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CANGAS

Ilhas de ferro estratgicas para a conservao

ECOLOGIA

Extensas reas de cangas ainda esto conservadas, como a da regio do vale do rio Peixe Bravo (MG), mas todas so alvo de projetos de minerao em primeiro plano, populao de Encholirium reflexum, bromlia rara encontrada apenas naquela localidade

As cangas so aoramentos de rochas ferruginosas, formados h milhes de anos. Esses geoambientes abrigam centenas de espcies raras, cavernas e locais de interesse para o estudo de antigos ambientes, e ainda fornecem servios ecolgicos vitais, como a recarga dos rios. Entretanto, por recobrirem imensas jazidas de minrio de ferro, esto entre as regies mais ameaadas do pas. Embora sejam um importante patrimnio natural, no existem polticas pblicas adequadas sua especicidade, congurando um dos cenrios mais desaadores para a conservao no Brasil.

Flvio Fonseca do Carmo Felipe Fonseca do Carmo Iara Christina de Campos Programa de Ps-graduao em Ecologia, Conservao e Manejo da Vida Silvestre, Instituto de Cincias Biolgicas, Universidade Federal de Minas Gerais e Claudia Maria Jacobi Departamento de Biologia Geral, Instituto de Cincias Biolgicas, Universidade Federal de Minas Gerais

s cangas so ambientes resultantes da atuao, ao longo de milhes de anos, de chuvas, enxurradas, calor e ventos em rochas ricas em ferro. Essas couraas recobrem como se fossem ilhas uma matriz geolgica em que predominam as chamadas formaes ferrferas bandadas, que alternam camadas de xido de ferro e de outros minerais, depositadas h bilhes de anos. Assim, as cangas e as formaes ricas em ferro abaixo delas compem um geossistema nico, por constituir um registro geolgico da histria da evoluo da Terra. No Brasil, a maioria desses geossistemas ocorre em Minas Gerais, em especial em trs regies: no Quadriltero Ferrfero (regio metropolitana da capital mineira, Belo Horizonte), prximo s cidades de Serro e Conceio do Mato Dentro (centro-leste do estado) e ao longo do vale do rio Peixe Bravo (norte do estado). Importantes reas de cangas ocorrem ainda em Carajs (PA), Caetit >>> (BA) e Morraria de Urucum (MS).

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Par Carajs

Aoramento de canga com aspecto de ilha ferruginosa, a uma altitude de 1,4 mil m, no Parque Estadual da Serra do Rola Moa, situado no Quadriltero Ferrfero, em Minas Gerais. No mapa, esquerda, principais reas de ocorrncia de cangas ferruginosas no pas

Bahia Caetit

Vale do rio Peixe Bravo Morraria de Urucum Mato Grosso do Sul Minas Gerais Quadriltero Ferrfero

Cerca de 20% das cavernas catalogadas no Brasil ocorrem nos geossistemas ferruginosos. Recentemente, novo stio espeleolgico ferruginoso, contendo dezenas de cavernas, foi descrito no vale do rio Peixe Bravo. Tambm foram descobertas nessa regio paleotocas, ou seja, estruturas em forma de tneis, atribudas escavao por animais extintos, provavelmente tatus gigantes, que viveram no territrio brasileiro por milhes de anos, at cerca de 10 mil anos atrs. Registros de paleotocas ocorrem ainda em cangas no Quadriltero Ferrfero e na regio de Carajs. Artefatos de cermica e pedra encontrados em stios arqueolgicos associados s cangas indicam que as reas onde estas ocorrem foram ocupadas por populaes humanas entre 1,5 mil (Quadriltero Ferrfero) e 9 mil anos atrs (Carajs). Tambm foram descritos, em cangas de Morraria do Urucum, desenhos na couraa ferruginosa realizados por antigos povos indgenas. Esses interessantes registros arqueolgicos so conhecidos como petrglifos. Os afloramentos ferruginosos fornecem servios ecolgicos vitais, no apenas para o ambiente natural, mas tambm para a populao humana. As cangas agem como importantes reas de recarga hdrica. Devido enorme quantidade de poros, fendas, fissuras, canais e cavidades

existentes nesses solos, eles funcionam como verdadeiras esponjas, transferindo com eficincia a gua da chuva para o interior das montanhas. No Quadriltero Ferrfero, por exemplo, as cangas e formaes ferrferas abaixo delas constituem o principal sistema de aquferos, que armazenariam estimativa obtida por estudos geolgicos cerca de 4 bilhes de m3 (volume que pode ser explorado) de gua. Esse geossistema contm milhares de nascentes e vrios mananciais que abastecem a regio metropolitana de Belo Horizonte.

