar a minha viso pude ver dois pescadores preparando suas canoas para, provavelmente, enfrentar um dia inteiro de pesca. Carregavam redes, marmitas e velhas caixas de isopor enegrecidas pelo mofo. Um parecia ser de meia idade, embora a pele castigada pelo sol no lhe favorecia o contar dos anos. O outro era jovem e mais alto. O jeito de andar e de manipular os objetos davam pistas de serem pai e filho. O rapaz no devia ter mais que quinze anos de idade. Por que no estava na escola ou trabalhando como menor aprendiz em uma empresa? Por que to jovem buscou a profisso do pai? Ser que havia sido forado ou foi sua escolha? Escolha, destino, opo, proteo, querer, lutar, ceder... Dona Francisca. Voc sempre foi sozinha, est sozinha e sempre ser sozinha. Agora eu sei o que preciso fazer. Literalmente sacudi a poeira e fui enfrentar sozinha o meu bicho interior, mas antes precisava passar em uma padaria e usando os poucos trocados que tinha no bolso. Comeria um belo po na chapa. Enquanto andava em direo casa do Dr. Otvio, percebi que a tempestade de pensamentos havia se dissipado. Um quadro negro vazio esperava para ser preenchido. Assim deveria ser. Fiquei feliz ao ver o porto da casa do mdico se abrir e o carro que ele dirigia avanar pela rua. Primeiro obstculo vencido. Ele no poderia se esconder. Parei em frente ao para-choque numa postura de herona de filmes de ao. Dr. Otvio no demonstrou surpresa. Desceu do carro e me olhou com serenidade. - Rezei muito para que essa no fosse sua deciso, mas devo isso a voc. 101

- Tenho um longo caminho para percorrer, mas no posso mais continuar a andar com esse fardo em minhas costas. S vou conseguir entender a influncia que o roubo de minhas lembranas tem sobre a minha vida se as puder ter de volta. - Devo lhe dizer que o seu caso nico, pelo menos eu no tenho conhecimento de algo assim descrito. Refiro-me a tentativa de reverso da hipnose tanto tempo depois. Voc est preocupada apenas com a dor que as lembranas podem lhe trazer, pois eu me preocupo mais com os danos mentais que tal ao pode provocar. como se duas realidades distintas de convergissem e a fsica nos diz que isso pode ser catastrfico. Duas posies estavam claras naquele dilogo. Eu estava decidida a correr qualquer risco e o Dr. Otvio estava totalmente vendido pela culpa. Tive certeza que aconteceria. Um pensamento, porm, me fez pensar em tomar alguns cuidados para que nada pudesse atrapalhar. Refiro-me aos meus trs protetores, Pedro, Gustavo e principalmente o sempre onipresente Gabriel. - O senhor tem alguma propriedade onde com certeza no poderamos ser interrompidos? - Sim, tenho uma cabana de pesca prxima a rio. o meu refgio. Nem minha famlia a conhece. - Podemos ir agora mesmo. - o tom de minha voz no deu permisso a qualquer argumentao do meu interlocutor. - Entre no carro. No caminho aviso a minha secretria que no vou ao consultrio. Durante todo o trajeto nenhum de ns se atreveu a quebrar o silncio. A cabana era rstica. Era perceptvel que nenhuma mulher havia participado de sua decorao. No havia enfeites nas paredes e tudo era muito funcional. A disposio dos poucos mveis e utenslios 102

em nada se implicava em harmonizar o ambiente. Havia apenas a diviso de dois ambientes, o banheiro e o restante. - Est pronta? - Quanto antes melhor. O que devo fazer? Prestando bem ateno na expresso do velho homem, eu tive dvida de qual de ns dois estava mais ansioso por aquele momento. O seu olhar era de profundo arrependimento. Cheguei a sentir pena. Respirei fundo. Precisava me concentrar no que seria feito. - Deite-se na cama, por favor. - Precisa ser na cama? - Isabelle, como eu disse, no fao a menor ideia do que pode acontecer e eu j no sou um homem jovem o suficiente para lidar com qualquer tipo de reao de uma mulher forte e saudvel como voc. - Quer dizer que eu posso desmaiar ou ficar agressiva. o olhar dele interrompeu minha fala. Desculpe. Deitei na cama. O Dr. Otvio colocou uma cadeira de balano do meu lado e se sentou. - Fiz isso apenas uma vez na vida e por isso preciso de sua ajuda. Tente ficar o mais relaxada possvel e limpe sua mente de qualquer pensamento atual. Pois bem vamos comear. Naquele momento eu era o mais obediente dos seres viventes. Apenas o som da minha respirao e da voz do mdico encontrava permisso para circular em meus pensamentos. Tudo estava vazio at que uma forte luz invadiu todo espao. Em seguida imagens comearam a surgir como se fossem folhas espalhadas ao vento. Sons 103

comearam a surgir em forma de gargalhadas, gritos, choro e muitos outros. Aromas. Diversos aromas se misturavam. O cheiro da lama do rio, do doce de leite que mame fazia e finalmente da fumaa. Quando eu senti o cheiro da fumaa, todas as imagens comearam a se confluir e a formar apenas um cenrio. Eu estava l. Eu era uma linda menininha de cabelos loiros, grandes olhos castanhos e uma boca em formato de flor. Ao meu lado estava Gabriel e Isabel. Eu os conhecia bem, eu os amava. Brincvamos correndo por todos os espaos vazios naquela noite de espetculo. Toda sequencia se deu como Gabriel havia me contado. Isabel foi para o outro lado. Nesse momento eu que s me debatia na cama comecei a gritar: No, por favor, no v por ai. O Dr. Otvio apenas observava, pois sabia que eu precisava chegar ao fim. Eu vi Isabel morrer e a partir desse momento todos os msculos do meu corpo pararam de se mover, exceto pelos da respirao. O mdico sabia que havia retornado ao ponto onde tudo havia comeado h tantos anos atrs. Recostou-se na cadeira e esperou ter coragem de tentar me devolver a conscincia. Dr. Otvio esperou por duas horas em completo estado de contemplao. De repente uma respirao mais forte o trouxe de volta. No tinha mais como fugir. Precisava saber a extenso do dano causado. Lentamente iniciou o processo. Quando abri os olhos, meus pensamentos estavam serenos, mas sentia uma dor intensa. Sentia a dor da morte da minha melhor amiga. Desabei em choro soluante. Deus, como eu precisava daquele choro, como eu precisava daquela dor. Depois de algum tempo, a angstia foi diminuindo e a cada segundo me sentia mais leve. S ento pude notar a presena silenciosa do Dr. Otvio. O mdico parecia distante, mas na verdade ansiava pelo seu perdo. Ainda no era hora. No era hora para nada alm do meu reencontro com minhas dores e alegrias roubadas.

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Levantei-me e sa em silncio. Estava muito longe de onde gostaria de chegar, mas no queria a companhia de ningum, por isso andei por horas tentando encontrar atalhos para o meu destino. Aps andar trs horas por estradas, trilhas, plantaes e todo tipo de terreno, finalmente pude avist-la. L estava ela, preservada durante todo esse tempo. Pensando bem, que grandes mudanas poucas dcadas poderiam provocar em uma caverna. O nosso esconderijo secreto, nosso reino encantado, nosso quartel general e todas as denominaes que crianas cheias de sonhos e imaginao poderiam dar aquele lugar. Aquela regio possua um nmero muito restrito de belas paisagens. Eu, Isabel e Gabriel, procuramos por muito tempo at encontrarmos um lugar agradvel que se parecesse um pouco com uma floresta encantada. No era grande coisa apenas um buraco em uma rocha a beira de um ribeiro, mas as rvores que a cercavam eram frondosas o suficiente para deixar o terreno sempre mido e coberto de plantas rasteiras e lodo. Assim que comecei a atravessar o pequeno riacho, uma onde de calafrios invadiu meu ser. A sensao que a temperatura da gua e a sua leve correnteza provocavam em minha pele era indescritivelmente prazerosa. Deitei-me sobre as pedras e me senti novamente a pequena Isabelle. Muitas e muitas lembranas vinham em minha mente. Podia ouvir os passos e os sorrisos daqueles trs amigos inseparveis. Vai Isabelle, precisa abrir mais os braos. No deixe a gua passar. Meninas aprendam comigo como se faz. Gabriel voc um metido. Isabel, nunca vamos conseguir segurar o rio. Eu sei, mas muito gostoso tentar, Isabelle. 105

Podia sentir toda aquela alegria. No queria sair dali, nunca mais. De repente me dei conta de que muitas outras lembranas me aguardavam. A caverna estava repleta de nossa presena. Desenhos feitos na pedra traziam traos de nossa personalidade. Eu podia definir tranquilamente os autores de cada um. Princesas, coraes e pequenas rosas demonstravam o minha personalidade doce e sonhadora. Isabel desenhava animais, rvores e um mundo mais bonito. Ela dizia que no se casaria, pois no teria tempo. Dedicaria sua vida a proteger os animais e as rvores. Penso que na verdade era a forma de expresso do seu esprito guerreiro. Gabriel, sempre desenhava famlias. Famlias de humanos ou de animais. difcil entender porque nunca se casou. Depois de observar todos aqueles desenhos, recostei-me na parede mais lisa de nossa caverna e deslizei at sentar-me. S ento percebi o quanto estava exausta e faminta. Minhas plpebras estavam pesadas e ao fech-las adormeci. Temos que prometer que no vamos ler o que o outro escrever. Promete Isabelle? Promete Gabriel? Eu prometo, mas o Gabriel sempre muito curioso. Tem certeza que pode prometer Gabriel? Claro que posso prometer Isabelle. Estou sempre por perto porque meu dever proteg-las, mas no sou curioso. Ento est bem. Vamos criar o nosso livro de lembranas e vamos prometer que s vamos ler as memrias de nossa infncia quando crescermos. Ser como aquela cpsula do tempo l da escola. E onde vamos guardar Isabel? Aqui mesmo, Gabriel. Mas a caverna mida, vai molhar e estragar muito fcil. 106

Vamos colocar dentro de um plstico Isabelle. Vai ser muito legal lermos juntos nossas lembranas. Mas lembrem-se, temos que decidir juntos quando e onde. Acordei num sobressalto olhando direto para a fresta na pedra. Ser que ele ainda estaria l. Enfie a mo sem o menor medo do que pudesse acontecer. Senti um material escorregadio na ponta dos meus dedos. Puxei com dificuldade o plstico e o livro que ele protegeu durante todo esse tempo. No me lembrava de que era to difcil. Claro que no era. Minhas mos eram bem mais pequeninas. Havia mofo no plstico mais o livro estava intacto. - Voc no o leria sem mim, leria? Quase desmaiei de susto. - Gabriel, como sabia que eu estava aqui? - No sabia. Desde ontem procuro por voc. S aqui estive por trs vezes. Agora a pouco resolvi procurar o Dr. Otvio mais uma vez. Sim, porque j havia ido a casa dele outras duas. Ele me contou o que havia feito, mas que no sabia onde voc estaria. Ento vim direto para c. O semblante dele demonstrava que dizia a verdade. Olheiras denunciava que passara a noite em claro. Sentia-me envergonhada por no entender tanto cuidado. - Por que cuidou de mim toda uma vida? Mesmo sem ter a minha amizade esteve sempre ao meu lado. eu disse. - Eu nunca desistiria de voc, Isabelle. A vida o destino ou sei l o que, tentou destruir a nossa amizade. Naquele incndio poderia ter perdido no s Isabel, mas voc tambm. As duas no podiam mais lutar por ns. S eu podia fazer isso. Andei na direo a meu amigo carregando comigo todo o um amor e toda dor que haviam roubado da minha alma. 107