Ameaa biodiversidade As cangas so compostas por at 90% de xidos de ferro e contm solos muito cidos, rasos, com reduzidos ndices de fertilidade e temperaturas que atingem quase 70C na superfcie. surpreendente que plantas e animais consigam sobreviver nessas condies extremas. No entanto, ao contrrio do que se imagina, esse tipo de ambiente abriga comunidades de plantas e invertebrados caracterizadas por alta taxa de endemismo (praticamente s existem ali) e raridade. As condies ambientais, somadas ao isolamento geogrfico e antiguidade das cangas, provavelmente contriburam para a formao dos cenrios evolutivos responsveis pelo relevante nmero de espcies com distribuio restrita a uma ou poucas localidades.

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No Brasil, dezenas de plantas raras e endmicas de cangas foram recentemente catalogadas. Esse nmero, porm, possivelmente est subestimado, pois os estudos sobre a flora desse ambiente so escassos. Mesmo nas serras do Quadriltero Ferrfero, regio exaustivamente inventariada desde as expedies dos naturalistas do sculo 19, comum a descoberta de espcies novas para a cincia. Assim como os estudos florsticos, tambm so escassos os estudos sobre as comunidades animais das cavernas, e frequentes os achados de espcies novas. Os ecossistemas subterrneos abrigam grande nmero de espcies de invertebrados, e entre eles h organismos adaptados a viver apenas dentro dessas cavidades (chamados de troglbios). Esses animais tornaram-se exclusivos do ambiente subterrneo, caracterizado pela ausncia de luz, devido ao isolamento nesse meio por muitas geraes, o que levou seleo de alteraes morfolgicas, fisiolgicas e comportamentais. Por sua histria evolutiva, os organismos troglbios so alvo de ateno especial de estudos biolgicos e recebem proteo da legislao ambiental. O Decreto 6.640, de 2008, garante a preservao no apenas desses organismos, mas tambm a proteo total das cavidades onde so encontrados e das reas mais prximas.

Lagoas temporrias ou perenes na superfcie das cangas e no interior das cavernas so ambientes fundamentais para a manuteno de organismos aquticos, principalmente invertebrados e anfbios, ainda pouco estudados. Algumas lagoas sobre cangas do Quadriltero Ferrfero esto localizadas a quase 1,8 mil m de altitude, e as maiores lagoas desse tipo podem ocupar dezenas de hectares, como as situadas na serra dos Carajs.

Mais demanda, mais impactos

O Brasil o segundo produtor mundial de minrio de ferro. Em 2010, foram extrados no pas cerca de 370 milhes de toneladas. A maior parte (cerca de 65%) foi produzida no Quadriltero Ferrfero, que concentra quase 80% das minas de extrao de ferro do pas. A serra dos Carajs >>>

As cangas recobriam grandes reas desse trecho de serra (abaixo), no Quadriltero Ferrfero (MG), antes da extrao do ferro. Aps a retirada do minrio aproveitvel, grandes montes de rejeitos com baixa concentrao do metal so erguidos ao lado das minas. direita, a formao geolgica denominada ferrfera bandada composta por diversas camadas, e as vermelhas so constitudas por xidos de ferro

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responde por cerca de 30% da produo nacional, embora tenha poucas minas. Atualmente, o principal comprador do minrio brasileiro a China, para onde vai quase 60% de toda a exportao. Considerando que o dficit chins para essa matria-prima de cerca de 1 bilho de toneladas, a expectativa de crescimento do setor mineral a melhor possvel. O governo brasileiro, embasado nesse cenrio favorvel, prev que a produo anual alcanar 1,1 bilho de toneladas at 2030. Esse volume corresponderia produo brasileira de toda a dcada de 1990 ou produo mundial de 2003. Para isso, sero investidos quase US$ 40 bilhes no perodo 2010-2015. Esse aumento da produo, porm, pode gerar uma degradao ambiental com efeitos catastrficos para os geossistemas ferruginosos, deixando um passivo ambiental incalculvel. Segundo a legislao atual, os impactos ambientais resultantes da extrao do minrio de ferro so classificados como diretos, de alta magnitude e irreversveis. Essa classificao deve-se basicamente forma de extrao e processamento do minrio, que resulta na completa des-

truio da paisagem na regio da jazida explorada. As maiores jazidas podem ter extenso (permetro linear) de 30 km e profundidade de 0,5 km, em geral alcanando o lenol fretico. As cangas que recobrem a jazida so descartadas na extrao do minrio, feita com o uso de milhares de toneladas de explosivos. No processo de extrao, o minrio beneficiado e o material restante, com baixo teor de ferro (chamado de estril) descartado e armazenado em pilhas enormes ao lado das cavas de extrao. O processo de beneficiamento, por sua vez, quando feito por lavagem e peneiramento, gera o resduo conhecido como polpa e com aspecto semelhante lama. No Brasil, o mtodo mais comum para a deposio dessa polpa so barragens de conteno, com frequncia localizadas em vales naturais. Em muitos casos, a vegetao desses vales quase sempre formaes florestais associadas rede de drenagem degradada ou suprimida. As jazidas e, portanto, as principais cavas de extrao frequentemente esto situadas nos topos ou encostas de reas montanhosas de onde partem densas redes hidrogrficas. O prprio geossistema ferruginoso constitui um aqufero, com alta capacidade de recarga e armazena-