- Gabriel, eu me lembro. Eu me lembro daquela terrvel noite e agora posso senti-la. Entreguei-me em seus braos e choramos juntos por um longo tempo em total silncio. Depois deitei em seus braos e fechei os olhos tentando organizar os pensamentos revoltos. Gabriel aguardou alguns instantes e finalmente perguntou. - Quer falar um pouco sobre voc? Permaneci calada por alguns minutos. No sabia por onde comear. - confuso. Passei todos esses anos tentando me conhecer. Ainda estou um pouco perdida. Agora sei que fui uma criana doce, carinhosa, educada, um pouco medrosa, mas que conseguia fazer amigos. Ou seja, a Isabelle sempre fez parte de mim, mas e a Isabel? O meu lado impulsivo, corajoso, egosta e muitas vezes at agressivo. Ser que ele realmente no passava de uma lembrana da Isabel que insistia em sobreviver? Ou ser que essa sou eu, tambm? Gabriel tocou meu rosto com carinho e falou suavemente. - Minha princesa voc vai descobrir isso com o tempo. No se maltrate mais. O mais importante agora que nada mais est entre voc e toda sua histria. Nenhuma nevoa bloqueia mais a sua viso. Conhecer e enfrentar o que sua personalidade tem para lhe oferecer agora s depende de voc. Mas volto a dizer, no se cobre tanto e principalmente tenha compaixo. Gabriel se levantou e me convidou a retornar a cidade. Estava escurecendo e os perigos do mato se tornavam mais presentes. Alm do mais estvamos varados de fome. - O livro. Vamos levar o livro? Precisamos decidir se podemos ler. falei com a voz embargada, pois isso remetia ao fato de Isabel no poder mais participar dessa deciso.

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- Vamos lev-lo e depois decidimos. O Pedro tambm est desesperado a sua procura. Precisamos voltar e dizer que est tudo bem. A fala de Gabriel me fez empacar como um burro teimoso. - No. Eu ainda no estou pronta para ele. - O que? Gabriel no escondeu o espanto. - Eu preciso de um tempo antes de falar com o meu marido. No posso v-lo agora. Gabriel v na frente e pea que ele volte para casa e fique com as meninas. Assim que eu estiver pronta procurarei por eles. Por favor. Gabriel ele vai te ouvir. nem eu acreditei no que estava pedindo. - No sei se consigo isso desta vez. Ele est se sentindo mal com o que voc disse a ele. Esta em duvida se deveria ter me escutado e deixado de contar a voc sobre tudo. Acho que o meu poder de persuaso esta em baixa. Bom, vou tentar. Afinal, o que eu no fao por voc princesa. Vamos juntos at a entrada da cidade, no quero deix-la por aqui sozinha.

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CAPTULO DEZ.

Senti um grande alvio ao chegar em casa e perceber que o Pedro escutara o Gabriel mais uma vez. Eu estava exausta e com uma enorme sensao de que havia ainda muito por fazer antes de voltar inteira para minha famlia. Gabriel havia preparado o jantar e aps comer apaguei completamente em minha cama. Na manh seguinte encontrei o Gabriel sentado na varanda com um belo caf preparado. Havia leite, iogurte, mel, frutas, po de queijo e po francs. Alm, do maravilho queijo de Minas. No entanto, o que mais me chamou a ateno foi o velho caderno na mo de Gabriel. O nosso livro de lembranas. - Bom dia princesa. - Bom dia Gabriel. Como foi ontem com Pedro? Meu amigo parecia resignado. - Foi mais fcil do que eu imaginava. O amor do Pedro muito sbio e sabe esperar. - Tem certeza de que ele no se magoou? - Tenho Isa. Ele foi tranquilo. Sabe que voc vai voltar. Talvez ele conhea voc mais que voc mesma. Desculpe, no queria ser rude. - Tudo bem. Eu tambm o amo muito. A ele e as meninas. Por eles eu seria capaz de tudo. minha fala se entrecortou At de me afastar. Comecei a degustar o carinhoso caf preparado por Gabriel. Minha ateno retornou ao livro. - Quer falar sobre isto? apontei para o objeto sobre o colo de Gabriel. 110

Gabriel suspirou. - Acha que o momento? - Por mim tudo bem. falei transmitindo paz. - Acha que podemos ler? Gabriel parecia um garoto travesso a procura de uma cmplice. - Penso que vai ser legal ler o que eu escrevia quando tinha dez anos e voc tambm pode ler o que eu escrevi. Posso ler o que voc escreveu? - Claro que pode Isa. A questo se vamos ler o que Isabel escreveu. Eu sempre soube qual era a questo. - Sabe o que eu penso falei entre um gole de caf e uma mordida no queijo acho que ela gostaria que lssemos. - Por que pensa assim? - Existia muita cumplicidade entre ns. No d para saber como seria com o passar dos anos, por isso, penso que devemos considerar o que existia entre ns at o momento de sua partida. - Voc tem razo. Mas podemos comear por nossos escritos? - Tudo bem. Passamos toda manh lendo, nos divertindo e nos emocionando com nossas memrias. Eu escrevia muito sobre minha famlia. O quanto gostava de observar minha me e meu pai. Acreditava no amor que existia entre eles e sonhava com o meu futuro marido. Escrevia muito tambm sobre o meu irmo mais velho. O copiava em tudo. Era uma admirao que beirava a inveja. Mas no existia maldade em meus relatos, pelo contrrio, eles eram altamente ingnuos e infantis. Em uma pgina relatei a dor que senti quando minha av materna morreu. A nica que eu conheci. Foi o meu primeiro contato com a morte. Disse o quanto me senti estranha no dia 111

seguinte ao enterro como se tudo no passasse de uma grande bobagem. Vov devia ter ido at uma cidade prxima, resolver algumas coisas e logo voltaria. Algumas pginas depois, encontrei o relato da minha doda aceitao de que nunca mais sentiria o cheiro de fumo que minha querida av exalava. Gabriel escrevia sobre suas aventuras e distraes cmicas. Ele foi uma criana muito desengonada e por isso vivia caindo, tropeando ou derrubando alguma coisa. Ficou vermelho quando lemos sobre a sua admirao pela beleza de Isabel. - Nunca percebi que voc gostava dela. - Ei eu s disse que ela era muito bonita. - Me deixa ler para voc e me diz depois o que lhe parece. Gosto de estar com ela. Isabel me lembra uma bela guerreira, teimosa e forte. Mas sei que por trs dessa braveza toda existe uma menina e linda. Linda como a vejo em meus sonhos. Gabriel, voc gostava dela sim. A essa altura o vermelho havia se tornado um roxo azulado. - Para Isa. Coisas de criana. Vamos continuar lendo, ok. J era hora do almoo quando terminamos de ler e falar sobre tudo que havamos escrito. - Ento? Vamos almoar e comeamos a ler o que a Isabel escreveu depois? Podemos almoar no restaurante do hotel da praa. Tomamos uma amarula durante o almoo e quem sabe as coisas ficam mais fceis. - Gabriel fez o convite. - Ok. Vamos. Mas acho que vou escolher outra bebida. Eu tambm estava apreensiva em ler o que a minha amiga de infncia havia escrito, mas a minha curiosidade parecia maior. Porm, eu nunca poderia prever o que estava por vir. Estvamos saindo do restaurante quando encontramos Dbora. 112

- Isabelle, que bom encontr-la. Tia Eleonora pergunta o tempo todo por voc. - Ento ela voltou. Que bom Dbora. Tambm sinto falta dela. Desculpe te deixar sem notcias. Como ela est. - Est bem Isa, mas precisando de algum para cuidar dela. Voc vai voltar? - Sinto muito Dbora, mas algumas coisas bem importantes se modificaram e eu devo voltar logo para minha famlia em Belo Horizonte. Mas com certeza vou me despedir de Dona Eleonora. Afeioei-me muito a ela. - Por favor, no deixe de passar l em casa antes de partir. Sem o seu aval, penso que titia no vai concordar com a contratao de outra pessoa. - Pode confiar. falei com carinho. Logo que comeamos a ler os relatos de Isabel, percebemos uma diferena enorme no nvel de maturidade e dor entre ns e nossa amiga. Isabel no falava de nossas brincadeiras ou de sonhos. Falava de sentimentos e acontecimentos que nenhuma criana de dez anos deveria ter acesso. Na verdade ele sequer nos citou em nenhum dos seus escritos. Era perfeitamente visvel a diviso que fizera. O livro era o lugar de desabafar suas angstias e incertezas que nada tinha a ver conosco. Falava sobre coisas que os ingnuos amigos nunca desconfiaram que a atormentasse. No terceiro escrito de Isabel li o nome Lucinda e s ento me dei conta. Meu Deus! Como pude ser to egosta. Estava to preocupada em resolver minhas prprias questes que apaguei completamente essa informao. Isabel era a filhinha da minha querida Dona Eleonora. A filha amada e perdida de forma trgica. O mesmo acontecimento que transformara minha vida foi o responsvel por dilacerar a alma daquela perturbada senhora. Nos escritos Isabel dissertava sobre a histria e os fantasmas que atormentavam sua famlia, em especial a sua amada me. Quanto 113

mais eu lia mais percebia o entrelace cheio de intenes que a vida me apresentava. Quando terminamos, disse a Gabriel que precisvamos sair e resolver mais uma questo. - Do que se trata Isa? - Vamos. Voc vai entender tudo em breve. A porta da casa de Dbora estava fechada e no havia sinal de que algum estava l dentro. No era um problema. Pelo horrio sabia exatamente para onde ir. L estava ela, sentada, serena e aguardando o pr do sol. Dbora estava ao lado dela. Dona Eleonora abriu um belo sorriso ao me ver. - Voc voltou minha menina. Fico feliz em rev-la. E quem o belo rapaz, seu marido Pedro. - No querida. Esse o Gabriel, um amigo. a essa altura eu j segurava a mo da elegante e sofrida senhora Gostaria de lhe mostrar uma coisa. Tem haver com a histria de sua famlia e foi escrito por sua filha Isabel. O rosto de Dona Eleonora se empalideceu e uma sombra negra cobriu o seu olhar. Dbora interveio. - Isabelle no sei se uma boa ideia. No seria melhor conversarmos sobre isso antes? - No. Eleonora assumira o controle Quero ver agora. Dbora estava muito preocupada com a tia. Eu no podia dizer que estava tranquila, mas sabia que no dava mais para adiar esse momento. Apresentei-lhe o livro. - Esse caderno tem escritos feitos por mim, pelo Gabriel e por sua filha Isabel quando tnhamos dez anos. Ns o chamvamos de livro de memrias. 114