Em primeiro plano, uma planta rara, da famlia das verbenceas (Stachytarpheta ajugifolia), cresce sobre a canga, no Quadriltero Ferrfero. Ao fundo, incio da explorao de minrios de ferro

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mento de gua. Assim, o potencial de poluio ao longo de todo o sistema bastante elevado quando ocorrem alteraes de grande magnitude nas partes mais altas do relevo. A obrigao de recompor a rea atingida pela minerao est prevista no artigo 225 da Constituio, e a Lei 6.938, de 1981, determina que as mineradoras submetam aprovao dos rgos ambientais um plano de recuperao da rea degradada, que permita obter um ambiente recuperado estvel, mas no h consenso sobre como isso deve ser feito. Alguns estudos sobre a aplicao e os resultados desses planos indicaram que, em geral, eles apresentaram uma abordagem incompleta e superficial dos objetos investigados: uma das principais deficincias apontadas foi o desconhecimento das caractersticas dos ecossistemas atingidos pela atividade de minerao.

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A trs dcadas da extino?

A destruio e a degradao de reas naturais so as principais causas de extines de espcies. Estudos recentes revelam que a degradao pode causar o colapso das funes, servios e processos ecolgicos de um ambiente antes mesmo da extino das espcies que nele ocorrem. Em todo o pas, milhares de hectares de cangas foram irreversivelmente destrudas para a abertura de dezenas de cavas de extrao de ferro. Em situaes extremas, como no Quadriltero Ferrfero e em Carajs, quilmetros contnuos de montanhas j foram totalmente tomados pela minerao. A partir desse contexto, a preservao dos afloramentos de cangas constitui ao estratgica para conservar importante parcela da biodiversidade brasileira. Ao mesmo tempo, essa atitude beneficiaria no apenas plantas e animais associados a esses ecossistemas, mas tambm a sociedade humana, garantindo a manuteno dos servios e funes ecolgicos, alm da perpetuao do patrimnio cultural e ambiental para as prximas geraes. A realizao de estudos para estabelecer a valorao ambiental das cangas ferruginosas seria fator relevante para uma abordagem racional do uso dos recursos naturais. A valorao ambiental possibilitaria incorporar o capital natural, de maneira adequada, nas anlises de custo-benefcio dos projetos de minerao e nas medidas compensatrias relacionadas aos processos de licenciamento ambiental de atividades que resultam em significativos impactos ambientais. No entanto, a adoo de polticas pblicas que reduzam as ameaas aos geossistemas ferruginosos, embora possvel, parece improvvel. Atualmente, as reas outorgadas oficialmente s empresas mineradoras de ferro abrangem cerca de 300 mil km do territrio brasileiro, e nelas situam-se mais de 99% dos afloramentos de canga. O Plano Nacional de Minerao, publicado em 2010 pelo Ministrio das Minas e Energia, prev vida til mxima de

Detalhe de marcas de garras da megafauna extinta descobertas em geossistema ferruginoso, no vale do rio Peixe Bravo (MG)

29 anos para todas as reservas lavrveis de ferro conhecidas no pas. Embora os geossistemas ferruginosos estejam em situao de vulnerabilidade mxima, ainda no esto adequadamente representados no Sistema Nacional de Unidades de Conservao (SNUC). Menos de 1% das reas de cangas esto includas em unidades de conservao de proteo integral, como parques nacionais ou estaduais. Algumas das principais localidades de cangas no Brasil ainda abrigam extensas reas sem grandes alteraes na paisagem: as principais so Carajs, o vale do rio Peixe Bravo e a serra de Gandarela (ver Levada a ferro e fogo, em CH 283), localizada no Quadriltero Ferrfero. Em todas essas reas, porm, projetos de minerao esto em fase de licenciamento ou implantao. Esse provavelmente um dos cenrios mais desafiadores para a conservao ambiental no Brasil.

Sugestes para leitura


CARMO, F. F.; CARMO, F. F.; SALGADO, A. A. R. e JACOBI, C. M. Novo stio espeleolgico em sistemas ferruginosos no vale do rio Peixe Bravo, norte de Minas Gerais, Brasil, em Espeleo-Tema, v. 22(1), p. 79, 2011. JACOBI, C. M., CARMO, F. F. e CAMPOS, I. C. Soaring extinction threats to endemic plants in brazilian metal-rich regions, em AMBIO, v. 40(5), p. 540, 2011. JACOBI, C. M. e CARMO, F. F. (org.). Diversidade florstica nas cangas do Quadriltero Ferrfero. Belo Horizonte, Editora IDM, 2012. LIMA, H. M., FLORES, J. C. C. e COSTA, F. L. Plano de recuperao de reas degradadas versus plano de fechamento de mina: um estudo comparativo, em Revista da Escola de Minas de Ouro Preto, v. 59(4), p. 397, 2006.

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