- Voc a amiguinha da minha filha? E voc aquele menininho loirinho que sempre estava com ela? Meu Deus! Porque ningum me contou isso antes? Dbora? - Tia eu no fiz por mal. Pensei que se lhe contasse isso poderia lhe trazer lembranas difceis. Dona Eleonora estava claramente irritada. - Bobagem Dbora. Minhas piores lembranas esto sempre comigo. Deus! Ento voc minha querida. as mos da me de Isabel acariciavam meu rosto. Nunca mais vi vocs dois. O que aconteceu? - uma longa histria minha querida. Eu lhe contarei depois, mas agora gostaria que a senhora visse o que sua filha deixou. Tenho certeza que lhe far bem. realmente eu tinha essa certeza e ela impulsionava minha atitude. Eleonora tirou o livro de minhas mos com a delicadeza que sempre agia. Comeou a folhear lentamente demonstrando apreenso e emoo. A leitura foi lenta e silenciosa. Ns aguardvamos quietos e curiosos pela reao daquela me. Lembrava-me perfeitamente do que Isabel escreveu e enquanto esperava algumas falas ocuparam meu pensamento. Hoje queria registrar toda minha admirao por minha me. Ela linda e elegante, mas sua beleza no o que mais me conquista. A sua coragem e sua capacidade de amar que me encantam. Ouo coisas terrveis sobre mame, mas sei que estas pessoas esto enganadas. Dizem que mame e egosta e perigosa. Dizem que ela roubou o amor da minha tia Lucinda. No verdade. Mame sempre amou papai e por isso lutou por ele. Lutou e continua lutando contra tudo e contra todos. Mame suporta ser julgada pelo amor que sente por papai. O ama tanto que suporta at sua indiferena e covardia. 115

Minha tia realmente tem mais sorte que mame, pois se livrou de se casar com um homem que no sabe amar. Papai no ama nem a mim sua filha. Se papai me amasse no me usaria como desculpa para sua acomodao. Papai cruel. No acredito em sua posio de vtima. Ele covarde e se esconde por trs da culpa depositada em mame e em mim para permanecer casado e sendo visto como um homem de bem. Hoje disse a papai para ser mais humano e deixar mame ser feliz. Sei que se ele nos deixasse mame teria muita chance de conhecer um homem que a merecesse. Ele me ignorou. No me sinto responsvel por destruir os planos de papai e tia Lucinda. Se eles realmente soubessem amar, toda a nossa histria seria diferente. Gostaria tanto que mame tambm no carregasse essa culpa, mas sei que todos fazem questo de pendurar esse peso em seus ombros. Quero muito ser corajosa e verdadeira como minha me. A querida me de Isabel leu cada palavra escrita pela filha. Lgrimas desciam pelo seu rosto maltratado por muita solido e tristeza. Quando terminou, fechou o livro e me entregou com cuidado. - Cuide dele para mim. Levantou-se e caminhou em direo ao rio. No caminho retirou a sandlia de salto pisando na lama que cheirava a peixe. Seus passos eram firmes e seu olhar estava focado no horizonte. Foi entrando no rio na mesma velocidade e determinao que andava em terra firme. Sua longa saia de seda comeou a se molhar nas guas barrentas do velho Chico. Dbora se levantou e ameaou a gritar pela tia. Eu a impedi. - Vamos s acompanhar de perto. Ela precisa disso. ponderei. Quando as guas atingiram sua cintura ela parou. Inclinou para trs e mergulhou nas guas. Nesse momento corremos 116

desesperados para margem do rio. Dbora gritava o nome da tia. Alguns pescadores observavam alarmados e prontos para ajudar. Quando percebi o corpo de Dona Eleonora se reerguendo, abri os braos e parei Gabriel e Dbora. Continuamos a observ-la quase sem flego pela corrida explosiva. Num movimento suave, ela se virou, abriu um lindo sorriso e nos chamou para perto. No sabamos o que dizer ou fazer, nem parecia necessrio. Dona Eleonora era a protagonista absoluta naquele momento. Ainda sorrindo ela falou. - Deus maravilhoso. Sabem o que eu estava fazendo? Eu estava me batizando. Sim porque uma vez que nasci de novo precisava me batizar novamente. No quero morrer pag. Vocs percebem o que acabou de acontecer? - Tia voc est bem? A preocupao de Dbora atropelou o raciocnio da tia. - Acalme seu esprito minha querida. Eu estou tima. Nunca estive melhor. No percebem? A minha filha, meu pequeno anjo pediu por mim para Deus e ele me deu uma nova vida. - Do que est falando? Novamente, Dbora. - Eu entendo. falei estendendo as mos para Dona Eleonora. Quando comecei a ler o que Isabel havia escrito me espantei com sua inteligncia e percepo do mundo com apenas dez anos de idade. Logo em seguida compreendi que suas palavras fariam muito bem senhora. - Fazer bem muito pouco minha querida. O amor de minha filhinha quebrou a barreira da morte e me devolveu a vida. Obrigado Isabelle e Gabriel. Como pude esquecer por tanto tempo o nome de vocs. Agora tudo se torna to claro. Lembro-me como se fosse hoje de vocs quando crianas. Lindas e doces crianas sempre juntos da minha querida Isabel. Eu quero um abrao. Nunca mais quero me afastar de vocs.

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Dbora observava sem reao, mas sua tia logo consertou a situao. - Venha c sobrinha querida. Obrigado por ter cuidado de mim com tanto carinho. Agora estvamos os quatro abraados. As lavadeiras e os pescadores voltaram as suas atividades. Com certeza nada haviam entendido daquela cena inusitada. Levamos Dona Eleonora para casa e aps um banho quente ela nos olhou com um olhar materno e disse. - Agora quero descansar. Terei o melhor descanso de minha vida. Quero os dois aqui pela manh. Prepararei com muito carinho um belo caf para vocs. Foi o Gabriel quem respondeu. - Estaremos aqui com certeza. Adoro um belo caf da manh. O clima era de descontrao e eu estava muito feliz. Sentia que a hora de retornar inteira para minha famlia estava chegando. Voltamos para casa e nos entregamos nos braos de Morfeu. Sonhei muito. Eram as lembranas de minha infncia aproveitando o momento de relaxamento para retornar. Na manh seguinte encontramos Dona Eleonora muito feliz e com muita energia. Realmente o caf da manh estava divino e a conversa muito agradvel. - Quero conhecer suas filhas Isabelle. Tenho certeza que vou me apaixonar por elas. - Vai conhec-las Dona Eleonora. Assim que eu voltar e tudo ficar bem. Com certeza demonstrei constrangimento nesse momento.

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- Vocs no se lembram de como se referiam a mim quando crianas? Balanamos a cabea em sinal de negao. - Vocs me chamavam de tia Nora. Gostaria muito de que voltassem a me chamar assim. Acham que podem fazer isso? - Claro que sim. Tia Nora bem melhor que Dona Eleonora. Gabriel sempre muito espontneo. - Obrigado meus queridos. Isabelle agora me parece que temos tempo. No acha que hora de me contar porque eu nunca mais os encontrei. Contei a Tia Nora todos os detalhes a respeito da hipnose e de como meus pais foram as ltimas consequncias na inteno de manter-me afastada das memrias de minha infncia. Gabriel falou sobre sua saga de protetor invisvel. Alguns relatos arrancaram sorrisos e outros a indignao da nossa querida tia Nora. - Isabelle sinto muito por tudo que lhe foi cerceado. Mas quer saber. Voc uma pessoa de muita sorte menina. Percebe todo o amor que lhe cerca. Quantas pessoas lutaram e sofreram para lhe proteger. Fizeram escolhas que poderiam comprometer suas vidas. Pense no quanto foi difcil para seus pais abrirem mo do convvio dirio com voc. Afast-la do seu irmo. At mesmo o Dr. Otvio. Eu o conheo h muitos anos. Sempre me pareceu ser um homem de bem. Sabia que ele atende gratuitamente pessoas que no podem pagar pela consulta. Destina vagas diariamente em seu consultrio para esse trabalho, mas j ouvi falar que nunca se recusa a atender se a procura for maior que a oferta. Aos sbados, vai at aldeia indgena onde seu irmo trabalha e cuida dos ndios. No lhe parece uma boa pessoa? - Sim. Ou algum que quer conseguir a misericrdia divina ou o prprio perdo. o tom de minha voz traduzia mais rancor do que eu gostaria. 119

- Minha querida eu gostaria muito de conhecer um ser humano que tenha vivido mais de trs dcadas e que no busque a mesma coisa. Talvez esse seja o verdadeiro castigo por termos perdido o paraso. Enquanto estivermos neste mundo, nenhum de ns estar livre de conviver com as consequncias de nossas decises. Desde que Isabel se foi, venho esperando por um milagre, uma mgica que me doasse o perdo interior. - E ele veio atravs das palavras de Isabel naquele livro de memrias. afirmei. - No. Sei que ela o faria se pudesse, mas no pode. Ningum pode. disso que estou lhe falando. O que Isabel fez com suas palavras foi me devolver a fora que eu havia perdido. Agora posso continuar minha luta pelo meu perdo. - Mas ela disse que a senhora no tinha culpa. insiste. - Todos ns temos nossas culpas Isabelle. Culpas passadas e culpas que ainda estaro por vir. Viver significa errar e trabalhar para conseguir se perdoar. Quanto maior o estrago, maior o trabalho a ser realizado. No acredito em santos e demnios. Acredito em seres humanos. Ela era incrvel. Estava ali a explicao de uma menina de dez anos ser capaz de discorrer sobre assuntos to intensos. Conversamos por mais algumas horas e tomamos a deciso de fazer uma homenagem a Isabel em nosso esconderijo secreto. Plantaramos um ip amarelo, a rvore preferida de tia Nora e daramos a ele uma plaquinha e um nome: a rvore de Isabel. Faramos tudo no dia seguinte, um domingo. Para tanto precisavamos providenciar algumas coisas. Gabriel se encarregou de conseguir a placa que seria de bronze com inscries douradas para combinar com as flores do ip. Eu e tia Nora conseguiramos a muda de ip e de vrias flores coloridas que plantaramos a sua sombra. No final da tarde, levei tia Nora para admirar o pr do sol. Ao longe avistei dona Chica lavando roupa e colocando para guar a luz do luar. Uma senhora to pobre e com certeza com dificuldades para 120

se locomover devido ao inchao nos dois joelhos. L estava ela, lavando a roupa, cantando e danando em saudao a chegada da lua. Tia Nora sinalizou que era hora de voltarmos e eu lhe pedi um pouco mais de tempo. Fui at a beira do rio e comecei a amassar a lama com meus ps. E agora Isabelle? Voc j recuperou suas lembranas da infncia. Voc j sabe como foi amada e educada at os dez anos de idade. Voc sabe quem Isabel. E agora? Quem voc? Lama entre os dedos adquirindo formatos diferentes e se desmanchando em seguida. Quanto maior o estrago maior o trabalho - hora de comear a trabalhar. gritei para Dona Chica. A mulher ao longe apenas levantou a cabea, olhou-me por alguns instantes e retornou ao seu trabalho-ritual. Comecei a rir de mim mesma. Lavei os ps e retornei para casa de braos dados com tia Nora.

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CAPTULO ONZE.

Tia Nora nos acordou cinco horas da manh. Queria que a homenagem acontecesse ao nascer do sol. Chegamos beira do riacho junto com os primeiros raios solares. Era uma bela manh de inverno. Em minha cidade natal, um clima to agradvel pela manh s acontecia nessa poca do ano. O sol brilhava, porm, seus raios no transmitiam tanto calor. - Vocs vinham para to longe e eu e seus pais no sabamos de nada. Quando sumiam por horas a boba aqui sempre achou que estavam por perto. Tia Nora estava muito feliz aquela manh. Embora estivssemos ali para homenagear sua filhinha morta de forma to trgica, ela demonstrava resignao e um desejo enorme de interagir com o lugar que fez parte da infncia de Isabel. Atravessamos o riacho e apresentamos a nossa caverna para nossa nova amiga. O buraco na rocha parecia no caber os trs. No ramos crianas de dez anos de idade. Tia Nora adorou os desenhos nas paredes da rocha. Parecida uma criana conhecendo pela primeira vez um parque de diverses. Plantamos o ip, decoramos sua copa com as flores e Gabriel fixou a placa. Cantamos e oramos. Tomamos o suco de acerola e comemos os deliciosos sanduiches que tia Nora havia preparado. Gabriel falava bobagens e ns riamos como bobas. De repente a sensao era de volta ao passado. Trs amigos se divertindo a beira daquele riacho. Era maravilhoso. Tia Nora comeou a se sentir cansada e ento decidimos ir para casa. Dessa vez eu faria o almoo. Havia deixado postas de surubim marinando no tempero. Gustavo logo retornaria da aldeia e ele adorava uma bela moqueca de peixe. Seria perfeito para uma despedida. 122

Durante aquela noite eu havia decidido que voltaria para Pedro e minhas filhas. Sabia que tinha um longo caminho de reconstruo para frente, mas estava pronta para comear. Enquanto Gabriel ajudava tia Nora a atravessar as pedras do riacho, tive vontade de fazer algo diferente. Quando criana tentei por vrias vezes subir na rocha que abrigava a caverna, mas ela era grande e escorregadia demais. Agora com meus enormes um metro e sessenta e dois quem sabe eu conseguiria. Esforcei-me e cheguei ao topo. - Princesa o est fazendo a? Gabriel parecia irritado. - Cuidado minha querida. Esse tipo de pedra escorregadia. gritou tia Nora. - Tudo bem. Eu sempre quis fazer isso. No fantstico? me sentia no convs do Titanic naquela famosa cena. - Vamos desa j da. No me faa ter que busc-la. berrou Gabriel. Agachei-me para iniciar a descida. Foi ento que percebi. - Gabriel! gritei - Acho que ter de vir. Acabei de descobrir que no vou conseguir descer sozinha. - Eu sabia. Aguente firme que o seu anjo da guarda sem asas est a caminho. No era to alto, mas sem uma mozinha do Gabriel eu podia despencar de uma vez s e isso me causaria belas escoriaes. Tinha acabado de colocar os dois ps em terra firme, agarrada aos ombros do Gabriel, quando percebi o movimento da sombra que no podia ser outra coisa seno o que eu imaginei. O bote era certo e a direo havia sido definida. - Gabriel! gritei ao mesmo tempo que movi minha perna em direo ao vulto. Os dentes afiados perfuraram minha pele e a dor se apresentou lancinante. O monstruoso rptil se esgueirou por entre a rocha muito 123

rpido, mas no to rpido a ponto de nos impedir de ver o seu guizo na ponta de sua calda. Era sem dvida uma cascavel. Cai no cho gritando de dor. Gabriel desesperado examinou minha perna e viu em minha panturrilha direita as duas perfuraes. - Isabelle. Meu Deus voc foi mordida. Precisamos ir para a cidade rpido. Disse Gabriel em tom de desespero. No caminho comecei a sentir o efeito sistmico do veneno. Os olhos comearam a ficar pesados e uma leve dificuldade de respirar se instalava. Mas a dor no local da mordida ainda era o pior dos sintomas. Lembro-me de Gabriel me carregando no colo pelo corredor do hospital e da chegada do Dr. Otvio junto ao meu leito. Depois disso minha viso ficou turva. Quando acordei l estava ele. - Ol princesa. Como se sente? falou meu fiel anjo da guarda. - Sinto um grande amargo na boca, mas acho que vou sobreviver. - Ok. Ento isso significa que posso falar tudo que est entalado em minha garganta. - O que? eu no entendia. - Olha aqui mocinha, quem salva vidas aqui sou eu. Voc est pensando o que? Que o meu cargo de heri esta a disposio da primeira oportunista. Olhe bem nos meus olhos e prometa que nunca mais vai ousar arriscar a sua vida pela minha. Gabriel estava com uma expresso sria e um olhar bravo. Assustada, olhei bem nos olhos dele e disse: - Voc louco, mas eu te amo. 124

- Tambm te amo princesa. Obrigado. Camos na gargalhada e ento eu percebi que mais algum estava no quarto. Tia Nora se aproximou. - Eu tambm devia lhe dar uma bronca mocinha. Subir naquela pedra foi uma perigosa peraltice. Mas como posso chamar sua ateno se agora fao parte da turma. Que bom que voc est bem minha querida. - Como est se sentindo? Uma voz masculina chamou minha ateno. Era o Dr. Otvio. Acabara de entrar no quarto e me olhava de forma imparcial. - Estou bem. Sinto ainda dor na panturrilha e estou com um grande amargo na boca. - So sintomas esperados. O soro especfico foi aplicado em tempo oportuno. Saber qual a espcie da cobra ajuda muito. Provavelmente lhe darei alta amanh, pela manh. Agora descanse. Sua voz era desprovida de pessoalidade e eu entendia bem o porqu. - Isabelle quero falar com voc. Gabriel pronunciou o meu primeiro nome completo. - Isabelle? O que voc aprontou Gabriel? - No podia deixar de avisar. Tive medo de perder voc e era meu dever avisar a Pedro o que estava acontecendo. - Ele est vindo para c? perguntei com uma expresso austera que deve ter piorado a apreenso de Gabriel. - Ele j est aqui com as meninas. Esto no corredor aguardando notcias. Quer que eu lhe pea para voltar e aguardar em casa?

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Pensei por um tempo e em seguida observei a expresso de tia Nora. Em silncio ela me dizia muito. Finalmente, aps um breve suspiro, pedi. - Pea que entrem. Por favor, Gabriel. - Tem certeza que est pronta. disse meu amigo. - Nunca estive to pronta. Gabriel saiu e retornou ao quarto com as meninas a sua frente. Doces crianas. Correram em minha direo como se nada tivesse acontecido. Como se o tempo no houvesse passado. A distncia parecia no haver existido para elas. Pularam sobre o leito de hospital e abraaram-me com amor. No paravam de falar. Pedro entrou em seguida, andava devagar e trazia flores. - Meninas gostaria que conhecessem uma pessoa muito querida para mame. Minha mais nova e muito querida amiga, tia Nora. Tia Nora olhava para as meninas com um carinho comprometedor. Eu entendia bem o que ela via nas duas. - Venham c meninas, quero dar um abrao em vocs. Tenho certeza que seremos grandes amigas tambm. Quem gosta de bolo de chocolate. Emily e Laura gritaram juntas. - Adoramos. - Ento venham comigo. Conheo uma padaria aqui em frente que tem um de comer rezando. - Como assim comer rezando? perguntou Emily. - Comemos rezando quando algo muito gostoso. E eu vou junto. Falou Gabriel.

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- Mas se rezarmos no vamos conseguir comer. No se pode fazer as duas coisas ao mesmo tempo. ponderou Laura. - Venham que eu ensino a vocs como se faz. falou tia Nora j levando as duas sob suas asas. Estava claro que queriam deixar-me sozinha com Pedro. - Como voc est? Ainda sente alguma dor? podia perceber o temor presente na voz de meu marido. - Um pouco, mas estou bem. - Gabriel deve ter ficado bravo por ter uma concorrente ao posto de heri da famlia. - E como. a pausa era necessria. Pedro, eu queria pedirlhe desculpa pela forma como falei com voc na ltima vez que nos encontramos. Pedro colocou alguns dedos sobre minha boca em um gesto de carinho. - Sem pedidos de perdo. S preciso saber como esto seus sentimentos aps todo esse tempo e com a sua nova memria. - Como assim como esto meus sentimentos? Pedro levantou-se e olhou pela janela do quarto. Depois continuou seu raciocnio. - Devo confessar que alm da grande preocupao que tinha com o que poderia acontecer com sua cabecinha, eu tambm sempre tive muito medo de perd-la. Desculpe, mas sabe como , novas lembranas podem trazer novos sonhos e vai que eu no tenho um lugar neles. - Pedro venha at aqui. segurei seu rosto em minhas mos. Esses meses foram extremamente modificativos. Eu no sei o que vem em seguida. No sei se vai ser fcil ou difcil. S tenho uma certeza 127

nesse momento. No quero passar mais nem um minuto longe de minhas filhas e do amor de minha vida. Pedro apenas sorriu e beijou-me. Que saudade do calor de seus lbios.

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EPLOGO

O Dr. Otvio continuou com ar de imparcialidade e distanciamento no momento de anunciar a minha alta. Eu queria muito poder transformar aquela face endurecida pelo tempo em algo mais leve. Mas no fundo eu sabia que cada sulco escavado naquela face possua grande importncia na construo da histria de um grande homem. Sabia tambm que no seria de grande valia o meu pretensioso perdo. Aquele homem possua a histria dos que fazem com seus erros e acertos, alegrias e dores. Era um privilegiado que de mim nada precisava receber. Voltamos para casa todos juntos. Eu, Pedro e as meninas em um carro, Gabriel e dona Eleonora em outro. Isso mesmo. Tia Nora deu um grande beijo em Dbora, agradeceu todo carinho recebido, mas lhe informou que havia encontrado sua famlia escolhida e de ns nunca mais se afastaria. Revelou-se uma av fantstica para as meninas. Diante dela e de suas atitudes acolhedoras, Laura e Emily se mostravam sem defesa. Conseguiam ser apenas crianas. Nada de personalidades opostas. Apenas crianas. Ao entrar em casa percebi o incio da transformao. Eu no era mais a mesma que sara por aquela porta h alguns meses. A verdade que nem mesmo aquelas paredes eram as mesmas. Elas agora possuam sentido. Elas exalavam histria. Sentimentos de dor e de amor. Frustraes e vitrias. Mas sem dvida o que mais estava exposto em cada canto daquela antiga casa, era o sentimento de desprendimento e doao. Olho para minhas filhas e tento imaginar a dor de minha me. Se afastar de sua nica filha por amor. Enfrentar as minhas atitudes de revolta sem ao menos poder se explicar dizendo o quo grande era a sua renncia. 129

Lucinda jamais voltou. No havia espao no corao de tia Nora para recordaes de culpa. Queria a cada dia ser o mais encantadora possvel para todas as pessoas que pudessem am-la e nossa famlia estava no topo da lista. Gabriel cumpriu todas as promessas que fez as meninas e as acompanhou por todas as fases de suas vidas. Ele nunca se casou, mas tambm nunca se sentiu sozinho. Vrias mulheres tiverem o privilgio de passar uma temporada com um homem extremamente divertido, sexy e generoso. Mas ningum jamais o convenceu de construir uma nova famlia. Meus pensamentos continuariam contraditrios quanto ao que foi certo ou errado em minha histria at ali. Penso que jamais saberei firmar um veredito. Apenas uma certeza eu carregava agora: Voc nasceu sozinha, sozinha e sempre ser sozinha. Seja como for sua fera interior ele sua responsabilidade. Jamais esqueci o que me foi ensinado por dona Chica. Uma barranqueira que muitos chamariam de simplria, sofrida e desprovida de conhecimentos. Muitos completamente enganados. Aquela mulher sempre seria vista por mim como um ser humano evoludo e feliz. Algum que como poucos, compreendia a responsabilidade que nos atribuda quando recebemos o dom de ser capaz de amar e odiar.

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